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Anna Laetitia Barbauld

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Anna Laetitia Barbauld (20 juin 1743 - 9 mars 1825) était un éminent poète, essayiste et auteur pour enfants du XVIIIe siècle.

En tant que "femme de lettres" qui a publié avec succès dans plusieurs genres, Barbauld a eu un effet significatif sur de nombreux aspects de sa société. En tant que professeur à la célèbre Palgrave Academy et écrivain pour enfants, Barbauld a également eu un effet significatif sur l'éducation. Ses amorces célèbres ont fourni un modèle de «pédagogie infantile» pendant plus d'un siècle.1 Ses essais ont démontré qu'il était possible pour les femmes de s'engager publiquement dans la politique, et elle-même a fourni un modèle de l'écrivain pour les femmes contemporaines à imiter.2 Plus important encore, sa poésie a été à la base du développement du romantisme littéraire en Angleterre. 3 Barbauld était également un critique littéraire; son anthologie de romans britanniques du XVIIIe siècle a aidé à établir le canon tel que nous le connaissons aujourd'hui.

La carrière littéraire de Barbauld se termine brutalement en 1812 avec la publication de Dix-huit cent onze. Ce poème, qui critiquait la participation de la Grande-Bretagne aux guerres napoléoniennes, a été vicieusement revu. Choquée, Barbauld a refusé de publier quoi que ce soit d'autre au cours de sa vie.4 Sa réputation a été encore plus endommagée lorsque de nombreux poètes romantiques qu'elle avait inspirés à l'apogée de la Révolution française se sont retournés contre elle dans leurs dernières années, plus conservatrices. Barbauld n'était connue que comme écrivaine pédante pour enfants au XIXe siècle, et largement oubliée au cours du XXe siècle, mais la montée des études féministes dans les années 1980 a ravivé l'intérêt pour ses œuvres et restauré sa place dans l'histoire littéraire.5

Jeunesse

Barbauld est né le 20 juin 1743 à Kibworth Harcourt dans le Leicestershire, en Angleterre. Son père, le révérend John Aikin, était directeur de l'Académie dissidente de Kibworth et ministre dans une église presbytérienne voisine. La résidence de sa famille à l'école de son père a donné à Barbauld l'occasion d'apprendre le latin, le grec, le français, l'italien et de nombreuses autres matières jugées inappropriées pour les femmes à cette époque. Le penchant de Barbauld pour les études inquiétait sa mère, qui s'attendait à ce que Barbauld finisse par devenir célibataire à cause de son intellectualisme; les deux n'ont jamais été aussi proches que Barbauld et son père.6

En 1758, la famille déménage à la célèbre Warrington Academy, à Warrington, en Angleterre, où le père de Barbauld s'est vu offrir un poste d'enseignant. Il a attiré de nombreux sommités de l'époque, comme le scientifique-philosophe Joseph Priestley, et serait connu comme «l'Athènes du Nord» pour sa riche atmosphère intellectuelle.7 Un luminaire pourrait avoir été le révolutionnaire français Jean-Paul Marat; les registres scolaires suggèrent qu'il y était un «maître français» dans les années 1770. Il a peut-être aussi été un prétendant à la belle et accomplie Barbauld; il aurait écrit à John Aikin pour déclarer son intention de devenir citoyen anglais et de l'épouser.8 Archibald Hamilton Rowan est également tombée amoureuse de Barbauld et l'a décrite comme "possédant une grande beauté, des traces distinctes dont elle a conservé jusqu'à la dernière de sa vie. Sa personne était mince, son teint délicieusement juste avec l'éclat d'une santé parfaite; sa présente des traits réguliers et élégants, et ses yeux bleu foncé rayonnaient de la lumière de l'esprit et de la fantaisie. »9 Malgré l'anxiété de sa mère, Barbauld a reçu de nombreuses offres de mariage à cette époque, toutes refusées.

Premiers succès littéraires et mariage

En 1773, Barbauld publia son premier recueil de poèmes après qu'ils "eurent été remis d'ami à ami et furent grandement admirés".10 En fait, ce sont ces amis qui l'ont convaincue de publier ses poèmes. La collection, intitulée simplement Poèmes fut «un succès immédiat et étonnant, passant par quatre éditions en douze mois».11 Sur la réputation de Poèmes seul, Barbauld est devenu une figure littéraire respectée en Angleterre. La même année, Barbauld et son frère, John Aikin, publièrent conjointement Pièces diverses en prose, bien que la plupart des essais soient ceux de Barbauld. Ce travail a également été bien accueilli et favorablement comparé aux essais de Samuel Johnson.12

En mai 1774, Barbauld épousa Rochemont Barbauld, le petit-fils d'un Hugenot français et ancien élève de Warrington, malgré quelques "appréhensions" avant le mariage. Ils ont déménagé à Suffolk, près de l'endroit où son mari Rochemont s'était vu offrir une congrégation et une école pour garçons.13 Après son mariage, Barbauld a adapté certains des Psaumes, un passe-temps courant au XVIIIe siècle, qu'elle a publié comme Pièces de dévotion compilées à partir des Psaumes et du Livre de Job; attaché à ce travail est son essai «Réflexions sur le goût de dévotion, sur les sectes et sur les établissements», qui explique sa théorie du sentiment religieux et les problèmes inhérents à l'institutionnalisation de la religion.

Il semblait que Barbauld et son mari craignaient de ne jamais avoir d'enfant à eux et, en 1775, après seulement un an de mariage, Barbauld a suggéré à son frère d'adopter un de ses enfants, Charles. En essayant de convaincre son frère d'accepter ce plan, Barbauld a écrit ces phrases frappantes:

Je pense que ce n'est pas une petite chose que nous demandons; il ne peut pas non plus être facile pour un parent de se séparer d'un enfant. Je dirais que, d'après un certain nombre, on peut plus facilement être épargné. Bien que cela fasse une différence très matérielle dans le bonheur qu'une personne ait des enfants ou pas d'enfant, cela fait, je le crains, peu ou pas du tout s'il en a trois ou quatre; cinq ou six; parce que quatre ou cinq sont suffisants pour exercer tout son stock de soins et d'affection. Nous devrions gagner, mais vous ne perdriez pas. 14

Finalement, son frère a concédé, et pour Charles, Barbauld a écrit ses livres les plus célèbres: Leçons pour les enfants (1778-1779) et Hymnes en prose pour enfants (1781).

Académie Palgrave

Barbauld et son mari ont passé 11 ans à administrer et à enseigner à la Palgrave Academy de Suffolk. Au début, Barbauld était non seulement responsable de la gestion de son propre ménage mais aussi de celle de l'école - elle était comptable, femme de chambre et femme de ménage.15 L'école a ouvert ses portes avec seulement huit garçons, mais lorsque les Barbaulds sont partis en 1785, environ 40 étaient inscrits, ce qui témoigne de l'excellente réputation de l'école.16 La philosophie éducative des Barbaulds a attiré les dissidents ainsi que les anglicans. Palgrave a remplacé la stricte discipline des écoles traditionnelles telles que l'Eton College, souvent imposée par des châtiments corporels, par un système d '«amendes et de travaux» et même, semble-t-il, de «procès pour mineurs», c'est-à-dire des procès dirigés par et pour les étudiants eux-mêmes.17 De plus, l'école propose un programme «pratique» qui met l'accent sur les sciences et les langues modernes. Barbauld elle-même a enseigné les sujets fondamentaux de la lecture et de la religion aux plus jeunes garçons et la géographie, l'histoire, la composition et la rhétorique et la science à des niveaux supplémentaires.18 Elle était une enseignante dévouée, produisant une «chronique hebdomadaire» pour l'école et écrivant des pièces de théâtre pour les élèves.19 Barbauld a eu un effet profond sur beaucoup de ses élèves; l'un des nombreux qui ont connu un grand succès; William Taylor, un éminent spécialiste de la littérature allemande, a qualifié Barbauld de «mère de son esprit».20

Implication politique et Hampstead

En septembre 1785, les Barbaulds quittent Palgrave pour une tournée en France; La santé mentale de Rochemont s'était détériorée et il n'était plus en mesure d'exercer ses fonctions d'enseignement.21 En 1787, ils ont déménagé à Hampstead où Rochemont a été invité à diriger une chapelle presbytérienne. C'est ici que Barbauld est devenu un ami proche de Joanna Baillie, la dramaturge. Bien que n'étant plus en charge d'une école, les Barbaulds n'ont pas renoncé à leur engagement éducatif; ils avaient souvent un ou deux élèves, qui avaient été recommandés par des amis personnels, vivant avec eux.22

C'est également à cette époque, à l'apogée de la Révolution française, que Barbauld publie certaines de ses pièces politiques les plus radicales. De 1787 à 1790, Charles James Fox a tenté de convaincre la Chambre des communes d'adopter une loi accordant aux dissidents les pleins droits de citoyenneté. Lorsque ce projet de loi a été défait pour la troisième fois, Barbauld a écrit l'un de ses pamphlets les plus passionnés, «Une adresse aux opposants à l'abrogation de la Corporation et des actes de test». Les lecteurs ont été choqués de découvrir qu'un tel argument raisonné devrait provenir d'une femme écrivain. En 1791, après l'échec de la tentative de William Wilberforce d'interdire la traite des esclaves, Barbauld publia son «épître à William Wilberforce Esq. la dégénérescence culturelle et sociale que les Britanniques pouvaient attendre s'ils n'abandonnaient pas l'esclavage. En 1792, elle a poursuivi ce thème de la responsabilité nationale dans un sermon anti-guerre intitulé "Les péchés du gouvernement, les péchés de la nation" qui a soutenu que chaque individu est responsable des actions de la nation: "Nous sommes appelés à nous repentir de la nation péchés, parce que nous pouvons les aider, et parce que nous devons les aider. "23

Page de titre originale de Dix-huit cent onze

Stoke Newington et la fin d'une carrière littéraire

En 1802, les Barbaulds ont déménagé à Stoke Newington où Rochemont a repris les fonctions pastorales de la chapelle à Newington Green. Barbauld elle-même était heureuse d'être plus proche de son frère, John, car l'esprit de son mari s'effondrait rapidement.24 Rochemont a développé une «antipathie violente envers sa femme et il était susceptible de crises de fureur folle dirigées contre elle. Un jour au dîner, il a saisi un couteau et l'a poursuivie autour de la table pour qu'elle ne se sauve qu'en sautant par la fenêtre. »25 De telles scènes se sont répétées à la grande tristesse de Barbauld et au danger réel, mais elle a refusé de le quitter. Rochemont s'est noyé en 1808 et Barbauld a été submergé de chagrin. Lorsque Barbauld a repris l'écriture, elle a produit le poème radical Dix-huit cent onze (1812) qui dépeignait l'Angleterre comme une ruine. Il a été revu si vicieusement que Barbauld n'a jamais publié un autre ouvrage au cours de sa vie, bien qu'il soit maintenant souvent considéré par les érudits comme sa plus grande réalisation poétique.26 Barbauld est décédé en 1825, un écrivain de renom, et a été enterré dans le caveau familial à Saint Mary's, Stoke Newington.

Héritage

À la mort de Barbauld, elle a été saluée Newcastle Magazine comme «sans aucun doute le premier, c'est-à-dire le meilleur de nos poètes féminins, et l'un des plus éloquents et puissants de nos écrivains en prose» et le Magazine Impérial même déclaré: "tant que les lettres seront cultivées en Grande-Bretagne, ou partout où la langue anglaise sera connue, tant le nom de cette dame sera respecté."27 Elle était favorablement comparée à Joseph Addison et à Samuel Johnson, ce qui n'est pas une mince affaire pour une femme écrivain au XVIIIe siècle.28 Mais en 1925, on ne se souvenait d'elle que comme un écrivain moralisateur pour les enfants, si cela. Ce n'est qu'avec l'avènement de la critique féministe au sein de l'académie dans les années 1970 et 1980 que Barbauld a finalement commencé à s'intégrer dans l'histoire littéraire.

La disparition remarquable de Barbauld du paysage littéraire a eu lieu pour un certain nombre de raisons. L'un des plus importants était le dédain qui pesait sur elle de Samuel Taylor Coleridge et William Wordsworth, des poètes qui, dans leur jeunesse et leur radicalité, avaient fait appel à elle, mais dans leurs dernières années conservatrices, se sont retournées contre elle. Une fois ces poètes canonisés, leurs opinions ont régné.29 L'effervescence intellectuelle à laquelle Barbauld a participé - en particulier les académies dissidentes - était, à la fin du XIXe siècle, associée à la classe moyenne «philistine», comme Matthew Arnold le dirait avec éloquence et acclamation. Elle a été attaquée non seulement en tant que dissidente, mais aussi en tant que membre de la classe moyenne. La classe moyenne émergente du XVIIIe siècle qui avait plaidé pour la réforme de l'éducation en Angleterre et pour d'autres causes telles que l'abolition de l'esclavage était, à bien des égards, considérée comme responsable des plus grands abus de l'ère industrielle.30

À mesure que les études littéraires se sont développées en une discipline à la fin du XIXe siècle, l'histoire des origines du romantisme en Angleterre a émergé avec elle; selon cette version de l'histoire littéraire, Coleridge et Wordsworth étaient les poètes dominants de l'époque.31 Cette vision a régné pendant près d'un siècle. Même avec l'avènement de la critique féministe dans les années 1970, Barbauld n'a toujours pas reçu son dû. Comme l'explique Margaret Ezell, les critiques féministes voulaient ressusciter un type particulier de femme, une en colère, une qui résistait aux rôles de genre de son âge et une qui tentait de créer une fraternité avec d'autres femmes.32 Barbauld ne rentre pas facilement dans ces catégories et ce n'est que lorsque le romantisme et son canon commencent à être réexaminés à travers une profonde réévaluation du féminisme lui-même qu'une image émerge de la voix vibrante de Barbauld à la fin du XVIIIe siècle.

"La pétition de la souris" de Barbauld's Poèmes (1772)

Analyse littéraire

Poésie

La poésie de Barbauld, qui aborde un large éventail de sujets, a été lue principalement par des universitaires féministes intéressées à retrouver des femmes écrivains qui étaient importantes à leur époque mais qui ont été oubliées par l'histoire littéraire. Le travail d'Isobel Armstrong représente une façon de faire une telle bourse; elle soutient que Barbauld, comme d'autres poètes romantiques:

ni consenti à l'idée d'un discours féminin spécial, ni accepté un compte d'eux-mêmes comme appartenant au domaine du non rationnel. Ils ont engagé deux stratégies pour faire face au problème du discours affectif. Tout d'abord, ils ont utilisé les formes et les langages «féminins» habituels, mais ils les ont transformés en compte analytique et les ont utilisés pour réfléchir. Deuxièmement, ils ont défié les traditions philosophiques masculines qui ont conduit à un discours dégradant de l'expérience féminine et ont refait ces traditions.33

Dans son analyse ultérieure de "Inscription pour une maison de glace", elle souligne le défi de Barbauld de la caractérisation d'Edmund Burke du sublime et du beau et les théories économiques d'Adam Smith dans son livre Richesse des nations comme preuve de cette interprétation.34

Le travail de Marlon Ross et Anne Mellor représente une deuxième façon d'appliquer les idées de la théorie féministe à la récupération des femmes écrivains. Ils soutiennent que Barbauld et d'autres poètes romantiques se sont taillé une voix féminine distinctive dans la sphère littéraire. En tant que femme et en tant que dissidente, Barbauld avait une perspective unique sur la société, selon Ross, et c'est cette position spécifique qui l'a "obligée" à publier des commentaires sociaux.35 Mais, souligne Ross, les femmes étaient dans une double impasse: «elles pouvaient choisir de parler politique de manière non politique, et risquaient ainsi de diminuer considérablement la clarté et la netteté de leur passion politique, ou elles pouvaient choisir des modes littéraires qui étaient ouvertement politiques tout en essayant de leur insuffler un décorum «féminin» reconnaissable, risquant à nouveau un assouplissement de leur agenda politique. »36 Par conséquent, Barbauld et d'autres poètes romantiques écrivaient souvent des «poèmes occasionnels». Ces poèmes avaient traditionnellement commenté, souvent de manière satirique, les événements nationaux, mais à la fin du XVIIIe siècle, ils étaient de plus en plus sérieux et personnels. Les femmes ont écrit des poèmes sentimentaux, un style alors très en vogue, à des «occasions» personnelles telles que la naissance d'un enfant et ont fait valoir qu'en commentant les petits événements de la vie quotidienne, elles établiraient un fondement moral pour la nation.37 Des érudits tels que Ross et Mellor soutiennent que cette adaptation des styles et des genres existants est une façon pour les poètes de créer un romantisme féminin.

Essais et poèmes politiques

Les textes politiques les plus significatifs de Barbauld sont: Allocution aux opposants à l'abrogation de la Corporation et à la Test Acts (1790), Épître à William Wilberforce sur le rejet du projet de loi pour l'abolition de la traite des esclaves (1791), Péchés de gouvernement, péchés de la nation (1793), et Dix-huit cent onze, un poème (1812). Comme l'explique Harriet Guest: «le thème sur lequel les essais de Barbauld des années 1790 reviennent à plusieurs reprises est celui de la constitution du public en tant qu'organisme religieux, civique et national, et elle est toujours soucieuse de souligner la continuité entre les droits des particuliers et ceux du public définis en termes capacitivement inclusifs. »38

Pendant trois ans, de 1787 à 1790, les dissidents avaient tenté de convaincre le Parlement d'abroger les Test and Corporation Act qui limitaient les droits civils des dissidents. Après l'abrogation de l'abrogation pour la troisième fois, Barbauld a fait irruption sur la scène publique après «neuf ans de silence».39 Sa brochure très chargée est écrite sur un ton mordant et sarcastique. Il s'ouvre, «nous vous remercions pour le compliment adressé aux dissidents, lorsque vous supposez qu'au moment où ils sont éligibles aux lieux de pouvoir et de profit, tous ces lieux en seront immédiatement remplis».40 Elle soutient que les dissidents méritent les mêmes droits que tout autre homme: «Nous le revendiquons en tant qu'hommes, nous le revendiquons en tant que citoyens, nous le revendiquons comme de bons sujets.»41 De plus, elle soutient que c'est précisément l'isolement imposé aux dissidents par d'autres qui les distingue, et non rien d'inhérent à leur forme de culte.42 Enfin, faisant appel au patriotisme britannique, elle soutient que les Français ne peuvent pas être autorisés à dépasser les Anglais en liberté.43

L'année suivante, 1791, après que l'un des nombreux efforts de William Wilberforce pour supprimer la traite des esclaves n'eut pas lieu au Parlement, Barbauld lui écrivit Épître à William Wilberforce sur le rejet du projet de loi pour l'abolition de la traite des esclaves. Dans ce document, elle appelle la Grande-Bretagne à rendre compte du péché d'esclavage; dans des tons durs, elle condamne «l'avarice» d'un pays qui se contente de laisser sa richesse et sa prospérité être soutenues par le travail d'esclaves. De plus, elle dresse un tableau de la maîtresse et maîtresse de la plantation qui révèle tous les échecs de «l'entreprise coloniale: une femme indolente, voluptueuse, monstrueuse» et «un homme dégénéré et affaibli».44

En 1793, lorsque le gouvernement britannique a appelé la nation à jeûner en l'honneur de la guerre, les dissidents anti-guerre comme Barbauld se sont retrouvés avec un dilemme moral: «obéissez à l'ordre et violez leur conscience en priant pour le succès d'une guerre qu'ils désapprouvent ? observer le jeûne, mais prêcher contre la guerre? défier la Proclamation et refuser de participer au jeûne? »45 Barbauld a saisi cette occasion pour écrire un sermon, "Péchés de gouvernement, péchés de la nation", sur la responsabilité morale de l'individu; pour elle, chaque individu est responsable des actions de la nation parce qu'il fait partie de la nation. L'essai tente de déterminer quel est le rôle propre de l'individu dans l'État et même si elle soutient que «l'insubordination» peut saper un gouvernement, elle admet qu'il existe des lignes de «conscience» que l'on ne peut traverser en obéissant à un gouvernement.46 Le texte est une considération classique de l'idée d'une «guerre injuste».

Dans Dix-huit cent onze (1812), écrite après que la Grande-Bretagne était en guerre avec la France depuis une décennie et était sur le point de perdre les guerres napoléoniennes, Barbauld a présenté à ses lecteurs une satire juvénalienne choquante; elle a soutenu que l'empire britannique déclinait et l'empire américain était en train de croître. C'est aux États-Unis que la richesse et la renommée de la Grande-Bretagne iront maintenant, a-t-elle soutenu, et la Grande-Bretagne ne deviendra qu'une ruine vide. Elle a lié ce déclin directement à la participation de la Grande-Bretagne aux guerres napoléoniennes:

Et tu penses, Grande-Bretagne, toujours à l'aise,
Une île reine au milieu de tes mers soumises,
Tandis que le vext vacille, dans leur rugissement lointain,
Mais apaise tes sommeils et embrasse ton rivage?
Pour faire du sport dans les guerres, alors que le danger reste à l'écart,
Ton gazon herbeux non contaminé par un sabot hostile?
Alors chante tes flatteurs; mais, la Grande-Bretagne, sais,
Celui qui a partagé la culpabilité doit partager le malheur.
L'heure n'est pas loin non plus; de faibles murmures se propagent,
Et chuchotait des peurs, créant ce qu'ils redoutaient;
La ruine, comme avec un choc sismique, est là (lignes 39-49)

Cette vision pessimiste de l'avenir a été, sans surprise, mal reçue; "Les critiques, que ce soit dans des magazines libéraux ou conservateurs, allaient de prudentes à négativement avec condescendance à scandaleusement abusives."47 Barbauld, abasourdi par la réaction, s'est retiré des yeux du public.

Page de titre de Leçons pour les enfants de trois ans, partie I

Littérature jeunesse

Barbauld's Leçons pour les enfants et Hymnes en prose étaient une révolution dans la littérature pour enfants. Pour la première fois, les besoins de l'enfant lecteur ont été sérieusement pris en compte. Barbauld a exigé que ses livres soient imprimés en gros caractères avec de larges marges afin que les enfants puissent facilement les lire et, plus important encore, elle a développé un style de «dialogue informel entre le parent et l'enfant» qui dominerait la littérature pour enfants pendant une génération.48 Dans Cours pour enfants, un guide de lecture en quatre volumes adapté à l'âge, Barbauld emploie la vanité d'une mère enseignant à son fils, Charles. Plus que probablement, de nombreux événements de ces histoires ont été inspirés par l'expérience de Barbauld d'enseigner son propre fils, Charles. Mais cette série est bien plus qu'un moyen d'acquérir l'alphabétisation - elle présente également au lecteur «des éléments des systèmes de symboles et des structures conceptuelles de la société, inculque une éthique et l'encourage à développer un certain type de sensibilité».49De plus, il expose l'enfant aux principes de «botanique, zoologie, nombres, changement d'état en chimie… le système monétaire, le calendrier, la géographie, la météorologie, l'agriculture, l'économie politique, la géologie et l'astronomie».50

Page de titre de Hymnes en prose

Leçons pour les enfants et Hymnes en prose eu, pour les livres pour enfants, un impact sans précédent; non seulement ils ont influencé la poésie de William Blake et William Wordsworth,51 ils ont également été utilisés pour enseigner à plusieurs générations d'écoliers. McCarthy déclare: «Elizabeth Barrett Browning pourrait encore citer les premières lignes de Leçons pour les enfants à trente-neuf ans. "52 Bien que Samuel Johnson et Charles James Fox aient ridiculisé les livres pour enfants de Barbauld et cru qu'elle gaspillait ses talents,53 Barbauld elle-même croyait qu'une telle écriture était noble et elle a encouragé les autres à suivre ses traces. Comme l'explique Betsy Rodgers, son biographe, «elle a donné du prestige à l'écriture de la littérature juvénile et, en n'abaissant pas son niveau d'écriture pour les enfants, elle a inspiré les autres à écrire sur un niveau élevé similaire».54 En fait, à cause de Barbauld, Sarah Trimmer et Hannah More ont été inspirées pour écrire pour les enfants pauvres et pour organiser un mouvement à grande échelle de l'école du dimanche, Ellenor Fenn a écrit et conçu une série de lecteurs et de jeux pour les enfants de la classe moyenne et Richard Lovell Edgeworth a commencé l'une des premières études systématiques du développement de l'enfance qui aboutirait non seulement à un traité éducatif rédigé par Maria Edgeworth et lui-même, mais également à un grand nombre d'histoires pour enfants de Maria elle-même.55

Barbauld a également collaboré avec son frère John sur la série en six volumes Soirées à la maison(1793). C'est un mélange d'histoires, de fables, de drames, de poèmes et de dialogues. À bien des égards, cette série résume les idéaux d'une éducation des Lumières: «curiosité, observation et raisonnement».56 Par exemple, les histoires encouragent l'apprentissage des sciences grâce à des activités pratiques; dans "A Tea Lecture", l'enfant apprend que la préparation du thé est "à proprement parler une chimie»Et des leçons sur la diffusion, l'évaporation et la condensation suivent.57 Le texte met également l'accent sur la rationalité; dans «Things by Their Right Names», un enfant exige que son père lui raconte une histoire sur «un meurtre sanglant». Le père le fait, en utilisant certains des tropes fictifs des contes de fées tels que «il était une fois» mais confus son fils avec des détails tels que les meurtriers "avaient tous des capuchons en acier". À la fin, l'enfant se rend compte que son père lui a raconté l'histoire d'une bataille et son père commente: "Je ne connais aucun meurtres à moitié si sanglante. "58 La tactique de diffamiliarisation du monde pour forcer le lecteur à y penser de manière rationnelle et le message anti-guerre de ce récit prévalent partout Soirées à la maison. La série était relativement populaire et Maria Edgeworth a commenté dans le traité éducatif qu'elle a co-écrit avec son père, Enseignement pratique (1798), qu'il est «l'un des meilleurs livres pour les jeunes de sept à dix ans, qui est encore paru».59

Selon Lucy Aikin, la nièce de Barbauld, les contributions de Barbauld à Soirées à la maison se composait des pièces suivantes: «La jeune souris», «La guêpe et l'abeille», «Alfred, un drame», «Animaux et pays», «Canute's Reproof», «Le masque de la nature», «Les choses par leurs bons noms »,« L'oie et le cheval »,« Sur les manufactures »,« Le poisson volant »,« Une leçon sur l'art de distinguer »,« Le phénix et la colombe »,« La fabrication du papier »,« Les quatre sœurs, "Et" Live Dolls ".60

Travail éditorial

Barbauld a édité plusieurs œuvres majeures vers la fin de sa vie, qui ont toutes contribué à façonner le canon tel que nous le connaissons aujourd'hui. Tout d'abord, en 1804, elle a édité la correspondance de Samuel Richardson et a écrit une introduction biographique détaillée de l'homme qui était peut-être le romancier le plus influent du XVIIIe siècle. Son «essai de 212 pages sur sa vie et ses œuvres a été la première biographie substantielle de Richardson.»61 L'année suivante, elle a édité Sélections du spectateur, Tatler, Guardian et Freeholder, avec un essai préliminaire, un volume d'essais mettant l'accent sur «l'esprit», les «manières» et le «goût».62 En 1811, elle assemble La femme conférencière, une anthologie de la littérature choisie spécialement pour les jeunes filles. Parce que, selon la philosophie de Barbauld, ce que l'on lit quand on est jeune est formatrice, elle a soigneusement réfléchi à la «délicatesse» de ses lectrices et «orienté son choix vers des sujets plus particulièrement adaptés aux fonctions, aux emplois et aux dispositions de la sexe plus doux. "63 L'anthologie est subdivisée en sections telles que «pièces morales et didactiques» et «pièces descriptives et pathétiques»; elle comprend de la poésie et de la prose, entre autres, Alexander Pope, Hannah More, Maria Edgeworth, Samuel Johnson, James Thomson et Hester Chapone.

Mais c'était la série de cinquante volumes de Barbauld Les romanciers britanniques publié en 1810 avec son grand essai d'introduction sur l'histoire du roman qui lui a permis de mettre sa marque sur l'histoire littéraire. C'était «la première édition en anglais à faire des déclarations critiques et historiques complètes» et était à tous égards «une entreprise de canon».64 Dans son essai perspicace, Barbauld légitime le roman, alors encore un genre controversé, en le reliant à la littérature persane et grecque ancienne. Pour elle, un bon roman est «une épopée en prose, avec plus de caractère et moins (en fait rien dans les romans modernes) de la machinerie surnaturelle».65 Barbauld soutient que la lecture de roman a une multiplicité d'avantages; non seulement c'est un «plaisir domestique» mais c'est aussi un moyen «d'insuffler des principes et des sentiments moraux» à la population.66 Barbauld a également fourni des introductions à chacun des 50 auteurs inclus dans la série.

Grands travaux

  • Poèmes (1772)
  • Pièces diverses en prose (avec John Aikin) (1773)
  • Pièces de dévotion (1775)
  • Leçons pour les enfants (1778-1779) en 4 volumes
  • Hymnes en prose pour enfants (1781)
  • Une allocution aux opposants à l'abrogation (1790)
  • Une épître à William Wilberforce (1791)
  • Sermons civiques au peuple (1792)
  • Remarques sur l'enquête de M. Gilbert Wakefield sur le culte public ou social (1792)
  • Soirées à la maison (avec John Aikin) (1793) en 6 volumes
  • Péchés de gouvernement, péchés de la nation (1793)
  • Correspondance de Samuel Richardson (édité avec une introduction biographique substantielle) (1804)
  • Sélections du Spectateur, Tatler, Gardien et Freeholder, avec un essai préliminaire (édité avec une introduction) (1805)
  • Les romanciers britanniques (édité avec un essai d'introduction complet et des introductions à chaque auteur) (1810)
  • La femme conférencière (édité) (1811)
  • Dix-huitième cent onze - un poème (1812)
  • Un héritage pour les jeunes femmes (édité par Lucy Aikin, après la mort de Barbauld) (1825)
  • Oeuvres d'Anna Laetitia Barbauld (édité par Lucy Aikin) (1825)

Remarques

  1. ↑ William McCarthy, «Mère de tous les discours: les leçons d'Anna Barbauld pour les enfants». Cultiver l'enfant, 1690-1914: essais à la mémoire de Mitzi Myers, Ed. Donelle Ruwe. (Lanham, MD: Association de littérature pour enfants et Scarecrow Press, Inc. 2005).
  2. ↑ Isobel Armstrong, "Le jaillissement du féminin: comment lire la poésie féminine de la période romantique?" Écrivains romantiques: voix et contre-factures, Eds. Paula R. Feldman et Theresa M. Kelley. (Hanovre, NH: University Press of New England, 1995) et Anne K. Mellor. «Une critique qui leur est propre: les critiques littéraires des femmes romantiques.» Remise en question du romantisme, Ed. John Beer. (Baltimore: Johns Hopkins Univ. Press, 1995).
  3. ↑ Anne Janowitz, Femmes poètes romantiques: Anna Barbauld et Mary Robinson, Tavistock: Northcote House et le British Council, (2004).
  4. ↑ Anna Letitia Barbauld, Anna Letitia Barbauld: poésie et prose sélectionnées, Eds. William McCarthy et Elizabeth Kraft. (Peterborough: Broadview Press Ltd., 2002): 160.
  5. ↑ William McCarthy, «A 'High-Minded Christian Lady': The Posthumous Reception of Anna Letitia Barbauld.» Romantisme et femmes poètes: ouvrir les portes de la réception,

    Voir la vidéo: The Rights of Woman by Anna Letitia Barbauld (Avril 2020).

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