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Fête du travail

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Fête du travail, ou Fête du Travail au Canada, est un jour férié annuel aux États-Unis et au Canada, observé le premier lundi de septembre, qui célèbre les contributions économiques et sociales des travailleurs. Il a été reconnu pour la première fois à l'échelle nationale en 1894 au Canada et aux États-Unis. La fête a commencé comme un événement organisé par les syndicats pour soutenir les travailleurs en grève afin d'obtenir des salaires plus élevés et de célébrer leur victoire.

Aujourd'hui, dans les deux pays, les vacances sont généralement considérées comme un moment pour les barbecues et la fin des vacances d'été, car la plupart des écoles commencent leur année scolaire vers le début de septembre. Néanmoins, les syndicats continuent d'organiser des défilés et des discours qui rappellent au public la nécessité de protéger les travailleurs contre l'exploitation par les grandes entreprises. La combinaison de l'importance civique et des célébrations familiales fait de la fête du Travail un ajout précieux à la société.

Histoire

Les origines de la fête du Travail au Canada remontent à décembre 1872, lorsqu'un défilé a été organisé à l'appui de la grève du Toronto Typographical Union pour une semaine de travail de 58 heures.1 La Toronto Trades Assembly (TTA) a appelé ses 27 syndicats à manifester en faveur du Syndicat typographique qui était en grève depuis le 25 mars. George Brown, homme politique canadien et rédacteur en chef du Globe de Toronto riposter contre ses employés en grève, exhortant la police à accuser l'Union typographique de «complot».1 Bien que les lois criminalisant l'activité syndicale soient dépassées et aient déjà été abolies en Grande-Bretagne, elles étaient toujours dans les livres au Canada et la police a arrêté 24 dirigeants de l'Union typographique.

Les dirigeants syndicaux ont décidé de convoquer une autre manifestation similaire le 3 septembre pour protester contre les arrestations. Sept syndicats ont défilé à Ottawa, ce qui a incité le Premier ministre canadien, Sir John A. Macdonald, à abroger les lois antisyndicales "barbares".1 Le Parlement a adopté la loi sur les syndicats le 14 juin de l'année suivante, et bientôt tous les syndicats ont demandé une semaine de travail de 54 heures.

Au cours de la prochaine décennie, le Toronto Trades and Labour Council (successeur du TTA) a tenu des célébrations chaque printemps. L'Américain Peter J. McGuire, co-fondateur de l'American Federation of Labour, a été invité à prendre la parole lors d'un tel festival à Toronto le 22 juillet 1882. De retour aux États-Unis, McGuire et les Chevaliers du Travail ont organisé un défilé similaire basé sur l'événement canadien le 5 septembre 1882 à New York. Le 23 juillet 1894, le Premier ministre canadien John Thompson et son gouvernement fêtèrent la fête du Travail, qui se tiendra en septembre, jour férié. Aux États-Unis, le défilé de New York est devenu un événement annuel cette année-là et, en 1894, a été adopté par le président américain Grover Cleveland pour concurrencer la Journée internationale des travailleurs (1er mai).

Défilé de la fête du Travail, Union Square, New York, 1882

Aux États-Unis, certains documents montrent que Matthew Maguire, un machiniste, a proposé pour la première fois les vacances en 1882 alors qu'il était secrétaire du CLU (Central Labour Union) de New York.2 D'autres soutiennent qu'il a été proposé pour la première fois par Peter J. McGuire de la Fédération américaine du travail en mai 1882,3 après avoir assisté au festival annuel du travail qui s'est tenu à Toronto, au Canada.1

La fête du Travail est devenue un jour férié aux États-Unis à la suite de la grève de Pullman à l'été 1894. Il s'agissait d'une grève des chemins de fer à l'échelle nationale qui opposait l'American Railway Union (ARU) à la société Pullman, aux principaux chemins de fer et au gouvernement fédéral sous le président Grover Cleveland.

La plupart des ouvriers d'usine qui ont construit des voitures Pullman vivaient dans la communauté de travailleurs prévue de Pullman sur le côté sud de Chicago. L'industriel George Pullman l'avait conçue comme une communauté modèle, mais il la contrôlait minutieusement. Lorsque son entreprise a licencié des travailleurs et réduit ses salaires, cela n'a pas réduit les loyers et les travailleurs ont appelé à la grève. Ils n'avaient pas formé de syndicat. Eugene V. Debs avait fondé l'ARU, une organisation de cheminots non qualifiés, en 1893. Debs fit venir des organisateurs de l'ARU à Pullman et engagea de nombreux ouvriers mécontents. Lorsque la société Pullman a refusé la reconnaissance de l'ARU ou toute négociation, l'ARU a appelé à une grève contre l'usine, mais cela n'a montré aucun signe de succès. Pour gagner la grève, Debs a décidé d'arrêter le mouvement des voitures Pullman sur les chemins de fer.

Debs et l'ARU ont appelé à un boycott massif contre tous les trains qui transportaient une voiture Pullman. Il a touché la plupart des lignes de chemin de fer à l'ouest de Détroit et a touché à son apogée quelque 250 000 travailleurs dans 27 États. La grève et le boycott ont mis fin à une grande partie du trafic national de marchandises et de passagers à l'ouest de Détroit, au Michigan. Trente personnes ont été tuées à la suite d'émeutes et de sabotages qui ont causé 80 millions de dollars de dommages et intérêts.45 Le gouvernement fédéral a obtenu une injonction du tribunal fédéral contre le syndicat, Debs et les principaux dirigeants, leur ordonnant de cesser d'interférer avec les trains qui transportaient des wagons-poste. Après le refus des grévistes, le président Grover Cleveland a ordonné à l'armée d'empêcher les grévistes d'entraver les trains. La violence a éclaté dans de nombreuses villes et la grève s'est effondrée. Défendu par une équipe comprenant Clarence Darrow, Debs a été reconnu coupable d'avoir violé une ordonnance du tribunal et condamné à la prison; l'ARU s'est dissoute.

À la suite de la violence qui a entraîné la mort, le gouvernement a voté à l'unanimité pour approuver une loi précipitée qui faisait de la fête du Travail une fête nationale; Le président Grover Cleveland l'a promulgué six jours à peine après la fin de la grève.6 La date de septembre initialement choisie par le CLU de New York et observée par de nombreux syndicats du pays au cours des dernières années a été choisie plutôt que la Journée internationale des travailleurs plus répandue car le président Cleveland craignait que le respect de cette dernière ne soit associé à les mouvements communistes, syndicalistes et anarchistes naissants qui, bien que distincts les uns des autres, s'étaient rassemblés pour commémorer l'affaire Haymarket à l'occasion de la Journée internationale des travailleurs.7

L'Oregon a été le premier État à en faire un jour férié officiel le 21 février 1887. Au moment où il est devenu jour férié fédéral en 1894, trente États ont officiellement célébré la fête du Travail.3 Aujourd'hui, tous les États américains, le district de Columbia et les territoires en ont fait un jour férié.

Forme de célébration

États Unis

La forme de la célébration de la fête du Travail a été définie dans la première proposition de la fête: un défilé de rue pour montrer au public "la force et l'esprit de corps des organisations professionnelles et syndicales".2 suivi d'un festival pour les travailleurs et leurs familles. Cela est devenu le modèle des célébrations de la fête du Travail. Des discours prononcés par d'éminents hommes et femmes ont été introduits plus tard, car l'accent a été mis sur l'importance civile de la fête. Plus tard encore, par une résolution de la convention de la Fédération américaine du travail de 1909, le dimanche précédant la fête du Travail a été adopté comme dimanche du travail et consacré aux aspects spirituels et éducatifs du mouvement Sélecteur.2

Les vacances sont souvent le retour à l'école, bien que les heures de rentrée scolaire varient, certaines commençant avant et certaines après la fête du Travail.

Canada

Un défilé de la fête du Travail à Toronto, Canada en 1900

Au Canada, la «fête du Travail» est célébrée le premier lundi de septembre depuis les années 1880.

Comme aux États-Unis, alors que les défilés et les pique-niques de la fête du Travail sont organisés par les syndicats, de nombreux Canadiens considèrent la fête du Travail comme le lundi du dernier long week-end de l'été. Les célébrations non syndiquées comprennent des pique-niques, des feux d'artifice, des activités nautiques et des événements d'art public. Étant donné que la nouvelle année scolaire commence généralement juste après la fête du Travail, les familles avec des enfants d'âge scolaire la considèrent comme la dernière chance de voyager avant la fin de l'été.

Une tradition de la fête du Travail au Canada atlantique est le rassemblement des rats du quai à Digby, en Nouvelle-Écosse, tandis que le reste du Canada regarde la Classique de la fête du Travail, un événement de la Ligue canadienne de football où des rivaux comme les Stampeders de Calgary et les Eskimos d'Edmonton, les Tiger-Cats de Hamilton et les Argonauts de Toronto et les Roughriders de la Saskatchewan et les Blue Bombers de Winnipeg jouent la fin de semaine de la fête du Travail. De même, Ontario University Athletics a une longue tradition de jouer au football universitaire le jour de la fête du Travail.

Jour de vente au détail

Pour profiter d'un grand nombre de clients potentiels libres d'acheter, la fête du Travail est devenue un week-end de vente important pour de nombreux détaillants aux États-Unis. Certains détaillants affirment que c'est l'une des plus grandes dates de vente de l'année, juste derrière le Black Friday de la saison de Noël.8

Ironiquement, en raison de l'importance du week-end de vente, certains de ceux qui sont employés dans le secteur du commerce de détail travaillent non seulement la fête du Travail, mais travaillent de plus longues heures. Plus d'Américains travaillent dans le commerce de détail que n'importe quel autre, l'emploi au détail représentant 24 pour cent de tous les emplois aux États-Unis.9 Le Bureau of Labor Statistics signale que parmi les personnes employées dans le commerce de détail, seulement 3 pour cent sont membres d'un syndicat.9

La fin de l'été

La plupart des Américains célèbrent la fête du Travail comme la fin symbolique de l'été. Dans la haute société, la fête du Travail est (ou était) considérée comme le dernier jour de l'année où il est de bon ton de porter du blanc10 ou seersucker.11

Dans les sports américains, la fête du Travail marque le début de la NFL et des saisons de football universitaire. Les équipes de la NCAA jouent généralement leurs premiers matchs le week-end de la fête du Travail, la NFL jouant traditionnellement leur premier match le jeudi suivant la fête du Travail. La course automobile Southern 500 NASCAR a eu lieu ce jour-là de 1950 à 1983 à Darlington, en Caroline du Sud. À Indianapolis Raceway Park, la National Hot Rod Association organise sa finale de la course de dragsters des ressortissants américains.

Aux États-Unis, la plupart des districts scolaires qui ont commencé leurs vacances d'été une à deux semaines en juin reprendront l'école le lendemain (voir Premier jour d'école), tandis que les écoles qui avaient des vacances d'été commencent le samedi avant le Memorial Day fin mai sont déjà en session depuis fin août. Cependant, cette tradition est en train de changer car de nombreux districts scolaires se terminent une à deux semaines en juin et commencent à la mi-août.

Voir également

  • la journée internationale des travailleurs
  • Syndicat
  • Journée commémorative des travailleurs

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 James Marsh, Origines de la fête du Travail L'Encyclopédie canadienne. Récupéré le 28 août 2013.
  2. 2.0 2.1 2.2 L'histoire de la fête du Travail United States Department of Labor. Récupéré le 28 août 2013.
  3. 3.0 3.1 Histoire de la fête du Travail Le magazine de Bridgemen Volume 21, 443-444. Récupéré le 28 août 2013.
  4. ↑ Ray Ginger, Eugene V. Debs (Macmillan Pub Co, 1962, ISBN 978-0020033103), 170.
  5. ↑ David Ray Papke, Pullman Case (University Press Of Kansas, 1999 <ISBN 978-070060954335), 35-37.
  6. ↑ Les origines de la fête du Travail PBS Newshour, 2 septembre 2001. Récupéré le 28 août 2013.
  7. ↑ Brendan Koerner, pourquoi obtenons-nous la fête du Travail? Slate Magazine, 2 septembre 2004. Consulté le 28 août 2013.
  8. ↑ L'intention de la fête du Travail a toujours un sens Tri Parish Times, 30 août 2012. Récupéré le 28 août 2013.
  9. 9.0 9.1 Union Members, 2012. Communiqué du Bureau of Labor Statistics, 23 janvier 2013, page 2. Consulté le 28 août 2013.
  10. ↑ Laura FitzPatrick, Pourquoi nous ne pouvons pas porter de blanc après la fête du Travail Le magazine Time, 8 septembre 2009. Récupéré le 28 août 2013.
  11. ↑ Glenn O'Brien, mariage de jour après la fête du Travail: est-il acceptable de porter un costume beige clair pour un mariage de jour après la fête du Travail? GQ. Récupéré le 28 août 2013.

Les références

  • Aveni, Anthony F. Le livre de l'année: une brève histoire de nos vacances saisonnières. Oxford University Press, 2004. ISBN 978-0195171549
  • Cohen, H. et T.P. Cercueil. Le folklore des vacances américaines. Détroit, MI: Gale Research, 1987. ISBN 978-0810321267
  • Ginger, RayEugene V. Debs. Macmillan Pub Co, 1962. ISBN 978-0020033103
  • Vert, James. La mort à Haymarket: une histoire de Chicago, du premier mouvement ouvrier et du bombardement qui a divisé l'Amérique en âge d'or. Anchor, 2007. ISBN 978-1400033225
  • Papke, David Ray. Pullman Case. University Press Of Kansas, 1999. ISBN 978-0700609543
  • Santino, Jack. Toute l'année: vacances et célébrations dans la vie américaine. University of Illinois Press, 1995. ISBN 978-0252065163
Jours fériés, fêtes et célébrations aux États-Unis d'Amérique
Journée du poisson d'avril • Journée de la tonnelle • Journée des enfants • Jour de Noël • Veille de Noël • Cinco de Mayo • Columbus Day

Jour de la Terre • Pâques • Jour des élections • Fête des pères • Jour du drapeau • 4 juillet

Jour de la marmotte • Fête des grands-parents • Halloween • Kwanzaa • Fête du travail • L'anniversaire de Lincoln

Martin Luther King, Jr. Jour • Mardi Gras • Mai • Jour du Souvenir • Fête des mères

Jour de l'an • Fête des patriotes • Fête des présidents • Fête de la Saint-Patrick • Dimanche du Super Bowl • Action de grâces

Saint Valentin • Fête des anciens combattants • Anniversaire de Washington • Yom Kippour

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