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Livre de la Révélation

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le Livre de la Révélation, aussi appelé Révélation à Jean ou Apocalypse de Jean, est le dernier livre canonique du Nouveau Testament dans la Bible chrétienne. C'est le seul livre biblique qui est presque entièrement composé de littérature apocalyptique. D'autres apocalypses populaires au début de l'ère chrétienne n'ont pas atteint le statut canonique, bien que 2 Esdras (l'Apocalypse d'Ezra) soient canoniques dans les Églises orthodoxes russes et orthodoxes éthiopiennes.

La révélation est composée de deux sections principales. Le premier est un message adressé aux églises de sept villes de la province romaine d'Asie, les exhortant à endurer la persécution et à se repentir de leurs péchés. Le second est un dévoilement apocalyptique des derniers jours, y compris des visions mémorables comme les quatre cavaliers de l'apocalypse, les appels de trompette de sept anges signalant de terribles catastrophes pour l'humanité, la bête dont le nombre est 666 et son faux prophète, la femme poursuivie par un dragon et son enfant qui sont rattrapés par le ciel, la prostituée de Babylone, la bataille d'Armageddon, le jugement dernier, le règne millénaire du Christ et des saints, le repas de noces de l'agneau et la descente de la Nouvelle Jérusalem. Le livre se termine par une promesse de Jésus qu'il «viendra bientôt».

La représentation par Jérôme Bosch de Jean recevant sa révélation

Le livre de l'Apocalypse a produit de nombreuses interprétations et beaucoup de spéculations. Beaucoup le considèrent comme une prophétie prédisant ce qui se passera avant la seconde venue. En effet, presque tous les âges ont été témoins de mouvements qui croient que les prophéties de Jean arrivaient et que les derniers jours étaient à portée de main. D'autres considèrent de plus en plus la critique historique, que l'Apocalypse a été écrite principalement pour inspirer les chrétiens du premier siècle à résister à la persécution, dans l'espoir que le Christ reviendrait immédiatement. D'autres encore la considèrent comme une œuvre inspirée plus par l'hystérie que par une véritable prophétie. Thomas Jefferson, par exemple, l'a appelé «les délires d'un maniaque». Il reste l'un des livres les plus connus de la Bible en raison de son imagerie vivante et de ses prophéties de malheur et d'espoir.

Introduction

L'agneau d'Apocalypse 6

Le livre est souvent appelé «Révélation»; cependant, le titre trouvé sur certains des premiers manuscrits est "L'Apocalypse (ou Révélation) de Jean", et le titre le plus courant trouvé sur les manuscrits ultérieurs est "L'Apocalypse / Révélation du théologien".1 Beaucoup de gens appellent par erreur le livre "Révélations" ou "Le Livre des Révélations" en raison de la longue série d'événements apocalyptiques qui se déroulent tout au long du manuscrit. La première phrase du livre, La révélation de Jésus-Christ… à son serviteur Jean, est également parfois utilisé comme titre.

Le livre présente un récit dramatique de deux visions reçues par l'auteur, John, sur l'île de Patmos. La première vision (1: 11-3: 22), est un message de "celui qui ressemble au fils de l'homme, vêtu d'un vêtement jusqu'au pied, et ceint des paps avec une ceinture d'or", parlant avec "un grande voix, comme d'une trompette. " Il s'adresse aux «anges» des sept églises d'Asie, c'est-à-dire l'Asie Mineure, dans la Turquie d'aujourd'hui. La deuxième vision, qui constitue le reste du livre (4-22), commence par "une porte… ouverte dans le ciel" et décrit la fin du monde impliquant des guerres horribles, des famines, des fléaux, des catastrophes naturelles, des créatures fantastiques , les martyres de masse, les punitions sévères de Dieu et la grande bataille d'Armageddon, la défaite finale de Satan, la seconde venue du Christ et l'établissement du royaume de paix de Dieu.

Au quatrième siècle, saint Jean Chrysostome et certains autres évêques ont plaidé contre l'inclusion de la Révélation dans le canon du Nouveau Testament, principalement en raison des difficultés d'interprétation et du danger d'abus. Les chrétiens de Syrie l'ont rejeté en raison de la forte dépendance des héranistes montanistes à son égard. Au quatrième siècle, cependant, il a été inclus dans le canon accepté, bien qu'il reste le seul livre du Nouveau Testament qui ne soit pas lu dans la Divine Liturgie de l'Église orthodoxe orientale.

La révélation est l'un des livres les plus controversés et les plus difficiles de la Bible, avec de nombreuses interprétations diverses des significations, des personnages et des événements du récit. Au neuvième siècle, il a été inclus avec le non canonique Apocalypse de Pierre parmi les livres "contestés" du Stichométrie de Saint-Nicéphore, patriarche de Constantinople. Le fondateur protestant Martin Luther a d'abord considéré l'Apocalypse comme «ni apostolique ni prophétique» et a déclaré que «le Christ n'est ni enseigné ni connu en lui».2 Luther l'a accepté plus tard, ainsi que plusieurs autres livres du Nouveau Testament qu'il a initialement rejetés. John Calvin, d'autre part, a toujours cru que le livre était canonique; pourtant c'était le seul livre du Nouveau Testament sur lequel il n'a pas écrit de commentaire.3

L'érudition critique moderne a tendance à considérer la Révélation comme dérivant de la littérature apocalyptique juive, en particulier du Livre de Daniel, à laquelle elle emprunte librement. Ils le voient souvent, comme Daniel, comme ayant été écrit essentiellement pour encourager la résistance à un pouvoir oppressif, en l'occurrence Rome.

Les sceptiques religieux ont souvent été très critiques à l'égard de l'Apocalypse, la considérant parfois comme l'œuvre d'un auteur souffrant de troubles mentaux. Dans cette veine, Robert G. Ingersoll, agnostique du XIXe siècle, a qualifié la Révélation de «le plus fou de tous les livres».4

Paternité

La révélation donnée à Jean de Patmos

L'opinion traditionnelle veut que Jean l'Apôtre - considéré comme ayant écrit l'Évangile de Jean et les épîtres de Jean - a été exilé à Patmos dans l'archipel égéen sous le règne de l'empereur Domitien, et y a écrit le Livre de l'Apocalypse. Les partisans d'un seul auteur commun de la littérature johannique pointent des similitudes entre l'Évangile de Jean et l'Apocalypse. Par exemple, les deux œuvres sont sotériologiques (par exemple, se référant à Jésus comme un agneau) et possèdent une haute christologie, mettant l'accent sur le côté divin de Jésus par opposition au côté humain souligné par les Évangiles synoptiques. Dans l'Évangile de Jean et dans l'Apocalypse, Jésus est appelé «la Parole de Dieu» (Ő λογος του θεου). Les explications des différences entre les œuvres supposées de John incluent la prise en compte des objectifs sous-jacents, le public cible, la collaboration de l'auteur avec ou l'utilisation de différents scribes, et l'âge avancé de Jean l'Apôtre quand il a écrit l'Apocalypse.

Un certain nombre de Pères de l'Église expriment une opinion sur la paternité de l'Apocalypse. Justin Martyr a avoué sa croyance en son origine apostolique. Irénée (178 C.E.) l'a supposé comme un point concédé. À la fin du IIe siècle, il fut accepté à Antioche, par Théophile, et en Afrique par Tertullien. Au début du troisième siècle, il fut accepté par Clément d'Alexandrie et par Origène, plus tard par Méthode, Cyprien et Lactance. Dionysius d'Alexandrie (247 C.E.) l'a rejeté, pour des raisons doctrinales plutôt que critiques. Eusèbe (315 C.E.) a suspendu son jugement, hésitant entre les preuves externes et internes. Certaines autorités, en particulier dans l'Église orientale, ont cependant rejeté le livre.

Bien que la vision traditionnelle ait encore de nombreux adeptes, de nombreux érudits modernes croient que Jean l'Apôtre, Jean l'Évangéliste et Jean de Patmos se réfèrent à trois individus distincts. Ils indiquent plusieurs sources de preuves suggérant que "Jean de Patmos" n'a écrit que l'Apocalypse, pas l'Évangile de Jean ni les épîtres de Jean. D'une part, l'auteur de l'Apocalypse s'identifie à plusieurs reprises comme "Jean", mais l'auteur de l'Évangile de Jean et l'auteur des épîtres de "Jean" ne s'identifient jamais par leur nom. De plus, bien que l'Évangile de Jean et le Livre de l'Apocalypse comparent Jésus à un agneau, ils utilisent systématiquement des mots différents pour agneau lorsqu'ils se réfèrent à lui - l'Évangile utilise amnos, La révélation utilise arnion.5 Enfin, l'Évangile de Jean est écrit en grec presque parfait, mais l'Apocalypse contient des erreurs grammaticales et des anomalies stylistiques qui indiquent que son auteur n'était pas aussi familier avec la langue grecque que l'auteur de l'Évangile.

Rendez-vous amoureux

Selon la première tradition, l'écriture de ce livre a eu lieu vers la toute fin du règne de Domitien, vers 95 ou 96. D'autres prétendent à une date antérieure, 68 ou 69, sous le règne de Néron ou peu de temps après.6 La majorité des savants modernes utilisent également ces dates.

Ceux qui sont en faveur de la date ultérieure font appel au témoignage externe d'Irénée (d. 185), qui a déclaré qu'il avait reçu des informations sur le livre de ceux qui avaient vu John face à face. Il dit que l'Apocalypse "n'a pas été vue très longtemps depuis, mais presque de nos jours, vers la fin du règne de Domitien" (A.H. 5.30.3). Selon Eusèbe de Césarée, Domitien avait commencé la persécution mentionnée dans le livre. De nombreux érudits conviennent que le nombre 666 identifiant la "Bête" de l'Apocalypse fait référence à Néron; cependant, ceux qui privilégient une date tardive voient cette référence comme une allégorie, Néron symbolisant un tyran plus tard, qu'il soit Domitien ou quelqu'un d'autre. Certains experts estiment que l'ouvrage n'a pas été écrit en une seule fois, plusieurs éditeurs ayant contribué à l'amener sous sa forme actuelle. La datation de l'œuvre est encore largement débattue dans la communauté universitaire.

Sommaire

Les trois premiers chapitres du Livre de l'Apocalypse contiennent un message canalisé de Jésus à travers Jean, vers les sept églises d'Asie. Les chapitres restants présentent une série d'événements, remplis d'images et de métaphores, qui détaillent la chronologie du jugement de Dieu sur le monde.

Lettre aux sept églises

Le Christ et les sept chandeliers, représentant les sept églises d'Asie

Le livre s'identifie comme la «révélation de Jésus-Christ» donnée à «son serviteur Jean», qui accorde une bénédiction à ceux qui lisent, entendent et prennent à cœur sa prophétie, car «le temps est proche». Elle prend alors la forme d'une épître de Jean aux sept églises du territoire romain d'Asie. John déclare qu'il était sur l'île de Patmos lorsqu'il a entendu une voix lui ordonnant de transmettre ce message aux églises des villes suivantes: Éphèse, Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardes, Philadelphie et Laodicée. L'orateur est "un comme le fils de l'homme", un être spirituel magnifique qui est décrit avec une précision impressionnante. Devant lui se tiennent sept chandeliers d'or, représentant les anges des sept églises. «Dans sa main droite, il tenait sept étoiles, et de sa bouche est sortie une épée tranchante à double tranchant. Son visage était comme le soleil brillant dans toute sa brillance. (Chapitre 1)

Emplacement des sept églises dans la Turquie d'aujourd'hui

À l'église d'Ephèse, l'orateur céleste commence par des paroles de louange pour son travail acharné et sa persévérance. Il partage la haine de l'Église envers les Nicolaitans hérétiques, un groupe qui aurait traditionnellement pratiqué la promiscuité sexuelle au nom du christianisme. Cependant, l'orateur reproche aux Ephésiens d'avoir "abandonné votre premier amour", et il menace de le retirer de sa place d'honneur parmi les églises s'il ne se repent pas. Pour l'église de Smyrne, il prédit la souffrance et la persécution, mais loue l'église pour sa persévérance antérieure face à la calomnie de la communauté juive locale, qu'il qualifie de «ceux qui disent qu'ils sont juifs et ne le sont pas, mais sont une synagogue. de Satan. " À l'église de Pergame, il suit le modèle de commencer par l'éloge de sa souffrance, mais suit avec des critiques pour ne pas être plus strict avec ceux qui "pèchent en mangeant de la nourriture sacrifiée aux idoles et en commettant l'immoralité sexuelle", même en autorisant l'adhésion à ceux qui détiennent à l'enseignement des Nicolaitans détestés. À l'église de Thyatire, il professe son amour, mais condamne l'église pour sa tolérance à «cette femme Jézabel», une prophétesse qui conduit les gens à «l'immoralité sexuelle et la consommation de nourriture sacrifiée aux idoles». (Chapitre 2)

Pour l'église de Sardes, l'orateur n'a pas de mots aimables, l'accusant d'être spirituellement mort. Il admet seulement que "Pourtant, vous avez quelques personnes à Sardes qui n'ont pas sali leurs vêtements", et appelle l'église dans son ensemble à se repentir, de peur qu'il ne vienne comme "un voleur" et efface leurs noms du Livre de Vie. En revanche, à l'église de Philadelphie, il ne donne que des encouragements; elle est faible mais elle a perduré. Il promet que ceux de la "synagogue de Satan" se prosterneront devant les chrétiens de Philadelphie, et leur assure "je viens bientôt". Enfin, il parle aux Laodicéens, les qualifiant de «tièdes» en raison de leur richesse et de leur confort. Il menace de "vous vomir de ma bouche" à cause de leur manque de zèle et les exhorte à se repentir.

Chacune des églises reçoit une promesse de récompense pour ceux qui persévèrent, soit en participant à la bénédiction, soit en évitant les "malheurs" décrits dans les chapitres suivants.

Les sept sceaux

La vision de Jean de Patmos, telle que décrite dans le Très Riches Heures du Duc de Berry. Quatre séraphins entourent le trône; les 24 anciens sont assis à gauche et à droite.

Le livre se tourne maintenant vers un type de révélation très différent. La vision s'ouvre sur une description détaillée d'un être divin qui a placé une «porte ouverte» devant le révélateur. "Montez ici", déclare une voix, "et je vous montrerai ce qui doit se passer après cela." Dieu - ayant l'apparence de "jaspe et cornaline" - est assis sur un trône entouré d'un arc-en-ciel, entouré de 24 anciens. Le tonnerre et la foudre sortent du trône, devant lesquels se trouvent sept lampes décrites comme les "sept esprits de Dieu" et quatre "créatures vivantes" ailées couvertes d'yeux, apparemment des séraphins. (Chapitre 4)

Les quatre cavaliers de l'apocalypse

À côté du trône de Dieu est un parchemin scellé de sept sceaux, qui ne peut être ouvert que par "l'Agneau", un être à sept cornes et sept yeux, qui est adoré par les anciens, par les "créatures vivantes" et par des myriades d'anges, qui le déclarent «digne» d'ouvrir le parchemin parce que «vous avez été tué, et avec votre sang vous avez acheté des hommes pour Dieu». (Chapitre 5) L'Agneau ouvre les quatre premiers sceaux, ils révèlent les quatre cavaliers de l'Apocalypse, chevauchant un cheval blanc symbolisant celui qui conquiert, un cheval rouge symbolisant la guerre, un cheval noir symbolisant la famine et un cheval vert pâle symbolisant la mort. L'ouverture du cinquième sceau révèle les âmes des martyrs qui ont été tués "à cause de la parole de Dieu", qui crient que Dieu devrait bientôt "venger notre sang". On leur dit d'être patient, car davantage de martyrs doivent encore les rejoindre avant le jour de la vengeance. Lorsque le sixième sceau est ouvert, "le ciel s'est éloigné comme un parchemin, s'enroulant, et chaque montagne et île a été retirée de sa place". Les riches dirigeants du monde, ainsi que les pauvres et les esclaves, fuient tous et cherchent à se cacher de «la colère de l'Agneau». (Chapitre 6)

De terribles calamités naturelles sont sur le point de se produire, mais les anges les retiennent jusqu'à ce que 144 000 saints puissent être «scellés», 12 000 de chacune des tribus d'Israël. Le révélateur est informé que ce sont "ceux qui sont sortis de la grande tribulation; ils ont lavé leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l'Agneau". (Chapitre 7) Maintenant, le septième sceau est ouvert, et un "silence dans le ciel" s'ensuit pendant une demi-heure. Sept anges apparaissent, chacun avec une trompette. Le son de la première trompette apporte "de la grêle et du feu mêlés de sang", détruisant un tiers de la terre. La deuxième trompette signale la mort d'un tiers des créatures marines. Le troisième apporte l'empoisonnement des eaux douces, provoquant la mort de nombreuses personnes. La quatrième trompette fait perdre un tiers du soleil, de la lune et des étoiles. Le pire, cependant, reste à venir, alors que l'aigle vole dans les airs en déclarant: "Malheur! Malheur! Malheur aux habitants de la terre, à cause des coups de trompette sur le point d'être sonnés par les trois autres anges!" (Chapitre 8)

Les trois malheurs

Le cinquième ange

Le premier "malheur" - proclamé par la trompette du cinquième ange - est une étoile qui tombe sur terre et ouvre un abîme. De terribles fumées et incendies se produisent, ce qui assombrit le soleil et permet aux hordes de criquets de la taille d'un cheval de s'échapper. Ces monstres ont des piqûres de scorpion, des visages humains, des dents de lions et des cheveux de femmes, et ils tourmenteront les habitants de la terre pendant cinq mois, à l'exception des 144000 scellés. La trompette du sixième ange signale la libération de quatre puissants anges de guerre du fleuve Euphrate, avec une force de 200 millions de soldats à cheval; leur mission: "tuer un tiers de l'humanité". Cependant, même cela ne fait pas que le reste de l'humanité se tourne vers Dieu, "ni ne se repentent de leurs meurtres, de leurs arts magiques, de leur immoralité sexuelle ou de leurs vols". (Chapitre 9)

À ce stade, un nouvel ange intervient, descendant d'en haut et se tenant à la fois sur la mer et sur la terre. Il fournit au révélateur un petit parchemin qu'il doit manger, car: "Vous devez prophétiser à nouveau sur de nombreux peuples, nations, langues et rois." (Chapitre 10) Le révélateur est chargé de mesurer le Temple de Jérusalem. Les païens fouleront aux pieds la ville sainte pendant 42 mois, mais deux "témoins" - appelés deux oliviers - auront le pouvoir divin de témoigner pendant ce temps. Le feu sort de leur bouche pour dévorer leurs adversaires et il n'y a pas de pluie du tout pendant leur ministère. Une bête se lèvera de l'abîme et les tuera, et les habitants de la terre se réjouiront à cause des tourments apportés par ces prophètes. Cependant, les deux témoins reviendront après trois jours et demi. Un terrible tremblement de terre s'ensuit alors que les témoins montent au ciel et 7 000 personnes sont tuées. Ceci conclut le «deuxième malheur».

Enfin, la septième trompette retentit, et une grande joie se fait entendre dans le ciel, alors que "le royaume de notre Seigneur et de son Christ" est inauguré. Le temple de Dieu dans le ciel est ouvert, et l'Arche d'Alliance est révélée, parmi "des éclairs, des grondements, des éclats de tonnerre, un tremblement de terre et une grande tempête de grêle". (Chapitre 11)

Tapisserie médiévale des deux bêtes d'Apocalypse 13La femme, son enfant et le dragon (Chapitre 12)

Soudain, une femme de grande royauté apparaît, poursuivie par un dragon. Elle doit donner naissance à un enfant qui dirigera le monde avec une barre de fer, mais son enfant est rattrapé par Dieu, et elle s'enfuit dans le désert, où elle restera pendant 1260 jours. Maintenant, l'archange Michel et ses anges font la guerre à Satan, qui est jeté sur terre. Cet "ancien serpent" se tourne maintenant pour poursuivre la femme, mais elle s'échappe sur les ailes d'un aigle, tandis que le dragon se contente de faire la guerre aux saints. (Chapitre 12)

Une terrible bête émerge maintenant de la mer, avec dix cornes et sept têtes, ressemblant à un léopard. Pendant 42 mois, il reçoit l'autorité sur la terre, prononçant des paroles blasphématoires contre Dieu. Il a une blessure mortelle, mais elle a été guérie, et tout le monde sauf les 144 000 l'adore. Maintenant, une autre bête émerge de la terre, celle-ci avec "deux cornes comme un agneau, mais il parlait comme un dragon". Il a le pouvoir de faire des miracles, et c'est lui qui influence le peuple à adorer la première bête. Cette bête insuffle la vie à l'image de la première bête et fait que tous les gens reçoivent une marque sur leur front pour acheter ou vendre. Le nombre de la bête et de sa marque est 666. (Chapitre 13)

Une vision intervient maintenant des 144 000 saints, avec trois anges qui prédisent le triomphe ultime de Dieu. Un homme "comme le fils de l'homme" est assis sur un nuage blanc. Un ange lui a ordonné de "prendre ta faucille et de récolter" la terre. Un ange se joint à lui dans ce travail, et les raisins sont récoltés dans "le grand pressoir de la colère de Dieu", atteignant une hauteur de 180 miles. (Chapitre 14) Sept autres anges apparaissent, chacun avec une peste. Le temple céleste de Dieu reste fermé pendant que les anges font leur travail. (Chapitre 15) Dieu ordonne aux sept anges de répandre sa colère sur la terre:

  • Des plaies éclatent sur les gens qui ont la marque de la bête et adorent son image.
  • La mer se transforme en sang et tout y meurt.
  • Les fleuves se transforment également en sang, et l'ange responsable déclare le jugement de Dieu juste.
  • Le soleil brûle le peuple de la terre avec le feu, et le peuple ne se repent toujours pas.
  • Le royaume de la bête est plongé dans les ténèbres; le peuple ne maudit que plus Dieu.
  • L'Euphrate se tarit en prévision de la prochaine guerre d'Armageddon.
  • Le tremblement de terre le plus terrible fait que "la grande ville" est divisée en trois parties, et les villes des nations s'effondrent; les grêlons pesant 100 livres tombent sur terre avec une force d'écrasement. (Chapitre 16)

Un ange montre maintenant au révélateur la punition qui sera infligée à la "prostituée de Babylone", qui est responsable de la souffrance des saints de Dieu et monte sur la bête avec sept têtes et dix cornes. Les têtes sont sept collines et aussi sept rois. La bête elle-même est également un roi. Les dix cornes sont également dix rois inférieurs, qui recevront leur autorité de la bête. Divers autres indices sont donnés pour interpréter la vision de la prostituée, des bêtes et d'autres symboles. (Chapitre 17)

Un ange déclare que "la prostituée de Babylone est tombée". Un autre ange appelle le peuple de Dieu à sortir d'elle et à ne pas partager son péché. De terribles malheurs s'ajouteront à ceux qui ne se repentent pas, mais les apôtres et les prophètes se réjouiront des souffrances de la ville. (Chapitre 18) Une grande multitude dans le ciel chante des choeurs de "Alléluia!" comme la grande fête de mariage de l'Agneau est déclarée. Un cheval blanc apparaît, et son cavalier est déclaré «fidèle et vrai». Son nom est la Parole de Dieu et il est le roi des rois et le seigneur des seigneurs. Les oiseaux sont invités à la fête de Dieu, où ils "mangeront la chair des rois, des généraux et des hommes puissants…". La bête et ses rois se battent avec le roi des rois et sont vaincus. Les deux bêtes (dont l'une est désormais appelée le "faux prophète") sont "jetées vivantes dans le lac de feu brûlant de soufre" tandis que les autres rois et leurs soldats sont "tués avec l'épée qui est sortie de la bouche du cavalier sur le cheval" , et tous les oiseaux se sont gorgés de leur chair. " (Chapitre 19)

Satan est maintenant lié et jeté dans l'abîme, où il restera pendant 1000 ans. Pendant ce temps, les saints martyrs prennent vie et règnent avec Christ. C'est ce qu'on appelle «la première résurrection». Cependant, après 1 000 ans, Satan sera libéré pour tromper à nouveau le peuple de la terre. Ses forces entoureront la «ville que Dieu aime», mais le feu viendra du ciel et les vaincra. Cette fois, le diable et ses sbires seront tourmentés à jamais dans l'étang de feu, sans échappatoire. Ensuite, le jugement final a lieu; le Livre de Vie est ouvert, et tous ceux dont le nom n'y figure pas rejoindront le Diable dans l'étang de feu. (Chapitre 20)

La nouvelle Jérusalem

La Nouvelle Jérusalem (vers 1047)

Une grande vision de la Nouvelle Jérusalem se dévoile maintenant. Elle est «préparée comme une épouse joliment habillée pour son mari» et une voix déclare: «Maintenant la demeure de Dieu est avec les hommes». Dieu déclare son œuvre terminée, promettant la bénédiction à ceux qui endurent et menaçant la souffrance à ceux qui ne se repentent pas de leurs péchés. La Nouvelle Jérusalem brille de la gloire de Dieu. Il a 12 portes, chacune avec son propre ange, pour chacune des 12 tribus d'Israël. Pourtant, il ne contient aucun temple, car Dieu et l'Agneau sont son temple. Elle n'a pas non plus besoin du soleil ou de la lune, car Dieu fournit sa lumière à travers l'Agneau, qui est sa lampe. Les nations marchent par cette lumière, et rien d'impur n'entre jamais dans ses merveilleuses portes. (Chapitre 21)

Un fleuve de vie coule à travers la ville depuis le trône de Dieu, et l'Arbre de Vie se tient de chaque côté de celui-ci, portant 12 sortes de fruits. Ses feuilles guériront les nations. Les citoyens de la ville verront le visage de Dieu et il n'y aura plus de malédictions.

Ici, la vision s'interrompt et Jésus lui-même parle à nouveau aux églises: "Voici, je viens bientôt." Jean témoigne que c'est lui qui a vu ces choses. Jésus déclare qu'il a envoyé son ange pour transmettre son message aux églises et avertit que personne ne doit changer quoi que ce soit écrit dans "ce livre". Encore une fois, il déclare: "Oui, je viens bientôt", auquel Jean ajoute: "Amen. Viens, Seigneur Jésus."

Écoles de pensée

Ceux qui voient le Livre de l'Apocalypse comme une prophétie concernant les choses à venir s'attendent à ce que la "Bête" et le faux prophète soient deux figures mondiales qui influenceront la majorité des gens à leurs vues.

Il existe plusieurs écoles de pensée soucieuses d'interpréter le contenu du Livre de l'Apocalypse.

  • le Prophétie biblique l'école de pensée considère que le contenu de l'Apocalypse, en particulier lorsqu'il est interprété conjointement avec le Livre de Daniel et d'autres sections eschatologiques de la Bible, constitue une prophétie de la fin des temps. Cette école peut être subdivisée en prétériste vue, qui voit le livre concerné par les événements du premier siècle; le futuriste vue, qui applique la plupart des événements du livre à la fin des temps; et le historiciste vue, qui considère le livre comme couvrant l'histoire du premier siècle à la seconde venue.
  • le Vue patristique, tenu par exemple par Saint Augustin, Jérôme et d'autres premiers Pères de l'Église, considère le Livre de l'Apocalypse comme une tentative de décrire une réalité spirituelle et un culte céleste, liés à la liturgie de l'Église chrétienne. Bien que presque oubliée aujourd'hui, cette interprétation est évoquée dans le Catéchisme de l'Église catholique et a été ardemment promue par des théologiens modernes tels que Scott Hahn. 7
  • le historique-critique , qui est devenue dominante parmi les érudits bibliques de la religion depuis la fin du XVIIIe siècle, tente de comprendre la Révélation dans le genre de la littérature apocalyptique, qui était populaire dans la tradition juive et chrétienne depuis la diaspora babylonienne, suivant le modèle du Livre de Daniel. Dans cette optique, l'Apocalypse a été créée principalement pour encourager les chrétiens à se repentir de leurs péchés et à résister à la persécution romaine, dans l'attente du retour immédiat du Christ.
  • La vue du écoles ésotériques est que la révélation, comme toutes les écritures, porte sept niveaux de signification, le plus bas étant le littéral ou la «lettre morte». Ceux qui sont instruits dans la connaissance ésotérique entrent progressivement dans des niveaux de compréhension plus subtils.
  • Récemment, esthétique et littéraire les modes d'interprétation se concentrent sur le livre de l'Apocalypse comme une œuvre d'art et d'imagination, considérant l'imagerie comme des représentations symboliques de vérités intemporelles et la victoire du bien sur le mal.
  • Les néo-ébionites et autres néo-esséniens considèrent la révélation comme étant essentiellement liée à la destruction du temple de Jérusalem en 70 de notre ère et à la persécution impériale romaine des juifs et des chrétiens qui a suivi.

Ces écoles de pensée ne s'excluent pas mutuellement et de nombreux chrétiens adoptent une combinaison de ces approches de la manière qu'elles trouvent la plus significative. Cependant, certaines tendances peuvent être observées. La prophétie biblique est populaire parmi les fondamentalistes protestants et d'autres évangéliques. Cependant, il caractérise également l'approche des rastafariens et d'autres sectes non chrétiennes ou semi-chrétiennes. Les membres d'églises plus traditionnelles et libérales ont tendance à préférer les approches historico-critiques et esthétiques. Les églises romaines et orthodoxes ont défini leurs propres positions spécifiques sur la révélation.

Il y a des critiques notables qui ont rejeté le Livre de l'Apocalypse comme frauduleux, non pertinent, ou même le travail d'une personne mentalement déséquilibrée. Parmi ceux-ci se trouve Thomas Jefferson, qui a écrit: «Cela fait entre cinquante et soixante ans que je l'ai lu le livre de l'Apocalypse, et je l'ai alors considéré comme les délires d'un maniaque, pas plus digne ni capable d'explication que les incohérences de notre propres rêves nocturnes. "- Thomas Jefferson, lettre au général Alexander Smyth, 17 janvier 1825

Importance

Aucun autre livre de la Bible chrétienne n'a produit une plus grande espérance ou une plus grande peur que le Livre de l'Apocalypse. Sa promesse de la seconde venue prochaine du Christ et de l'établissement de la Nouvelle Jérusalem a conduit les croyants de presque toutes les générations à interpréter ses symboles comme se référant à leur propre temps et à se voir comme faisant partie des 144000 qui résisteront au pouvoir de l'Antéchrist. et régner avec Christ pendant 1000 ans. Dans le même temps, les descriptions vives de l'Apocalypse des "malheurs" et des punitions pour la grande majorité de l'humanité ont conduit beaucoup de gens au désespoir, car si peu semblent être comptés parmi les élus.

Dans le monde chrétien d'aujourd'hui, des dizaines de groupes voient la révélation comme accomplie par leurs ministères, allant des prédicateurs fondamentalistes, aux sectes millénaristes telles que les Témoins de Jéhovah et les adventistes du septième jour, aux écrivains populaires de fiction chrétienne comme Tim LaHaye et aux nouveaux religieux des mouvements tels que l'Église de l'Unification. Avec sa riche imagerie et son symbolisme, les interprétations du sens de l'Apocalypse sont plus diverses que tout autre texte biblique, allant de son accomplissement au premier siècle, à son appartenance à un avenir lointain, à son accomplissement de nos jours.

Remarques

  1. ↑ Le premier se trouve dans le Codex Sinaiticus et le Codex Alexandrinus, entre autres manuscrits, tandis que le dernier se trouve dans le texte majoritaire et d'autres, cependant il existe un certain nombre d'autres variantes du titre. Nestlé-Aland. Novum Testamentum Graece, 27e éd. (Druck: Deutsche Bibelgesellschaft, 1996), 632.
  2. ↑ Traitement de Luther des «livres contestés» du Nouveau Testament www.bible-researcher.com. Récupéré le 10 septembre 2019.
  3. ↑ Anthony A. Hoekema, La Bible et l'avenir (Grand Rapids: Eerdmans, 1979, ISBN 0802835163), 297.
  4. ↑ Christopher Rowland, Révélation (Epworth Press, 1993).
  5. ↑ Pourquoi utiliser l'Agneau «ἀρνίον» et non l'Agneau «ἀρήν» ou l'Agneau «ἀμνὸς» dans l'Apocalypse? Herméneutique biblique. Récupéré le 10 septembre 2019.
  6. ↑ Kenneth L. Gentry, Jr., Avant la chute de Jérusalem: Datation du livre de l'Apocalypse (Powder Springs, GA: American Vision, 1989, ISBN 0930464206).
  7. ↑ Scott Hahn, Le souper de l'agneau: la messe comme paradis sur terre (New York, NY: Doubleday, 1999, ISBN 0385496591).

Les références

  • Cohn, Norman. Cosmos, Chaos et le monde à venir: les racines anciennes de la foi apocalyptique. New Haven: Yale University Press, 1993. ISBN 9780300055986
  • Ellul, Jacques. Apocalypse: le livre de la révélation. New York: Seabury Press, 1977. ISBN 9780816403301
  • Gager, John G. Royaume et communauté: le monde social du christianisme primitif. Englewood Cliffs, N.J .: Prentice-Hall, 1975. ISBN 9780135162033
  • Gentry, Kenneth L., Jr. Avant la chute de Jérusalem: Datation du livre de l'Apocalypse. Powder Springs, GA: American Vision, 1998. ISBN 0915815435
  • Gilbertson, Michael. Dieu et l'histoire dans le livre o

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