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John Reith

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John Charles Walsham Reith, 1er baron Reith (20 juillet 1889 - 16 juin 1971) était un cadre de radiodiffusion écossais. En tant que directeur général de la BBC, il a établi la tradition de la radiodiffusion de service public indépendante au Royaume-Uni. Lord Reith était un homme d'une grande intelligence, d'une grande ambition et de vues morales rigides. L'éclat de sa vision et sa capacité à la mettre en œuvre sont attestés par le fait que la BBC continue de fonctionner selon la même mission et les mêmes directives que Reith a établies. Cependant, il avait un caractère intransigeant et a finalement été évincé de son poste, passant le reste de sa vie dans un certain nombre de postes moins importants dans le gouvernement, les affaires et l'éducation. Bien que ses écrits aient révélé que Reith était devenu amer et frustré, concluant que sa vie était un échec, son travail à la BBC était remarquablement significatif. En tant que voix de l'establishment britannique, à une époque où la Grande-Bretagne était un leader mondial majeur, la BBC de Reith a informé et éduqué le public en Grande-Bretagne et dans le monde entier, depuis ses débuts dans les années 1920 tout au long du XXe siècle et au-delà.

Jeunesse

Né le 20 juillet 1889 à Stonehaven, dans le Kincardineshire, en Écosse, John Charles Walsham Reith était le plus jeune, de dix ans, des sept enfants du révérend Dr George Reith, ministre de l'Église libre d'Écosse. Il devait porter les strictes convictions religieuses presbytériennes de l'Église libre dans sa vie d'adulte. Reith a fait ses études à la Glasgow Academy puis à la Gresham's School de Holt à Norfolk, en Angleterre.

Reith était un enfant indolent qui avait utilisé son intelligence pour échapper au travail acharné, mais il était vraiment déçu lorsque son père a refusé de poursuivre ses études et l'a formé comme ingénieur à la North British Locomotive Company. Reith était un sportif passionné et a toléré son apprentissage par le biais de soldats à temps partiel dans le 1er Lanarkshire Rifle Volunteers et le 5e Scottish Rifles.

En 1914, Reith quitte Glasgow pour Londres. Bien qu'il ait facilement trouvé du travail au Royal Albert Dock, sa commission dans le 5ème Scottish Rifles l'a rapidement trouvé en service pendant la Première Guerre mondiale. Il a subi une blessure qui a laissé son visage marqué quand il a été touché à la joue par une balle en octobre 1915. Il a été relevé de ses fonctions et a passé les deux années suivantes aux États-Unis, supervisant des contrats d'armement.1

Reith est retourné à Glasgow en tant que directeur général d'une société d'ingénierie. L'attrait de Londres s'est avéré trop pour Reith et, en 1922, il y est retourné. Jouant de la politique, malgré les sympathies du Parti libéral pour sa famille, il a travaillé comme secrétaire du groupe de députés unionistes de Londres aux élections générales de 1922. Peut-être prophétiquement, les résultats de cette élection ont été les premiers à être diffusés à la radio.

La BBC

Le 14 décembre 1922, Reith est devenu le directeur général de la British Broadcasting Company, une organisation formée par les fabricants pour fournir des émissions dans l'espoir de stimuler la demande de postes de radio sans fil. Reith a supervisé l'acquisition de la société dans une nouvelle organisation, la British Broadcasting Corporation (BBC), formée en vertu de la charte royale et est devenue son premier directeur général, occupant ce poste du 1er janvier 1927 au 30 juin 1938.

Reith a eu la vision de facturer une redevance de bureau de poste de dix shillings (50 pence) dont la moitié est allée à la BBC, garantissant que la BBC ne dépendait pas financièrement du gouvernement en place ni des revenus publicitaires.2 "Reith était un passionné de la radiodiffusion de service public. C'était un homme strictement moral qui croyait que la radio devrait offrir une couverture nationale et des programmes de haute qualité. En outre, la radio devrait être financée par des fonds publics pour éviter une interruption commerciale, tout en restant politiquement indépendante."3

Il a exposé les principes fermes de la radiodiffusion centralisée et globale, en insistant sur les normes de programmation et le ton moral. Lorsqu'on lui a demandé s'il allait donner aux gens ce qu'ils voulaient, Reith a répondu: "Non. Quelque chose de mieux que cela." À ce jour, la BBC prétend suivre la directive Reithian pour "informer, éduquer et divertir".

En 1922, Reith a suggéré que le roi George V utilise le nouveau média radio pour parler à la nation comme une seule famille. Le roi a refusé car il estimait que la radio était encore trop expérimentale pour être utilisée pour un message royal. Le roi a été sollicité à nouveau en 1932, date à laquelle la BBC a commencé son service à l'étranger et le roi a eu l'occasion de parler à ses sujets à travers le monde. À 15 h, le 25 décembre 1932, le roi fait la première diffusion en direct de la maison royale de Sandringham. Depuis lors, le roi George VI et la reine Elizabeth II ont perpétué la tradition. En 1957, l'émission passe au média télévisuel.

En 1926, une grève générale éclate à travers la Grande-Bretagne. Lorsque la valeur de la radiodiffusion en tant qu'instrument gouvernemental et politique est devenue apparente, Winston Churchill et d'autres membres du gouvernement ont voulu réquisitionner l'organisation pour l'urgence. Reith a refusé de se conformer, maintenant l'indépendance de la BBC. Il a gagné l'argument mais s'est fait un ennemi de Churchill pour les années à venir. Cette inimitié a été renforcée lorsque la BBC a refusé le temps d'antenne de Churchill pour exposer ses vues controversées sur la politique et le réarmement des Indiens au cours des années 1930. Indépendamment de ses désaccords personnels avec Churchill sur le contrôle éditorial pendant la grève générale, Reith considérait la BBC comme un outil du Parlement britannique et permettait la diffusion de matériel défavorable aux grévistes. Les représentants des travailleurs n'ont pas été autorisés à diffuser leur version du conflit et la BBC est devenue la "British Falsehood Corporation".

En 1927, la British Broadcasting Company est devenue la British Broadcasting Corporation sous Reith lorsqu'elle a obtenu sa première charte royale. Reith a ensuite été fait chevalier.2

Reith a présenté le "Service Empire" de la BBC-rebaptisé plus tard "Service mondial" de la BBC -en 1932. Il était moins enthousiaste à propos de son lancement, car il a déclaré "Je doute que le Service Empire sera soit très bon, soit très intéressant". Indépendamment de son opinion, Reith avait raison quand il a fait remarquer dans l'émission inaugurale de l'Empire Service:

Cette occasion est aussi importante que toutes les dix années de la radiodiffusion britannique. C'est une occasion importante dans l'histoire de l'Empire britannique; il doit y en avoir peu dans un pays civilisé qui n’ait pas encore réalisé que la radiodiffusion est un développement avec lequel l’avenir doit compter et compter sérieusement.

En 2002, le Secrétaire général de l'ONU, Kofi Annan, a décrit le Service mondial comme le plus grand cadeau que la Grande-Bretagne ait fait au monde au XXe siècle. Au début du XXIe siècle, le World Service diffusait en 43 langues à un public mondial de 160 à 170 millions.

Les convictions tenaces de Reith ont attiré la colère du conseil des gouverneurs, car il a été lent à adopter la télévision, ce qui, croyait-on, réduirait les normes des médias et assouplirait ses normes en matière d'émissions ambitieuses. Les premières émissions de télévision régulières (de novembre 1936 à septembre 1939) ont commencé sous la direction de Reith, mais ce service s'est initialement arrêté au début de la Seconde Guerre mondiale. Lorsque le service de télévision reprend en 1945, il doit en être autrement en raison de l'impact de la guerre et du départ de Reith, qui est licencié en 1938.

La vie plus tard

Après avoir quitté la BBC en 1938, Reith est devenu président d'Imperial Airways. En 1940, il est nommé ministre de l'Information au gouvernement de Neville Chamberlain. Afin d'exercer pleinement ses fonctions, il est devenu député de Southampton, représentant du Parti nationaliste. Lorsque Churchill est devenu Premier ministre, sa querelle de longue date avec Reith a conduit ce dernier à être transféré au ministère des Transports. Il a ensuite été déplacé pour devenir premier commissaire aux travaux, poste qu'il a occupé pendant les deux prochaines années, grâce à deux restructurations de l'emploi. Il a également été transféré à la Chambre des Lords, devenant le baron Reith de Stonehaven.

Pendant cette période, les centres-villes de Coventry, Plymouth et Portsmouth ont été détruits par les bombardements allemands. Reith a exhorté les autorités locales à commencer à planifier la reconstruction d'après-guerre. Cependant, il a été démis de ses fonctions gouvernementales par Churchill qui a déclaré qu'il avait du mal à travailler avec Reith.

Le reste de la vie de Reith fut plutôt décevant. Il a occupé plusieurs postes politiques et corporatifs mineurs, mais n'a pas été en mesure de trouver un autre rôle pour lui-même avec le défi et la valeur de son temps initial à la BBC. Ses convictions fortes et sa personnalité difficile ont sans aucun doute contribué à son manque de succès à une époque de nombreux changements.

Il a pris une commission navale en tant que lieutenant-commandant de la Réserve navale royale (RNVR) au sein du personnel des services côtiers du contre-amiral. En 1943, il est promu capitaine (RNVR) et nommé directeur du Département du matériel des opérations combinées à l'Amirauté, poste qu'il occupe jusqu'au début de 1945.

En 1946, il a été nommé président du Commonwealth Telecommunications Board, poste qu'il a occupé jusqu'en 1950. Il a ensuite été nommé président de la Colonial Development Corporation qu'il a occupé jusqu'en 1959. En 1948, il a également été nommé président du National Film Finance Corporation, un poste qu'il a occupé jusqu'en 1951.

Lord Reith a également occupé des postes d'administrateur à la Phoenix Assurance Company, Tube Investments Ltd, la State Building Society (1960-1964), et a été vice-président de la British Oxygen Company (1964-1966). Il était Lord Recteur de l'Université de Glasgow (1965-1968). En 1967, il a été nommé Lord Haut Commissaire à l'Assemblée générale de l'Église d'Écosse.

L'Autorité indépendante de télévision a été créée le 30 juillet 1954, mettant fin au monopole de radiodiffusion existant de la BBC. Lord Reith n'a pas approuvé sa création:

Quelqu'un a introduit le christianisme en Angleterre et quelqu'un a introduit la variole, la peste bubonique et la peste noire. Quelqu'un veut maintenant introduire la radiodiffusion sponsorisée… Avons-nous honte des valeurs morales ou des objectifs intellectuels et éthiques? Ce sont elles qui sont ici et maintenant en jeu.

En décembre 1955, Lord Reith a officiellement inauguré le nouveau domicile de la société de télécommunications par câble et sans fil à Mercury House.

En 1960, il revient à la BBC pour une entrevue avec John Freeman dans la série télévisée Face à face.

Lord Reith est décédé le 16 juin 1971 à Édimbourg.

Héritage

Les BBC "Reith Lectures" ont été instituées en 1948, en commémoration de Lord Reith.

La BBC a continué de fonctionner conformément à la directive et à la vision de Reith, offrant une programmation très ambitieuse tout en restant indépendante de la politique. Malgré cette indépendance, Reith a créé un délicat précédent de relations de travail étroites entre les politiciens et la BBC tout en ayant une autonomie sur le contenu. Cet équilibre est recherché, et parfois bouleversé, par les médias du monde entier. Le «service mondial» de Reith a également créé le précédent pour les réseaux mondiaux ultérieurs tels que CNN et Al Jazeera.

Malgré son succès à fonder la BBC et son héritage durable, le reste de la vie de Reith, y compris sa vie personnelle, a été beaucoup moins réussie et plutôt controversée.

Dans sa biographie de son père, Mon père-Reith de la BBC, La fille de Reith, Marista Leishman, a affirmé que son père était un sympathisant nazi qui détestait les Juifs. Leishman a déclaré qu'il avait interdit la diffusion de musique jazz à la BBC et qu'il avait écrit dans son journal que "l'Allemagne a interdit le jazz chaud et je suis désolé que nous soyons en retard dans ce traitement de ce sale produit de la modernité". Leishman a affirmé que le 9 mars 1933, son père a écrit: "Je suis certaine que les nazis vont nettoyer les choses et remettre l'Allemagne sur la voie de redevenir une véritable puissance en Europe ... Ils sont impitoyables et très déterminés"; et en mars 1939, lorsque Prague était occupée, il écrivait: "Hitler continue sa magnifique efficacité".

Il a été émis l'hypothèse que Reith avait initialement quitté l'Écosse à la poursuite de son ami Charlie Bowser, avec qui, selon les rumeurs, Reith aurait eu une liaison. Soi-disant, Reith a averti sa femme qu'elle devait le partager avec Charlie. Il a cherché à corriger l'asymétrie en trouvant un partenaire pour Bowser, mais la jalousie subséquente de Reith a interrompu l'amitié des hommes, au grand dam de Reith. Une pièce a été écrite sur l'affaire suspectée par Michael Hastings intitulée L'affaire Reith.4

Reith a écrit deux autobiographies: Dans le vent en 1956 et Porter des éperons en 1966. Dans ces écrits, il a révélé qu'il pensait que sa vie avait été un échec, et qu'il n'avait jamais été «complètement étiré». Les journaux intimes qu'il a gardés toute sa vie ont été publiés en 1975, le montrant comme "un homme avec de fortes convictions, une haine puissante, une frustration considérable et un immense ego".5

Remarques

  1. ↑ Reith (de Stonehaven), John Charles Walsham Reith, 1st Baron Encyclopedia Britannica Online. Récupéré le 4 mars 2008.
  2. 2.0 2.1 Historique de la BBC Récupéré le 4 mars 2008.
  3. ↑ Reith, Sir John (1889-1971): l'homme de la BBC Récupéré le 4 mars 2008.
  4. ↑ Love Story Spectator Récupéré le 4 mars 2008.
  5. ↑ C.H. Sterling, Reith, John C.W .: Site Web du British Media Executive, Museum of Broadcast Communications. Récupéré le 4 mars 2008.

Les références

  • Reith, John Charles Walsham Reith. 1924. Diffusion sur la Grande-Bretagne. Londres: Hodder et Stoughton.
  • Reith, John Charles Walsham Reith. 1956. Dans le vent. Hodder & Stoughton.
  • Reith, John Charles Walsham Reith. 1966. Porter des éperons.
  • Marista Leishman. 2006. Mon père-Reith de la BBC.
  • Stewart, C.H. 1975. The Reith Diaries. Londres: Collins. ISBN 0002111748

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 22 mai 2018.

  • John Reith Spartacus Éducatif
  • Portraits National Portrait Gallery

Voir la vidéo: Sir John Reith Obliges 1940 (Janvier 2020).

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