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Saint Nicolas

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Saint Nicolas (Grec: Νικόλαος, Nikolaos, "victoire du peuple") était évêque de Myre au IVe siècle de notre ère, bien connu et vénéré pour sa nature caritative. Une grande partie de ce que l'on sait de sa vie est historiquement incertaine, par conséquent, sa figure est devenue plus une légende, et son personnage s'est étendu et est maintenant plus particulièrement identifié aux personnages de Noël tels que le Père Noël, le Père Noël ou aux Pays-Bas. et au nord de la Belgique, Sint-Nicolaas ou Sinterklaas. Ce caractère historique a été l'inspiration pour de telles figures du folklore chrétien, et parmi les chrétiens orthodoxes orientaux, il est connu et honoré.

Nicolas aurait vécu dans la Lycie de l'Empire romain, Demre de nos jours dans la province d'Antalya en Turquie, et sa date de décès du 6 décembre est devenue un jour férié connu sous le nom de Saint-Nicolas, qui est maintenant étroitement lié aux coutumes du jour de Noël. Il est devenu connu comme le saint patron des enfants, des marins et des marchands, et à ce jour, il reste la racine historique de "l'esprit de don de Noël".

La vie

Nicolas serait né au cours du troisième siècle dans la colonie grecque1 de Patara aux parents chrétiens riches et pieux. Il était connu pour être très religieux dès son plus jeune âge et a consacré sa vie entièrement à Dieu et au christianisme - une dévotion qui l'a finalement amené à être évêque de Myre. Ses parents sont morts alors qu'il était encore jeune, lui laissant un héritage qu'il aurait entièrement donné aux pauvres, un acte qui a certainement contribué à promouvoir sa réputation de charité.

Jeune homme, Nicolas est devenu évêque de Myre, qui était sous le règne des empereurs romains co-gouvernants Dioclétien (régné 284-305) et Maximien (régné 286-305) d'où vient l'estimation de son âge. Dioclétien a publié un édit en 303 autorisant la persécution systématique des chrétiens à travers l'Empire. Suite à l'abdication des deux empereurs le 1er mai 305, les politiques de leurs successeurs envers les chrétiens étaient différentes. Dans la partie occidentale de l'empire, Constantius Chlorus (régné 305-306) a mis fin à la persécution systématique lors de son accession au trône. Dans la section orientale, Galerius (régné 305-311) a continué la persécution jusqu'en 311, date à laquelle il a publié un édit général de tolérance de son lit de mort. Pendant ce temps, on pense que Nicolas a souffert de persécution chrétienne et a été emprisonné pour ses convictions religieuses, libéré à la fin de la persécution.

La destruction de plusieurs temples païens est également attribuée à Saint-Nicolas, parmi eux un temple d'Artémis (également connu sous le nom de déesse Diane). Parce que la célébration de la naissance de Diana est le 6 décembre, certains auteurs ont spéculé que cette date a été délibérément choisie pour la fête de Nicolas pour éclipser ou remplacer les célébrations païennes.

Nicolas est également connu pour être venu à la défense des faussement accusés, les empêchant souvent d'être exécutés, et pour ses prières au nom des marins et autres voyageurs. La vénération populaire de Nicolas en tant que saint semble avoir commencé relativement tôt. Justinien I, empereur de l'Empire romain d'Orient (régné 527-565) aurait construit un temple (c'est-à-dire un bâtiment d'église) en l'honneur de Nicolas à Constantinople, la capitale romaine de l'époque.

Vieille photo de Saint Nicolas à Clérey-la-Côte, Lorraine, France

Enlèvement de ses reliques

Le 26 août 1071, Romanus IV, empereur de l'Empire romain d'Orient (régné 1068-1071), affronta le sultan Alp Arslan des Turcs seldjoukides (régné 1059-1072) lors de la bataille de Manzikert. La bataille s'est terminée par une défaite et une capture humiliantes pour Romanus. En conséquence, l'empire a temporairement perdu le contrôle de la majeure partie de l'Asie Mineure au profit des Turcs seldjoukides envahisseurs. Il reprendrait son contrôle sur l'Asie Mineure sous le règne d'Alexius I Comnenus (régné 1081-1118). Mais au début de son règne, Myra a été dépassé par les envahisseurs islamiques. Profitant de la confusion, des marins de Bari, en Italie, ont saisi les restes de Saint-Nicolas de sa tombe à cause des objections des moines orthodoxes. De retour à Bari, ils ont apporté les restes avec eux et se sont occupés d'eux. Les restes sont arrivés le 9 mai 1087. Certains observateurs ont rapporté avoir vu de la myrrhe exsuder de ces reliques. Selon une légende locale, certains de ces restes ont été amenés par l'intermédiaire de trois pèlerins dans une église de l'actuelle Nikolausberg à proximité de la ville de Göttingen, en Allemagne, donnant son nom à l'église et au village.

La basilique de San Nicola de nuit

Actes et miracles attribués à Saint-Nicolas

Saint-Nicolas est le saint patron des marins et est souvent sollicité par des marins qui risquent de se noyer ou d'être naufragés. Selon une légende, alors qu'un jeune homme est allé étudier à Alexandrie et lors d'un de ses voyages en mer de Myra à Alexandrie, il aurait sauvé la vie d'un marin tombé du gréement du navire dans une tempête. Dans une version colorée de cette légende, Nicolas a sauvé l'homme lors de son voyage de retour d'Alexandrie à Myra et, à son arrivée, a emmené le marin à l'église. A cette époque, le vieil évêque venait de mourir et les pères de l'église ont été instruits dans un rêve de choisir pour leur prochain évêque un "homme de victoire" (grec: Nikei). Pendant que le saint priait, le marin aux lèvres lâches a raconté à quel point il avait été sauvé par l'homme Nikei-Laos, sur lequel les anciens de l'église n'avaient d'autre choix que de nommer Nicolas comme nouvel évêque.

Une autre légende raconte une terrible famine qui a frappé l'île au cours de laquelle un boucher malveillant a attiré trois petits enfants dans sa maison, seulement pour les tuer et les massacrer et mettre leurs restes dans un tonneau pour guérir, prévoyant de les vendre comme jambon. Saint-Nicolas, visitant la région pour soigner les affamés, a non seulement vu le crime horrible du boucher, mais a également réussi à ressusciter les trois garçons du tonneau. Une autre version de cette histoire, peut-être formée vers le XIe siècle, affirme que ce sont plutôt trois commis qui ont souhaité rester la nuit. L'homme les a assassinés et sa femme lui a conseillé de les éliminer en les transformant en pâtés à la viande. Le Saint a vu cela et a ramené les hommes à la vie. Cette version alternative serait à l'origine de la légende de l'horreur anglaise, Sweeney Todd.

Dans son exploit le plus célèbre cependant, un pauvre homme avait trois filles mais ne pouvait pas se permettre une dot appropriée pour elles. Cela signifiait qu’elles resteraient célibataires et, en l’absence de tout autre emploi possible, deviendraient probablement des prostituées. En apprenant la détresse du pauvre, Nicolas a décidé de l'aider. Étant trop modeste ou trop timide pour aider l'homme en public, il est allé chez lui sous le couvert de la nuit et a jeté trois sacs à main remplis de pièces d'or par la fenêtre sur le plancher de l'homme.

Une version lui fait jeter un sac à main pendant trois nuits consécutives. Un autre lui a fait jeter les sacs à main sur une période de trois ans, à chaque fois la nuit avant que l’une des filles "atteigne l’âge". Invariablement, la troisième fois, le père attend en attendant de découvrir son bienfaiteur. Dans une version, le père affronte le saint, pour que Nicolas dise que ce n'est pas lui qu'il devrait remercier, mais Dieu seul. Dans une autre version, Nicholas apprend le plan du pauvre et laisse tomber le troisième sac dans la cheminée.

Saint Nicolas, le saint patron des marchands russes (fresque de Dionisius du monastère de Ferapontov).

Pour son aide aux pauvres, Nicolas est le saint patron des prêteurs sur gages; les trois boules d'or traditionnellement accrochées à l'extérieur d'un prêteur sur gages symbolisent les trois sacs d'or. Les gens ont alors commencé à soupçonner qu'il était derrière un grand nombre d'autres cadeaux anonymes aux pauvres, en utilisant l'héritage de ses riches parents. Après sa mort, les habitants de la région ont continué à donner aux pauvres de manière anonyme, et de tels cadeaux étaient encore souvent attribués à Saint-Nicolas.

Une histoire presque identique est attribuée par le folklore grec à Basile de Césarée. La fête de Basil le 1er janvier est également considérée comme un moment d'échange de cadeaux.

On dit qu'à Myra, les os de Saint-Nicolas transpiraient chaque année un liquide aqueux clair appelé manne, qui possédait d'immenses pouvoirs. Alors que les ossements ont été volés et amenés à Bari, ils ont continué à le faire, à la grande joie des nouveaux propriétaires. Toujours à ce jour, une fiole de manne est extraite du tombeau de Saint-Nicolas chaque année le 6 décembre (jour de la fête du saint). Il convient toutefois de noter que la tombe se trouve au niveau de la mer dans une ville portuaire, de sorte que la présence de liquide aqueux peut être expliquée par plusieurs théories. Ni l'église ni aucun scientifique n'ont jamais essayé d'analyser la vérité fluide qui réside toujours dans l'œil du croyant.

Vénération formelle du saint

Parmi les Grecs et les Italiens, Saint-Nicolas est un favori des marins, des pêcheurs, des navires et de la voile. À ce titre, il est devenu au fil du temps le saint patron de plusieurs villes entretenant des ports. Au cours des siècles du folklore grec, Nicolas était considéré comme «le Seigneur de la mer», souvent décrit par les érudits grecs modernes comme une sorte de version christianisée de Poséidon. Dans la Grèce moderne, il est toujours facilement parmi les saints les plus reconnaissables et le 6 décembre, de nombreuses villes célèbrent leur saint patron. Il est également le saint patron de la nation grecque.

Au Moyen Âge, Saint Nicolas et Martin de Tours étaient célébrés comme de véritables «saints du peuple». De nombreuses églises ont été nommées en leur nom et ont ensuite donné leur nom aux villages qui ont émergé autour d'eux. Comme décrit ci-dessus, alors que la plupart des saints contemporains ont gagné leur place dans le ciel en mourant pour leur foi dans les manières les plus inhabituelles et les plus cruelles, Nicolas et Martin ont vécu paisiblement jusqu'à un âge avancé. À une époque de guerres et de croisades religieuses, l'idée que l'on pouvait aller au ciel, même devenir un saint, juste par la façon dont on vivait au lieu de la façon dont on mourait devait avoir offert beaucoup de consolation aux gens du peuple médiéval. Par conséquent, cela a fait de Saint Nicolas un saint «populaire» dans tous les sens du terme, plus que tous ses miracles réunis.

Icône orthodoxe orientale de Saint-Nicolas

À la fin de l'Angleterre médiévale, le jour de la Saint-Nicolas, les paroisses organisaient des célébrations de «boy-évêque». Dans le cadre de cette célébration, les jeunes ont exercé les fonctions de prêtres et d'évêques et ont exercé le pouvoir sur leurs aînés.

Aujourd'hui, Saint-Nicolas est toujours célébré comme un grand donateur de cadeaux dans plusieurs pays d'Europe occidentale. Selon une source, des religieuses médiévales ont utilisé la nuit du 6 décembre pour déposer anonymement des paniers de nourriture et de vêtements aux portes des nécessiteux. Selon une autre source, le 6 décembre, tous les marins ou ex-marins des Pays-Bas (qui étaient à l'époque pratiquement la totalité de la population masculine) descendraient dans les villes portuaires pour participer à une célébration de l'église pour leur saint patron. Sur le chemin du retour, ils s'arrêtaient à l'un des différents Salons de Nicolas pour acheter des produits difficiles à trouver, des cadeaux pour leurs proches et invariablement des petits cadeaux pour leurs enfants. Alors que les vrais cadeaux ne seraient présentés qu'à Noël, les petits cadeaux pour les enfants ont été offerts tout de suite, gracieuseté de Saint-Nicolas. Cela, et aussi son miracle de sa résurrection des trois enfants massacrés, ont fait de Saint Nicolas un saint patron des enfants et plus tard, des étudiants également.

En raison de l'association moderne avec Noël, Saint-Nicolas est un saint patron de Noël, ainsi que des prêteurs sur gages. Il était également un patron de la garde varangienne des empereurs byzantins, ou empereurs romains d'Orient, qui protégeait ses reliques à Bari.

Saint Nicolas le donateur festif

Saint Nicolas est un festival pour les enfants dans une grande partie de l'Europe lié aux légendes survivantes du saint, et en particulier sa réputation en tant que porteur de cadeaux. Le Père Noël américain, ainsi que le Père Noël anglo-canadien et britannique dérivent de cette icône, le nom «Père Noël» étant une dégénérescence du mot néerlandais Sinterklaas.

Certains éléments de cette partie de la tradition de Saint-Nicolas remontent au dieu germanique Wodan (Odin). L'apparence est similaire à certaines représentations de ce dieu. Dans la tradition de Saint-Nicolas aux Pays-Bas et en Flandre (nord de la Belgique), il monte à cheval sur les toits, ce qui peut être dérivé de la conduite d'Odin dans le ciel. Ses assistants, le Zwarte Pieten ('Black Peters') est peut-être un vestige du corbeau qui accompagnait Wodan.

L'histoire de la célébration festive de la Saint-Nicolas est complexe et reflète les conflits entre le protestantisme et le catholicisme. Puisque Nicholas était un saint canonisé, Martin Luther a remplacé le festival qui était devenu associé à la papauté par une célébration "Christkind" (enfant Christ) la veille de Noël. Les célébrations de Nicolas font toujours partie de la tradition de nombreux protestants, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite que Noël. Les Pays-Bas protestants, cependant, conservent une tradition beaucoup plus large de Saint-Nicolas. De nombreux catholiques, d'autre part, ont adopté le Christkind de Luther.

Version russe orthodoxe de Saint Nicolas, maintenant dans un coin près de l'église

Légende des fêtes et coutume

De nombreuses variantes de la célébration de "Saint-Nick" se sont développées, tout comme sa légende au cours des siècles qui ont suivi sa mort, mais le concept général de cadeaux reste le centre de la coutume des fêtes.

Par exemple, de nombreux enfants en Europe mettent une botte, appelée Nikolaus-Stiefel en Allemagne, devant la porte d'entrée dans la nuit du 5 au 6 décembre (parfois la date de la fête varie selon les coutumes). On dit alors que Saint-Nicolas vient remplir la botte de cadeaux et, en même temps, vérifie si les enfants sont bons. Sinon, ils auront du charbon de bois dans leurs bottes au lieu de cadeaux. Parfois, un Nikolaus déguisé rend également visite aux enfants à l'école ou à la maison et leur demande s'ils "ont été bons" (parfois en vérifiant ostensiblement un livre pour leur dossier), en distribuant des cadeaux par comportement.

Selon certaines variations de la légende, la figure de Saint-Nicolas est également accompagnée d'un homologue maléfique Knecht Ruprecht, qui menacerait de battre ou parfois mangerait les enfants pour mauvaise conduite. Knecht Ruprecht était en outre équipé de chèvres. En Suisse, où il est appelé Schmutzli, il menacerait de mettre de mauvais enfants dans un sac et de les ramener en Forêt-Noire. Dans d'autres récits, il jetterait le sac dans la rivière, noyant les vilains enfants à l'intérieur. Ces traditions ont été mises en œuvre de manière plus rigide dans les pays catholiques comme l'Autriche.

Dans les régions hautement catholiques, le prêtre local était informé par les parents du comportement de leurs enfants et se rendait alors personnellement dans les maisons en habit chrétien traditionnel et menaçait de les battre avec une verge. Dans certaines parties de l'Autriche, Krampusse, qui selon la tradition locale sont les aides de Nikolaus (en réalité, généralement des enfants de familles pauvres), ont parcouru les rues pendant le festival. Ils portaient des masques et traînaient des chaînes derrière eux, les jetant même occasionnellement vers les enfants sur leur chemin. Celles-ci Krampusläufe (Krampus runs) existent toujours, bien que peut-être moins violents que par le passé. En République tchèque et en Slovaquie, Mikuláš est souvent accompagné d'un ange (anděl) qui agit comme un contrepoids au sinistre diable ou Knecht Ruprecht (čert).

En Slovénie, Saint Nikolaus (Miklavž) est accompagné d'un ange et d'un diable (parkelj) correspondant au Krampus autrichien.

Au Luxembourg, "Kleeschen" est accompagné du "Houseker", un assistant effrayant portant l'habit d'un moine brun.

En Croatie Nikolaus (Sveti Nikola) qui visite le jour de la Saint-Nicolas (Nikolinje) apporte des cadeaux aux enfants pour les féliciter de leur bonne conduite au cours de l'année écoulée et les exhorter à continuer de la même manière dans l'année à venir. S'ils ne le font pas, ils recevront une visite de Krampus qui laisse traditionnellement une baguette, un instrument que leurs parents utiliseront pour les discipliner.

En Hongrie, les enfants laissent généralement leurs bottes sur le rebord de la fenêtre le soir du 5 décembre. Le lendemain matin, Nikolaus (Szent Miklós traditionnellement, mais plus communément appelé Mikulás) laisse des bonbons et des cadeaux s'ils ont été bons, ou une baguette (virgács) s'ils ont été mauvais (la plupart des enfants finissent par avoir beaucoup de bonbons mais aussi de petits virgács). Il est souvent accompagné du Krampusz, l'aide effrayante qui veut enlever les mauvais enfants.

Ces derniers temps, beaucoup de ces coutumes se sont lassées aux extrémités et de nature beaucoup moins violente, bien qu'elles restent encore plus ou moins une partie de la légende des fêtes de Saint-Nicolas (selon les différentes régions dans lesquelles elles sont célébrées). Dans de nombreux pays, Saint-Nicolas est devenu ou est devenu une partie des célébrations de Noël, notamment en accord avec la légende du Père Noël. Dans la coutume de Noël, les bas (au lieu de chaussures ou de bottes) sont souvent remplis de cadeaux ou de charbon la veille de Noël, et le Père Noël, qui apporte les cadeaux, est parfois interchangeable avec la figure de Saint-Nicolas. D'autres fois, Saint-Nicolas est considéré comme un assistant spécial du Père Noël.

Notes de bas de page

  1. ↑ Mulroy, David D., Horace, Quintus Horatius Flaccus. 1994. «Horace's Odes and Epodes». P. 183.

Sources et lectures complémentaires

  • Demi (illustrateur). La légende de Saint-Nicolas. New York: Margaret K. McElderry Books, 2003. ISBN 0689846819
  • Nissenbaum, Stephen. La bataille de Noël. New York: Alfred A. Knopf, 1996. ISBN 0679412239
  • Steele Commager, Henry. L'anthologie de Saint-Nicolas. New York: Greenwich House, 1975 et 1983. Distribué par Crown Publishers. ISBN 0517420821
  • Tompert, Ann et Michael Garland. Saint Nicolas. Honesdale, Pennsylvanie: Boyds Mills Press, 2000. ISBN 156397844X

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • Centre Saint-Nicolas
  • Saint-Nicolas de Myre, l'homme et l'icône russe

Voir la vidéo: La légende de Saint Nicolas chanson pour petits avec paroles (Avril 2020).

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