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Saint John Cassian

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Saint John Cassian (ca. 360 - 433 C.E.) (Latin: Jo (h) annes Eremita Cassianus, Joannus Cassianus, ou Joannes Massiliensis) est un théologien chrétien célèbre dans les Églises occidentale et orientale pour ses écrits mystiques. Il est connu à la fois comme l'un des «moines scythes» et comme l'un des «pères du désert».

Il est né vers 360, peut-être dans l'Empire romain oriental. Qu'il soit ou non un Scythe de naissance,1 jeune, lui et un ami se sont rendus en Palestine, où ils sont entrés dans un ermitage près de Bethléem. Après un certain temps là-bas, ils se sont rendus en Égypte, qui était louée par les luttes chrétiennes, et ont visité un certain nombre de fondations monastiques. Plus tard, Cassian est allé à Constantinople, où il est devenu un disciple et un ami de John Chrysostom, le patriarche de Constantinople et a participé à ses luttes avec la famille impériale. Lorsque Chrysostome a rencontré des problèmes théologiques, Cassien de langue latine a été envoyé à Rome pour plaider sa cause devant le pape Innocent I.

C'est peut-être quand il était à Rome qu'il a accepté l'invitation de fonder un monastère de style égyptien dans le sud de la Gaule, près de Marseille. Sa fondation, l'abbaye de Saint-Victor, un complexe de monastères pour hommes et femmes, a été l'un des premiers instituts de ce type dans l'ouest et a servi de modèle pour le développement monastique ultérieur. L'abbaye et les écrits de Cassian ont influencé saint Benoît, qui a incorporé bon nombre des mêmes principes dans son règne monastique et a recommandé à ses propres moines de lire les œuvres de Cassien. Puisque la règle de Benoît est toujours utilisée par les moines bénédictins, cisterciens et trappistes, la pensée de John Cassian guide toujours la vie spirituelle de milliers d'hommes et de femmes dans l'Église occidentale.

John Cassian est vénéré comme un saint à la fois dans l'Église catholique romaine et dans les Églises orthodoxes orientales. Son jour de fête est traditionnellement célébré le 29 février; cependant, comme cette date n'a lieu qu'une fois tous les quatre ans, les calendriers officiels de l'Église transfèrent souvent sa fête à une date différente. Dans l'Église romaine, sa fête n'est plus commémorée dans le calendrier universel, mais l'archidiocèse de Marseille et certains ordres monastiques continuent d'observer son mémorial le 23 juillet.

Écrits

John Cassian a écrit deux œuvres spirituelles majeures, la Instituts et le Conférences. Dans ceux-ci, il a codifié et transmis la sagesse des Pères du désert d'Egypte. Ces livres ont été écrits à la demande de Castor, évêque d'Apt. le Instituts (Latin: De institutis coenobiorum) traitent de l’organisation extérieure des communautés monastiques, tandis que Conférences (Latin: Collationes) traitent «de la formation de l'homme intérieur et de la perfection du cœur».

Son troisième livre, Sur l'incarnation du Seigneur, était une défense de la doctrine orthodoxe contre les vues de Nestorius, et a été écrite à la demande de l'archidiacre de Rome, plus tard le pape Léon le Grand.

Ses livres étaient écrits en latin, dans un style simple et direct; ils ont été rapidement traduits en grec, à l'usage des moines orientaux, un honneur inhabituel.

Spiritualité de John Cassian

Les moines du désert d'Egypte ont suivi un chemin en trois étapes vers le mysticisme. Le premier niveau était appelé Purgatio au cours de laquelle le jeune moine a lutté par la prière et les pratiques ascétiques pour prendre le contrôle de "la chair" - en particulier la gourmandise, la luxure et le désir de possession. Pendant cette période, le jeune moine devait apprendre que toute force qu'il avait pour résister à ces désirs provenait directement du Saint-Esprit. À la fin de Purgatio, période qui prenait souvent de nombreuses années, le moine avait appris à se fier pacifiquement au Seigneur pour tous ses besoins. Alors que le moine subissait cette période de purge, il s'identifia à la tentation de Christ dans le désert (Matthieu 4: 1-11, Marc 1: 12-13, Luc 4: 1-13).

À ce stade, le Illuminatio commencé. Pendant cette période, le moine a appris les chemins de la sainteté révélés dans l'Évangile. Pendant le Illuminatio de nombreux moines ont accueilli des visiteurs et des étudiants et s'occupaient des pauvres autant que leurs maigres ressources le permettaient. Ils s'identifiaient fortement à Christ quand il enseignait le Sermon sur la montagne, raconté dans les chapitres 5, 6 et 7 de Matthieu. Le moine continua sa vie d'humilité dans l'Esprit de Dieu; son acceptation stoïque de la souffrance fait souvent de lui le seul homme capable d'assumer des responsabilités héroïques ou difficiles pour la communauté chrétienne locale. De nombreux moines sont morts sans avoir dépassé cette période.

La dernière étape a été Unitio, une période où l'âme du moine et l'Esprit de Dieu se sont unis dans une union souvent décrite comme le mariage du Cantique des Cantiques (également appelé Cantique des Cantiques ou Cantique des Cantiques). Les moines âgés fuyaient souvent dans le désert profond ou dans des forêts reculées pour trouver la solitude et la paix qu'exigeait ce niveau de conscience mystique. En cela, le moine s'identifiait au Christ transfiguré, qui après sa résurrection était souvent caché à ses disciples.

Controverse doctrinale

Cassian est considéré comme le créateur de la vision qui devint plus tard connue sous le nom de sémipelagianisme. Cela a souligné le rôle du libre arbitre dans la mesure où les premiers pas du salut sont dans la puissance de l'individu, sans avoir besoin de la grâce divine. Il tentait de décrire une "voie médiane" entre le pélagianisme, qui enseignait que la seule volonté était suffisante pour vivre une vie sans péché, et la vue d'Augustin d'Hippone, qui met l'accent sur le péché originel et le besoin absolu de grâce. Cassian n'a pris aucune part à la controverse qui a éclaté peu de temps avant sa mort; son premier adversaire, Prosper d'Aquitaine, le tenait en haute estime comme homme de vertu et ne le nomma pas comme la source du conflit. Le sémipelagianisme a été condamné par le Conseil local d'Orange en 529. Les vues sont redevenues populaires pendant le mouvement de relance du XIXe siècle.

Les vues semipélagiennes attribuées à Cassien se trouvent dans son Conférences, dans le livre 3, la Conférence de l'abbé Paphnutius; livre 5, la Conférence de l'abbé Serapion; et plus particulièrement dans le livre 13, la troisième conférence de l'abbé Chaeremon.

Effets sur la pensée ultérieure

Les traditions spirituelles de John Cassian ont eu un effet incommensurable sur l'Europe occidentale. De nombreuses spiritualités occidentales différentes, de celle de saint Benoît à celle de saint Ignace de Loyola, doivent leurs idées de base à John Cassian. En particulier, Instituts a eu une influence directe sur l'organisation des monastères décrits dans la Règle de Saint-Benoît; Benoît a également recommandé que les sélections ordonnées des Conférences être lu aux moines selon sa Règle. De plus, les institutions monastiques inspirées par Cassien ont maintenu l'apprentissage et la culture en vie au début du Moyen Âge et étaient souvent les seules institutions qui s'occupaient des malades et des pauvres. Ses œuvres sont extraites dans le Philokalia (Grec pour "Amour du beau"), le recueil orthodoxe oriental sur la prière chrétienne mystique.

Même les penseurs modernes sont redevables à la pensée de John Cassian, bien que peut-être d'une manière que le saint n'aurait pas attendue; Michel Foucault était fasciné par la manière rigoureuse dont Cassien définissait et luttait contre la «chair». Peut-être à cause d'enquêtes comme celles-ci, la pensée et les écrits de Cassian jouissent d'une popularité récente, même dans les cercles non religieux.

Remarques

  1. ↑ Des études récentes ont mis cette tradition en doute. Cela vient probablement du fait qu'il est originaire de la province romaine de Scythie mineure, où la communauté des "moines scythes" existait.

Les références

  • Casiday, A. M. Saint Jean Cassien en prière. Publications cisterciennes, 2007. ISBN 9780728301665
  • Columba, Stewart. Cassian le moine. Oxford University Press: Oxford Studies in Historical Theology, 1998. ISBN 9780195134841
  • Cunningham, Lawrence. Brève histoire des saints (Blackwell Brief Histories of Religion) Blackwell Publishing Limited, 2004. ISBN 9781405114028
  • Luibheid, Colm. John Cassian: Conférences (Classics of Western Spirituality) Paulist Press, 1985. ISBN 9780809126941

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

Voir la vidéo: Life of Saint John Cassian (Juillet 2020).

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