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Saint Columba

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Saint Columba (7 décembre 521 - 9 juin 597) était un vénérable saint irlandais, parfois appelé Columba of Iona, ou, en vieil irlandais, comme Colm Cille ou Columcille (signifiant "Colombe de l'Église"). Il était réputé pour sa stature physique, sa personnalité énergique, son amour de l'érudition et son activité missionnaire, bien que ce soit dans ce domaine final qu'il ait apporté ses contributions les plus durables. Plus précisément, Saint Columba était responsable de nombreuses avancées dans la conversion des îles britanniques, y compris la fondation du monastère redouté à Iona, le développement d'un ordre monastique strictement ascétique, la conversion du roi Bridei (latinisé comme Brude) des Pictes et la construction d'églises dans toute l'Écosse. C’est pour cette raison que le saint est célébré comme Apôtre des Pictes.1

La biographie

Première vie en Irlande

En 521 de notre ère, Colm Cille (le futur Columba) est né de Fedlimid et Eithne du clan Uí Néill à Gartan (comté de Donegal, Irlande). Son éducation était avantagée et noble, car la lignée de ses deux parents remontait à la royauté irlandaise.2 Cela garantissait que le jeune recevrait la meilleure éducation possible, ce à quoi il a été formé par Saint Finnian, maître d'école au monastère de Moville. 34 Après avoir poursuivi ses études sous un barde nommé Gemmen, il a été ordonné moine et prêtre. Dans les années qui ont suivi, il est retourné dans son pays d'origine et a assisté à la fondation de nombreux monastères importants, dont ceux de Derry, Durrow et Kells.5 Bien que Columba soit réputée pour l'étendue de son érudition et de son talent exégétique, il était également réputé pour son arrogance et son arrogance, un trait qui aurait bientôt des conséquences désastreuses.

Vers 560 de notre ère, Columba a été impliquée dans un différend qui a finalement conduit à son exil (volontaire ou forcé) d'Irlande. La plupart des sources suggèrent que la cause ultime de cet exil était que le saint avait rallié les troupes de sa famille pour se soulever contre le roi Diarmait en 561 lors de la bataille de Cúl Dreimhne - un conflit qui a coûté la vie à plus de trois mille hommes.6 7 Bien que la cause exacte de ce conflit soit perdue dans l'histoire,8 son impact était sans équivoque. Columba a été blâmé (ou s'est blâmé) pour la mort de combattants et a juré de ne pas retourner dans sa patrie jusqu'à ce qu'il ait converti autant d'âmes que celles perdues dans cette bataille fatidique.9 En tant que tel, il n'avait d'autre choix que de partir pour les contrées sauvages de l'Écosse, où le royaume des Pictes était encore largement païen.

Écosse

En 563, le saint, accompagné d'une bande de 12 disciples, se rendit en Écosse et accosta sur l'île d'Iona. Comme cet îlot leur avait été accordé par le roi des Irlandais Dál Riata, les compagnons le considéraient comme un lieu propice à leur mission évangélique et commencèrent la construction d'un imposant monastère sur ses rives.10 Ce composé ecclésiastique a été l'un des seuls bastions d'études savantes (en général) et de la foi chrétienne (en particulier) dans la région pendant plusieurs centaines d'années.11

Après avoir passé plusieurs années à prêcher aux Gaels de la région, Columba s'est aventuré plus à l'intérieur des terres pour mener sa mission dans le royaume des Pictes. Plus particulièrement, lui et plusieurs compagnons se sont rendus à la cour du roi païen Bridei, seigneur de Fortriu, dans sa base d'Inverness, et ont réussi à le convertir au christianisme - un événement qui a été brodé de nombreux épisodes miraculeux dans le saint Vita (comme décrit ci-dessous).12 Il a ensuite joué un rôle majeur dans la politique du pays, négociant des alliances diplomatiques entre les Pictes et le royaume irlandais de Dál Riata. Dans le même temps, il est également resté actif dans la politique de l'église irlandaise, retournant dans son pays natal pour participer à des synodes sur diverses questions.13

Columba, dans l'ensemble, était très énergique dans son œuvre évangélique et, en plus de fonder plusieurs églises aux Hébrides, il a travaillé à transformer son monastère à Iona en école de missionnaires. Il a également maintenu son intérêt pour l'étude scolaire et exégétique, ayant écrit de nombreux hymnes et poèmes, et ayant personnellement transcrit plus de trois cents livres pour la bibliothèque du monastère. En plus de ses programmes novateurs de sensibilisation des pauvres du pays,14 Columba a souvent été crédité d'une activité missionnaire étendue dans tout le pays, selon de nombreux historiens qui sont surestimés: "Lorsque les descendants des rois Dalriade sont devenus les dirigeants de l'Écosse, ils étaient naturellement désireux d'agrandir St Columba et une tendance pourrait bien être apparue à accorder sur lui les lauriers gagnés par d'autres missionnaires d'Iona et d'ailleurs. "15 Malgré cette tendance, il est indéniable que l'instruction et la motivation fournies par ce moine charismatique ont été au cœur du succès de la mission chrétienne en Écosse.

Après une vie de service, le saint est décédé en juin 597 et a été enterré sous le monastère qu'il avait fondé. Sa mort est décrite en détail par Saint Adamnan:

Alors que l'heure de son départ approchait, le saint se tut. Puis, dès que la cloche sonna à minuit, il se leva précipitamment et se rendit à l'église; et, courant plus vite que les autres, il y entra seul et s'agenouilla en prière près de l'autel. Au même moment, son accompagnateur Diormit, qui le suivit plus lentement, vit de loin que tout l'intérieur de l'église était rempli d'une lumière céleste en direction du saint. Et tandis qu'il s'approchait de la porte, la même lumière qu'il avait vue, et qui était également vue par quelques autres frères à distance, disparut rapidement. Diormit donc entrant dans l'église, s'écria d'une voix triste: "Où es-tu, mon père?" Et sentant son chemin dans l'obscurité, comme les frères n'avaient pas encore apporté les lumières, il trouva le saint allongé devant l'autel; et le soulevant un peu, il s'assit à côté de lui, et posa sa tête sainte sur son sein. Pendant ce temps, les autres moines se précipitèrent à la hâte dans un corps avec leurs lumières et, voyant leur père mourant, éclatèrent en lamentations. Et le saint, comme nous l'ont dit certains qui étaient présents, avant même le départ de son âme, ouvrit grand les yeux et regarda autour de lui d'un côté à l'autre, avec un visage plein de joie et d'allégresse merveilleuses, voyant sans doute les saints anges venir le rencontrer. Diormit a alors levé la sainte main droite du saint, afin qu'il bénisse ses moines assemblés. Et le vénérable père lui-même bougeait sa main en même temps, aussi bien qu'il le pouvait, que comme il ne pouvait pas en paroles, tandis que son âme partait, il pourrait au moins, par le mouvement de sa main, être vu pour bénir ses frères. Et après leur avoir donné sa sainte bénédiction de cette façon, il a immédiatement respiré son dernier. Après que son âme ait quitté le tabernacle du corps, son visage continuait de rougir, et illuminé d'une manière merveilleuse par sa vision des anges, et à tel point qu'il avait l'apparence, pas tant d'un mort, que d'un vivant et endormi. Pendant ce temps, toute l'église retentissait de lamentations bruyantes de chagrin.16

Héritage et vénération

Columba est considérée comme une figure de proue de la revitalisation du monachisme et "ses réalisations ont illustré l'importance de l'église celtique pour apporter un renouveau du christianisme en Europe occidentale après la chute de l'Empire romain".17 En effet, Butler suggère que son influence posthume "s'est étendue jusqu'à ce qu'elle vienne à dominer les églises d'Écosse, d'Irlande et de Northumbrie. Pendant trois quarts de siècle et plus, les chrétiens celtes de ces pays ont défendu les traditions colombiennes dans certaines questions d'ordre et de rituel. en opposition à ceux de Rome elle-même, et la règle que Colomba avait établie pour ses moines a été suivie dans de nombreux monastères d'Europe occidentale jusqu'à ce qu'elle soit remplacée par les ordonnances plus douces de Saint Benoît. "18 Grâce à la réputation de son vénérable fondateur et à sa position de grand centre d'apprentissage européen, Columba Iona est devenu un lieu de pèlerinage, avec un réseau de hautes croix celtiques marquant les différentes voies de procession menant à son sanctuaire.

En outre, Columba est devenue historiquement vénérée en tant que saint guerrier et a souvent été invoquée pour la victoire au combat. Compte tenu de l'association, les reliques du saint ont été transportées devant les armées écossaises dans un reliquaire fabriqué à Iona au milieu du 8e siècle, appelé le Brecbennoch. La légende raconte que le Brecbennoch fut transporté à Bannockburn par l'armée écossaise largement en infériorité numérique et l'intercession du Saint les aida à remporter la victoire. On pense généralement que le reliquaire Monymusk est cet objet.19 20

La fête de Saint Columba est le 9 juin et, avec Saint Patrick et Saint Brigid, il est reconnu comme l'un des trois saints patrons de l'Irlande. De plus, avant la bataille d'Athelstaneford (qui a donné naissance au culte écossais de Saint André), il était le seul saint patron de l'Écosse. Enfin, il est vénéré au sein des religions orthodoxes en tant que saint et père juste.21

Vita Columbae

La principale source d'informations sur la vie de Columba est le Vita Columbae par Adomnán (également connu sous le nom d'Eunan), le neuvième abbé d'Iona (mort en 704). Les deux Vita Columbae et Bede's Histoire ecclésiastique enregistrer la visite de Columba à Bridei. Alors que le récit de Bede attribue explicitement au saint la conversion du roi des Pictes, celui d'Adomnán fournit de nombreux détails sur les exploits miraculeux du saint en sa présence, notamment en ouvrant de manière explosive la porte (verrouillée) du roi (II: XXXVI), donnant de vraies prophéties (II: XLIII), flottant une pierre dans l'eau (I: I), et ressuscitant un enfant mort (I: I). Bien que le texte déclare seulement que "tant qu'il a vécu, le roi a tenu cet homme saint et révérend en très grand honneur, comme cela était dû", son adoption de la religion chrétienne (après une telle démonstration impressionnante de capacités mystiques) peut probablement être assumé.22 En général, Adomnán Vita, en plus de fournir des informations biographiques précieuses sur la vie du saint, est soucieux de démontrer ses capacités miraculeuses, comme en témoigne la triple division du texte (Livre I - "De ses révélations prophétiques", Livre II - "Sur ses pouvoirs miraculeux", et Livre III - "Des Visions des Anges").23

Curieusement, le Vita of Columba est également à l'origine de la première référence connue à un monstre du Loch Ness (cité en détail ci-dessous). Que cet incident soit vrai ou non, le texte d'Adomnan déclare spécifiquement que le monstre nageait dans la rivière Ness - la rivière qui coule du loch - plutôt que dans le Loch Ness lui-même:

À une autre occasion également, alors que le bienheureux vivait depuis quelques jours dans la province des Pictes, il a été obligé de traverser la rivière Nesa (le Ness); et quand il atteignit la rive de la rivière, il vit des habitants enterrer un malheureux qui, selon le récit de ceux qui l'enterraient, était peu de temps avant d'être saisi, car il nageait, et mordit le plus sévèrement par un monstre qui vivait dans l'eau; son misérable corps a été, bien que trop tard, sorti avec un crochet, par ceux qui sont venus à son aide dans un bateau. Le bienheureux, en entendant cela, était si loin d'être consterné, qu'il ordonna à l'un de ses compagnons de nager et de ramer sur le câble qui était amarré sur la rive la plus éloignée. Et Lugne Mocumin entendant le commandement de l'excellent homme, obéit sans le moindre retard, ôtant tous ses vêtements, sauf sa tunique, et sautant dans l'eau. Mais le monstre, qui, loin d'être rassasié, n'était réveillé que pour plus de proies, gisait au fond du ruisseau, et quand il sentit l'eau dérangée par l'homme qui nageait, se précipita soudainement, et, donnant un horrible rugit, s'élança après lui, la bouche grande ouverte, tandis que l'homme nageait au milieu du ruisseau. Alors le bienheureux observant cela, leva sa main sainte, tandis que tous les autres, frères et étrangers, furent stupéfaits de terreur et, invoquant le nom de Dieu, formèrent le signe de salut de la croix dans l'air et commandèrent au monstre féroce, disant: "Tu n'iras pas plus loin, et tu ne toucheras pas l'homme; retourne en toute vitesse." Puis, à la voix du saint, le monstre fut terrifié et s'enfuit plus rapidement que s'il avait été tiré avec des cordes, même s'il venait de s'approcher si près de Lugne, alors qu'il nageait, qu'il n'y avait pas plus que la longueur de un bâton de lance entre l'homme et la bête. Les frères, voyant que le monstre était revenu et que leur camarade Lugne leur était revenu sain et sauf, furent frappés d'admiration et rendirent gloire à Dieu dans l'homme béni. Et même les païens barbares, qui étaient présents, ont été forcés par la grandeur de ce miracle, qu'ils avaient eux-mêmes vu, d'agrandir le Dieu des chrétiens.24

Remarques

  1. ↑ Il convient de noter que certains individus, tels que l'administration de l'Ecosse celtique de Firth et l'Âge des Saints, contestent l'importance de Saint Columba dans la conversion du peuple Pictish. De même, David Hugh Farmer. Le Oxford Dictionary of Saints. (Oxford; New York: Oxford University Press, 1997), 110 reconnaît que "son travail missionnaire en Écosse a été beaucoup exagéré". Quoi qu'il en soit, il est indéniable que l'affiliation de Columba à l'église écossaise a été sa prétention à une renommée durable dans le calendrier des saints, quelle que soit la façon dont elle a pu être surestimée.
  2. ↑ Plus précisément, il était un descendant patrilinéaire de Niall des Neuf otages, un roi irlandais du Ve siècle, et un descendant matrilinéaire des rois de Leinster. (Alban Butler. Vies des saints, Édité, révisé et complété par Herbert Thurston et Donald Attwater. (Palm Publishers, 1956), 506
  3. ↑ ibid., 507
  4. ↑ Farmer, 110.
  5. ↑ Columba Edmonds «St. Columba» dans The Catholic EncyclopediaEdmonds (1908), consulté le 22 février 2008.
  6. ↑ Voir, par exemple, Farmer, 110
  7. ↑ Butler, 507; Edmonds (1908); Introduction de Seyfried à Adamnan La vie de St. Columba.
  8. ↑ Edmonds décrit les deux principales explications de ce conflit: "Les auteurs ultérieurs déclarent que le départ de Columba était dû au fait qu'il avait incité le clan Neill à se lever et à s'engager dans une bataille contre le roi Diarmait à Cooldrevny en 561. Les raisons alléguées de cette action de Columba sont: (1) La violation par le roi du droit de sanctuaire appartenant à la personne de Columba en tant que moine à l'occasion du meurtre du prince Curnan, le parent du saint; (2) Le jugement défavorable de Diarmait concernant la copie que Columba avait secrètement faite de Psautier de St. Finnian. " La deuxième possibilité se rapporte à une suggestion persistante selon laquelle le saint avait copié subrepticement un psautier appartenant à Finnian (son ancien instructeur), ce qui a dévalué l'original. Lorsque sa supercherie a été découverte, ils ont porté l'affaire en arbitrage, où les deux parties ont affirmé leur droit au texte copié: Columba en raison de ses efforts, et le finnois en raison de la possession du tome initial.
  9. ↑ Butler, 507.
  10. ↑ Il convient de noter que les résidents de cette région n'étaient pas entièrement composés de Pictes païens, car les Gaels irlandais colonisaient la côte ouest de l'Écosse depuis plusieurs siècles (Richard Fletcher. Who's Who en Grande-Bretagne romaine et en Angleterre anglo-saxonne. (Shepheard-Walwyn, 1989), 23-24).
  11. ↑ Butler, 508-509. Voir aussi Bede's Histoire ecclésiastique de la nation anglaise (Livre III: Chapitre IV): "Avant que Columba ne passe en Grande-Bretagne, il avait construit un noble monastère en Irlande, qui, du grand nombre de chênes, est en langue écossaise appelée Dearmach - Le champ de chênes. monastères, beaucoup d'autres ont commencé par ses disciples, à la fois en Grande-Bretagne et en Irlande; mais le monastère de l'île où repose son corps est le principal de tous"(c'est moi qui souligne).
  12. ↑ Butler, 508; Agriculteur, 110.
  13. ↑ Butler, 508.
  14. ↑ Dans un récit poétique intrigant, Saint Columba décrit ses moines collectant du dulse (Palmaria palmata) pour les pauvres. Voir: M. Indergaard et J. Minsaas (1991), "Animal and human nutrition" in M.D. Guiry and G. Blunden (eds.), Ressources d'algues en Europe: utilisations et potentiel. (John Wiley et fils, 1991)
  15. ↑ Butler, 508. Farmer, 110.
  16. ↑ d'Adamnan Vita Columbae, Livre source médiéval. Livre III: Chapitre XXIV.
  17. ↑ Voir «Columba» dans Tim Dowley et al. (éd.) Manuel d'Eerdman sur l'histoire du christianisme. (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1977).
  18. ↑ Butler, 509.
  19. ↑ Jenny Wormald (éd.), Écosse: une histoire. (Oxford, 2005, planche 2, opp.), 42.
  20. ↑ Marian Youngblood, «The Monymusk Reliquary, or Breacbannoch of Columba», récupéré le 17 septembre 2007; Edmonds (1908).
  21. ↑ Wikipage orthodoxe pour Saint Columba, 1 consulté le 25 décembre 2006
  22. ↑ d'Adamnan Vita Columbae, Livre source médiéval. Livre II: Chapitre XXXVI.
  23. ↑ Ibid. Livre source médiéval.
  24. ↑ Ibid., Medieval Sourcebook. Livre II: Chapitre XXVIII.

Les références

  • Adomnan d'Iona. La vie de St Columba, Traduit et édité par Richard Sharpe. London: Penguin, 1995. ISBN 0140444629. Aussi accessible en ligne sur: Fordham University's Medieval Sourcebook.
  • Baring-Gould, S. (Sabine). La vie des saints. Avec introduction et vies supplémentaires de saints martyrs anglais, cornouaillais, écossais et gallois, et un index complet de l'ensemble de l'œuvre. Édimbourg: J.Grant, 1914.
  • Le Vénérable Bede. L'histoire ecclésiastique de la nation anglaise, Traduit par L.C. Jeanne. Londres: J.M. Dent; New York E.P. Dutton, 1910. Consulté en ligne sur: Fordham University's Medieval Sourcebook.
  • Butler, Alban. Vies des saints, Édité, révisé et complété par Herbert Thurston et Donald Attwater. Palm Publishers, 1956.
  • Dictionnaire biographique de Cambridge. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. ISBN 0521395186
  • Dowley, Tim et al. (éd.) Manuel d'Eerdman sur l'histoire du christianisme. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1977. ISBN 0802834507.
  • Edmonds, Columba. "Saint Columba" dans l'Encyclopédie catholique. 1909.
  • Agriculteur, David Hugh. Le Oxford Dictionary of Saints. Oxford; New York: Oxford University Press, 1997. ISBN 0192800582
  • Fletcher, Richard. Who's Who en Grande-Bretagne romaine et en Angleterre anglo-saxonne. Shepheard-Walwyn, 1989. ISBN 0856830895
  • Guiry, M.D. et G. Blunden (éd.) Ressources d'algues en Europe: utilisations et potentiel. John Wiley and Sons, 1991. ISBN 0471929476
  • Lewis, James. Chemins de l'exil: récits de Sainte-Colombe et du Praxis d'Iona. Cloverdale Books, 2007. ISBN 9781929569243
  • Wormald, Jenny (éd.), Écosse: une histoire. Oxford, 2005. ISBN 0198206151.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • CELTE: Sur la vie de Saint Columba (Betha Choluim Chille) (tr. W. Stokes)
  • BBC: St Columba
  • Columba de Kells et Iona
  • Une histoire de St. Columba à l'église épiscopale de St. Columba
  • Colm Cille par Seán Bán Mac Meanman.
  • Colm Cille par Pádraig Ó Fiannachta

Voir la vidéo: IN SEARCH OF ST COLUMBA (Avril 2020).

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