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Saint Adalbert

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Adalbert (née Vojtěch; c. 956-23 avril 997) était un Tchèque de haute naissance qui a servi sa foi comme évêque de Prague et moine bénédictin. Malgré ses efforts, il a été martyrisé lors de sa mission de convertir les Prussiens baltes - une mission qui avait été lancée par le roi de Pologne Bolesław I le Brave. Pour son service à l'Église catholique, il a été honoré à titre posthume en tant que saint patron de la Bohême, de la Pologne, de la Hongrie et de la Prusse. Sa fête est célébrée le 23 avril.

La biographie

Jeunesse

Vojtěch est né dans la noble famille du prince Slavnik et de son épouse Střezislava à Libice nad Cidlinou, en Bohême.1 Comme c'était courant à l'époque, Radzim et Vojtěch, deux des fils du prince, étaient préparés pour des carrières ecclésiastiques.2 Des deux, Vojtěch était un homme exceptionnellement bien éduqué, ayant étudié pendant une dizaine d'années (970-80) à Magdebourg auprès de Saint Adalbert de Magdebourg, qui a tellement impressionné son jeune élève qu'il a choisi de prendre le nom de son mentor lors de sa confirmation. Doué et travailleur, mais dépourvu d'objectif ou de vision globale, Adalbert Vojtěch termina ses études et reprit la vie insouciante d'un homme d'armes (vers 980).34

Carrière religieuse

Saint Adalbert.

Bien que l'avenir d'Adalbert semblait à la fois joyeux et sans limites, il fut bientôt affligé d'une surabondance de tragédies personnelles. En 981, le père du saint (le prince Slavnik) et son mentor éponyme sont morts. Peu de temps après, il a également été témoin de la mort angoissante de l'évêque Thietmar de Prague, avec qui il avait développé une relation solide. Malgré ses propres sentiments de non-disponibilité, il a été nommé successeur de Thietmar, un poste qu'il a accepté avec la plus grande gravité.5 Prenant ses nouvelles responsabilités, Adalbert s'est fixé comme objectif personnel de rectifier le christianisme de son diocèse d'origine - une tâche qui a été rendue beaucoup plus difficile en raison de la prévalence des croyances préchrétiennes ("païennes") dans la région. Bien qu'il ait développé une certaine notoriété pour sa prédication passionnée et sa dévotion aux pauvres, ses tentatives d'encourager la réforme ecclésiastique (comme le célibat sacerdotal) lui ont valu de nombreux ennemis (y compris de nombreux membres de la noblesse bohème).6 Devenu profondément découragé par l'échec apparent de ses efforts, le jeune évêque finit par démissionner de son bureau et quitta Prague (989), se rendant à Rome et s'installant au monastère bénédictin de Saint-Alexis.7

Bien que le futur saint se serait contenté de passer le reste de ses jours dans une étude et une contemplation silencieuses, ce n'était tout simplement pas le cas. Quatre ans plus tard (993), le pape Jean XV, mécontent de la condition de la foi chrétienne dans le monde slave, a rappelé avec force à Adalbert son engagement envers le peuple de Bohême. Face à un tel ordre, Adalbert reprend ses fonctions ecclésiastiques. Cette fois, il a fondé un monastère à Břevnov, près de Prague, la première institution du genre sur les terres tchèques. Cependant, son ministère a continué de faire face au même type d'opposition qu'il avait rencontré précédemment. Pour cette raison, la haute charge de bureau était un fardeau pour Adalbert, et en 994 il l'offrit à Strachkvas (qui était à la fois un Přemyslid et le frère du duc Boleslav). Malgré le pouvoir et le prestige attachés au poste, Strachkvas a refusé.8

Pendant cette période, l'évêque a également incité la colère de nombreux habitants en offrant le sanctuaire à une femme noble accusée d'adultère. Lorsque la foule indisciplinée a fait irruption chez lui, s'est enfuie avec la femme et l'a assassinée, Adalbert les a excommuniés publiquement - un acte qui a redoublé le venin de nombreuses familles nobles.9

En 995, l'ancienne rivalité des Slavniks avec les Přemyslids a entraîné l'assaut de Libice et un assassinat cruel de quatre (ou cinq) des frères d'Adalbert. Tout cela a été fait par la volonté de Boleslav II de Bohême, et les principaux bourreaux étaient ses confédérés d'un puissant clan de Vršovci. Ainsi, la principauté de Zličan est devenue une partie du domaine des Přemyslids. L'épisode impliquant la femme adultère est souvent considéré comme le «point de basculement» à l'origine de ce massacre.10

Après la tragédie (et craignant pour sa propre sécurité), Adalbert ne pouvait plus rester en Bohême. Ainsi, il s'est échappé de Prague et est retourné au monastère romain qui avait été sa maison six ans auparavant. Sur place, il fait la connaissance de l'empereur Otton III, avec qui il partage une vision grandiose de l'unification de l'Europe sous la bannière du christianisme.11 Enhardi par ce conseil, Adalbert s'est rendu en Hongrie, s'arrêtant pour baptiser Géza de Hongrie et son fils Stephen dans la ville d'Esztergom. Il a ensuite poursuivi sa route vers la Pologne, où il a été chaleureusement accueilli par Bolesław I le Brave.12

Mission et martyre en Prusse

Saint Adalbert tué par les Prussiens.

Bien qu'Adalbert ait initialement reçu l'ordre de retourner dans la ville décidément peu accueillante de Prague, le pape Grégoire V a pris note de ses succès missionnaires en Hongrie et a suggéré qu'il commence ensuite à faire du prosélytisme auprès des Prussiens.13 Heureusement, l'évêque itinérant avait le soutien de Boleslaus le brave, duc de Pologne, qui envoya ses soldats aux côtés du parti missionnaire. En sortant, le groupe, qui comprenait le demi-frère du saint Radzim (Gaudentius), entra dans le territoire prussien près de Gdańsk et s'aventura le long de la côte de la mer Baltique.

Bien que sa mission ait d'abord été couronnée de succès, gagnant un converti à Dantzig et ailleurs, le malheureux Adalbert est finalement venu éveiller les soupçons des habitants, qui l'ont accusé d'être un espion polonais. Lorsqu'il a continué à prêcher parmi leur peuple, ignorant leurs menaces, lui et ses compagnons ont été sommairement exécutés le 23 avril 997, quelque part dans les environs de Koenigsberg.14

Canonisation et héritage

Saint Adalbert (Vojtech) et son frère frère Gaudentius (Radim) monument à Libice (République tchèque)

En 999, à peine deux ans après sa mort, Adalbert fut canonisé comme Saint Adalbert de Prague par le pape Sylvestre II. Sa vie a été largement documentée dans diverses versions du Vita Sancti Adalberti, certaines des plus anciennes ont été écrites par le moine romain John Canaparius (vers 1000) et Saint Bruno de Querfurt (vers 1001-1004).15

La famille dirigeante actuelle de Bohême, les Přemyslids, a d'abord refusé de payer les Prussiens pour le retour du corps de Saint Adalbert, ce qui a entraîné sa rançon par les Polonais.16 Ainsi, les reliques de Saint Adalbert ont été stockées à Gniezno, ce qui a aidé Boleslaus le courageux à améliorer la réputation de la Pologne en tant que nation chrétienne pieuse.17 Cependant, leur dernier lieu de repos a été perturbé en 1039, lorsque le duc de Bohême Bretislav I les a récupérés de force et les a déplacés à Prague.18 Selon une autre version, il n'a pris que quelques-uns des os sacrés, tandis que les autres (y compris le crâne) ont été cachés par les Polonais et retrouvés en 1127.19

Juin 1997 était le millième anniversaire du martyre de Saint Adalbert. Il a été commémoré en République tchèque, en Pologne, en Allemagne, en Russie et dans d'autres pays. Des représentants des églises catholique, grecque orthodoxe et évangélique se sont rendus en pèlerinage à Gniezno, dans la tombe du saint. Jean-Paul II s'est rendu à Gniezno et a organisé un service divin cérémonial auquel ont participé des chefs de sept États européens et environ un million de croyants.20 Dans l'oblast de Kaliningrad, près du village de Beregovoe (ancien Tenkitten), où la mort d'Adalbert a eu lieu hypothétiquement, une croix de dix mètres a été établie. Comme le résume Butler:

L'importance de Saint-Adalbert dans l'histoire de l'Europe centrale a peut-être été insuffisamment appréciée. Il était intime avec l'empereur Otton III et semble avoir conclu le plan de ce monarque pour un renovatio imperii Romanorum et la christianisation et l'unification des régions les plus reculées d'Europe. Adalbert envoya des missionnaires aux Magyars et leur rendit visite lui-même, et fut l'inspiration "à distance" du roi Saint Étienne.… Sa mémoire fut influente en Pologne, où la fondation d'un monastère, à Miedrzyrzecze en Poznania ou à Trzmeszno, est attribuée à lui. Il y avait des cultus de lui même à Kiev.… Il était surtout un saint homme et un martyr, qui a donné sa vie plutôt que de cesser de témoigner du Christ; et l'étendue de son cultus est la mesure de son appréciation.21

Remarques

  1. ↑ Le prince ne manque pas d'héritiers, Vojtěch ayant cinq frères à part entière: Soběbor (le plus proche parent de Slavnik), Spytimir, Pobraslav, Porej, Caslav et un demi-frère Radzim Gaudenty (de la liaison de son père avec une autre femme).
  2. ↑ Le phénomène des évêques courtisans est longuement discuté dans l'article de C. Stephen Jaeger, «L'évêque courtisan à Vitae du Xe au XIIe siècle». Spéculum 58 (2) (avril 1983): avec mention spécifique d'Adalbert à la page 300 (ff. 26).
  3. ↑ Sabine Baring-Gould. La vie des saints. Avec introduction et vies supplémentaires de saints martyrs anglais, cornouaillais, écossais et gallois, et un index complet de l'ensemble de l'œuvre. (Édimbourg, Royaume-Uni: J. Grant, 1914) , 311
  4. ↑ David Hugh Farmer. Le Oxford Dictionary of Saints. (Oxford; New York: Oxford University Press, 1997), 3. Un compte rendu plus complet de l'histoire de sa famille illustre se trouve dans le Chronica Boëmorum, accessible en ligne (dans le latin original) à Monumenta Germaniae Historica, consulté le 17 mars 2008.
  5. ↑ Baring-Gould note que sa gaieté juvénile a été brusquement réduite au silence par les responsabilités de cette nouvelle nomination (311). De même, Butler cite l'un des Vitae du saint à un effet similaire: "Il est facile de porter une mitre et de porter un crozier", a dit Adalbert, "mais c'est une chose terrible d'avoir à rendre compte d'un évêché au juge des vivants et du Mort "(152).
  6. ↑ T.J. Campbell. "Saint Adalbert" dans L'Encyclopédie catholique. (1910); Butler, 152.
  7. ↑ Baring-Gould, 312. Alors que de nombreux témoignages suggèrent qu'Adalbert a quitté la Bohême de son propre gré, Farmer pense qu'il a été «exilé en 990 par l'opposition nationaliste (3).
  8. ↑ Monumenta Germaniae Historica.
  9. ↑ Fermier, 4; Butler, 153.
  10. ↑ Fermier, 4; Butler, 153.
  11. ↑ Fermier, 4; Baring-Gould, 312.
  12. ↑ Butler, 153.
  13. ↑ Plus précisément, le pape a explicitement annulé son ordre précédent en se rendant compte que «aller parmi les Bohémiens contre leur volonté ne faisait que provoquer de nouvelles effusions de sang» (Butler, 153).
  14. ↑ Fermier, 4; Butler, 153. Campbell (1910) offre une vision moins politisée de la mort du saint: «Le succès a d'abord accompagné ses efforts, mais sa manière impérieuse de leur ordonner d'abandonner le paganisme les a irrités et, à l'instigation d'un des prêtres païens, il a été tué."
  15. ↑ Butler, 153.
  16. ↑ Comme le note Campbell (1910), «Boleslas I, prince de Pologne, aurait racheté son corps pour un poids équivalent d'or».
  17. ↑ Le contexte politique du concours des reliques du saint est exploré dans l'essai de Dvornik: "Quand en l'an 1000 l'empereur arriva à Gnesen pour rendre hommage aux reliques de son ami intime, Saint Adalbert de Prague, qui, en essayant de se convertir les Prussiens avaient subi la mort d'un martyr de leurs mains, Otto III fut accueilli par les Polonais avec une grande manifestation. Gnesen devint une métropole et une hiérarchie polonaise fut établie, indépendante de Madgeburg et de l'Église allemande, tandis que Boleslas le Grand devint Patricius de l'Empire romain et allié de l'empereur "(471).
  18. ↑ Fermier, 4; Butler, 153.
  19. ↑ Selon le Roczniki Polskie.
  20. ↑ Pour le texte de l'homélie du pape Jean-Paul II, voir «Homélie à la messe en l'honneur de saint Adalbert demandant des prières pour l'Église en Tchécoslovaquie». Osservatore Romano (Anglais), 1038: 2 (9 mai 1988).
  21. ↑ Butler, 153.

Les références

  • Attwater, Donald et Catherine Rachel John. Le dictionnaire des pingouins des saints, 3e édition. New York: Penguin Books, 1993. ISBN 0140513124.
  • Baring-Gould, S. (Sabine). La vie des saints. Avec introduction et vies supplémentaires de saints martyrs anglais, cornouaillais, écossais et gallois, et un index complet de l'ensemble de l'œuvre. Édimbourg: J.Grant, 1914.
  • Butler, Alban. Vies des saints, Édité, révisé et complété par Herbert Thurston et Donald Attwater. Palm Publishers, 1956.
  • Campbell, T. J. "Saint Adalbert" dans L'Encyclopédie catholique. 1909.
  • Chronica Boëmorum, accessible en ligne (dans le latin original) à Monumenta Germaniae Historica. Récupéré le 17 mars 2008.
  • Dvornik, F. «Traditions occidentales et orientales de l'Europe centrale». La révision de la politique 9 (4) (octobre 1947): 463-481.
  • Agriculteur, David Hugh. Le Oxford Dictionary of Saints. Oxford; New York: Oxford University Press, 1997. ISBN 0192800582.
  • Jaeger, C. Stephen. "L'évêque courtisan à Vitae du Xe au XIIe siècle." Spéculum 58 (2) (avril 1983): 291-325.

Voir la vidéo: Anna Burch - St. Adalbert OFFICIAL AUDIO (Août 2020).

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