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Mitraillette

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Une mitrailleuse de calibre .50 M2 entourée de cartouches usagées: la conception de John Browning a été l'une des conceptions de mitrailleuses les plus anciennes et les plus réussies

UNE mitraillette est une arme à feu montée ou portable entièrement automatique, généralement conçue pour tirer des cartouches de fusil en succession rapide à partir d'une ceinture de munitions ou d'un chargeur de grande capacité, généralement à un rythme de plusieurs centaines de coups par minute. Les mitrailleuses antérieures étaient actionnées manuellement, par exemple en tournant une manivelle. Selon la loi des États-Unis, une "mitrailleuse" est un terme technique pour toute arme à feu entièrement automatique (dans la législation des États-Unis, une mitrailleuse est définie en partie par le National Firearms Act de 1934, comme "… toute arme qui tire ... automatiquement plusieurs coups, sans rechargement manuel, par une seule fonction de la détente).

La technologie des mitrailleuses s'est développée avec une sophistication considérable à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle et a été utilisée avec un effet dévastateur par les puissances coloniales contre les peuples autochtones, mais les forces militaires européennes sont restées fortement enfermées dans un état d'esprit antérieur sur la guerre dans laquelle le cheval et le cheval Chaque soldat était un élément essentiel et précieux d'une force militaire. Pendant la Première Guerre mondiale, cependant, la puissance destructrice massive et impassible des mitrailleuses a changé les équations de la guerre, éliminant essentiellement les unités de cavalerie et redéfinissant les unités d'infanterie, qui ont acquis une puissance de feu considérablement améliorée grâce à l'ajout de chaque unité de mitrailleuse. La capacité de la mitrailleuse à couvrir un champ de bataille de balles mortelles, permettant à une équipe de deux ou quatre hommes de tuer ou de mutiler des centaines, a marqué une nouvelle étape dans la dévaluation de la vie humaine.1

La création et la fabrication de mitrailleuses dans la dernière partie du XIXe siècle ont été entreprises en partie dans le but de réduire la guerre en rendant le coût de la guerre trop élevé.2 Au lieu de cela, l'effort n'est devenu qu'une étape de plus dans l'escalade de longue date des armes qui a abouti aux bombes atomiques et à l'hydrogène au milieu du XXe siècle et se poursuit dans d'autres aspects de la technologie militaire.

Une illustration d'un modèle ultérieur de pistolet Gatling du XIXe siècle. C'était une mitrailleuse rotative à plusieurs canons tirée via une manivelle manuelle, qui chargeait et amorçait mécaniquement les cartouches de la trémie au-dessus du pistoletUne image moderne d'une mitrailleuse Maxim de calibre .303 montée sur trépied 1895. Le Maxim original des années 1880 a été la première mitrailleuse entièrement automatique, ainsi que l'utilisation d'une ceinture de munitions liées plutôt que d'une trémieMitrailleuse de 7,62 mm au sommet d'un char Leclerc. (Photo gracieuseté de David Monniaux.)

Histoire

Les armes à plusieurs tirs ont une longue histoire de développement, remontant au premier siècle, avec des plans pour un pistolet à flèches multiples par l'ingénieur grec Hero d'Alexandrie. Leonardo Da Vinci a conçu des plans pour un dans les années 1400.

Les Chinois ont réussi à créer une arbalète répétitive. Le modèle le plus courant, le Zhuge Nu (mieux connu en Occident sous le nom de Chu-ko-nu), est généralement attribué au stratège des deuxième et troisième siècles Zhuge Liang, qui l'a développé pour le royaume de Shu pendant la période des Trois Royaumes. . Cependant, une bibliothèque enterrée dans l'ancien État de Chu indique qu'une sorte d'arbalète à répétition avait au moins été conçue au IIIe siècle avant notre ère.

Certaines armes aux traits de mitrailleuse sont apparues dès les années 1700. Cependant, ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que les conceptions réussies de mitrailleuses ont vu le jour. Les principales caractéristiques des mitrailleuses modernes - leur cadence de tir relativement élevée et leur chargement automatique - sont venues avec le pistolet Gatling modèle 1862, qui a été adopté par la marine américaine. Ces armes étaient toujours actionnées à la main. Cette situation a cependant changé avec l'idée d'Hiram Maxim d'exploiter l'énergie de recul pour recharger la puissance de sa mitrailleuse Maxim. Le Dr Gatling a également expérimenté des modèles à moteur électrique; ce rechargement de machine à alimentation externe a également été utilisé dans les armes modernes. Les concepts de pistolets de volée (orgue) Vandenburg et Miltrailleuse ont été relancés en partie au début du XXIe siècle sous la forme de pistolets volants multibarrelés à commande électronique.

Il est important de noter que ce qui constitue exactement une mitrailleuse, si les pistolets à volée sont un type de mitrailleuse et dans quelle mesure certains types d'appareils antérieurs sont considérés comme des mitrailleuses, est un sujet de débat. Les réponses peuvent varier selon la langue et la définition exacte utilisées.

Armes à tir rapide

L'un des premiers ancêtres connus des armes à plusieurs coups a été créé par James Puckle, un avocat de Londres, qui a breveté ce qu'il a appelé "The Puckle Gun" le 15 mai 1718. C'était un modèle de 1 pouce (pouces) ( Canon de revolver à silex de calibre 25,4 mm capable de tirer 9 balles avant rechargement, destiné à être utilisé sur les navires. Selon Puckle, il a pu tirer des balles rondes sur les chrétiens et des balles carrées sur les turcs. Bien qu'en avance sur son temps, préfigurant les conceptions des revolvers, il n'a pas été adopté ou produit.

Au début et au milieu du XIXe siècle, un certain nombre d'armes à tir rapide sont apparues qui offraient des tirs multiples, ainsi qu'un certain nombre d'armes semi-automatiques ainsi que des pistolets de volée. Les pistolets Volley (comme la Mitrailleuse) et les pistolets à double canon reposaient sur la duplication de toutes les pièces du pistolet. Les pistolets Pepperbox ont éliminé le besoin de plusieurs marteaux mais ont utilisé plusieurs canons. Les revolvers ont encore réduit cela à n'avoir besoin que d'un chargeur pré-préparé utilisant le même canon et les mêmes allumages. Cependant, comme le pistolet Puckle, ils n'étaient encore que semi-automatiques.

Le pistolet à moulin à café de la guerre civile comportait à la fois un chargement automatique et un seul canon, seulement séparé fonctionnellement de la mitrailleuse moderne en étant alimenté à la main plutôt qu'en utilisant des cartouches.

Le pistolet Gatling, breveté en 1861 par Richard Jordan Gatling, fut le premier à offrir un tir automatique séquentiel contrôlé avec chargement automatique. Les caractéristiques clés de la conception étaient le chargement à la machine des cartouches préparées et une manivelle manuelle pour un tir séquentiel à grande vitesse. Il a d'abord vu une action très limitée pendant la guerre civile américaine et a été amélioré par la suite. Beaucoup ont été vendus à d'autres armées à la fin des années 1800 et ont continué à être utilisés au début des années 1900, jusqu'à ce qu'ils soient progressivement supplantés par les canons Maxim. Les Gatlings ont été les premiers canons à tir rapide largement utilisés et, en raison de leurs multiples canons, pouvaient offrir un tir plus soutenu que la première génération de mitrailleuses refroidies par air et à recul. Le poids, la complexité et le coût résultant de la conception multibarreau signifiaient que les armes à recul, qui pourraient être rendues plus légères et moins chères, les remplaceraient. Il faudra encore 50 ans avant que le concept ne soit à nouveau utilisé pour permettre des cadences de tir extrêmement élevées, comme dans les miniguns et les canons d'avions automatiques.

Pistolet Maxim

Une mitrailleuse Vickers avec équipage portant des masques à gaz pendant la PREMIÈRE GUERRE MONDIALEUn modèle d'un mitrailleur allemand retranché typique pendant la Première Guerre mondiale. Il utilise un pistolet Maxim, portant un Stahlhelm et une cuirasse pour le protéger des éclats d'obus, et se trouve derrière des rangées de barbelés et des sacs de sable.

La première véritable mitrailleuse a été inventée en 1881 par Hiram Maxim. Le "pistolet Maxim" a utilisé la puissance de recul de la balle précédemment tirée pour recharger plutôt que d'être alimenté à la main, permettant une cadence de tir beaucoup plus élevée que ce qui était possible en utilisant des conceptions antérieures. L'autre grande innovation de Maxim a été l'utilisation du refroidissement par eau (via une chemise d'eau autour du baril) pour réduire la surchauffe. Le pistolet de Maxim a été largement adopté et des conceptions dérivées ont été utilisées de tous les côtés pendant la Première Guerre mondiale. La conception nécessitait moins d'équipage, était plus légère et plus utilisable que les canons Gatling antérieurs.

Les armes lourdes basées sur les Maxim, telles que la mitrailleuse Vickers, ont été rejointes par de nombreuses autres armes automatiques, qui ont pour la plupart débuté au début du XXe siècle. Les mitraillettes (par exemple, le MP18 allemand) ainsi que les mitrailleuses plus légères (les Chauchat, par exemple) ont vu leur première utilisation majeure pendant la Première Guerre mondiale, ainsi que l'utilisation intensive de mitrailleuses de gros calibre. L'artillerie était la principale cause de décès au cours de la Première Guerre mondiale, mais combinée à des enchevêtrements de fils, les mitrailleuses ont acquis une réputation redoutable. Les mécanismes automatiques des mitrailleuses ont été appliqués aux armes de poing, donnant lieu à des pistolets automatiques (et éventuellement des pistolets-mitrailleurs) tels que le Borchardt (1890) et plus tard des mitraillettes (comme le Beretta 1918). Les mitrailleuses ont été montées dans des avions pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale. Le tir à travers une hélice en mouvement a été résolu de diverses manières, y compris le mécanisme d'interrupteur, le renforcement métallique de l'hélice, ou tout simplement en évitant le problème avec les canons montés sur les ailes ou ayant une hélice pousseur.

Entre-deux-guerres et Seconde Guerre mondiale

Pendant l'entre-deux-guerres, de nombreux nouveaux modèles ont été développés, comme le calibre Browning M2 .50 (12,7 mm) en 1933, qui, avec d'autres, a été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. La tendance aux fusils automatiques, aux mitrailleuses plus légères et aux mitrailleuses plus puissantes a donné lieu à une grande variété d'armes à feu qui combinaient les caractéristiques d'un fusil ordinaire et d'une mitrailleuse. Les Cei-Rigotti (années 1900), Fedorov Avtomat (années 1910), AVS-36 Simonov (années 1930), MP44, M2 Carbine, AK-47 et AR-15 sont connus sous le nom de fusils d'assaut (d'après le terme allemand sturmgewehr). De nombreux avions étaient équipés de canons-mitrailleurs et des canons similaires (surnommés "canons à pompon") étaient utilisés comme armes antiaériennes. Les conceptions de Bofors of Sweden ont été largement utilisées par les deux parties et ont grandement influencé des armes similaires développées depuis lors.

L'Allemagne a développé pendant l'entre-deux-guerres la première mitrailleuse polyvalente à succès et largement utilisée, la Maschinengewehr 34, qui a inspiré de nombreux développements de mitrailleuses modernes. Le dernier Maschinengewehr 42 était craint pendant la Seconde Guerre mondiale par les forces alliées car il était capable de tirer à une vitesse de 1200-1800 tr / min avec des pauses de quelques secondes seulement pour remplacer le canon à changement rapide lorsqu'il était utilisé par des soldats expérimentés. Le successeur de la MG42, la MG3, est toujours en service dans l'armée allemande. De nombreuses mitrailleuses modernes sont dérivées du MG42.

Ère moderne

L'ère de la guerre froide a vu principalement un raffinement des types d'armes sous la forme d'un poids plus faible et d'une fiabilité plus élevée. Les fusils semi-automatiques du millésime de la Seconde Guerre mondiale ont été presque totalement remplacés par des fusils d'assaut plus légers tels que le M16 et le AK-47 soviétique. L'infanterie a adopté des mitrailleuses à usage général comme l'American M60 pour une utilisation en escouade, utilisant le refroidissement par air pour un poids plus léger. Des mitrailleuses lourdes ont été retenues pour les véhicules terrestres et les fortifications. Pour l'utilisation des avions, même les mitrailleuses lourdes se sont avérées manquer de puissance de destruction dans le rôle air-air, et à la fin des années 1950, l'armement des avions de chasse était presque totalement passé à des canons automatiques. Les mitrailleuses, avec un recul moindre, sont restées populaires pour les hélicoptères et les avions d'attaque au sol, complétées par de nouvelles armes multibarrels électriques de type Gatling comme l'American Minigun. Dans la police, les opérations spéciales et d'autres fonctions paramilitaires, des armes automatiques plus petites, y compris des mitraillettes légères et des pistolets mitrailleurs, ont proliféré, bon nombre d'entre eux comptant sur des cartouches de pistolet omniprésentes.

La dernière utilisation majeure d'une mitrailleuse manuelle a été une mitrailleuse manuelle à grenade dans les années 1970 utilisée sur des bateaux fluviaux dans le conflit du Vietnam. Le type manuel, le Mk 18 Mod 0 a été remplacé par des modèles entièrement automatiques tels que le lance-grenades Mk 19.

Types de mitrailleuses

Il existe deux définitions principales de la limite supérieure de calibre pour les mitrailleuses:

  1. calibre supérieur à 12,7 millimètres (mm) (calibre .50)
  2. calibre supérieur à 20 mm

Les armes automatiques de plus gros calibre sont généralement appelées canons automatiques. Entre les deux, il y a des armes qui ont été appelées par l'un ou l'autre nom en fonction d'autres traits; par exemple, il y a eu des armes d'environ 15 mm qui ont été appelées de manière variable des canons automatiques et des mitrailleuses.

Un autre facteur est de savoir si l'arme tire des obus conventionnels ou des obus explosifs. Les armes automatiques tirant des obus explosifs de gros calibre sont généralement des canons automatiques ou des lance-grenades automatiques ("mitrailleuses grenade"). Les mitrailleuses ont tendance à partager un rapport très élevé entre la longueur du canon et le calibre (un canon long pour un petit calibre).

Il y a eu deux ères principales de mitrailleuses: l'ère des mitrailleuses manuelles et l'ère des mitrailleuses automatiques. Le développement technique lui-même est marqué par une série de développements de fonctionnalités automatiques spécifiques, ainsi que par des développements techniques (comme les munitions liées). L'ère des dispositifs à plusieurs coups manuels remonte à des centaines d'années (comme les pistolets à main), mais le développement des mitrailleuses manuelles et automatiques se déroule presque entièrement dans la seconde moitié du XIXe siècle. Les mitrailleuses manuelles sont actionnées manuellement; par exemple, une manivelle doit être tournée pour recharger et tirer, au lieu de simplement appuyer sur une gâchette, comme avec les mitrailleuses automatiques. Il existe de nombreuses autres caractéristiques notables, mais c'est l'une des plus importantes, permettant les cadences de tir plus élevées communes aux mitrailleuses.

Les mitrailleuses manuelles, ainsi que les pistolets manuels de volée, ont vu leur première utilisation majeure dans la guerre civile américaine. Le pistolet Gatling et le "pistolet à café" utilisaient tous deux un chargement automatique à alimentation manuelle, alimenté par une trémie remplie de cartouches. Le pistolet Gatling - une mitrailleuse rotative à alimentation manuelle - serait le principal type de la fin du XIXe siècle, bien qu'il existe de nombreux autres modèles manuels utilisés à des degrés divers (par exemple, la mitrailleuse Nordenfelt). La première mitrailleuse automatique était la mitrailleuse Maxim à recul, qui utilisait des munitions liées (ceinture), ainsi qu'un canon unique et un chargement automatique. Ce concept d'utilisation de l'énergie des balles entraînerait également le développement de presque toutes les autres armes à feu semi-automatiques et entièrement automatiques du XXe siècle.

Les deux principaux systèmes de fonctionnement des mitrailleuses automatiques modernes sont le fonctionnement au gaz (qui utilise le gaz généré par la poudre brûlante pour faire tourner l'action), ou le recul (qui utilise le recul généré par la balle d'éjection pour faire tourner l'action). La première mitrailleuse à gaz était le Colt-Browning M1895. Un autre type (mineur) est la mitrailleuse à alimentation externe. Plutôt que de l'énergie manuelle humaine ou de l'énergie des balles, une troisième source (comme un moteur électrique) est utilisée; ces types sont désormais appelés par des noms plus spécifiques (voir Minigun, Chaingun). Le type le plus courant de mitrailleuse moderne reste le type automatique, à rappel et alimenté par courroie. Les mitrailleuses électriques et de type Gatling sont courantes sur les avions de combat et autres véhicules.

Aperçu des mitrailleuses automatiques modernes

Contrairement aux armes à feu semi-automatiques, qui nécessitent une gâchette par balle tirée, un mitraillette est conçu pour tirer des balles tant que la gâchette est maintenue enfoncée et que les munitions sont introduites dans l'arme. Bien que le terme "mitrailleuse" soit souvent utilisé par les civils pour décrire toutes les armes entièrement automatiques, l'utilisation militaire du terme est limitée aux armes relativement lourdes tirées d'une sorte de support plutôt qu'à main levée, capables de fournir des rafales continues ou fréquentes de tir automatique aussi longtemps que durent les munitions. Les mitrailleuses sont normalement utilisées contre le personnel non protégé ou légèrement protégé, ou pour fournir un tir suppressif.

Certaines mitrailleuses ont en pratique maintenu un tir de suppression presque continuellement pendant des heures; d'autres armes automatiques surchauffent après parfois moins d'une minute d'utilisation. Parce qu'elles deviennent très chaudes, pratiquement toutes les mitrailleuses tirent à partir d'un boulon ouvert, pour permettre le refroidissement de l'air de la culasse entre les éclats. Ils ont également soit un système de refroidissement du baril, soit un baril amovible qui permet de remplacer un baril chaud.

Bien que subdivisées en "légères", "moyennes", "lourdes" ou "à usage général", même les mitrailleuses les plus légères ont tendance à être sensiblement plus grandes et plus lourdes que les autres armes automatiques. Les armes automatiques d'escouade (SAW) sont une variante des mitrailleuses légères et ne nécessitent qu'un seul opérateur (parfois avec un assistant pour transporter des munitions). Les mitrailleuses moyennes et lourdes sont montées sur un trépied ou sur un véhicule; Lorsqu'elles sont transportées à pied, la mitrailleuse et l'équipement associé (trépied, munitions, barils de rechange) nécessitent des membres d'équipage supplémentaires.

La majorité des mitrailleuses sont alimentées par courroie, bien que certaines mitrailleuses légères soient alimentées par des magasins à tambour ou à caisse, et certaines mitrailleuses montées sur véhicule sont alimentées par trémie.

Les autres armes automatiques sont subdivisées en plusieurs catégories en fonction de la taille de la balle utilisée et selon que la cartouche est tirée à partir d'un verrou fermé à verrouillage positif ou d'un verrou ouvert à verrouillage non positif. Les armes à feu entièrement automatiques utilisant des munitions de calibre pistolet sont appelées pistolets mitrailleurs ou mitraillettes (en grande partie en fonction de leur taille); Les fusils de tir sélectifs tirant une cartouche de fusil à pleine puissance à partir d'un verrou fermé sont appelés fusils automatiques, tandis que ceux qui utilisent une cartouche de fusil à puissance réduite sont appelés fusils d'assaut.

Les fusils d'assaut sont un compromis entre la mitraillette de calibre pistolet et un fusil traditionnel tirant une cartouche à pleine puissance, permettant des options de tir semi-automatique, en rafale et entièrement automatique (tir sélectif). La définition juridique moderne du "fusil d'assaut" est importante dans des États comme la Californie, où, selon la loi de l'État, certaines armes semi-automatiques courtes et de petit calibre sont considérées comme des "armes d'assaut" et sont donc illégales. Les partisans du droit des armes à feu considèrent généralement l'utilisation de l'expression "arme d'assaut" comme péjorative lorsqu'elle est utilisée pour décrire ces armes à feu civiles, et ce terme est rarement utilisé en dehors des États-Unis dans ce contexte.

Le rôle principal de la mitrailleuse dans le combat au sol est de fournir un tir suppressif sur la position de l'opposition, forçant l'ennemi à se mettre à couvert et réduisant l'efficacité du tir ennemi. Cela stoppe une attaque ennemie ou permet aux forces amies d'attaquer les positions ennemies avec moins de risques.

Les mitrailleuses légères ont généralement de simples viseurs en fer. Un système de visée commun consiste à alterner des balles solides ("balles") et des balles de traçage (généralement un round de traçage pour quatre balles), afin que les tireurs puissent voir la trajectoire et "marcher" le feu vers la cible, ainsi que diriger le feu d'autres soldats.

De nombreuses mitrailleuses lourdes, comme la mitrailleuse de calibre Browning M2 .50, sont suffisamment précises pour engager des cibles à de grandes distances. Pendant la guerre du Vietnam, Carlos Hathcock a établi le record d'un tir de longue distance à 7382 pieds (2250 mètres) avec une mitrailleuse lourde de calibre .50 qu'il avait équipée d'un viseur télescopique. Cela a conduit à l'introduction de fusils de sniper anti-matière de calibre .50, tels que le Barrett M82.

Composants

Toutes les mitrailleuses nécessitent les composants suivants:

  1. Un système d'alimentation pour charger la chambre. Les cartouches peuvent être introduites dans la chambre par diverses méthodes, les plus courantes étant les chargeurs ou les ceintures de munitions.
  2. Un mécanisme de déclenchement pour tirer la balle. Cela comprend la gâchette réelle, une gâchette pour attraper le boulon, un boulon et un percuteur, ainsi que d'autres composants. En règle générale, le fait d'appuyer sur la gâchette fait que quelque chose frappe l'amorce sur le rond dans la chambre et désengage les brûlures. Cela permet un cycle continu du boulon jusqu'à ce que la gâchette soit relâchée. Une saisie saisit alors le boulon ou les percuteurs. Cela arrête la mitrailleuse à un moment donné de son cycle.
  3. Un système d'extraction pour éjecter la cartouche usée ou ratée. C'est généralement assez simple. Une goupille sur le côté du boulon attrape une crête sur la cartouche et la fait sortir par un port d'éjection.

Ces composants forment un mécanisme qui doit être alimenté. S'il est alimenté en absorbant le recul d'une cartouche, il est appelé actionné par recul. S'il est alimenté par les gaz en expansion d'une cartouche tirée, il est appelé actionné par un gaz. S'il est alimenté par une force externe, comme un moteur, il est généralement appelé un pistolet à chaîne.

Opération

Une mitrailleuse M60 à bord d'un patrouilleur de la Marine. L'USS Constellation (CV-64) au loin; Juillet 2002

Toutes les mitrailleuses suivent un cycle:

  • Retrait de la cartouche usagée via un port d'éjection
  • Armer le mécanisme de déclenchement pour que l'arme puisse être tirée à nouveau
  • Chargement du prochain round dans la chambre de cuisson. Habituellement, la tension du ressort ou une came force le nouveau rond et le boulon dans la chambre de cuisson

Un mécanisme fait tirer le percuteur de la cartouche, activant les étapes d'éjection et de rechargement. Le cycle se répète. Ce cycle complet prend une fraction de seconde et peut donc se produire plusieurs fois par seconde. Le fonctionnement est fondamentalement le même, quels que soient les moyens d'activation de ces mécanismes. Quelques exemples:

  • Les pistolets-mitrailleurs et les mitraillettes (comme le «pistolet à graisse» de la Seconde Guerre mondiale, le MAC-10 ou l'Uzi) sont généralement actionnés par soufflage.
  • La plupart des fusils d'assaut et des armes automatiques d'escouade sont actionnés au gaz. Certaines armes, comme l'AR-15 / M16, intègrent le piston avec le boulon. D'autres, comme les modèles AR18 et AK, fixent le piston à un porte-boulon qui déverrouille et actionne le boulon.
  • Une mitrailleuse actionnée par recul utilise le recul pour d'abord déverrouiller et ensuite actionner l'action. Les mitrailleuses lourdes, telles que les M2 .50 et Browning .50, sont de ce type. Ceux-ci peuvent être reconnus par un grand levier d'armement nécessaire pour alimenter le premier tour.
  • Une mitrailleuse actionnée de l'extérieur utilise une source d'alimentation externe, comme un moteur électrique ou même une manivelle pour déplacer son mécanisme tout au long de la séquence de tir. La plupart des armes modernes de ce type sont appelées mitrailleuses en référence à leur mécanisme d'entraînement. Les canons Gatling et les canons de revolver ont plusieurs barils ou chambres sur un carrousel rotatif et un système de cames qui chargent, arment et tirent chaque mécanisme progressivement au fur et à mesure qu'il tourne dans la séquence. La nature continue de l'action rotative permet une cadence de tir cyclique incroyablement élevée, souvent plusieurs milliers de coups par minute. Cependant, tous les pistolets à chaîne n'utilisent pas plusieurs barils ou chambres. Les pistolets à chaîne sont moins enclins à se coincer qu'un pistolet à gaz ou à recul, car la source d'alimentation externe éjectera les cartouches ratées sans autre problème. Cela n'est pas possible si la force nécessaire pour éjecter le round provient du round lui-même. Les pistolets à chaîne sont généralement utilisés avec de gros obus de 20 mm de diamètre ou plus, bien que certains, comme le minigun M134, tirent des cartouches plus petites. Ils offrent des avantages de fiabilité et de puissance de feu, bien que le poids et la taille de la source d'alimentation et du mécanisme d'entraînement les rendent peu pratiques pour une utilisation en dehors d'un véhicule ou d'un avion.

Les mitrailleuses lourdes sont souvent refroidies par eau ou ont des canons interchangeables, qui doivent être changés périodiquement pour éviter la surchauffe. Plus la cadence de tir est élevée, plus les barils doivent souvent être changés et refroidis. Pour minimiser cela, la plupart des canons refroidis par air ne tirent que par courtes rafales ou à une cadence de tir réduite.

Toutes les mitrailleuses ne frappent pas l'amorce de la même manière. Dans les mitrailleuses à refoulement, le fait de s'asseoir sur la balle déclenche également la balle. Dans les canons à gaz et à recul, une étape distincte de la séquence de tir est nécessaire pour frapper la balle. Dans un canon à tir progressif, le percuteur est actionné par des cames. Dans certains canons automatiques, l'amorce est tirée électriquement.

Les Marines américains et leur M240G au Camp Hansen, Okinawa

Dans les armes où le rond siège et tire en même temps, le chronométrage mécanique est essentiel pour la sécurité de l'opérateur, pour empêcher le tir de tirer avant qu'il ne soit correctement assis. Ceci est particulièrement important dans des armes comme le lance-grenades de 40 mm, où des explosifs puissants sont présents dans les cartouches tirées.

Les mitrailleuses sont contrôlées par un ou plusieurs sears mécaniques. Lorsqu'une saisie est en place, elle arrête efficacement le boulon à un moment donné de son amplitude de mouvement. Certaines saisies arrêtent le boulon lorsqu'il est verrouillé à l'arrière. D'autres saisies empêchent le percuteur d'avancer une fois que la balle est verrouillée dans la chambre.

Presque toutes les armes ont une touche de "sécurité" qui empêche simplement la détente de s'engager.

Développement futur

Un canon Gatling GAU-17 de 7,62 mm de la Marine américaine. Il s'agit d'une mitrailleuse automatique à alimentation externe. Le moteur électrique qui alimente sa mécanique de chargement, d'amorçage et de tir est au top. Notez également les poignées plates et le support de pivot.

Le développement des mitrailleuses conventionnelles a été ralenti par le fait que les conceptions de mitrailleuses existantes sont adéquates pour la plupart des utilisations, bien que des développements importants soient en cours en ce qui concerne les armes antiblindés et antimissiles.

Les mitrailleuses à commande électronique avec des cadences de tir ultra-élevées, comme les armes de Metal Storm, peuvent être utilisées dans certaines applications, bien que les armes actuelles de petit calibre de ce type aient trouvé peu d'utilité: elles sont trop légères pour une utilisation anti-véhicule, mais trop lourdes (en particulier avec la nécessité de transporter une quantité tactiquement utile de munitions) pour les soldats individuels. La tendance vers une fiabilité et une masse plus élevées pour une puissance donnée se poursuivra probablement. Un autre exemple, le "six pack" de minigun XM214 à six canons, 4000 coups par minute, développé par General Electric, a des machines complexes, pèse 85 livres et a très peu de pouvoir de pénétration pour le prouver.

Interface humaine

L'interface la plus courante sur les mitrailleuses est une poignée pistolet et une gâchette. Sur les anciennes mitrailleuses manuelles, le type le plus courant était une manivelle. Sur les mitrailleuses à alimentation externe, telles que les miniguns, un bouton électronique ou une gâchette sur un joystick est couramment utilisé. Les mitrailleuses plus légères ont souvent une crosse attachée, tandis que les mitrailleuses montées et montées sur trépied ont généralement des poignées à bêche. À la fin du XXe siècle, les oscilloscopes et autres optiques complexes sont devenus plus courants que les simples viseurs en fer.

Les systèmes de chargement des premières mitrailleuses manuelles provenaient souvent d'une trémie de cartouches lâches (non liées). Les pistolets manuels devaient généralement être rechargés manuellement en une seule fois (chaque canon étant rechargé à la main). Avec les trémies, les balles pouvaient souvent être ajoutées pendant que l'arme tirait. Cela a progressivement changé pour les types à alimentation par courroie. Les ceintures étaient soit tenues à l'air libre par la personne, soit dans un sac ou une boîte. Cependant, certaines mitrailleuses de véhicules modernes utilisaient des systèmes d'alimentation sans lien.

Gros plan du M2. Cette mitrailleuse fait partie d'un sous-système d'armement complexe; elle est dirigée et tirée depuis l'avion plutôt que directement

Les mitrailleuses modernes sont généralement montées de quatre manières. Le premier est un bipied - souvent ceux-ci sont intégrés à l'arme. Ceci est courant sur les mitrailleuses légères et également sur les mitrailleuses moyennes. Un autre moyen majeur consiste à utiliser un trépied plus grand, qui peut se suffire à lui-même. Les moyens et lourds utilisent généralement des trépieds. Sur les navires et les avions, les mitrailleuses sont généralement montées sur un support à tétine, essentiellement un poteau en acier qui est connecté au châssis. Les supports de trépied et de pivot sont généralement utilisés avec des poignées à bêche. La dernière voie majeure est déconnectée des humains, dans le cadre d'un système d'armement, tel qu'un char coaxial ou une partie d'un avion. Ceux-ci sont généralement alimentés électriquement et ont des systèmes de visée complexes.

Remarques

  1. ↑ The Machine Gun Corps of 1914-1918 The Long, Long Trail: The British Army of 1914-1918 for family historians. Récupéré le 23 février 2009.
  2. ↑ Ellis, John. 1986. L'histoire sociale de la mitrailleuse. Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press. ISBN 0801833582

Les références

  • Gander, Terry. 2003. Mitrailleuses. Wiltshire, Royaume-Uni: The Crowood Press. ISBN 1861265808.
  • Hogg, Ian V. 2002. Mitrailleuses: du 14e siècle à nos jours. Iola, WI: Krause Publications. ISBN 0873492889.
  • Walter, John. 2006. Mitrailleuses des deux guerres mondiales. Londres, Royaume-Uni: Greenhill Books. ISBN 1853676063.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 6 août 2018.

  • Comment fonctionnent les mitrailleuses HowStuffWorks.
  • L'histoire des armes à feu ThoughtCo.

Voir la vidéo: Biffty & Dj Weedim - Mitraillette ft. JMK$ (Juillet 2020).

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