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Paléolithique

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Pointe de flèche en obsidienne

le Paléolithique, également connu sous le nom de Âge de pierre, englobe la première utilisation généralisée de la technologie - à mesure que les êtres humains passaient d’un stade de développement plus simple à un stade de développement plus complexe - et la propagation de l’humanité des savanes d’Afrique de l’Est au reste du monde. On dit généralement qu’il a commencé il ya environ 500 000 ans et qu’il a pris fin environ 6 000 av. J.-C. Elle se termine par le développement de l'agriculture, la domestication de certains animaux et la fusion du minerai de cuivre pour produire du métal. C'est ce qu'on appelle préhistorique, car l'humanité n'avait pas encore commencé à écrire, ce qui est considéré comme le début traditionnel de l'histoire (enregistrée).

La connaissance de la vie humaine à cette époque est confinée à des généralités. Les scientifiques n’ont pas d’enregistrements de vies individuelles ni des réalisations de ceux qui ont contribué au développement humain. Comme la technologie permettait à l'homme de s'installer en grand nombre, cependant, davantage de règles étaient nécessaires pour réglementer la vie, ce qui donnait lieu à des codes d'éthique. La croyance religieuse, reflétée dans l'art rupestre, est également devenue plus sophistiquée. La mort et les rites funéraires ont évolué. Lorsque la chasse et la cueillette ont cédé le pas à l'agriculture et que certaines personnes sont devenues des artisans, les instruments commerciaux qu'elles ont fabriqués ont même fait apparaître des colonies même plus vastes, telles que Jericho. L'art (comme les peintures rupestres de Lascaux) et la musique se sont également développés car certaines personnes disposaient de plus de temps pour leurs loisirs. La société humaine est apparue comme une collectivité plus consciente de lui-même. Les gens ont pris conscience qu'ils faisaient face aux mêmes défis et la coopération était donc préférable à la concurrence. Au début du Paléolithique, chaque clan ou groupe familial se considérait comme "le peuple" à l'exclusion des autres. Les étrangers n'ont peut-être même pas été considérés comme des êtres humains. Avec l'établissement, cela a changé et l'identité de la communauté est devenue plus importante que l'identité individuelle.

Développement humain au paléolithique

L'époque paléolithique s'étend sur une très longue période. Au cours de cette période, d'importants changements climatiques et autres se sont produits, qui ont affecté l'évolution de l'homme. Les humains eux-mêmes ont évolué vers leur forme morphologique actuelle au cours de la dernière période du paléolithique.

Epipalaéolithique / Mésolithique

La période comprise entre la fin de la dernière période glaciaire, il y a 10 000 ans et environ 6 000 ans, est caractérisée par l'élévation du niveau de la mer et la nécessité de s'adapter à un environnement en mutation et de trouver de nouvelles sources de nourriture. La mise au point d’outils de microlithes a commencé en réponse à ces changements. Ils ont été dérivés de la

Âge néolithique

La poterie japonaise Jomon est la plus ancienne du monde.

Le néolithique ou le nouvel âge de pierre se caractérise par l'adoption de l'agriculture (la «révolution néolithique»), le développement de la poterie et de peuplements plus complexes et plus vastes, tels que Çatal Hüyük et Jericho. Les premières cultures néolithiques ont commencé vers 8 000 av. J.-C. dans le croissant fertile. L'agriculture et la culture qui en ont résulté se sont étendues à la Méditerranée, à la civilisation de la vallée de l'Indus, à la Chine et à l'Asie du Sud-Est.

En raison de la nécessité croissante de récolter et de traiter les plantes, les artefacts en pierre polie et en pierre polie se sont beaucoup répandus, notamment les outils de meulage, de coupe, de hachage et de rabattage. Les premières constructions à grande échelle ont été construites, notamment des tours de peuplement et des murs (par exemple, Jéricho) et des sites cérémoniels (tels que Stonehenge). Cela montre qu'il y avait suffisamment de ressources et de coopération pour permettre à de grands groupes de travailler sur ces projets. Dans quelle mesure le développement des élites et des hiérarchies sociales fait-il l'objet d'un débat permanent? Les premières preuves d’un commerce établi existent dans le Néolithique, les nouveaux arrivants important des marchandises exotiques sur des distances de plusieurs centaines de kilomètres. Skara Brae, située sur la partie continentale d'Orkney au large de l'Écosse, est l'un des meilleurs exemples de village néolithique en Europe. La communauté contient des lits de pierre, des étagères et même des toilettes intérieures reliées à un ruisseau.

Skara Brae, Ecosse. Le village néolithique le plus complet d'Europe

Culture matérielle de l'âge paléolithique

Nourriture et boisson

Les sources de nourriture des premiers humains chasseurs-cueilleurs du Paléolithique comprenaient à la fois des animaux et des plantes faisant partie de l'environnement naturel dans lequel ils vivaient, souvent des abats d'animaux, notamment le foie, les reins et le cerveau. Ils ont consommé peu de produits laitiers ou d’aliments végétaux riches en glucides comme les légumineuses ou les céréales.

Les recherches actuelles indiquent que les deux tiers de l'énergie proviennent des aliments pour animaux.1 On croyait que la teneur en graisses du régime était semblable à celle d’aujourd’hui, mais le rapport entre les types de graisses consommés était différent: le rapport entre oméga-6 et oméga-3 était d’environ 3: 1, contre 12: 1 d’aujourd’hui. .

Vers la fin de la dernière période glaciaire, il y a 15 000 à 9 000 ans, une extinction à grande échelle de grands mammifères (la mégafaune des mammifères) s'est produite en Asie, en Europe, en Amérique du Nord et en Australie. Ce fut le premier événement d'extinction de l'Holocène. Cet événement a peut-être forcé une modification des habitudes alimentaires des humains de cet âge et avec l'émergence de pratiques agricoles, les aliments à base de plantes sont également devenus une partie intégrante du régime alimentaire.

Un article paru dans le National Geographic News indiquait que "la première dégustation de vin peut avoir eu lieu lorsque des hommes néolithiques ont bu du jus de raisins sauvages naturellement fermentés dans des poches en peau de bête ou des bols en bois brut".2

Art

L'art préhistorique ne peut être retrouvé que dans des artefacts survivants. La musique préhistorique se déduit des instruments trouvés, tandis que l'art pariétal peut être trouvé sur des rochers de toutes sortes. Ces derniers sont des pétroglyphes et des peintures rupestres. L'art peut avoir ou non une fonction religieuse.

Pétroglyphes

Les pétroglyphes sont apparus dans le New Stone Age, plus communément appelé période néolithique. Un pétroglyphe est une image abstraite ou symbolique enregistrée sur la pierre, généralement par les peuples préhistoriques, au moyen de gravures, de picotements ou autrement incisée sur des surfaces rocheuses naturelles. Ils étaient une forme dominante de symboles de pré-écriture utilisés dans la communication. Des pétroglyphes ont été découverts dans différentes parties du monde, notamment en Asie (Bhimbetka, Inde), en Amérique du Nord (Parc national de la Vallée de la Mort), en Amérique du Sud (Cumbe Mayo, au Pérou) et en Europe (sculptures rupestres d'Alta, Finnmark, Norvège).

Peintures rupestres

Une peinture rupestre à Bhimbetka, en Inde, un site du patrimoine mondial

Les peintures rupestres étaient "peintes" sur le roc et représentaient davantage des représentations naturalistes que des pétroglyphes. À l'époque paléolithique, la représentation de l'homme dans les peintures rupestres était rare. La plupart des animaux étaient peints: non seulement des animaux destinés à l'alimentation humaine, mais aussi des animaux puissants, comme les rhinocéros ou les grands chats (comme dans la grotte Chauvet). Des signes comme des points étaient parfois dessinés. Les représentations humaines rares incluent des empreintes de mains et des figures mi-humaines / mi-animales. La grotte de Chauvet en Ardèche département, La France contient les plus importantes peintures rupestres conservées de l’ère paléolithique, peintes vers 31 000 av. J.-C. Les peintures rupestres d'Altamira en Espagne ont été réalisées entre 14 000 et 12 000 av. J.-C. et montrer, entre autres, le bison. La salle des taureaux de Lascaux, en Dordogne, en France, est l’une des peintures rupestres les plus connues datant d’environ 15 000 à 10 000 av. J.-C.

La signification des peintures reste inconnue. Les grottes ne se trouvaient pas dans une zone habitée, elles ont donc peut-être été utilisées pour des rituels saisonniers. Les animaux sont accompagnés de signes suggérant un possible usage magique. Les symboles en forme de flèche de Lascaux sont parfois interprétés comme une utilisation de calendrier ou d’almanach. Mais les preuves ne sont pas concluantes.3 Les œuvres les plus importantes de l’ère mésolithique sont les Guerriers en marche, une peinture rupestre de Cingle de la Mola, à Castellón en Espagne, datant d’environ 7 000 à 4 000 av. J.-C. La technique utilisée consistait probablement à cracher ou à souffler les pigments sur la roche. Les peintures sont assez naturalistes, bien que stylisées. Les figures ne sont pas tridimensionnelles, même si elles se chevauchent.4

Rituels et croyances de l'âge paléolithique

Les études modernes et l'analyse en profondeur des découvertes datant de l'âge paléolitique indiquent certains rituels et croyances du peuple à cette époque préhistorique. On pense maintenant que les activités des humains de l’âge paléolithique allaient au-delà des besoins immédiats consistant à se procurer de la nourriture, des revêtements corporels et des abris. Des rites spécifiques relatifs à la mort et à l'inhumation étaient pratiqués, bien que leur style et leur exécution diffèrent certainement d'une culture à l'autre. Plusieurs sites paléolithiques datant de l'âge dans différentes parties du monde indiquent des traces de danse, de danses classées et de rites d'initiation.5

Une grande partie de ce que les érudits écrivent sur la religion paléolitique est de la spéculation. Cependant, il est supposé que les humains du Paléolithique pensaient que les esprits habitaient non seulement des objets animés, mais aussi des objets inanimés. Quand ils mangeaient des morceaux d'animaux, ils acquéraient la rapidité, la ruse ou la force de cet animal. L'existence du monde peut avoir été expliquée en référence à un Dieu masculin et un Dieu féminin copulant et produisant les éléments. La fortune et le malheur ont été expliqués en disant que les divinités étaient satisfaites ou en colère. Comme les arbres et les pierres avaient aussi des esprits, le monde était considéré au moins comme semi-sacré. Les objets aussi devaient être respectés. De manière simple, les hommes et les femmes du paléolithique ont peut-être atteint un équilibre avec leur environnement, dans lequel il y avait beaucoup de dangers mais aussi beaucoup qui rendaient la vie plus supportable. Certains érudits ont supposé que la magie primitive était utilisée pour tenter de contrôler le vent et la pluie, mais que lorsque cela s’avérait infructueux, des supplications étaient adressées à l’esprit des éléments. De ce point de vue, la magie était un type de science primitive, alors que la religion était une projection de la responsabilité sur des êtres imaginaires. Les paléolithiques semblent avoir prié pour le bien-être de la communauté plutôt que pour celui des individus, de sorte que le bien-être individuel et le bien-être du groupe fusionnent. On a supposé que la moralité avait été convenue par la discussion.6

Restes de l'âge paléolithique vivant à l'époque moderne

Les anthropologues ont eu recours à plusieurs tribus pour étudier et interpréter la vie qui aurait pu se produire à l’époque paléolithique. Ces tribus se trouvent en Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans les îles Andaman et Nicobar (Inde), aux Philippines, en Afrique et en Amérique du Sud. L'un des aspects de la vie et des pratiques de ces tribus est leur respect de l'environnement naturel, qu'ils considèrent souvent comme sacré. Il y a un sentiment non pas de posséder la terre, mais de lui appartenir. Plus tard, particulièrement après la révolution industrielle, l’humanité exploiterait ainsi les ressources limitées et souvent non renouvelables de la planète afin de mettre gravement en péril la survie de la planète. La fusion, elle aussi, du bien-être individuel et communautaire est différente de l'individualisme des temps modernes. Des leçons peuvent encore être tirées de l'humanité paléolithique.

Le paléolithique ou l'âge de pierre dans la culture populaire

En termes d'argot, "l'âge de pierre" peut être utilisé pour décrire une civilisation moderne ou un groupe de personnes vivant dans des conditions relativement primitives, même si son utilisation est souvent trompeuse. L'expression "les ramener à l'âge de pierre" implique une attaque féroce qui détruit complètement l'infrastructure de sa cible, forçant ses survivants à revenir à la technologie primitive pour survivre.

Le créationnisme et l'âge paléolithique

Certains chrétiens qui croient, selon la chronologie de l'archevêque James Usher, que la création remonte à 6 000 ans (4004 AEC), ne rejettent pas nécessairement l'existence d'un âge de pierre, mais en raccourciraient la durée, en l'identifiant éventuellement avec la période entre Adam et Eve. dans le récit biblique, et Noah, qui est supposé avoir été une période de 1656 ans. D'autres considèrent la Bible comme une source de vérité spirituelle et théologique plutôt que comme un récit strictement historique et suggèrent que les tables généalogiques n'ont jamais été conçues pour servir d'indicateur de la date de création ou du déluge.

Remarques

  1. ↑ Annecollins.com, Régime alimentaire et habitudes alimentaires à l'âge de pierre. Récupéré le 29 mai 2007.
  2. ↑ William Cocke, premier vin? L'archéologue trace l'alcool jusqu'à l'âge de pierre. Récupéré le 29 mai 2007.
  3. ^ M. Hoover, "Art des ères paléolithique et néolithique. Récupéré le 29 mai 2007.
  4. ↑ Université Rice, art paléolithique, mésolithique et néolithique. Récupéré le 29 mai 2007.
  5. ↑ Flints and Stones: La vie réelle dans la préhistoire, l'enterrement et le mysticisme dans la préhistoire. Récupéré le 29 mai 2007.
  6. ↑ Macrohistoire, chasseurs, cueilleurs, cultivateurs et dieux. Récupéré le 29 mai 2007.

Les références

  • Scarre, Christopher (sous la direction de). Mondes passés: Atlas chronologique d'archéologie. Londres: Times Books, 1988. ISBN 0723003068
  • Schick, Kathy D. et Nicholas Toth. Faire parler les pierres silencieuses: l'évolution humaine et l'aube de la technologie. NY: Simon & Schuster, 1993. ISBN 0671693719

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 janvier 2019.

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