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Symbolisme chrétien

Tout au long de l'histoire, un certain nombre de symboles ont été utilisés dans le christianisme pour représenter des aspects de la vie et des enseignements de Jésus-Christ ainsi que de l'Église chrétienne. Dans les premières années de la croissance de l'église, il était dangereux pour les chrétiens de pratiquer leur foi en public parce qu'ils étaient persécutés par l'Empire romain. En conséquence, certains symboles ont surgi pour transmettre secrètement les enseignements de Jésus sans attirer l'attention des autorités romaines. Parmi ces symboles figuraient les soi-disant nomina sacra (qui signifie "noms sacrés"), qui étaient des abréviations de noms / titres divins utilisés dans les premières écritures grecques. Des termes de vénération pour le Christ tels que le Seigneur, le Fils, l'Esprit, le Sauveur, etc., ont été écrits avec des lignes pour indiquer leur importance particulière pour les premiers chrétiens. À partir du troisième siècle, nomina sacra ont parfois été raccourcis par la contraction des inscriptions chrétiennes, entraînant des séquences de lettres grecques telles que IH (iota-eta), IC (iota-sigma) ou IHC (iota-eta-sigma) pour Jésus (grec ēsous) et XC ( chi-sigma), XP (chi-ro) et XPC (chi-rho-sigma) pour Christ (grec Christos). Ici, «C» représente la forme médiévale «lunaire» du sigma grec; sigma pourrait également être transcrit dans l'alphabet latin par le son, donnant IHS et XPS. L'un des plus anciens symboles chrétiens est le Chi-Rho ou Labarum. Il se compose des lettres grecques superposées Chi Χ; et Rho Ρ, qui sont les deux premières lettres du christ en grec. Techniquement, le mot labarum est le latin pour une norme avec un petit drapeau accroché, utilisé dans l'armée. Un christogramme a été ajouté au drapeau comme une image des lettres grecques Chi Rho, à la fin de la période romaine.

Dans le christianisme latinophone de l'Europe occidentale médiévale (et donc parmi les catholiques et de nombreux protestants aujourd'hui), le christogramme le plus courant est "IHS" ou "IHC", dérivé des trois premières lettres du nom grec de Jésus, iota-eta-sigma ou ΙΗΣ. Ici la lettre grecque eta a été translittéré comme la lettre H dans l’Occident latin (grec eta et l'alphabet latin H avait la même apparence visuelle et partageait une origine historique commune), tandis que la lettre grecque Sigma a été soit translittéré comme la lettre latine C (en raison de la forme visuellement similaire du sigma lunaire), ou comme latin S (puisque ces lettres des deux alphabets ont écrit le même son). Parce que les lettres de l'alphabet latin je et J n'ont été systématiquement distingués qu'au XVIIe siècle, «JHS» et «JHC» sont équivalents à «IHS» et «IHC».

"IHS" est parfois interprété comme signifiant Iesus Hominum Salvator ("Jésus, Sauveur des hommes", en latin), ou lié à In Hoc Signo. Certaines utilisations ont même été créées pour la langue anglaise, où «IHS» est interprété comme une abréviation de «I Have Suffered» ou «In His Service». De telles interprétations sont connues sous le nom de backronymes. Son utilisation en Occident a commencé avec Saint Bernardine de Sienne, un prêtre du 13ème siècle qui a popularisé l'utilisation des trois lettres sur le fond d'un soleil de plomb pour déplacer à la fois les symboles païens populaires et les sceaux des factions politiques comme les Guelphs et les Ghibellines en public. les espaces.

Formes alternatives

De nombreuses églises orthodoxes orientales utilisent les lettres grecques INBI basé sur la version grecque de l'inscription, Ἰησοῦς ὁ Ναζωραῖος ὁ Bασιλεὺς τῶν Ἰουδαίων. Certaines représentations changent le titre en "ΙΝΒΚ" ὁ Bασιλεὺς τοῦ κόσμου ("Le roi du monde"), ou "ΙΝΒΔ" ὁ Bασιλεὺς τῆς Δόξης ("Le roi de gloire"), n'impliquant pas que c'était vraiment ce qui était écrit, mais reflétant la tradition selon laquelle les icônes représentent la réalité spirituelle plutôt que la réalité physique. D'autres Églises orthodoxes (comme l'Église orthodoxe roumaine) utilisent la version latine INRI. L'église orthodoxe russe utilise ІНЦІ (l'équivalent de l'église slave de INBI) ou l'abréviation Цръ Слвы ("Roi de gloire").

En hébreu, l'expression est communément rendue ישוע הנצרי ומלך היהודים (Yeshua 'HaNotsri U'Melech HaYehudim IPA: jeːʃuːɑʕ hɑnːɑtseri meleχ hɑjːəhuðiːm), qui se traduit plutôt par "Jésus le Nazaréen et Roi des Juifs". Cette version a été très probablement choisie afin que l'acronyme constitue le nom du tétragramme (יהוה) correspondant à Yahweh ou Jéhovah. Il est possible que le titule ait été écrit en araméen, la langue locale, plutôt qu'en hébreu.

Les références

  • Dilasser, Maurice. Les symboles de l'Église. Collegeville, MN: Liturgical Press, 1999. ISBN 081462538x.
  • Grabar, Andre. Iconographie chrétienne: une étude de ses origines. Princeton University Press, 1981. ISBN 978-0691018300.
  • Hurtado, L.W. Les premiers artefacts chrétiens: manuscrits et origines chrétiennes. Cambridge, 2006. ISBN 978-0802828958.
  • Karlin-Hayter, Patricia. Histoire d'Oxford de Byzance. Oxford University Press, 2002. ISBN 9780198140986.
  • Paap, A.H.R.E. Nomina Sacra dans les papyrus grecs des cinq premiers siècles. Papyrologica Lugduno-Batava VIII Leiden, 1959.
  • Sill, Gertrude Grace. Un manuel de symboles dans l'art chrétien. Touchstone, 1996. ISBN 978-0684826837.
  • Steffler, Alva William. Symboles de la foi chrétienne. Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 2002. ISBN 978-0802846761.

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