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Arthur Garfield Hays

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Arthur Garfield Hays (1881-1954) était surtout connu pour son travail et sa participation à l'American Civil Liberties Union, dont il était membre fondateur. Il a été impliqué dans de nombreux cas notables de liberté civile de son époque, y compris le Scopes Trial (1925) dans le Tennessee et l'affaire Sacco et Vanzetti. Il a écrit Que la liberté retentisse (1928, éd. Rév. 1937), La démocratie marche (1939) et une autobiographie (1942). Il représentait souvent des clients sans les facturer. Dans le même temps, sa carrière parallèle en tant que mandataire d'entreprise lui a valu une fortune. Il n'avait pas peur de défendre des cas impopulaires, qui l'ont emmené en Allemagne en 1933, en tant qu'avocat de la défense des communistes qui auraient incendié le Reichstag. Auparavant, il avait agi pour l'Allemagne pour la défense des droits commerciaux de la nation. Son engagement de toute une vie pour la liberté civile a été informé par une haine de tout ce qui opprimait les gens, réprimait les idées et par sa profonde conviction que la liberté est un droit humain. Entre 1921 et 1954, il a été avocat pour l'American Civil Liberties Union. En 1924, il préside la branche du Parti progressiste de New York. Il était un contributeur régulier de La nation. Il a dit une fois: "L'indignation me fait bouillir la pensée à l'héritage que nous jetons; à la pensée que, à quelques exceptions près, la lutte pour la liberté est laissée aux pauvres, désespérés et sans défense, et aux quelques radicaux et des révolutionnaires qui utiliseraient la liberté pour détruire, plutôt que pour maintenir, les institutions américaines. "1

La biographie

Contexte

Hays est né à Rochester, New York. Son père et sa mère, tous deux d'origine allemande, appartenaient à des familles prospères de l'industrie de la confection. Après avoir obtenu son diplôme du City College de New York en 1902, Hays a fréquenté l'Université Columbia, où il a obtenu les diplômes de baccalauréat ès arts, de maîtrise ès arts et de baccalauréat en droit. En 1905, il réussit l'examen du barreau de New York. Il a ensuite créé un cabinet d'avocats avec deux de ses anciens camarades de classe. Vers le début de la Première Guerre mondiale, il a pratiqué le droit international à Londres.

Carrière

De retour aux États-Unis, il a gagné une fortune en droit des sociétés, mais a également commencé à défendre des affaires impopulaires concernant les libertés civiles et la liberté d'expression. Il est devenu avocat général de l'ACLU en 1920. Le plus célèbre de ces cas est peut-être le procès Scopes Monkey de 1925, où il était membre de l'équipe de défense. Hays est crédité de l'élaboration de la stratégie globale de la défense et était responsable de «garder le dossier en forme pour l'examen en appel».2

Le procès Scopes

Un professeur de sciences du Tennessee a été accusé d'enseigner illégalement la théorie de l'évolution. Les déclarations d'ouverture décrivaient le procès comme un procès entre le bien et le mal, entre la vérité et l'ignorance. Bryan a affirmé que "si l'évolution gagne, le christianisme disparaît". Darrow a soutenu: "Les portées ne sont pas en procès; la civilisation est en procès." 3

L'objectif de l'équipe de défense n'était pas tant d'obtenir un acquittement que de faire entendre l'affaire par un tribunal supérieur, où la question de la constitutionnalité de la loi du Tennessee pourrait être examinée. Cette année-là, le Tennessee avait adopté une loi interdisant l'enseignement de «toute théorie qui nie l'histoire de la création divine de l'homme telle qu'elle est enseignée dans la Bible».4 Bien plus tard, "La Cour suprême des États-Unis a statué ... que le créationnisme ne devrait pas être enseigné parce qu'il s'agit d'une croyance religieuse".5 Scopes a été reconnu coupable et condamné à une amende de 100 $, mais en appel devant la Cour suprême de l'État, son amende a été annulée au motif qu'elle était excessive. Cela a été salué comme une victoire pour ceux qui ont soutenu la liberté d'expression. Le procès a opposé la science à la religion, mais la question de la séparation de l'Église et de l'État était centrale pour Hays.

Autres cas célèbres

En outre, Hays a agi au nom du gouvernement allemand. Dans le même temps, il s'est opposé au gouvernement allemand en tant que membre du Comité de défense des avocats internationaux, enquêtant sur les preuves contre les hommes accusés d'avoir mis le feu au Parlement allemand. D'autres cas célèbres dans lesquels Hays était impliqué étaient le cas Sacco-Vanzetti (1921-1927) et la base de Boston Mercure américain affaire de censure (1926). Le premier cas concernait deux migrants italiens reconnus coupables de meurtre lors d'un vol présumé. L'affaire Hays reposait sur le fait que les deux hommes avaient auparavant sympathisé avec le parti communiste italien et étaient désormais victimes des "opinions politiques" du juge.6 Dans le cas du Mercure américain défense, le mensuel avait été blâmé par la poste pour avoir prétendument publié du contenu offensant. Le Magazine avait publié plusieurs articles critiquant l'influence politique de l'Église méthodiste, en particulier dans son soutien à la prohibition, ainsi que des articles suggérant que les gens ne souscrivaient plus aux opinions traditionnelles sur l'éthique sexuelle. L'affaire est devenue associée à la question de la liberté d'expression, bien que la décision finale en faveur du Magazine ait été que les articles auxquels la Poste s'était opposée ne répondaient pas aux critères de blasphème.

Hays a pris en charge de nombreux autres cas, moins médiatisés, concernant la liberté civile. En 1937, en tant que conseil de l'American Civil Liberties Union, il fut envoyé à Porto Rico pour enquêter sur les allégations de violations des libertés civiles impliquant des morts en garde à vue. 7

En tant qu'écrivain doué et débatteur éloquent, il a ajouté son point de vue à pratiquement toutes les questions de droits individuels de son époque. Son autobiographie, intitulée, Avocat de la ville: l'autobiographie d'une pratique du droit (1942), fournit un compte rendu coloré de ses cas les plus remarquables, et ses articles et critiques de livres démontrent sa vaste connaissance d'une nation et d'un monde en pleine mutation dans la perception des droits individuels.

Famille

Hays a épousé Blanche Marks en 1908 et a divorcé en 1924. Ils ont eu une fille, Mme Lora Spindell. Il a épousé Aline Davis Fleisher en 1924, décédée en 1944. Ils ont également eu une fille, Mme Jane Butler. Après plus de quatre décennies au centre du débat sur les droits individuels, Hays est décédé d'une crise cardiaque le 14 décembre 1954.

Commission des activités non américaines

Lors de son témoignage devant ce comité du Congrès américain en mai 1948, Hays a proposé, quelque peu ironique, un projet de loi exprimant sa propre opinion sur la nature ridicule de la "peur rouge" qui a motivé le travail du comité. Cela comprenait la mise de côté de "10 milliards de dollars pour mettre en place une commission pour inventer une machine de lecture mentale qui, lorsqu'elle sera appliquée, dira" communiste "lorsque l'individu n'est pas un citoyen loyal."8

Héritage

En 1958, le programme Arthur Garfield Hays pour les libertés civiles a été créé à la faculté de droit de l'Université de New York. Ce programme forme des avocats au service professionnel au nom de l'intérêt public. Hays Fellows a effectué des recherches sur les questions de libertés civiles, participé à des litiges en coopération avec l'American Civil Liberties Union et entrepris des travaux législatifs sur des questions constitutionnelles d'actualité.9 Selon une biographie, Hays "gagnait sa vie dans une entreprise à New York, mais semblait le plus attiré par les outsiders de la société. Il était décrit comme une personne" de sympathie et de compréhension sincères ".10 Sa fille, Lora Hays, a enseigné pendant de nombreuses années à l'Université de New York et est une cinéaste indépendante distinguée. En 2001, la Coalition nationale contre la censure a rendu hommage à son travail en décernant le stage First Amendment en son honneur.

Remarques

  1. ↑ Page des citations, citation n ° 8446 du Poor Man's College. Récupéré le 20 août 2007.
  2. ↑ Faculté de droit de l'Université du Missouri-Kansas City, Arthur Garfield Hayes. Récupéré le 19 août 2007.
  3. ↑ Douglas O. Linder, State c. John Scopes («The Monkey Trial»). Récupéré le 19 août 2007.
  4. ↑ Raju Chebium, 75 ans après le procès Scopes opposant la science à la religion, le débat continue. Récupéré le 19 août 2007.
  5. ↑ ibid
  6. ↑ The History Channel, affaire Sacco-Vanzetti. Récupéré le 19 août 2007.
  7. ↑ Encarta, 1938: troubles politiques de Porto Rico. Récupéré le 19 août 2007.
  8. ↑ Hicom.net, UN PROJET DE LOI pour fournir des moyens d'éliminer les nuisances communistes. Récupéré le 20 août 2007.
  9. ↑ Université de New York de droit, The Arthur Hays Civil Liberties Program. Récupéré le 19 août 2007.
  10. ↑ UMKC School of Law, «Arthur Garfield Hays».

Les références

  • Hays, Arthur Garfield. Que la liberté retentisse. New York: Boni et Liveright, 1928.
  • Hays, Arthur Garfield. Procès par préjugé. New York: Covici, Friede, 1933.
  • Hays, Arthur Garfield et Carl Howard Pforzheimer. La démocratie marche. New York: Random House, 1939.
  • Hays, Arthur Garfield. Biographie nationale américaine. 10, 1999: 421-422.
  • Hays, Arthur Garfield. Avocats de la ville; L'autobiographie d'une pratique du droit. New York: Simon et Schuster, 1942.
  • Baldwin, Roger Nash. Arthur Garfield Hays, 1881-1954. New York: American Civil Liberties Union, 1954.

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