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Alessandro Volta

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Comte Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (18 février 1745 - 5 mars 1827) était un physicien italien qui a révolutionné la science et la technologie par son invention de la batterie électrique. Cette invention était basée sur ses nombreuses années d'étude des phénomènes électriques, après avoir acquis une réputation dans le domaine. Il a inspiré la recherche dans un large éventail de domaines scientifiques, de la chimie à la physique en passant par la médecine, et a jeté les bases de l'ère de l'électronique.

La biographie

Volta est née et a fait ses études à Côme, en Lombardie, en Italie. Il n'a parlé qu'à l'âge de quatre ans et semblait mentalement arriéré, mais à sept ans, il était au même niveau que les autres enfants et a rapidement commencé à dépasser les autres. Ses parents, Filippo Volta et Maria Maddalena Inzaghi, n'étaient pas riches, mais avec l'aide de parents, ils l'ont envoyé au Séminaire royal de Côme dans l'intention d'intégrer la profession d'avocat. Mais Volta, ayant déjà décidé très tôt de faire de la chimie et de la physique une carrière, a renoncé au droit comme vocation, et n'a pas suivi les traces de beaucoup de ses frères et sœurs qui sont devenus prêtres ou nonnes. En 1763, il a commencé à correspondre avec le célèbre physicien français, l'abbé Antoine Nollet, suggérant dans ses lettres une analogie entre les forces électriques et gravitationnelles.

De vi attractiva ignis electrici ac phaenomenis inde pendentibus

En 1774, il devint professeur de physique au Royal Seminary, et l'année suivante, annonça l'invention d'une machine capable de produire une charge électrostatique d'une quantité presque illimitée. Appelé l'électrophore, il consistait en une plaque de métal dans laquelle un mélange résineux durci était placé. La résine serait frottée par un chiffon en soie pour lui donner une charge électrique, et une autre plaque métallique avec une poignée isolée serait placée dessus. Lorsque la plaque supérieure a été retirée et que la charge résultante sur elle s'est dispersée, elle a pu être replacée sur la résine et retirée, et aurait accumulé une nouvelle charge. Ce processus pourrait se poursuivre indéfiniment et l'invention a provoqué une petite sensation dans les cercles scientifiques.

En 1776-1777, Volta étudie la chimie des gaz, découvre le méthane et conçoit des expériences telles que l'allumage des gaz par une étincelle électrique dans un récipient fermé de sa propre conception, appelé eudiomètre. À cette époque, il a également suggéré d'utiliser l'électricité statique pour transmettre des messages à l'aide de câbles en fer isolés pour la transmission. Il a également entamé une tournée des pays européens, l'un des nombreux qui l'ont mis en contact avec les figures scientifiques importantes de son temps, dont Voltaire, Henry Cavendish, Benjamin Franklin, Antoine Lavoisier, Joseph Priestley, Pierre-Simon Laplace, Claude Louis Berthollet , Joseph Louis Lagrange et James Watt. En 1779, il devient professeur de physique expérimentale à l'Université de Pavie, une chaire qu'il occupe depuis près de 40 ans. Il a consacré les dix prochaines années principalement à voyager et à perfectionner l'électroscope à condensation, un appareil pour détecter de petites quantités de charge électrique, basé sur l'électrophorus. En 1791, Volta a été élue à la Royal Society of Great Britain.

À cette époque, Luigi Galvani a découvert un lien entre le contact métallique et le mouvement de la jambe d'une grenouille. Galvani a identifié le phénomène comme étant d'origine électrique, mais l'origine de l'électricité a fait l'objet de nombreux débats. Volta a conclu que l'électricité ne provenait pas de l'animal, mais des outils métalliques qui étaient entrés en contact avec lui, et pour son explication lucide, a reçu la médaille Copley de la Royal Society en 1794. Cette même année, Volta a épousé Maria Teresa Peregrini , la fille du comte Ludovico Peregrini. Le couple a eu trois enfants.

Volta a continué à développer ses idées, aboutissant à une célèbre lettre à la Royal Society en 1800 annonçant l'invention de la batterie électrique. Contrairement aux générateurs d'électricité statique, la batterie électrique a produit une force électromotrice relativement faible mais constante (un terme inventé par Volta) et un courant continu d'électricité. L'appareil présageait l'ère électrique qui a suivi la révolution industrielle, et a rapidement entraîné un certain nombre de découvertes importantes par d'autres enquêteurs.

Après que son invention a été rendue publique, Volta a acquis une renommée instantanée et a été célébré par les célèbres scientifiques de son époque. Napoléon Bonaparte, alors chef de l'État français, portait une attention particulière à Volta et à son invention, lui rendant parfois visite et louant toujours son travail. Napoléon a établi un prix pour ses réalisations en science électrique au même niveau que les recherches de Benjamin Franklin et Volta.

Volta a continué son poste d'enseignant à l'Université de Pavie pendant la majeure partie des deux décennies suivantes. La mort de son deuxième fils Flaminio à l'âge de 18 ans a causé une grande détresse à l'inventeur. Ses deux autres fils, Giovanni et Luigi, lui ont survécu.

Volta a pris sa retraite en 1819, retournant au domaine familial de Camnago, près de Côme, la ville de sa naissance. Il y décède en 1827 à 82 ans.

Galerie

  • Portrait d'Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta.

  • Volta démontrant sa batterie à Napoléon

  • Pile de la Volta exposée dans le Temple de la Volta, Côme, Italie

Honneurs

En l'honneur de son travail dans le domaine de l'électricité, Napoléon lui fait un compte en 1810; en 1815, l'empereur d'Autriche le nomma professeur de philosophie à Padoue.

Volta est enterrée dans la ville de Côme en Italie; le Tempio Voltiano près du lac de Côme est un musée consacré à expliquer son travail. Ses instruments et papiers originaux y sont exposés. Le bâtiment est apparu, avec son portrait, sur un billet de 10 000 lires italiennes, avant l'introduction de l'euro.

En 1881, une importante unité électrique, le volt, fut nommée en son honneur. Volta Crater on the Moon porte également son nom.

La batterie voltaïque

Le célèbre article de Volta de 1800, «Sur l'électricité excitée par le simple contact de substances conductrices de différents types», donne des instructions pour la construction d'une pile voltaïque ou d'une batterie électrique. Il consiste en une succession de disques d'argent et de zinc en contact l'un avec l'autre. Entre chaque jeu de disques métalliques est placé un disque en carton ou en matériau absorbant, un peu plus petit que les disques métalliques pour ne pas les chevaucher, imbibé d'eau salée. La série est répétée dans une colonne verticale, ou pile, autant de fois que cela est pratique. Plus le nombre de séries dans la pile est élevé, plus l'effet électrique est important lorsque le haut et le bas de la pile ou de la batterie sont connectés au moyen d'un conducteur, ou même par les extrémités humides d'une personne, lorsqu'il délivre un choc.

Parce que le carton se desséchait parfois, Volta suggère alternativement d'utiliser une série de tasses remplies d'eau salée au lieu de disques en carton. Volta mentionne également l'utilisation du cuivre et de l'étain comme métaux alternatifs au lieu de l'argent et du zinc.

Évaluation

Volta a révolutionné la science et la technologie par son invention relativement simple de la batterie électrique. Cependant, ce brainstorming ne s'est pas produit à partir de l'air. Volta a longtemps étudié les phénomènes électriques et s'est déjà forgé une réputation dans le domaine. Il a enquêté sur la batterie pendant quatre ans avant de rendre public ses résultats.

Même dans sa jeunesse, Volta a commencé à correspondre avec des scientifiques célèbres, et plus tard dans la vie, il a beaucoup voyagé dans des associations de ciment et se tient au courant des dernières découvertes. Bien que la batterie semble être une innovation simple, elle a été développée par une personne ayant une grande connaissance et un intérêt pour le sujet de l'action électrique.

L'invention de la batterie a inspiré la recherche dans un large éventail de domaines scientifiques, de la chimie à la physique en passant par la médecine, et a jeté les bases de l'ère de l'électronique.

Voir également

Les références

  • Dibner, Berne. 1964. Alessandro Volta et la batterie électrique. New York: Franklin Watts. ASIN B000NSOIAW
  • Cardwell, D. S. L. (éd.). 1968. John Dalton et le progrès de la science. Manchester, Royaume-Uni: Manchester University Press. ASIN B000GP88UI
  • Gillispie, Charles Coulston. 1980. Dictionnaire de biographie scientifique. New York: Charles Scribner's and Sons. ISBN 0684313200 et ISBN 978-0684313207

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 2 mars 2016.

  • Alessandro Volta sur le billet de 10000 lires italiennes.
  • Article de l'Encyclopédie catholique sur Alessandro Volta.
  • ItalianVisits.com - Côme, lieu de naissance de Volta

Voir la vidéo: Le courant électrique et la pile dAlessandro Volta (Août 2020).

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