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John Milton Hay (8 octobre 1838 - 1er juillet 1905) était un homme d'État américain, diplomate, auteur, journaliste, secrétaire privé et assistant d'Abraham Lincoln. Il était un fervent partisan de l'Union et de l'émancipation des esclaves. Il a été ambassadeur au Royaume-Uni (1897-1898) avant de devenir secrétaire d'État, demeurant dans ce bureau jusqu'à sa mort. Il a beaucoup fait pour positionner les États-Unis dans le monde en tant que puissance montante, négociant dans plus de 50 traités, y compris le règlement du différend samoan, à la suite duquel les États-Unis ont obtenu Tutuila, avec un excellent port dans le Pacifique; un traité définitif de frontière avec l'Alaska en 1903; la négociation de traités de réciprocité avec l'Argentine, la France, l'Allemagne, Cuba et les Antilles britanniques. Il a également acquis pour les États-Unis ce qui est devenu la zone du canal de Panama, où le canal de Panama a été construit. Les États-Unis de Hay étaient un joueur sur la scène internationale, pas un spectateur. Cela n'a pas complètement remplacé la politique de non-enchevêtrement dans les alliances étrangères, car l'isolationnisme continuerait de dominer une grande partie de la rhétorique. Cependant, certains commenceraient à appliquer la doctrine du destin manifeste au-delà du continent américain au reste du monde.

La vie

Hay est né en 1838, à Salem, dans l'Indiana, d'origine écossaise, élevé à Varsovie, en Illinois, où sa famille a déménagé alors qu'il n'avait que 3 ans. Ses parents étaient Helen Leonard Hay et le Dr Charley Hay.1 Il a fait ses études à l'Université Brown (1858),2 où il a rejoint Theta Delta Chi. En 1861, il a été admis à pratiquer à la Cour suprême de l'Illinois. Il a commencé sa carrière publique en tant que secrétaire d'Abraham Lincoln à l'âge de 22 ans,3 alors qu'il était techniquement commis au Département de l'intérieur. À une époque où la plupart des membres du cabinet de Lincoln lui étaient hostiles et rivalisaient de position et d'influence, Hay servait également d'ami, de confident et de compagnon, ainsi que d'exécutant de petits travaux.4 Il continuerait à devenir un ardent partisan des objectifs de Lincoln, en particulier la restauration et la perpétuation de l'Union et l'émancipation des esclaves, et se forgerait une place au sein du Parti républicain qui durerait toute une vie.5 Il vivait dans la chambre d'angle nord-est au deuxième étage de la Maison Blanche. Il a partagé cette chambre avec son collègue secrétaire John G. Nicolay, qui avait six ans de plus.

Pendant quelques mois, il a servi dans l'armée de l'Union sous les généraux Hunter et Gillmore. Il a atteint le grade de major et a ensuite été breveté lieutenant-colonel et colonel. Le journal intime de Hay et ses écrits pendant la guerre civile sont des sources historiques de base. Certains ont crédité Hay d'être le véritable auteur de la lettre du président Lincoln à Mme Bixby, la consolant de la perte de ses fils pendant la guerre.6

Hay était présent lorsque le président Lincoln est décédé après avoir été abattu au théâtre Ford. Hay et John G. Nicolay ont écrit une biographie officielle de Lincoln en 10 volumes (Abraham Lincoln: une histoire, 1890) et a préparé une édition de ses œuvres recueillies.7

John Hay en tant que jeune homme

Des extraits des journaux intimes de Hay et des lettres de 1861-1870, publiés dans le livre Lincoln et la guerre civile, montrer au président sous un jour beaucoup plus intime. Le portrait d'Abraham Lincoln est affectueux, certainement biaisé en faveur de Lincoln, mais contient également des idées et des anecdotes du genre simple et humoristique que Lincoln a apprécié.

Hay a été nommé ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni en 1897, lorsque William McKinley est devenu président. Une partie de la reconnaissance de la communauté d'intérêts de longue date entre ce pays et les États-Unis est le résultat du séjour de Hay.8 En août 1898, Hay a été nommé secrétaire d'État et a aidé à négocier le traité de Paris de 1898. Hay a continué à servir de secrétaire d'État après que Theodore Roosevelt a succédé à McKinley, servant jusqu'à sa propre mort en 1905.

Ses contributions comprenaient l'adoption d'une politique de porte ouverte en Chine (annoncée le 2 janvier 1900) et les préparatifs du canal de Panama. Il a négocié le traité Hay-Pauncefote (1901), le traité Hay-Herran (1903) et le traité Hay-Bunau Varilla (1903), qui ont tous contribué à ouvrir la voie à la construction et à l'utilisation du canal. Au total, il a conclu plus de 50 traités, dont le règlement du différend samoan, grâce auquel les États-Unis ont obtenu Tutuila, avec un excellent port dans le Pacifique; un traité définitif de frontière avec l'Alaska en 1903; la négociation de traités de réciprocité avec l'Argentine, la France, l'Allemagne, Cuba et les Antilles britanniques; la négociation de nouveaux traités avec l'Espagne; et la négociation d'un traité avec le Danemark pour la cession des îles danoises des Indes occidentales.9

En 1904, Hay était l'un des sept premiers choisis pour devenir membre de l'Académie américaine des arts et des lettres.

Hay est décédé dans le New Hampshire le 1er juillet 1905 à l'âge de 66 ans.10 Il est enterré au Lake View Cemetery à Cleveland, Ohio.

Héritage

Hay est également réputé pour son commentaire, écrit dans une lettre au président Theodore Roosevelt, décrivant la guerre hispano-américaine comme une "splendide petite guerre".

Concernant un malentendu entre Theodore Roosevelt et Mark Hanna, Hay avait commenté: "Cette ville verbeuse empoisonne les hommes, qui pourraient être amis, les uns contre les autres."11

Hay apparaît comme un personnage dans les romans historiques de Gore Vidal Lincoln et Empire. Il apparaît, interprété par John Huston, dans le film de 1975 Le vent et le lion, une fictionnalisation de l'affaire Perdicaris au Maroc en 1904. Il est représenté dans la mini-série de 1997 Rough Riders de l'acteur et légendaire marine des États-Unis, Marine R. Lee Ermey.

Hay était un ami proche de Henry Adams, historien et auteur américain. Hay et Adams ont construit des maisons côte à côte sur Lafayette Square à Washington, DC, conçues par H.H.Richardson. Cette structure a été démolie et le site est maintenant occupé par l'hôtel Hay-Adams, nommé en leur honneur.

La bibliothèque John Hay de l'Université Brown abritait toute la collection de la bibliothèque depuis sa construction en 1910 jusqu'à la construction de la bibliothèque John D. Rockefeller, Jr. en 1964. En 1971, lorsque les matériaux des sciences physiques ont été transférés à la nouvelle bibliothèque des sciences, la bibliothèque John Hay est devenue exclusivement un référentiel pour les collections spéciales de la bibliothèque.

Sa fille, Alice Evelyn Hay, a épousé James Wolcott Wadsworth Jr. Une autre fille, Helen Julia Hay, a épousé Payne Whitney, et ils étaient les parents de John Hay Whitney et Joan Whitney Payson.

Livres par Hay

  • Abraham Lincoln: une histoire (avec John G. Nicolay)
  • Les gagnants du pain
  • Une étude sociale
  • Journées castillanes (1875)
  • Ballades et autres poèmes du comté de Pike (1871)
  • Poèmes
  • Abraham Lincoln: une histoire (neuf volumes, 1890)

Remarques

  1. ↑ Warren Zimmerman, Premier grand triomphe: comment cinq Américains ont fait de leur pays une puissance mondiale (New York: Farrar, Straus et Giroux, 2002), 40.
  2. ↑ Zimmerman, 41 ans.
  3. ↑ Zimmerman, 43 ans.
  4. ↑ Zimmerman, 43-46.
  5. ↑ Zimmerman, 46 ans.
  6. ↑ Zimmerman, 44.
  7. ↑ Zimmerman, 48 ans.
  8. ↑ Zimmerman, 82-83.
  9. ↑ Zimmerman, 454-5.
  10. ↑ Zimmerman, 454.
  11. ↑ Henry F. Pringle, Theodore Roosevelt: une biographie (Orlando: Harcourt, Brace and Company, 1931), 349.

Les références

  • Clymer, Kenton J. John Hay: le gentleman diplomate. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1975. ISBN 9780472234004
  • Pringle, Henry F. Theodore Roosevelt: une biographie. Orlando: Harcourt, Brace and Company, 1931.
  • Sears, Lorenzo. John Hay, auteur et homme d'État. New York: Dodd, Mead and Company, 1914.
  • Zimmerman, Warren. Premier grand triomphe: comment cinq Américains ont fait de leur pays une puissance mondiale. New York: Farrar, Straus et Giroux, 2002. ISBN 9780374179397

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