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William Gaddis

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William Gaddis (29 décembre 1922 - 16 décembre 1998) était un romancier américain, qui est maintenant considéré comme l'un des auteurs américains les plus importants de l'après-Seconde Guerre mondiale. Profondément influencé par les romans modernistes du début du XXe siècle, en particulier les œuvres de James Joyce, Gaddis a inventé un style sardonique très complexe qui ne ressemblait à presque rien à ce qui était écrit par d'autres auteurs américains dans les années 1950 et 1960 lorsque Gaddis a commencé à publier . Alors que la plupart des autres auteurs américains de la période de Gaddis, tels que Fitzgerald et Hemingway, écrivaient dans la veine du réalisme moderne, la prose de Gaddis expérimentait librement la forme et le langage, dans un style à la fois incroyablement fascinant, mais parfois incroyablement difficile.

En raison de son caractère unique, Gaddis a été largement mal compris par les critiques au cours de sa vie, et bien qu'il finira par gagner deux National Book Awards pour JR (1975) et Une ébats de son propre (1994), l'importance de Gaddis pour l'histoire de la littérature américaine n'a commencé à être pleinement appréciée que ces dernières années. Aujourd'hui, les critiques croient que Gaddis est un écrivain qui a vécu à une époque de transition critique, non seulement politiquement, mais artistiquement; Les œuvres de Gaddis sont désormais considérées comme un lien majeur entre les œuvres des premiers modernistes anglais, tels que Joyce, et les auteurs postmodernistes américains contemporains tels que Don DeLillo et Thomas Pynchon. Le sens de la satire sauvagement drôle de Gaddis, son énorme érudition et son talent étrange pour le langage et le dialogue en particulier ont fait de lui l'un des écrivains de fiction les plus mémorables et uniques de l'histoire américaine récente.

La biographie

Gaddis est né à Manhattan de William Thomas Gaddis, qui a travaillé "à Wall Street et en politique", et Edith Gaddis, un cadre de la New York Steam Corporation. Quand il avait trois ans, ses parents se sont séparés et Gaddis a ensuite été élevé par sa mère à Massapequa, Long Island. À l'âge de cinq ans, il a été envoyé au pensionnat de Merricourt à Berlin, Connecticut. Il a continué dans une école privée jusqu'à la huitième année, après quoi il est retourné à Long Island pour recevoir son diplôme au Farmingdale High School en 1941. Il est entré à Harvard en 1941 et a écrit pour le Harvard Lampoon (où il a finalement été président), mais a été invité à partir en 1944, après une bagarre ivre. Il a travaillé comme vérificateur des faits pour Le new yorker pendant deux ans, puis a passé cinq ans à voyager en Amérique centrale, dans les Caraïbes, en Afrique du Nord et à Paris, de retour aux États-Unis en 1951.

Son premier roman, Les reconnaissances, paru en 1955. Un travail long, complexe et allusif, il faudra attendre pour trouver un public. Les critiques de journaux l'ont jugé trop intellectuel, écrasé et, dans certains cas, obscène. (Le livre a été notamment défendu par Jack Green dans une série de journaux qui faisaient exploser les critiques, qui ont ensuite été rassemblés dans un volume et publiés sous le titre Tire les bâtards!) Peu de temps après la publication Les reconnaissances, Gaddis a épousé sa première femme, Patricia Black, qui allait donner naissance à ses seuls enfants: Sarah et Matthew.

Très déçu par l'échec de Les reconnaissances pour gagner un large public, Gaddis jure d'écrire pendant vingt ans. Il s'est tourné vers le travail de relations publiques et la réalisation de films documentaires pour les entreprises afin de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille. Dans ce rôle, il a notamment travaillé pour Pfizer International, Eastman Kodak, IBM et l'armée américaine. Il a également reçu une bourse du National Institute of Arts and Letters, une bourse Rockefeller et deux bourses National Endowment for the Arts, qui l'ont tous aidé à écrire son deuxième roman. En 1975, il publie JR, un travail encore plus difficile que Les reconnaissanceset un tour de force technique. Le roman de 700 pages est raconté presque entièrement dans le dialogue, sans indication directe de qui parle à un moment donné, et ce n'est que grâce au talent phénoménal de Gaddis pour capturer la langue et les modèles de discours de son large éventail de personnages que le lecteur est capable de naviguer de manière cohérente dans le texte. Dans le roman, son protagoniste éponyme, J.R., un garçon de 11 ans, en apprend suffisamment sur le marché boursier lors d'une visite de classe pour construire son propre empire financier.

Par le temps JR a été publié, l'opinion critique a finalement rattrapé Gaddis et le livre a remporté le National Book Award. Quelques années plus tard, l'émission de télévision a connu un succès retentissant Dallas comportait un magnat du nom de "JR", quoique un peu plus âgé, et le marché réel des années 80 et a depuis porté une ressemblance alarmante avec certaines des machinations décrites dans le roman de Gaddis. Le mariage de Gaddis avec sa deuxième épouse, Judith Thompson, s'est dissous peu de temps après la publication du livre.

Gothique de charpentier (1985) a offert une image beaucoup plus courte et plus accessible de la vision du monde sardonique de Gaddis. La satire du système juridique américain et les litiges frivoles qui ont été un thème majeur dans Gothique de charpentier occupe une place centrale dans Une ébats de son propre (1994) -un autre roman tentaculaire et incroyablement complexe qui a valu à Gaddis son deuxième National Book Award et un American Book Award.

Gaddis est décédé d'un cancer de la prostate le 16 décembre 1998, mais pas avant la création de son œuvre finale, Agapē Agape (le premier mot du titre est le grec bouche bée, c'est-à-dire l'amour divin et inconditionnel), une nouvelle sous la forme des derniers mots d'un personnage similaire mais non identique à Gaddis lui-même, qui a été publiée en 2002. La ruée vers la deuxième place, publié en même temps, a rassemblé la plupart des ouvrages non publiés de Gaddis.

Après des années de négligence critique, Gaddis est maintenant souvent reconnu comme l'un des plus grands romanciers américains de l'après-guerre. Son influence est immense: par exemple, des auteurs postmodernes tels que Don DeLillo et Thomas Pynchon semblent avoir été influencés par Gaddis. Certains ont noté que le style narratif dialectique de Gaddis trouve un écho dans les œuvres d'écrivains contemporains tels que Christopher Wunderlee et Jonathan Safran Foer, tandis que des auteurs tels que Joseph McElroy, William Gass, David Foster Wallace et Jonathan Franzen ont tous exprimé leur admiration pour Gaddis dans général et Les reconnaissances en particulier.

Travaux

Les reconnaissances

Les reconnaissances, publié en 1955, était le premier roman de Gaddis et est largement considéré par les critiques comme son chef-d'œuvre. Bien que largement apprécié aujourd'hui pour sa profondeur et son style de prose magistral, le roman a été mal reçu lors de sa publication initiale. Malgré son accueil critique sans enthousiasme, le roman acquiert une sorte de «statut de culte» chez un certain nombre d'écrivains, dont Thomas Pynchon, qui sera plus tard associé au postmodernisme littéraire, et avec le temps l'influence du roman ne fait que croître. Il est largement cité aujourd'hui comme l'un des romans américains les plus influents de la dernière partie du XXe siècle. Son style extrêmement complexe, rempli d'allusions historiques et littéraires denses, de fréquents changements de ton, de tension et de point de vue, et son nombre énorme de personnages et de thèmes ont même conduit certains critiques à qualifier le roman de "réponse américaine". à Ulysse."

Synopsis

L'histoire suit vaguement la vie de Wyatt Gwyon, le fils d'un ministre calviniste de la Nouvelle-Angleterre rurale. Il prévoit initialement de suivre son père dans le ministère, mais il part et voyage en Europe pour étudier la peinture. Par frustration pour sa propre carrière, un besoin d'argent et un mépris pour tout sauf pour perfectionner ses propres compétences, il entreprend un travail de faussaire, réalisant des copies de tableaux qui réussissent pour les originaux. Cela finit par se transformer en de "nouvelles" peintures originales qui imitent si parfaitement le style des maîtres connus qu'ils passent pour des œuvres nouvellement découvertes.

Une grande partie de l'histoire suit la vie des gens autour de Wyatt, se référant encore et encore à la notion de «contrefaçon» et aux thèmes plus fondamentaux de la fausseté et de la tromperie qui se reflètent dans d'autres parties de la vie. La connaissance de Wyatt, Otto, par exemple, est un dramaturge qui se trompe en croyant qu'il est un héros byronic; il passe la majeure partie du roman à noter des choses pleines d'esprit que d'autres personnages disent pour qu'il puisse les mettre dans sa pièce, dans la bouche du personnage qui se représente. Otto idolâtre Wyatt, qui a tendance à l'ignorer. L'épouse de Wyatt, Esther, est frustrée de son inattention envers elle, et ils se séparent, après quoi elle a une liaison avec Otto. Esmée est un poète et mannequin toxicomane qui a une liaison avec Otto, travaille pour Wyatt et tombe amoureux de lui, puis se rend en Europe pour devenir religieuse. Recktall Brown est le marchand d'art sans scrupules qui déplace les peintures de Wyatt sur le marché international et est généralement décrit comme l'antagoniste du roman. Un autre personnage qui agit en tant que mentor pour Wyatt apparaît sous la forme de Basil Valentine, un critique d'art qui vole des œuvres originales pour les ramener en Europe, "où elles appartiennent", en les remplaçant par des contrefaçons.

À mesure que le roman continue, les conséquences de la contrefaçon et de la dissimulation de soi deviennent de plus en plus problématiques pour tous les personnages impliqués. Wyatt finit par perdre son identité artistique - et finalement son esprit - sous la pression d'avoir à apprendre et à imiter tant de maîtres peintres. Otto passe sa vie trop préoccupé à copier les plaisanteries des autres pour se mettre à écrire sa pièce. Le roman se termine avec le père de Wyatt, qui s'est amusé au fil des ans en glissant des éléments païens dans ses sermons. Au fil du temps, sans s'en rendre compte, il se convertit progressivement lui-même et sa congrégation du calvinisme au catholicisme au mithraïsme, et le roman se termine avec le ministre forcé de quitter son presbytère et dans un asile.

Les annotations de Gaddis

Avec les conseils d'un éminent spécialiste de Gaddis, Steven Moore, The Gaddis Annotations est une ressource Gaddis en ligne complète éditée par Victoria Harding. Avec des annotations détaillées pour chacun des romans de Gaddis, une bibliographie complète des sources primaires et secondaires, et le texte complet de la monographie de Moore sur Gaddis, Les annotations de Gaddis est considéré comme l'un des meilleurs exemples de bourses utilisant les ressources des nouveaux médias, et même couvert par des revues universitaires.1

Bibliographie

  • Les reconnaissances (1955)
  • J R (1975)
  • Gothique de charpentier (1985)
  • Une ébats de son propre (1994)
  • Agapē Agape (2002)
  • La ruée vers la deuxième place (2002)

Remarques

  1. ↑ Erik Grayson, «The Gaddis Annotations», Modern Language Studies 35.2 (automne 2005), 107-109.

Les références

  • "Les papiers de William Gaddis" Bibliothèques universitaires, Université de Washington à St. Louis. Récupéré le 9 avril 2008.
  • Tim Conley, 22 février 1999 "Les pages de William Gaddis" Le mot moderne Le Sciptorium. Récupéré le 9 avril 2008.
  • "William Gaddis", Les annotations de Gaddis. Récupéré le 9 avril 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 novembre 2013.

  • Annotations à Les reconnaissances à williamgaddis.org
  • Jack Green's Tire les bâtards!, une réponse aux critiques originaux de Les reconnaissances

Voir la vidéo: William Gaddis in Conversation (Juillet 2020).

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