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Marbres d'Elgin

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Vue générale de la salle affichant les marbres d'Elgin.

le Marbres d'Elgin (IPA: / 'ɛl gən /), également appelé Marbres du Parthénon ou Sculptures du Parthénon, sont une grande collection de sculptures en marbre enlevées d'Athènes en Grande-Bretagne en 1806 par Lord Elgin, ambassadeur auprès de l'Empire ottoman de 1799 à 1803. Les sculptures ont été achetées par le Parlement britannique à Lord Elgin et présentées au British Museum de Londres en 1816. où ils sont restés exposés au public.

Depuis l'extradition de ces marbres d'Elgin du Parthénon, le débat international, la controverse et l'indignation ont entouré les frises, sur la façon dont les antiquités avaient été "dégradées par des mains britanniques". Il est ambigu de savoir si Lord Elgin avait légalement droit à ces œuvres d'art, car il les a obtenues des Turcs, qui étaient alors en charge de la permission d'Athènes de contrôler le Parthénon. Les modalités et les responsabilités continuent d'être contestées à ce jour.

Malheureusement, en raison du différend sur la propriété et le placement, la beauté et la majesté de ces magnifiques œuvres d'art ont été sous-estimées. Bien qu'Elgin puisse être critiqué pour ses méthodes, il convient également de rappeler qu'elles étaient typiques de son époque. Son intention était de mettre les pièces en sécurité, même de dépenser des ressources considérables pour sauver la cargaison qui a coulé et les mettre à la disposition du public. La mission d'un musée, et le British Museum continue de faire avancer cet objectif, est d'exposer des œuvres d'art au public et de les protéger. La valorisation de ces œuvres d'art monumentales est donc une priorité pour les générations futures.

Acquisition

Au cours des dix premières années du XIXe siècle, Lord Thomas Elgin (ambassadeur britannique à Constantinople 1799-1803) a retiré d'Athènes des cargaisons entières de sculptures anciennes. La fierté de cette collection était une énorme quantité de cinquième siècle avant notre ère. sculpture du Parthénon, le temple de la déesse Athéna, qui se tenait au sommet de l'Acropole.

Profitant de l'occupation ottomane sur la Grèce, Lord Elgin a obtenu un firman pour leur retrait du Parthénon du sultan ottoman. Ils ont finalement été achetés par le Parlement pour la nation en 1816 pour 35 000 £ et déposés au British Museum, où ils ont été exposés dans la salle Elgin jusqu'à l'achèvement de la galerie Duveen construite à cet effet. Ceux-ci sont connus sous le nom de Marbres d'Elgin.

Critique des contemporains d'Elgin

Le saviez-vous? Lorsqu'il a apporté les marbres d'Elgin en Grande-Bretagne, Lord Elgin a été accusé de vandalisme par ses contemporains.

Lorsque les billes ont été expédiées en Grande-Bretagne, Lord Elgin (qui avait dépensé une fortune sur le projet) a été vivement critiqué, l'accusant de vandalisme et de pillage, mais aussi beaucoup d'admiration pour les sculptures. Lord Byron s'est fermement opposé à leur renvoi de Grèce:

L'œil terne ne pleurera pas pour voir
Tes murs se sont dégradés, tes sanctuaires de moulage ont été enlevés
Par des mains britanniques, qu'il avait mieux respectées
Pour garder ces reliques à restaurer.
Curst soit l'heure où de leur île ils ont erré,
Et encore une fois ton sein malheureux a gorgé,
Et arraché tes dieux rétrécis aux climats du Nord abhorrés!- "Le pèlerinage de Childe Harold"

Byron n'était pas le seul Anglais à protester contre le renvoi à l'époque, Sir John Newport a annoncé:

L'honorable Lord a profité des moyens les plus injustifiables et a commis les pillages les plus flagrants. Il était, semble-t-il, fatal qu'un représentant de notre pays pille ces objets que les Turcs et les autres barbares avaient considérés comme sacrés.

Un député contemporain Thomas Hughes, un témoin oculaire, a écrit plus tard:

L'enlèvement de petites parties du Parthénon, d'une valeur relativement petite mais qui contribuait auparavant à la solidité du bâtiment, a laissé ce glorieux édifice exposé à la ruine et à la dégradation prématurées. L'enlèvement a délogé de leurs positions d'origine, d'où ils ont précisément attiré leur intérêt et leur beauté, de nombreuses pièces qui sont totalement inutiles pour le pays qui les possède maintenant.

John Keats était l'un de ceux qui les ont vues exposées en privé à Londres. Son sonnet En voyant les marbres d'Elgin pour la première fois, qui commence "Mon esprit est trop faible", révèle la profonde impression que ces sculptures avaient sur lui.

Certains érudits, notamment Richard Payne Knight, ont insisté sur le fait que les marbres datent de la période de l'Empire romain, mais la plupart ont reconnu qu'il s'agissait d'authentiques œuvres de l'atelier de Phidias, le plus célèbre sculpteur grec ancien.

Statuaire du fronton est.

La description

Parthenon Selene Horse.Le groupe de gauche de figures survivantes du fronton est du Parthénon, exposé dans le cadre des marbres d'Elgin au British Museum.

Les marbres d'Elgin comprennent une partie de la statuaire des frontons, les panneaux de métope représentant les batailles entre les Lapiths et les Centaures, ainsi que la frise du Parthénon qui décorait le cours horizontal situé au-dessus de l'architecture intérieure du temple. En tant que tels, ils représentent plus de la moitié de ce qui reste aujourd'hui de la décoration sculpturale du Parthénon: les marbres et la frise d'Elgin s'étendent sur environ un kilomètre lorsqu'ils sont disposés à plat, 15 des 92 métopes; 17 figures partielles des frontons, ainsi que d'autres pièces d'architecture.

Les acquisitions d'Elgin comprenaient également des objets provenant d'autres bâtiments de l'Acropole athénienne: l'Érechthéion, réduit en ruine pendant la guerre d'indépendance grecque (1821-1833); la Propylaia et le Temple d'Athéna Nike. Lord Elgin a pris la moitié des billes du Parthénon et des moulages de cire ont été produits à partir des autres. À l'heure actuelle, environ les deux tiers de la frise se trouvent à Londres au British Museum et un tiers à Athènes, bien qu'une grande partie du matériel athénien ne soit pas exposée. Il existe également des fragments dans neuf autres musées internationaux.

Interprétation de la frise

Un débat considérable entoure le sens de la frise, mais la plupart conviennent qu'elle dépeint la procession panathénaïque qui défilait d'Eleusis à Athènes tous les quatre ans. La procession sur la frise culmine à l'extrémité est du Parthénon dans une représentation des dieux grecs qui sont assis principalement sur des tabourets, de chaque côté des serviteurs du temple au milieu d'eux. Cette section de la frise est sous-estimée car elle a été partagée entre Londres et Athènes. Une porte au British Museum marque l'absence de la section pertinente de la frise. Une copie presque complète de cette section de la frise est exposée et ouverte au public à Hammerwood Park près d'East Grinstead dans le Sussex.

Métope des marbres d'Elgin représentant un Centaure et un Lapith combattant.

Dommages aux billes

Pour faciliter le transport, la colonne des colonnes du Parthénon et de nombreuses métopes et dalles ont été sciées et coupées en sections plus petites. Un chargement de billes à bord du brick britannique Mentor a été pris dans une tempête au large du cap Matapan et a coulé près de Cythère, mais a été récupéré aux frais personnels du comte; il a fallu deux ans pour les ramener à la surface.1

Les artefacts détenus à Londres, contrairement à ceux qui restent sur le Parthénon, ont été sauvés des risques de pollution, de négligence et de guerre. Cependant, ils ont été irrévocablement endommagés par les méthodes de "nettoyage" non autorisées employées par le personnel du British Museum dans les années 1930, qui ont été licenciés lorsque cela a été découvert. Agissant sous la croyance erronée que les billes étaient à l'origine d'un blanc brillant, les billes ont été nettoyées avec des outils en cuivre et des produits caustiques, causant de graves dommages et altérant la coloration des billes. (Le marbre Pentelicon sur lequel les sculptures ont été faites acquiert naturellement une couleur beige semblable au miel lorsqu'il est exposé à l'air.) En outre, le processus a gratté toutes les traces de coloration de surface que les billes contenaient à l'origine, mais plus malheureusement, le ton détaillé de de nombreuses sculptures ont été perdues à jamais. Le British Museum a mené une enquête interne et les responsables ont été renvoyés du musée. Cependant, l'étendue de tout dommage possible est rapidement devenue exagérée dans une controverse passionnée.2 3

Section d'une frise des marbres d'Elgin.

La revendication grecque sur les marbres

Le gouvernement grec a affirmé que les billes devraient être restituées à Athènes pour des raisons morales, bien qu'il ne soit plus possible ou souhaitable de les repositionner au Parthénon. Dans le cadre de la campagne, il construit le Nouveau musée de l'Acropole, conçu par l'architecte suisse-américain Bernard Tschumi, conçu pour contenir les sculptures du Parthénon disposées de la même manière qu'elles auraient été sur le Parthénon. Il est prévu de laisser les espaces pour les marbres d'Elgin vides, plutôt que d'utiliser des moulages dans ces positions, pour rappeler aux visiteurs que des pièces sont conservées dans d'autres musées. Le nouveau plan du musée a également suscité la controverse; le site de construction contient de l'archéologie romaine tardive et paléochrétienne, y compris une maison de bain byzantine inhabituelle du septième siècle et d'autres découvertes de l'Antiquité tardive.

La position du British Museum

Une série d'arguments ont été exprimés par les porte-parole du British Museum au fil des ans pour défendre la conservation des marbres d'Elgin au sein du musée. Les principaux points comprennent le maintien d'une collection culturelle unique à vocation mondiale, tous visibles en un seul endroit, servant ainsi de centre du patrimoine mondial; la sauvegarde des marbres de ce qui aurait été ou serait de la pollution et d'autres dommages s'ils étaient réinstallés à Athènes; et une position légale selon laquelle le musée est interdit par la charte de restituer une partie de sa collection.4 Ce dernier a été testé par la Haute Cour britannique en mai 2005 en relation avec des œuvres d'art de vieux maîtres pillées par les nazis conservées au musée; il a été décidé que ceux-ci ne pouvaient pas être restitués.5 Le juge, Sir Andrew Morritt, a jugé que la loi sur le British Museum - qui protège les collections pour la postérité - ne peut pas être annulée par une "obligation morale" de restituer des œuvres dont on sait qu'elles ont été pillées. Il a toutefois été avancé que les liens entre la décision judiciaire et les marges d'Elgin étaient plus ténus que ne le laissait entendre le procureur général.6

Autre art déplacé du Parthénon

Lord Elgin n'était ni le premier, ni le dernier, à disperser des éléments des billes de leur emplacement d'origine. Le reste des sculptures survivantes qui ne sont pas dans les musées ou les magasins d'Athènes sont conservées dans des musées à divers endroits à travers l'Europe. Le British Museum détient également des fragments supplémentaires des sculptures du Parthénon acquises dans diverses collections qui n'ont aucun lien avec Lord Elgin.

Le matériel du Parthénon a été dispersé avant et après les activités d'Elgin. Le British Museum détient environ la moitié des sculptures qui subsistent. Le reste est divisé entre les emplacements suivants:

  • Athènes:
    • Vastes vestiges des métopes (surtout est, nord et ouest), frise (surtout ouest) et frontons
    • Moins de 50 pour cent sont exposés au public et certains sont toujours sur le bâtiment.
  • Louvre, Paris:
    • Une dalle de frise
    • Une métope
    • Fragments de la frise et des métopes
    • Une tête des frontons
  • Musée national du Danemark, Copenhague:
    • Deux têtes d'une métope au British Museum
  • Université de Würzburg, Würzburg:
    • Tête d'une métope au British Museum
  • Museo Salinas, Palerme:
    • Fragment de frise
  • Musées du Vatican:
    • Fragments de métopes, frise et frontons
  • Kunsthistorisches Museum, Vienne:
    • Trois fragments de frise
  • Glyptothek, Munich:
    • Fragments de métopes et frise; pas affiché

La collection conservée au British Museum comprend le matériel suivant de l'Acropole:

  • Parthénon: 247 pieds des 524 pieds de frise d'origine
    • 15 des 92 métopes
    • 17 figures pédestres; divers morceaux d'architecture
  • Érechthéion: une cariatide, une colonne et d'autres membres architecturaux
  • Propylaia: Membres architecturaux
  • Temple d'Athéna Nike: 4 dalles de la frise et des éléments architecturaux

Remarques

  1. ↑ Epaminondas Vranopoulos, The Parthenon and the Elgin Marbles Récupéré le 23 septembre 2007.
  2. ↑ The British Museum, The cleaning of the Parthenon Sculptures in 1938 Récupéré le 25 février 2011.
  3. ↑ Ian Jenkins, Cleaning and Controversy: The Parthenon Sculptures 1811-1939 (British Museum Occasional Paper n ° 146. British Museum Press, 2001, ISBN 0861591461). Récupéré le 23 septembre 2007.
  4. ↑ Les sculptures du Parthénon: intendance Le Britisn Museum. Récupéré le 15 février 2011.
  5. ↑ La décision resserre l'adhérence sur les marbres du Parthénon guardian.co.uk (27 mai 2005). Récupéré le 15 février 2011.
  6. ↑ Que signifie le verdict de l'affaire Feldmann pour les marges d'Elgin Elginisme (3 juin 2005). Récupéré le 15 février 2011.

Les références

  • Barbe, Mary. Le Parthénon. Profile Books, 2004. ISBN 978-1861973016
  • Hitchens, Christopher, Robert Browning et Graham Binns. Les marbres d'Elgin: devraient-ils être renvoyés en Grèce? Verso, 1998. ISBN 1859842208
  • Jenkins, Ian. Nettoyage et controverse: les sculptures du Parthénon 1811-1939. British Museum Press, 2001. ISBN 0861591461
  • Jenkins, Ian. La frise du Parthénon. British Museum Press, 2002. ISBN 0714122378
  • Roi, Dorothy. Les marbres d'Elgin. Hutchinson, 2006. ISBN 978-0091800130
  • Sainte-Claire, William. Lord Elgin et les marbres, troisième rév. ed. Oxford University Press 1998 (original 1967). ISBN 978-0192880536

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 septembre 2017.

  • Un guide pour le cas de la restitution des marbres du Parthénon
  • BBC News-un Suédois rend le marbre de l'Acropole
  • Comité britannique pour la réunification du site des marbres du Parthénon
  • Demande de retour de marbres d'Elgin
  • Lord Elgin: Sauveur ou vandale? Mary Beard BBC
  • Elgin Marbles: réalité ou fiction? Dr Dorothy King. guardian.uk.
  • Les pages du British Museum Parthenon
  • Association internationale pour la réunification des sculptures du Parthénon
  • Les marbres d'Elgin - Frise du Parthénon

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