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Mystères éleusiniens

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Triptolème a reçu des gerbes de blé de Déméter et des bénédictions de Perséphone, cinquième siècle avant notre ère. relief, Musée national d'archéologie d'Athènes

le Mystères éleusiniens (Grec: Έλευσίνια Μυστήρια) étaient des cérémonies d'initiation organisées chaque année pour le culte de Déméter et Perséphone basé à Eleusis, dans la Grèce antique. De tous les mystères célébrés dans l'ancien monde méditerranéen, ceux-ci étaient considérés comme les plus importants. (Par exemple, Cicéron écrit: "Car parmi les nombreuses institutions excellentes et même divines que votre Athènes a créées et contribué à la vie humaine, aucune, à mon avis, n'est meilleure que ces mystères. Car par leurs moyens, nous avons été mis en évidence de notre mode de vie barbare et sauvage et éduqués et raffinés à un état de civilisation; et comme les rites sont appelés `` initiations '', donc en vérité, nous avons appris d'eux les débuts de la vie et avons acquis le pouvoir non seulement de vivre heureux, mais aussi mourir avec un meilleur espoir, " Cicéron, Lois II, xiv, 36.) Les mythes et mystères éleusiniens ont commencé à l'époque mycénienne (vers 1500 avant notre ère), sont devenus un festival majeur à l'époque hellénistique et se sont ensuite propagés à Rome. Les rites, les cultes cultuels et les croyances étaient gardés secrets car ils étaient censés unir l'adorateur aux dieux et incluaient des promesses de pouvoir divin et de récompenses dans l'au-delà.1 Dans le calendrier grégorien, la date de la célébration des mystères éleusiniens aurait commencé le 14 septembre.

Les Mystères Éleusiniens célébraient le retour de Perséphone, car c'était aussi le retour des plantes et de la vie sur terre. Perséphone était entré dans le monde souterrain (souterrain, comme les graines en hiver), puis était retourné au pays des vivants: sa renaissance est symbolique de la renaissance de toute vie végétale au printemps et, par extension, de toute vie sur terre.

Eleusis (Elefsina moderne) est une petite ville située à environ 30 km au sud-ouest d'Athènes. Dans les temps anciens, c'était une ville agricole, produisant du blé et de l'orge.

Mythologie de Déméter et Perséphone

Les mystères éleusiniens étaient basés sur une légende concernant Déméter, la déesse de la vie, de l'agriculture et de la fertilité. Selon les mythes grecs, la fille de Demeter, Perséphone, cueillait des fleurs avec des amis un jour, lorsqu'elle a été vue par Hadès, le dieu de la mort de son royaume souterrain. Désemparée, Demeter chercha de haut en bas sa fille. Cependant, dans sa détresse, elle a négligé ses devoirs; cela a provoqué une terrible sécheresse dans laquelle le peuple a souffert et est mort de faim. Ce n'est qu'après avoir consulté Zeus que Déméter a pu retrouver sa fille et la terre a retrouvé son ancienne verdure et sa prospérité: le premier printemps.

Avant de permettre à Perséphone de retourner auprès de sa mère, Hadès lui a donné des graines de grenade. En conséquence, Persephone n'a pas pu éviter de retourner dans le monde souterrain pendant une partie de l'année. Selon la version dominante du mythe, Perséphone a dû rester avec Hadès pendant quatre mois, puis rester au-dessus du sol avec sa mère pendant une période similaire. Cela lui a laissé le choix de l'endroit où passer les quatre derniers mois de l'année et comme elle a choisi de vivre avec Demeter, le résultat final a été huit mois de croissance et d'abondance, suivis de quatre mois sans productivité. Ces périodes correspondent bien au climat méditerranéen de la Grèce antique. Les quatre mois pendant lesquels Perséphone est avec Hadès correspondent à l'été grec sec, une période pendant laquelle les plantes sont menacées de sécheresse. Après les premières pluies de l'automne, lorsque les graines sont plantées, Perséphone revient des Enfers et le cycle de croissance recommence.

Les Mystères Éleusiniens célébraient le retour de Perséphone, car c'était aussi le retour des plantes et de la vie sur terre. Perséphone était entré dans le monde souterrain (souterrain, comme les graines en hiver), puis était retourné au pays des vivants: sa renaissance symbolise la renaissance de toute vie végétale au printemps et, par extension, de toute vie sur terre.

Les mystères

Les Mystères auraient commencé vers 1500 avant notre ère, à l'époque mycénienne. Les petits mystères ont probablement eu lieu chaque année; les plus grands mystères seulement tous les cinq ans.2 Ce cycle s'est poursuivi pendant environ deux millénaires. Dans l'hymne homérique à Déméter, le roi Célée aurait été l'une des premières personnes à apprendre les rites secrets et les mystères de son culte, ainsi que l'un des prêtres originaux, avec Diocle, Eumolpos, Polyxeinus et Triptolemus, Le fils de Celeus, qui aurait appris l'agriculture de Demeter.3

Sous Pisistrate d'Athènes, les Mystères Éleusiniens devinrent panhelléniques et des pèlerins affluèrent de Grèce et d'ailleurs pour participer. Vers 300 avant notre ère, l'État a pris le contrôle des Mystères; ils étaient spécifiquement contrôlés par deux familles, les Eumolpidae et les Kerykes. Cela a conduit à une augmentation considérable du nombre d'initiés. Les seules conditions d'adhésion étaient un manque de «culpabilité de sang», ce qui signifie n'avoir jamais commis de meurtre et ne pas être «barbare» (incapable de parler grec). Les hommes, les femmes et même les esclaves étaient autorisés à s'initier.4

Les participants

Il y avait quatre catégories de personnes qui ont participé aux Mystères Eleusiniens:

  1. Prêtres (hiérophantes) et prêtresses
  2. Initiés, subissant la cérémonie pour la première fois.
  3. D'autres qui avaient déjà participé au moins une fois. Ils étaient éligibles pour la quatrième catégorie.
  4. Ceux qui avaient atteint épopteia, qui avait appris les secrets des plus grands mystères de Déméter.

Secrets

Le schéma ci-dessous n'est qu'un résumé de la capsule; une grande partie des informations concrètes sur les Mystères Eleusiniens n'a jamais été écrite. Par exemple, seuls les initiés savaient ce que kiste, un coffre sacré, et le kalathos, un panier à couvercle, contenu. Le contenu, comme tant de choses sur les Mystères, est encore inconnu et sera probablement pour toujours. Cependant, un chercheur écrit que cette Cista ("kiste") contenait un serpent mystique doré, un œuf, un phallus et peut-être aussi des graines sacrées pour Déméter.5

Deux mystères éleusiniens, le «plus grand» et le «moindre».

Selon Thomas Taylor, «les moindres mystères signifiaient les misères de l'âme en étant soumis au corps. Les plus grands mystères intimement obscurci, par des visions mystiques et splendides, la félicité de l'âme, ici et après, une fois purifiée des souillures de nature matérielle et constamment élevé aux réalités de la vision spirituelle intellectuelle. "6 Il cite également Platon: "La conception des mystères devait nous ramener aux principes dont nous sommes issus, c'est-à-dire à une parfaite jouissance du bien spirituel intellectuel."7

Les Petits Mystères ont eu lieu à Anthesterion (mars) mais l'heure exacte n'a pas toujours été fixée et changée de temps en temps, contrairement aux Grands Mystères. Les prêtres purifient les candidats à l'initiation (myèse). Ils ont d'abord sacrifié un cochon à Déméter puis se sont purifiés.

Les Grands Mystères ont eu lieu à Boedromion (le premier mois du calendrier attique, tombant à la fin de l'été) et ont duré dix jours.

Aperçu-Les plus grands mystères en cinq actes

Le premier acte (14e Boedromion) des Grands Mystères a été de ramener les objets sacrés d'Eleusis à l'Eleusinion, un temple à la base de l'Acropole.

Le 15 Boedromion, appelé Agyrmos, les hiérophantes (prêtres) ont déclaré la prorhèse, le début des rites, et ont effectué le sacrifice "Hither les victimes" (hiereia deuro). Les "initiés Seawards" (halade mystai) ont commencé à Athènes le 16 Boedromion avec les célébrants se lavant dans la mer à Phaleron.

Le 17 Boedromion, les participants ont commencé l'Epidauria, un festival pour Asklepios nommé d'après son sanctuaire principal à Epidauros. Ce "festival dans un festival" célébrait l'arrivée du héros à Athènes avec sa fille Hygieia, et consistait en une procession menant à l'Eleusinion, au cours de laquelle le mystai restait apparemment à la maison, un grand sacrifice et une fête toute la nuit (pannychis).8

La procession à Eleusis a commencé à Kerameikos (le cimetière athénien) le 19 Boedromion, d'où les gens ont marché jusqu'à Eleusis, le long de ce qu'on appelait la "Voie Sacrée", des branches balançantes appelées bacchoi. À un certain endroit le long du chemin, ils ont crié des obscénités en commémoration d'Iambe (ou Baubo), une vieille femme qui, en faisant des blagues sales, avait fait sourire Demeter en pleurant la perte de sa fille. Le cortège a également crié "Iakch 'o Iakche!" se référant à Iacchus, peut-être une épithète pour Dionysos, ou une divinité distincte, fils de Perséphone ou Déméter.

En arrivant à Eleusis, il y eut une journée de jeûne en commémoration du jeûne de Demeter lors de la recherche de Perséphone. Le jeûne a été rompu en buvant une boisson spéciale d'orge et de pennyroyal, appelée kykeon. Les 20 et 21 Boedromion, les initiés sont entrés dans une grande salle appelée Telesterion; au centre se trouvait l'Anaktoron («palais»), où seuls les hiérophantes pouvaient entrer, où étaient entreposés des objets sacrés. Ici, dans le Telesterio, on a montré aux initiés les reliques sacrées de Déméter. C'était la partie la plus secrète des Mystères et il était interdit à ceux qui avaient été initiés de parler des événements qui eurent lieu dans le Telesterion. La peine était la mort. Athénagoras d'Athènes affirme que c'est pour ce crime (entre autres) que Diagoras a été condamné à mort.

Quant à l'apogée des Mystères, il existe deux théories modernes. Certains soutiennent que ce sont les prêtres qui ont révélé les visions de la nuit sainte, consistant en un feu qui représentait la possibilité de la vie après la mort, et divers objets sacrés. Pour d'autres, cette explication est insuffisante pour expliquer la puissance et la longévité des Mystères, et que les expériences doivent avoir été internes et médiées par un puissant ingrédient psychoactif contenu dans la boisson kykeon.

Après cette section des Mystères, il y avait les Pannychis, il y avait une fête toute la nuit accompagnée de danse et de gaieté. Les danses ont eu lieu dans le champ Rharian, selon les rumeurs, le premier endroit où les céréales ont poussé. Un sacrifice de taureau a également eu lieu tard dans la nuit ou tôt le lendemain matin. Ce jour-là (22 Boedromion), les initiés ont honoré les morts en versant des libations à partir de récipients spéciaux.

Le 23 Boedromion, les Mystères ont pris fin et tout le monde est rentré chez lui.9

Fin des mystères éleusiniens

L'empereur romain Théodose Ier a fermé les sanctuaires par décret en 392 de notre ère, dans le cadre de ses efforts pour supprimer la résistance hellénistique à l'imposition du christianisme comme religion d'État. Les derniers vestiges des Mystères ont été anéantis en 396 avant notre ère, lorsque Alaric, roi des Goths, a envahi accompagné de chrétiens "dans leurs vêtements sombres", apportant le christianisme arien et profanant les anciens sites sacrés. La fermeture des Mystères Eleusiniens au IVe siècle est rapportée par Eunapios, historien et biographe des philosophes grecs. Eunapios avait été initiée par le dernier Hiérophante légitime, qui avait été chargé par l'empereur Julian de restaurer les Mystères, qui étaient alors tombés en décadence.

Les mystères de l'art

Il existe de nombreuses peintures et pièces de poterie qui représentent divers aspects des Mystères. Le relief éleusinien, de la fin du Ve siècle avant notre ère, conservé au musée national archéologique d'Athènes en est un exemple représentatif. Triptolème est représenté en train de recevoir des graines de Demeter et d'enseigner à l'humanité comment travailler les champs pour faire pousser des cultures avec Perséphone tenant sa main sur sa tête pour le protéger. Des vases et autres œuvres de sculpture en relief, des quatrième, cinquième et sixième siècles avant notre ère, représentent Triptolème tenant un épi de maïs, assis sur un trône ou un char ailé, entouré de Perséphone et Déméter avec des torches en pin.

La tablette Niinnion dans le même musée représente Demeter, suivi de Perséphone et d'Iacchus, puis du cortège d'initiés. Ensuite, Demeter est assis sur le kiste à l'intérieur du Telesterion, avec Perséphone tenant une torche et présentant les initiés. Les initiés détiennent chacun un bacchoi. La deuxième rangée d'initiés était dirigée par Iakchos, un prêtre qui tenait des torches pour les cérémonies. Il se tient près des omphalos tandis qu'une femme inconnue (probablement une prêtresse de Déméter) était assise à proximité sur le kiste, tenant un sceptre et un récipient rempli de kykeon. Pannychis est également représenté.

Chez Shakespeare La tempête, le masque que Prospero évoque pour célébrer la promesse de promesse de Miranda et Ferdinand fait écho aux Mystères Éleusiniens, bien qu'il utilise les noms romains pour les divinités impliquées - Ceres, Iris, Dis et d'autres - au lieu du grec.

Théories enthéogéniques

Certains érudits ont suggéré que le pouvoir des mystères éleusiniens provenait du fonctionnement du kykeon en tant qu'agent psychédélique. Cela a été soutenu le plus largement dans La route d'Eleusis (1978). L'orge peut être parasitée par l'ergot fongique, qui contient les alcaloïdes psychoactifs amide d'acide lysergique (LSA), un précurseur du LSD et de l'ergonovine. Il est possible qu'une potion psychoactive ait été créée en utilisant les méthodes connues de l'époque. Les initiés, sensibilisés par leur jeûne et préparés par les cérémonies précédentes, peuvent avoir été propulsés par les effets d'une puissante potion psychoactive dans des états mentaux révélateurs ayant de profondes ramifications spirituelles et intellectuelles.10

Pendant que Wasson et al. ont présenté des preuves à l'appui de leur point de vue selon lequel une potion a été bu dans le cadre de la cérémonie, la composition exacte de cet agent reste controversée. Les préparations modernes de kykeon utilisant de l'orge parasitée par l'ergot ont donné des résultats non concluants, bien que Shulgin et Shulgin décrivent que l'ergonovine et le LSA sont connus pour produire des effets de type LSD.11 ('Remarque: L'ergot est connu pour être hautement toxique, et l'expérimentation de l'ergot est fortement déconseillée.) Terence McKenna a fait valoir que les mystères étaient centrés sur une variété de champignons Psilocybe, et diverses autres plantes enthéogènes, telles que les champignons Amanita, ont également été suggérées mais à l'heure actuelle aucun consensus n'a été atteint.12

Les références

  1. ↑ Antonia Tripolitis, Religions de l'époque hellénistique et romaine (Eerdmans Publishing Company, 2001).
  2. ↑ William A. Savage, Quest of the Soul: The Eleusinian Mysteries (Magazine Sunrise, Février / mars 2006).
  3. ↑ Apollodorus, i. 5, 2.
  4. ↑ W. Smith, Un dictionnaire des antiquités grecques et romaines (Londres, 1875).
  5. ↑ Thomas Taylor, Mystères éleusiniens et bachiques (Lighting Source Publishers, 1997). ISBN 1564599760
  6. ↑ Taylor, p. 47.
  7. ↑ Ibid., P. 47.
  8. ↑ Kevin Clinton, «L'Epidaure et l'arrivée d'Asclépios à Athènes», dans Pratique du culte grec ancien à partir des preuves épigraphiques, édité par R. Hägg (Stockholm, 1994).
  9. ↑ Boardman, Griffin et Murray. L'histoire d'Oxford du monde classique (Oxford University Press 1986). ISBN 978-0198721123
  10. ↑ Wasson, et al., La route d'Eleusis (Harcourt Brace Jovanovich, 1978). ISBN 0-15-177872-8
  11. ↑ www.erowid.org, Tikhal: The Continuation. Récupéré le 21 avril 2008.
  12. ↑ Terence McKenna, La nourriture des dieux: à la recherche de l'arbre originel de la connaissance (Bantam Books, 1993).

Sources

  • Boardman, Griffin et Murray. L'histoire d'Oxford du monde classique. Oxford University Press, 1986. ISBN 978-0198721123
  • Clinton, Kevin. "L'Epidaure et l'arrivée d'Asclépios à Athènes." Dans Pratique du culte grec ancien à partir des preuves épigraphiques. Sous la direction de R. Hägg. Stockholm: 1994. ISBN 978-9179160296
  • Kerenyi, Carl. Eleusis: Image archétypale de la mère et la fille. Bollingen, 1991. ISBN 0-691-01915-0
  • McKenna, Terence. Nourriture des dieux: recherchez l'arbre de la connaissance d'origine. Bantam Books, 1993. ISBN 978-0553371307
  • Moore, Clifford H. Pensée religieuse des Grecs. 1916.
  • Mylonas, George Emmanuel. Eleusis et les mystères éleusiniens. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1961.
  • Rohde, Erwin. Psyché. 1925.
  • Taylor, Thomas. Une thèse sur les mystères éleusiniens et bachiques. 1791.
  • Wasson, R. Gordon, Carl A.P. Ruck et Albert Hofmann, La route d'Eleusis: dévoiler le secret des mystères. Harcourt, Brace, Jovanovich, 1978. ISBN 0-15-177872-8
  • Shulgin, Alexander et Ann Shulgin. TiHKAL. Transform Press, 1997. ISBN 978-0963009692

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 septembre 2017.

  • Les mystères éleusiniens, Thomas R. Martin, de Un aperçu de l'histoire grecque classique d'Homère à Alexandre.
  • Images d'inscriptions sur les mystères à Eleusis, bibliothèque de l'Université Cornell.
  • Religion populaire grecque
  • Dionysisme et comédie

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