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Aliénor d'Aquitaine

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Aliénor d'Aquitaine, Duchesse d'Aquitaine et de Gascogne et comtesse de Poitou (v. 1124 - 1er avril 1204) était l'une des femmes les plus puissantes d'Europe pendant le Haut Moyen Âge. Elle était tour à tour reine consort de France et d'Angleterre et mère des rois anglais Richard I et John. Elle a été l'une des premières femmes à prendre la croix et à partir en croisade. Elle a inspiré et conduit ses vassaux à accompagner le roi Louis VII, son mari, lors de la deuxième croisade en 1147-1148.

Ses contemporains comprenaient Hildegarde de Bingen, Heloise, (l'épouse de Peter Abelard), Marie de France et Claire d'Assise. Eleanor était considérée comme l'une des plus grandes femmes de son temps. Dans la période de croissance de l'amour courtois, elle jouissait d'une renommée pour sa beauté et son caractère, les troubadours ont écrit des chansons à son sujet: "Si tout le monde était à moi du bord de la mer au Rhin, ce prix n'était pas trop élevé pour que la reine d'Angleterre mente dans mes bras "1 et façonné des événements historiques jusqu'à sa mort.

Jeunesse

Duc Guillaume IX d'Aquitaine.

Eleanor a été élevée dans la cour de son grand-père flamboyant et troubadour, William IX, qui avait été excommunié en raison de son "enlèvement" de son amant, Dangereuse, de son mari, le vicomte de Châtellerault et vivant ouvertement avec elle pendant que William lui-même était encore marié à Philippa, mère du père d'Eleanor. La cour de Guillaume IX à Poitou, considérée à l'époque comme le centre de la culture, était remplie de chants, la culture de l'Amour Courtois et de l'abondance, l'Aquitaine étant le duché le plus riche du sud de la France. William IX était très populaire auprès de son peuple malgré son style de vie libre d'esprit. En Aquitaine, les femmes ont été autorisées à s'exprimer et ont même été acceptées comme dirigeantes, comme cela a été démontré à l'époque où Eleanor vivait dans la région.

Aîné de trois enfants, le père d'Eleanor était Guillaume X, duc d'Aquitaine, et sa mère était Aenor de Châtellerault, la fille d'Aimeric I, vicomte de Châtellerault. Eleanor a été nommée d'après sa mère et a appelé Aliénor, ce qui signifie l'autre Aenor.

Héritage et premier mariage

Les provinces de l'Aquataine.

En 1137, le duc Guillaume X laisse Eleanor et sa sœur Petronilla à la charge de l'archevêque de Bordeaux, l'un des rares fidèles vassaux du duc, en route pour l'Espagne pour un pèlerinage de pénitence. Cependant, William fut atteint de maladie, probablement d'intoxication alimentaire, et mourut ce soir-là, après avoir légué l'Aquitaine à Eleanor.

Vers l'âge de 13 ans,2 Eleanor est ainsi devenue la duchesse d'Aquitaine et l'héritière la plus éligible d'Europe. À cette époque, l'enlèvement d'une héritière était considéré comme une option viable pour obtenir un titre et des terres. Pour éviter cela, William avait dicté un testament désignant le roi Louis VI, surnommé "le Gros", comme son tuteur. Son testament indiquait qu'Eleanor conserverait les terres en son nom même après son mariage et que l'héritage de ces terres suivrait les héritiers d'Eleanor. Il a en outre demandé à Louis de lui trouver un mari convenable. William a également ordonné que sa mort soit gardée secrète jusqu'à ce que Louis soit informé.

Louis, bien que lui-même vieux et gravement malade, est resté lucide. Plutôt que de servir de tutrice à Eleanor, il a décidé de la marier immédiatement à son propre héritier, et ainsi de faire passer l'Aquitaine sous la couronne française. En quelques heures, Louis s'était arrangé pour que son fils, le futur Louis VII, soit marié à Eleanor, avec le puissant abbé Suger en charge des préparatifs de mariage.

Louis VII, le nouvel époux, âgé de 17 ans, est arrivé à Bordeaux le 11 juillet avec une escorte de 500 chevaliers. Le lendemain, accompagné de l'archevêque de Bordeaux, le couple s'est marié à la cathédrale Saint-André lors d'une magnifique cérémonie à laquelle ont assisté un millier d'invités.3 Son fils aîné de Louis deviendra finalement roi de France et duc d'Aquitaine. Ainsi, ses avoirs ne seront fusionnés avec la France qu'à la génération suivante.

Quelque chose d'un esprit libre, Eleanor n'était pas populaire auprès des habitants du Nord. Sa conduite a été critiquée à plusieurs reprises par les anciens de l'Église, en particulier Bernard de Clairvaux et l'abbé Suger, comme indécents. Louis, cependant, était follement amoureux de sa belle et mondaine jeune mariée, et lui aurait accordé tous les caprices, même si son comportement le déroutait et le contrariait sans fin. Beaucoup d'argent a été investi pour embellir l'austère Palais de la Cité à Paris pour l'amour d'Eleanor.

Conflit

Louis VII, premier mari d'Eleanor.

Eleanor a également reçu des critiques dans la propre cour de Louis, en particulier pour son franc-parler et sa robe, et a parfois été blâmée pour les actes de son mari. Par exemple, en 1141, Louis ferma les portes de Bourges contre le nouvel évêque du pape, car il souhaitait que son propre chancelier occupe ce poste. Le pape aurait blâmé Eleanor pour cela, disant que "Louis n'était qu'un enfant et devrait apprendre les bonnes manières". Indigné, Louis jura que le candidat du pape ne devrait jamais entrer à Bourges. Cela a amené l'interdit sur les terres du roi.

Louis a également été impliqué dans une guerre avec le comte Theobald de Champagne (qui avait pris parti pour le pape Eugène) lorsque Louis a autorisé Raoul Ier de Vermandois à épouser la sœur d'Eleanor Petronilla après avoir répudié sa femme, qui était la nièce de Theobald. Eleanor avait exhorté Louis à soutenir le mariage de sa sœur avec Raoul. La guerre a duré deux ans et s'est terminée avec l'occupation du Champagne par l'armée royale. Louis a été personnellement impliqué dans une attaque contre la ville de Vitry. La ville a été incendiée et plus de 1 000 personnes, qui s'étaient réfugiées dans l'église locale, sont mortes dans les flammes.

En juin 1144, le roi et la reine ont visité la cathédrale nouvellement construite à Saint-Denis, où le franc-parler Eleanor a rencontré Bernard de Clairvaux, lui demandant d'utiliser son influence auprès du pape pour faire lever l'excommunication de Petronilla et Raoul. Consterné par son attitude, Bernard la réprimanda pour son manque de pénitence et son ingérence en matière d'État. En réponse, Eleanor est tombée en panne, prétendant être aigrie à cause de son manque d'enfants. Bernard se montra alors plus aimable envers elle: «Mon enfant, cherche les choses qui font la paix. Cesse de remuer le roi contre l'Église et demande-lui une meilleure ligne de conduite. Si tu promets de le faire, moi en reviens, promets de prier le Seigneur miséricordieux de t'accorder une descendance. "

En quelques semaines, la paix était revenue en France: les provinces de Théobald avaient été rendues et le candidat du pape avait été installé comme archevêque de Bourges. Bientôt, en 1145, Eleanor a donné naissance à une fille, Marie.

Louis, cependant, brûlait toujours de culpabilité pour le massacre de Vitry, et désirait faire un pèlerinage en Terre Sainte afin de réparer ses péchés. Heureusement pour lui, à l'automne de 1145, le pape Eugène a demandé à Louis de mener une croisade au Moyen-Orient pour sauver les royaumes francs et Jérusalem du désastre. En conséquence, Louis a déclaré le jour de Noël 1145 à Bourges son intention de partir en croisade. Eleanor, toujours pionnière, était également déterminée à prendre la croix.

Croisade

Bernard de Clairvaux.

C'est au cours d'un sermon prêché par Bernard de Clairvaux que le couple royal aurait décidé de mener sa croisade. Eleanor a été suivie par certaines de ses dames royales en attente ainsi que 300 vassaux non nobles. Elle a insisté pour agir non pas comme une simple épouse, mais comme le chef féodal des soldats de son propre duché. 4 Son lancement témoignage de la deuxième croisade de Vézelay, le lieu supposé de l'enterrement de Marie-Madeleine, a dramatiquement souligné le rôle des femmes dans la campagne, et elle a inspiré plus de vassaux à rejoindre la croisade que son mari.

De nombreuses femmes sont allées en croisade à la recherche du martyre pour recevoir une rédemption instantanée afin de rejoindre les saints du ciel tandis que d'autres sont allées chercher la pénitence pour leurs péchés ou émigrer vers de nouvelles terres. Eleanor a été religieuse tout au long de sa vie mais sa motivation à prendre la croix n'est pas connue. Certains suggèrent qu'il aurait pu être en pénitence pour les morts à Vitry, d'autres suggèrent qu'il aurait pu être de chercher l'aventure et de voir de nouveaux sites pour une cause juste.

La croisade elle-même a peu réussi, en raison à la fois du leadership inefficace de Louis et de l'entrave à l'empereur byzantin Manuel I Comnenus, qui craignait l'armée française. Cependant, Louis était fêté à Constantinople, et Eleanor était très admirée. Elle a été comparée à Penthesilea, reine mythique des Amazones, par l'historien grec Nicetas Choniates.

À partir du moment où les croisés sont entrés en Asie Mineure, cependant, la croisade s'est mal passée. Le roi et la reine, mal informés d'une victoire allemande, ont hardiment marché pour découvrir les restes de l'armée allemande, dont un empereur étourdi et malade Conrad, qui a annoncé la catastrophe. Les Français, avec ce qui restait des Allemands, commencèrent alors à marcher de façon de plus en plus désorganisée, vers Antioche. Leurs esprits ont été mis à flot la veille de Noël, lorsqu'ils ont campé près d'Ephèse - ils ont été pris en embuscade par un détachement turc mais ont procédé à l'abattage de cette force et se sont approprié leur camp à la place.

Alors qu'ils montaient les montagnes phrygiennes, l'armée et le roi et la reine furent horrifiés par les cadavres non enterrés de l'armée allemande précédemment abattue. Le vassal aquitainien d'Eleanor, Geoffrey de Rancon, a mené la marche vers la traversée du mont Cadmos. Louis a choisi de prendre en charge l'arrière de la colonne, où marchaient les pèlerins désarmés et les trains de bagages. Rancon, libre de bagages, a choisi d'aller plus loin que prévu, ce qui a laissé le train plus lent ouvert aux attaques des Turcs qui le suivaient. Les Turcs s'emparèrent alors du sommet de la montagne, et les Français (soldats et pèlerins), pris par surprise, avaient peu d'espoir de s'échapper. Ceux qui ont essayé de le faire ont été capturés et tués, et de nombreux hommes, chevaux et bagages ont été jetés dans le canyon sous la crête. La responsabilité de la tragédie a été attribuée aux bagages excessifs de la colonne - qui étaient considérés comme appartenant en grande partie aux femmes voyageant avec Eleanor.

Le bouc émissaire officiel de la catastrophe, cependant, était Geoffrey de Rancon, qui avait pris la mauvaise décision de continuer au-delà de l'arrêt prévu; et il a même été suggéré qu'il soit pendu. Comme il était vassal d'Eleanor, cela n'a rien fait pour sa popularité dans la chrétienté. La réputation d'Eleanor a été encore entachée par sa supposée liaison avec son oncle Raymond, alors prince d'Antioche, lorsqu'elle a décidé de rester avec lui. Eleanor était ravie du glamour d'Antioche et de la reconnexion à son oncle, qui ressemblait à son grand-père et à son père, il devait paraître beaucoup plus intéressant et mondain que son mari, "le moine".5 Cela aurait pu être comme un retour à la maison à Eleanor qui a souffert dans la cour froide de son mari. Louis, en représailles jalouses, l'a fait traîner hors du château et a embarqué à bord d'un navire séparé pour rentrer chez lui.

Innovations maritimes

Le voyage n'était cependant pas une perte totale. Pendant son séjour en Méditerranée orientale, Eleanor a pris connaissance des conventions maritimes qui s'y développaient, qui ont été les prémices de ce qui allait devenir le droit de l'amirauté. Elle a introduit ces conventions dans ses propres terres, à la fois sur l'île d'Oléron en 1160 et plus tard en Angleterre. Elle a également joué un rôle déterminant dans l'élaboration d'accords commerciaux avec Constantinople et les ports de commerce en Terre Sainte.

Annulation du premier mariage

Vêtements médiévaux

Cependant, après avoir quitté Antioche sur des navires séparés en raison de leur désaccord, le domicile n'a pas été facilement atteint. Les navires du couple royal ont d'abord été attaqués par les forces navales byzantines qui tentaient de les capturer et de les emmener à Byzance, sur ordre de l'empereur. Bien qu'ils aient échappé indemne à cette situation difficile, le temps orageux a poussé le navire d'Eleanor loin au sud jusqu'à la côte de Barbarie. Ni Louis ni Eleanor n'ont été entendus pendant plus de deux mois, mais le navire d'Eleanor a finalement atteint Palerme en Sicile, où elle a découvert qu'elle et son mari avaient été abandonnés pour mort. Louis étant toujours perdu, les serviteurs du roi Roger de Sicile lui ont donné un abri et de la nourriture, jusqu'à ce que Louis atteigne finalement la Calabre, et elle partit à sa rencontre. Plus tard, à la cour de Roger à Potenza, elle a appris la mort de son oncle Raymond, dont elle a probablement blâmé son mari parce qu'il refusait de protéger Antioche. Cela semble avoir forcé un changement de plan, car au lieu de retourner en France, le couple a plutôt cherché le pape Eugène III à Tusculum, où il avait été conduit cinq mois auparavant par une révolte romaine.

Le pape n'a pas accordé, comme l'espérait Eleanor, le divorce. Au lieu de cela, il a tenté de réconcilier le couple, confirmant la légalité de leur mariage et proclamant qu'aucun mot ne pouvait être prononcé contre lui. Finalement, il a manœuvré les événements pour qu'Eleanor n'ait pas eu d'autre choix que de coucher avec Louis dans un lit spécialement préparé par le Pape. Eleanor a donc conçu leur deuxième fille, mais la déception de l'absence d'un fils n'a fait que mettre le mariage en danger. Inquiet de ne pas avoir d'héritier masculin, confronté à une opposition substantielle à Eleanor de la part de plusieurs de ses barons et reconnaissant le désir de divorce de sa femme, Louis s'inclina finalement devant l'inévitable.6

Le 11 mars 1152, Louis et Eleanor se sont rencontrés au château royal de Beaugency pour dissoudre le mariage. L'archevêque Hugh Sens, primat de France, a présidé. Le 21 mars, quatre archevêques, avec l'approbation du pape Eugène, ont accordé une annulation pour cause de consanguinité au quatrième degré.7 Cependant, leurs deux filles ont été déclarées légitimes et leur garde a été attribuée à Louis. Louis a donné l'assurance que les terres d'Eleanor lui seraient restituées.

Mariage avec Henri II d'Angleterre

Henri II d'AngleterreLe mariage d'Aliénor d'Aquitaine avec Henri d'Anjou et la succession d'Henry au trône d'Angleterre ont créé un empire.

Après l'annulation, deux seigneurs - Theobald de Blois et le frère d'Henry, Geoffrey - ont tenté de kidnapper Eleanor sur le chemin de Poitiers afin de l'épouser et de revendiquer ses terres, mais elle les a éludés. Dès son arrivée à Poitiers, Eleanor a envoyé des envoyés à Henry, comte d'Anjou et duc de Normandie, lui demandant de venir immédiatement et de l'épouser. (Cette action a peut-être été organisée lors d'une précédente réunion entre Henry et Eleanor.) Le dimanche 18 mai 1152, six semaines après son annulation, Eleanor a épousé Henry `` sans la pompe et la cérémonie qui convenaient à leur rang ''.8 Elle avait presque 11 ans de plus que lui et lui était liée plus étroitement qu'elle ne l'avait été avec Louis. Le propre père d'Henry avait conseillé à son fils d'éviter toute implication avec elle. Mais en unissant les terres d'Eleanor et les siennes, la domination d'Henry est devenue la plus grande d'Europe, beaucoup plus grande que celle de la France.

Pendant près de deux mois qu'Eleanor a vécu en Aquitaine avant l'arrivée d'Henry pour l'épouser, elle a statué en son propre nom, statué sur des affaires de sa propre autorité, et ce, avec le plein soutien de son peuple. Elle était le seigneur d'Aquitaine, en raison de la brillante stratégie de son père en insistant pour qu'elle seule puisse réclamer le duché. Ce droit de gouverne pour les femmes était déjà rare, et continuerait de diminuer jusqu'à ce qu'il revienne en Angleterre avec la reine Elisabeth I.

Au cours des 13 années suivantes, Eleanor a donné à Henry cinq fils et trois filles: William, Henry, Richard, Geoffrey, John, Matilda, Eleanor et Joanna.9 La popularité du couple royal était liée aux anciennes prophéties de Merlin, célèbres en Europe au XIIe siècle, qui étaient souvent considérées comme faisant référence à la famille d'Henri II: "L'aigle de l'alliance rompue, se réjouira de son troisième nid . " On pensait qu'Eleanor était l'aigle, l'alliance rompue était la dissolution de son mariage avec Louis, et la troisième nidification était considérée comme la naissance de son troisième fils, Richard, qui serait plus tard roi.10

Henry avait une réputation de philandre et n'était en aucun cas fidèle à sa femme. Leur fils, William, et le fils illégitime d'Henry, Geoffrey of York, sont nés à quelques mois d'intervalle. Il a été reconnu par Henry comme son enfant et a grandi à Westminster sous la garde de la reine. Henry a engendré d'autres enfants illégitimes tout au long du mariage. Eleanor semble avoir adopté une attitude ambivalente envers ces affaires.

La période entre l'accession d'Henry et la naissance du plus jeune fils d'Eleanor a été mouvementée. À la fin de 1166, avec la naissance de son dernier enfant, la tristement célèbre affaire d'Henry avec Rosamund Clifford était connue, et le mariage d'Eleanor avec Henry semble avoir été tendu en phase terminale.

Lord Eleanor

L'année 1167 a vu le mariage de la troisième fille d'Eleanor, Mathilde, avec Henri le Lion de Saxe; Eleanor est restée en Angleterre avec sa fille pendant l'année précédant le départ de Mathilde en Normandie en septembre. Par la suite, Eleanor a procédé à rassembler ses possessions mobiles en Angleterre et à les transporter sur plusieurs navires en décembre à Argentan. À la cour royale, célébrée là-bas ce Noël, elle semble avoir accepté une séparation d'avec Henry. Elle est partie pour sa propre ville de Poitiers juste après Noël. Henry ne l'a pas arrêtée; au contraire, lui et son armée l'ont escortée personnellement avant d'attaquer un château appartenant à la famille rebelle de Lusignan.

Armoiries d'Aquitaine.

Eleanor a été laissée aux commandes de son héritage, le duché d'Aquitaine avec le soutien d'Henry, après la mort de sa mère, Mathilda, en 1167.

Loin d'Henry, Eleanor a pu encourager le culte de l'amour courtois à sa cour. Apparemment, le roi et l'église ont effacé les enregistrements des actions et des jugements effectués sous son autorité. Un petit fragment de ses codes et pratiques a été écrit par Andreas Capellanus.

Henry s'est concentré sur le contrôle de son empire de plus en plus grand. Cependant, lorsque Henry a tendu toutes les limites de la civilité en provoquant le meurtre de l'archevêque Thomas Becket sur l'autel de l'église en 1170, cela a suscité l'horreur et le mépris d'Eleanor, ainsi que la plupart des Européens.

Eleanor se concentrait désormais uniquement sur ses enfants et leur fortune, non seulement avec leur propre avancement mais aussi en les utilisant comme une arme contre Henry. Ce fut la fin d'une grande histoire d'amour qui a produit une lignée de nombreux membres des familles royales d'Europe.

Révolte et capture

Au printemps 1172, tandis qu'Eleanor regardait, Richard, 15 ans, a été installé comme duc d'Aquitaine. Son frère, le «jeune Henry», couronné à l'origine par l'archevêque de York en 1170, a été couronné une deuxième fois quelques mois plus tard à l'automne 1172.

Femme médiévale

En mars 1173, lésé par son manque de pouvoir et poussé par les ennemis de son père, le jeune Henry lança l'échec de la révolte de 1173-1174. Il s'est enfui à Paris. De là, sur les conseils du roi de France, il se rend secrètement en Aquitaine, où ses deux jeunes frères, Richard et Geoffrey, vivent avec leur mère. Apparemment avec sa connivence, il les a incités à se joindre à lui en rébellion contre leur père.11 Une fois ses fils partis pour Paris, Eleanor a encouragé les seigneurs du sud à se lever et à les soutenir.12 Entre fin mars et début mai, Eleanor quitte Poitiers pour suivre ses fils à Paris mais est arrêtée en chemin et envoyée au roi à Rouen. Ses actions auraient facilement pu être considérées comme des trahisons, et donc punissables de mort.

Le roi n'a pas annoncé publiquement l'arrestation. Pour l'année prochaine, on ne sait pas où elle se trouve. Le 8 juillet 1174, Henry a pris le bateau pour l'Angleterre de Barfleur. Il a amené Eleanor sur le navire. Dès qu'ils ont débarqué à Southampton, Eleanor a été emmenée au château de Winchester ou au château de Sarum et y a été détenue. Au total, elle a été captive pendant 15 ans.

Années d'emprisonnement 1173-1189

Pendant son emprisonnement, Eleanor était devenue de plus en plus éloignée de ses fils, en particulier Richard (qui avait été auparavant son favori). Elle n'a pas eu la chance de voir ses enfants très souvent pendant son emprisonnement, bien qu'elle ait été libérée pour des occasions spéciales telles que Noël.13

Eleanor confronte Rosamund sur sa liaison avec Henry.

Henry a perdu son grand amour de trois ans, Rosamund Clifford, en 1176. Alors qu'il envisageait de divorcer d'Eleanor, il a fait étalage de Rosamond. Cette affaire notoire a provoqué un scribe moine avec un cadeau pour le latin pour transcrire le nom de Rosamond à "Rosa Immundi", ou "Rose de l'impudicité". Probablement, Rosamond était une arme dans les efforts d'Henry pour provoquer Eleanor à demander une annulation en octobre 1175. Si elle l'avait fait, Henry aurait pu nommer Eleanor abbesse de Fontevrault, l'obligeant à faire vœu de pauvreté, libérant ainsi ses titres et près de la moitié leur empire. Eleanor, cependant, était beaucoup trop rusée pour être provoquée dans cela, ou pour chercher la mort de Rosamond. Dans l'autobiographie fictive de Robert Fripp, elle aurait déclaré: "En ce qui concerne sa mort, le Tout-Puissant me connaît innocent. Quand j'ai eu le pouvoir de la faire mourir, je ne l'ai pas fait; et quand Dieu a sagement choisi de la retirer de ce monde, j'étais sous la surveillance constante des espions d'Henry. "14Néanmoins, des rumeurs persistaient, peut-être aidées par le camp d'Henry, selon lesquelles Eleanor avait empoisonné Rosamund. Personne ne sait ce que croyait Henry, mais il a fait don de beaucoup d'argent au couvent Godstow dans lequel Rosamund a été enterré.

En 1183, Henri le Jeune essaya à nouveau de se rebeller. Endetté et refusant le contrôle de la Normandie, il tenta de tendre une embuscade à son père avec des troupes envoyées par son frère Geoffrey et Philippe II de France. Les troupes d'Henry ont assiégé la ville, forçant son fils à fuir. Henri le Jeune a erré sans but à travers l'Aquitaine jusqu'à ce qu'il attrape la dysenterie. Le samedi 11 juin 1183, le jeune Henry se rend compte qu'il est en train de mourir et est submergé de remords pour ses péchés. Lorsque la bague de son père lui a été envoyée, il a supplié que son père fasse miséricorde à sa mère et que tous ses compagnons implorent Henry de la libérer. Eleanor aurait eu un rêve dans lequel elle prévoyait la mort de son fils Henry. En 1193, elle dira au pape Célestine III qu'elle avait été torturée par sa mémoire. Eleanor a perdu son mari Henry, Henry a perdu sa popularité, et ils ont tous deux perdu le jeune Henry à une mort prématurée.

En 1183, Philippe de France a affirmé que certaines propriétés en Normandie appartenaient à la jeune veuve du jeune Henry, Marguerite de France (née en 1158), mais Henry a insisté sur le fait qu'elles avaient appartenu à Eleanor et lui reviendraient à la mort de son fils. Pour cette raison, Henry a convoqué Eleanor en Normandie à la fin de l'été 1183. Elle est restée en Normandie pendant six mois. Ce fut le début d'une période de plus grande liberté pour Eleanor encore sous surveillance. Elle est retournée en Angleterre probablement au début de 1184.15 Au cours des années suivantes, Eleanor voyageait souvent avec son mari et était parfois associée à lui dans le gouvernement du royaume, mais avait toujours un gardien pour qu'elle ne soit pas libre.

Enfin, ses fils Richard et John se sont joints à Philippe de France dans une autre rébellion contre le roi Henry, qui a capitulé le 4 juillet 1189. Deux jours plus tard, après avoir été blessé par un match de joute, il est mort seul. Il a été enterré à Fontevrault, qui a initié l'utilisation de Fontevrault pour les enterrements royaux.

Cela a commencé la dernière période de la vie d'Eleanor. Libérée par la mort d'Henry, elle redevint le seigneur d'Aquitaine, ainsi que la reine douairière d'Angleterre intimement impliquée dans la vie et les affaires politiques de ses enfants et petits-enfants.

Régent d'Angleterre

Richard I d'Angleterre, le fils le plus célèbre d'Eleanor.

À la mort de Henry, Richard était son héritier incontesté. L'un de ses premiers actes en tant que roi a été d'envoyer Guillaume le Maréchal en Angleterre avec l'ordre de libérer Eleanor de prison, mais ses gardiens l'avaient déjà libérée.16 Eleanor a pleinement profité de son rôle de reine mère lorsque Richard a accédé au trône. Elle a été libérée à bien des égards par la mort de Henry et a commencé sa vie la plus fructueuse dans le veuvage.

Eleanor s'est rendue à Westminster et a reçu les serments de fidélité de nombreux seigneurs et prélats au nom du nouveau roi. Elle se déplaça rapidement pour gagner la loyauté des barons et des hommes libres pour Richard, et l'aida à préparer son grand retour aux sources et son couronnement à Westminster le 3 septembre 1189.

Richard, cependant, était plus intéressé par la croisade que par le règne. Eleanor a gouverné l'Angleterre comme régent en son absence. Elle s'est signée comme «Eleanor, par la grâce de Dieu, reine d'Angleterre». De 1190 à 1191, Eleanor a voyagé à travers l'Europe et renforcé efficacement les alliances de l'Angleterre avec d'autres dirigeants. Elle a également organisé le mariage de Richard avec Berengaria, princesse de Navarre, qui a eu lieu à Chypre en mai 1191 lors de son voyage en Terre Sainte. Et lorsqu'il fut fait prisonnier en 1193, elle négocia personnellement sa rançon de 100 000 marks, en se rendant elle-même en Allemagne.

Eleanor a également déjoué une conspiration entre son fils cadet, John, et Philip Augustus. À 70 ans, elle a continué à voyager et a rejoint Richard pour rendre hommage à l'empereur Henry VI à Mayence, garantissant ainsi son soutien des intérêts de Richard au-dessus de ceux de Philip Augustus et John. Le 17 avril 1194, elle était son égal (pas Berengaria) alors qu'il prenait une fois de plus sa couronne.

Sa fille, Joanna, a pris un deuxième mari, Raymond VI de Toulouse, satisfaisant le désir de longue date d'Eleanor de relier Toulouse à l'Aquitaine. Avec le soutien de Richard, le petit-fils d'Eléonor, Otto Brunswick, duc de Poitou, est devenu l'empereur romain germanique, une position longtemps convoitée par Henri II.

En 1199, Richard, sans armure, est frappé par une flèche. Il est décédé avec sa mère à ses côtés le 6 avril 1199. Plus tard cette année-là, sa fille, Joanna, et son fils nouveau-né sont également décédés.

La vie plus tard

Survivant ainsi à Richard, Eleanor a vécu bien sous le règne de son plus jeune fils, le roi John. En 1199, aux termes d'une trêve entre le roi Philippe II de France et Jean, il fut convenu que l'héritier de Philippe, âgé de 12 ans, serait marié à l'une des nièces de Castille de Jean. John a nommé Eleanor pour se rendre en Castille pour sélectionner l'une des princesses. Aujourd'hui âgée de 77 ans, Eleanor est partie de Poitiers, mais a été prise en embuscade et retenue en captivité par Hugh IX de Lusignan. Eleanor a obtenu sa liberté en acceptant ses exigences de récupérer le duché, qui avait été vendu à Henry II depuis longtemps. Elle a ensuite voyagé vers le sud, traversé les Pyrénées et traversé les royaumes de Navarre et de Castille, avant la fin du mois de janvier 1200.

Tombeau d'Eleanor.

Eleanor a sélectionné Blanche, la fille cadette du roi Alphonse VIII et de la reine Leonora de Castille (fille d'Eleanor). Elle est restée deux mois à la cour de Castille jusqu'en mars, date à laquelle elle et sa petite-fille Blanche ont voyagé à travers les Pyrénées jusqu'à Bordeaux, où elles ont célébré Pâques.

Le célèbre guerrier Mercadier est venu à Bordeaux pour escorter la reine et la princesse au nord. Cependant: "Le deuxième jour de la semaine de Pâques, il a été tué dans la ville par un homme d'armes au service de Brandin",17 un capitaine mercenaire rival. Cette tragédie était trop pour la reine âgée, fatiguée et incapable de continuer en Normandie. Elle et Blanche ont roulé par étapes faciles vers la vallée de la Loire, et elle a confié Blanche à l'archevêque de Bordeaux. Eleanor épuisée est allée à l'abbaye de Fontevrault, où elle est restée. Au début de l'été, Eleanor était malade et le roi John lui a rendu visite.

Eleanor était de nouveau malade au début de 1201. Pendant ce temps, la paix entre l'Angleterre et la France se troublait et la guerre éclata entre John et Philip. Eleanor a déclaré son soutien à John et est partie de Fontevrault pour sa capitale à Poitiers pour empêcher son petit-fils Arthur18 L'ennemi de John, de prendre le contrôle. Arthur a appris où elle se trouvait et l'a assiégée au château de Mirabeau. Dès que John en a entendu parler, il a marché vers le sud, a vaincu les assiégeants et a capturé Arthur.

Eleanor est ensuite retournée à Fontevrault, où elle a pris le voile en tant que religieuse. Au moment de sa mort, elle avait survécu à tous ses enfants, à l'exception du roi Jean et de la reine Leonora.

Son héritage

Fontevrault, site de la tombe d'Eleanor.

Eleanor était aimée de ses sujets aquitainiens mais était néanmoins jugée flamboyante et immorale par les Français du Nord pendant sa jeunesse. Mais Eleanor, la femme mûre, la mère et la grand-mère, a fait preuve d'une grande ténacité, d'une sagesse politique et d'une énergie incroyable jusque dans les années 80. Avec les mariages bien orchestrés de ses enfants royaux et petits-enfants occupant les trônes d'Angleterre, de France et d'Allemagne, elle pourrait facilement être qualifiée de «grand-mère de l'Europe». De plus, grâce à ses efforts, l'unité et la paix ont prévalu dans une grande partie de l'Europe. Depuis ses débuts, le règne Plantagenet a duré 300 ans.

Eleanor a été généreuse en faveur des ordres religieux, en particulier Fontevrault. «Elle était belle et juste, imposante et modeste, humble et élégante» et, comme l'écrivaient les religieuses de Fontevrault dans leur nécrologie, une reine «qui surpassait presque toutes les reines du monde».

Eleanor est décédée en 1204 et a été enterrée dans l'abbaye de Fontevrault près de son mari Henry et de son fils Richard. Son effigie funéraire la montre en train de lire une Bible et est décorée de magnifiques bijoux. Elle était la patronne de personnalités littéraires telles que Wace, Benoît de Sainte-More et Chrétien de Troyes.

Dans la fiction historique

Eleanor a un rôle important dans la tragédie historique de Shakespeare "King John". Ici, Eleanor encourage John à se tenir fermement au trône même si sa légitimité - et sa fidélité à Henri II, est en cause. Elle et la mère d'Arthur, Constance, discutent avec enthousiasme, avec de merveilleuses insultes, sur qui mérite d'être le prochain roi. De nombreux événements clés du règne ultérieur d'Eleanor sont traités dans la pièce, même si ce n'est pas avec une exactitude historique, y compris le mariage de la petite-fille d'Eleanor, Blanche de Castille, avec le fils de Philippe, Louis, et la guerre entre Philippe et Jean. Un personnage appelé "The Bastard", le fils illégitime supposé de Richard I, fait une forte impression sur Eleanor, sa grand-mère putative.

Eleanor et Henry sont également les personnages principaux de la pièce Le Lion en hiver, par James Goldman. La version cinématographique mettait en vedette Peter O'Toole dans le rôle d'Henri et Katharine Hepburn dans le rôle d'Eleanor, qui, pendant un bref répit de prison, revient pour tenir magnifiquement, bien que tragiquement, avec Henry et leurs fils en difficulté. Le film a remporté trois Oscars, dont un Oscar de la meilleure actrice pour Hepburn.

Le château de Chinon en France, lieu du film "Lion en hiver".

Eleanor est également représentée, bien qu'inac

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