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Ver de terre

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Ver de terre est le nom commun des grands invertébrés terrestres de l'Oligochaeta (qui est soit une classe soit une sous-classe selon l'auteur) dans le phylum Annelida (vers segmentés). En particulier, le terme ver de terre est couramment appliqué aux vers appartenant à la famille des Lumbricidae et au genre Lumbricus. Les autres noms communs pour le ver de terre sont "ver de rosée", "chenille nocturne" et "ver d'angle".

Les vers de terre sont aussi appelés mégadriles (ou gros vers), contrairement à la microdriles, qui comprennent entre autres les familles Tubificidae, Lumbriculidae et Enchytraeidae. Les mégadriles se caractérisent par un système vasculaire avec de vrais capillaires, des pores mâles derrière les pores féminins et un clitellum multicouche (une section glandulaire épaissie de la paroi corporelle, ce qui est beaucoup plus évident que celui à une seule couche des microdriles).

En plus des avantages écologiques et économiques importants, les vers de terre fournissent des avantages biologiques, chimiques et physiques à la fertilité du sol. Ce «but pour l'ensemble» plus tard est en harmonie avec le «but pour l'individu» du ver de terre: au fur et à mesure que le ver de terre progresse, entretient, se développe et se multiplie, il aère et mélange le sol, aide au compostage (convertit les matières organiques mortes en riche en humus) et convertit les particules du sol en nutriments accessibles.

Il existe plus de 5 500 espèces de vers de terre dans le monde, qui existent partout sauf dans les climats polaires et arides. Leur taille varie de deux centimètres (moins d'un pouce) à plus de trois mètres (environ 11 pieds) dans le ver de terre Gippsland géant (Megascolides australis) de l'Australie. L'une des espèces de vers de terre les plus courantes dans les régions tempérées est le terrier de couleur rougeâtre Lumbricus terrestris, qui atteint environ 25 centimètres (10 pouces).

Dans les zones tempérées, les vers de terre les plus fréquemment observés sont les lumbricidés (Lumbricidae), principalement en raison de la récente propagation rapide d'un nombre relativement restreint d'espèces européennes. Cependant, il existe de nombreuses autres familles, dont les Megascolecidae, Octochaetidae, Sparganophilidae et Glossoscolecidae. Ces autres familles diffèrent souvent des lumbricides par leur comportement, leur physiologie et leur habitat.

Anatomie

Anatomie du ver de terre

En tant qu'annélides, les vers de terre sont des protostomes triploblastiques avec un cœlome (au moins historiquement), un système circulatoire fermé et une véritable segmentation. Protosomes sont des animaux à symétrie bilatérale où la première ouverture en développement, le blastophore, devient sa bouche. Triploblastique signifie qu'ils ont trois zones tissulaires primaires formées lors de l'embryogenèse. UNE coelom est une cavité corporelle remplie de liquide.

Le système circulatoire fermé des vers de terre comprend deux vaisseaux sanguins principaux qui s'étendent sur toute la longueur de leur corps: un vaisseau sanguin ventral qui mène le sang à l'extrémité postérieure et un vaisseau sanguin dorsal qui mène à l'extrémité antérieure. Le vaisseau dorsal est contractile et pompe le sang vers l'avant, où il est pompé dans le vaisseau ventral par une série de "coeurs" dont le nombre varie selon les différents taxons. Un lumbricide typique aura cinq paires de cœurs; un total de dix. Le sang est distribué à partir du vaisseau ventral dans des capillaires sur la paroi corporelle et d'autres organes et dans un sinus vasculaire dans la paroi intestinale où les gaz et les nutriments sont échangés. Cet arrangement peut être compliqué dans les différents groupes par les vaisseaux sous-œsophagiens, supraœsophagiens, pariétaux et neuronaux, mais l'arrangement de base est valable pour tous les vers de terre.

Régénération

Les vers de terre ont la possibilité de remplacer ou de reproduire des segments perdus, mais cette capacité varie selon les espèces et dépend de l'étendue des dégâts. Stephenson (1930) a consacré un chapitre de sa grande monographie sur l'Oligochaeta à ce sujet, tandis que GE Gates a passé dix ans à étudier la régénération dans une variété d'espèces, mais «parce que peu d'intérêt a été montré», Gates (1972) n'a publié que quelques ses découvertes qui montrent néanmoins qu'il est théoriquement possible de faire pousser deux vers entiers à partir d'un spécimen bissecté chez certaines espèces. Les rapports de Gates comprenaient:

  • Eisenia fetida - avec régénération de la tête, dans une direction antérieure, possible à chaque niveau intersegmentaire jusqu'à 23/24 inclusivement, tandis que les queues étaient régénérées à tous les niveaux derrière 20/21.
  • Lumbricus terrestris - remplacement des segments antérieurs aussi loin que 13/14 et 16/17 mais aucune régénération de la queue n'a été trouvée.
  • Perionyx excavatus - les parties perdues du corps facilement régénérées, dans une direction antérieure d'aussi loin que 17/18, et dans une direction postérieure aussi loin en avant que 20/21.
  • Lampito mauritii - avec régénération en direction antérieure à tous les niveaux jusqu'à 25/26 et régénération de la queue à partir du 30/31; la régénération de la tête était parfois causée par une amputation interne résultant de Sarophaga sp. infestation larvaire.

La reproduction

Les vers de terre sont des hermaphrodites (organes féminins et mâles d'un même individu), mais ne peuvent généralement pas féconder leurs propres œufs. Ils ont des testicules, des vésicules séminales et des pores mâles qui produisent, stockent et libèrent le sperme, ainsi que les ovaires et les ovipores. Cependant, ils ont également une ou plusieurs paires de spermathèques (selon l'espèce), qui sont des sacs internes qui reçoivent et stockent les spermatozoïdes reçus d'un autre ver pendant la copulation.

La copulation et la reproduction sont des processus distincts chez les vers de terre. La paire d'accouplement chevauche les extrémités avant de manière ventrale et chacun échange son sperme avec l'autre. Le cocon, ou cas d'oeuf, est sécrété par le clitellum, la bande glandulaire externe qui est près de l'avant du ver, mais derrière les spermathèques. Quelque temps indéfini après la copulation, longtemps après la séparation des vers, le clitellum sécrète le cocon, qui forme un anneau autour du ver. Le ver recule ensuite hors de l'anneau et, ce faisant, y injecte ses propres ovules et le sperme de l'autre ver. Lorsque le ver se retire, les extrémités du cocon se scellent pour former un incubateur vaguement en forme de citron (cocon) dans lequel se développent les vers embryonnaires.

Les jeunes vers apparaissent comme des vers de terre petits mais entièrement formés, à l'exception de l'absence de structures sexuelles, qui se développent plus tard. Certaines espèces de vers de terre sont principalement parthénogénétiques (développement d'un embryon sans fécondation par un mâle), auquel cas les structures mâles et les spermathèques peuvent devenir anormales ou manquantes.

Comportement

Locomotion

Les vers de terre voyagent sous terre au moyen d'ondes de contractions musculaires qui raccourcissent et allongent alternativement le corps. La partie raccourcie est ancrée au sol environnant par de minuscules poils en forme de griffe (soies) disposés sur sa longueur segmentée. (En règle générale, les vers de terre ont quatre paires de soies pour chaque segment, mais certains genres sont perichaétine, ayant un grand nombre de soies sur chaque segment.) L'ensemble du processus est facilité par la sécrétion d'un mucus lubrifiant visqueux.

Dans les sols plus compacts, le ver de terre se fraye un chemin à travers le sol, coupant un passage avec son pharynx musculaire et entraînant le reste du corps. Le sol ingéré est broyé, digéré et les déchets déposés derrière le ver.

Tempêtes de pluie

On voit souvent des vers de terre remonter à la surface en grand nombre après un orage. Il existe trois théories pour ce comportement.

La première est que le sol gorgé d'eau n'a pas suffisamment d'oxygène pour les vers; par conséquent, les vers de terre remontent à la surface pour obtenir l'oxygène dont ils ont besoin et respirer plus facilement. Cependant, les vers de terre peuvent survivre sous l'eau pendant plusieurs semaines s'il y a de l'oxygène, cette théorie est donc rejetée par certains.

Deuxièmement, certaines espèces (notamment Lumbricus terrestris) viennent à la surface pour s'accoupler. Ce comportement est cependant limité à quelques espèces.

Troisièmement, les vers peuvent utiliser les conditions humides à la surface pour se déplacer plus rapidement qu'ils ne le peuvent sous terre, colonisant ainsi de nouvelles zones plus rapidement. Étant donné que l'humidité relative est plus élevée pendant et après la pluie, ils ne se déshydratent pas. C'est une activité dangereuse pendant la journée, car les vers de terre meurent rapidement lorsqu'ils sont exposés à la lumière directe du soleil, avec sa forte teneur en UV, et sont plus vulnérables aux prédateurs tels que les oiseaux.

Écologie

Alors que, comme son nom ver de terre suggère, le principal habitat des vers de terre est dans le sol, il existe une diversité d'habitats parmi les espèces. Le ver brandling Eisenia fetida vit dans la matière végétale en décomposition et le fumier. Arctiostrotus vancouverensis, de l'île de Vancouver et de la péninsule olympique dans l'ouest du Canada, se trouve généralement dans les grumes de conifères en décomposition ou dans l'humus extrêmement acide. Aporrectodea limicola et Sparganophilus, ainsi que plusieurs autres types de vers de terre se trouvent dans la boue des ruisseaux. Même parmi les espèces vivant dans le sol, il existe des habitats spéciaux, tels que les sols dérivés de minéraux serpentins, qui ont leur propre faune de vers de terre.

Les populations de vers de terre dépendent à la fois des propriétés physiques et chimiques du sol, telles que la température du sol, l'humidité, le pH, les sels, l'aération et la texture, ainsi que de la nourriture disponible et de la capacité de l'espèce à se reproduire et à se disperser.

L'un des facteurs environnementaux les plus importants est le pH, mais les vers de terre varient dans leurs préférences. La plupart des vers de terre préfèrent un sol neutre à légèrement acide. cependant, Lumbricus terrestris sont toujours présents à un pH de 5,4 et Dendrobaena octaedra à pH 4,3; certains Megascolecidae sont présents dans des sols humiques extrêmement acides. Le pH du sol peut également influencer le nombre de vers qui entrent en diapause (arrêt temporaire du développement à un stade précoce du cycle biologique). Dans certains cas, plus le sol est acide au-delà de la préférence, plus les vers pénètrent tôt dans la diapause et y restent.

Les vers de terre constituent la base de nombreuses chaînes alimentaires. Ils sont la proie de nombreuses espèces d'oiseaux, y compris les étourneaux, les grives, les goélands, les corbeaux et les rouges-gorges. Les mammifères tels que les hérissons et les taupes mangent également de nombreux vers de terre. Les vers de terre sont également mangés par de nombreux invertébrés, tels que les coléoptères et autres coléoptères, les escargots, les limaces et les vers plats.

Les vers de terre ont de nombreux parasites internes, notamment des protozoaires, des platyhelminthes et des nématodes. Ils se trouvent dans de nombreuses parties du corps des vers de terre, y compris le sang, les vésicules séminales, le cœlome, l'intestin ou les cocons.

Avantages

En plus des avantages écologiques mentionnés ci-dessus, les vers de terre offrent des avantages pour la fertilité du sol et des avantages économiques.

Avantages pour la fertilité du sol

Les principaux avantages des activités des vers de terre sur la fertilité des sols peuvent être résumés comme suit:

  • Biologique. Le ver de terre est essentiel au compostage; le processus de conversion de la matière organique morte en humus riche, un milieu vital pour la croissance de plantes saines et assurant ainsi la poursuite du cycle de fertilité. Ceci est réalisé par les actions du ver de tirer au-dessous de toute matière organique déposée à la surface du sol, soit pour la nourriture ou lorsqu'il doit boucher son terrier. Les vers de terre remontent souvent à la surface et broutent les concentrations plus élevées de matière organique qui y sont présentes, comme les feuilles ou le fumier. Une fois dans le terrier, le ver déchiquetera la feuille et la digèrera partiellement, puis la mélangera avec la terre en la saturant de sécrétions intestinales.
  • Chimique. En plus de la matière organique morte, le ver de terre ingère également toutes les autres particules du sol qui sont suffisamment petites (y compris les pierres jusqu'à 1/20 de pouce de diamètre) dans sa «récolte». Pendant la récolte, de minuscules fragments de gravier broient le tout en une pâte fine, qui est ensuite digérée dans l'estomac. Lorsque le ver l'excrète sous forme de vers de vers qui se déposent à la surface ou plus profondément dans le sol, une sélection parfaitement équilibrée de minéraux et de nutriments végétaux est disponible sous une forme accessible. Des enquêtes menées aux États-Unis montrent que les moulages de vers de terre frais sont cinq fois plus riches en azote disponible, sept fois plus riches en phosphates disponibles et 11 fois plus riches en potasse que les 6 pouces supérieurs (150 mm) de sol. Dans des conditions où il y a beaucoup d'humus disponible, le poids des moulages produits peut être supérieur à 4,5 kg (10 lb) par ver et par an, en soi un indicateur des raisons pour lesquelles il paie le jardinier ou l'agriculteur pour maintenir des populations de vers élevées.
  • Physique. Le processus du ver de terre se déplaçant à travers le sol compacté, ingérant parfois le sol, le broyant et déposant les déchets, aère et mélange le sol, et est constructif pour l'absorption des nutriments par la végétation. Par ses actions fouisseuses, le ver de terre est d'une grande valeur pour maintenir la structure du sol ouverte, créant une multitude de canaux qui permettent aux processus d'aération et de drainage de se produire. Le co-fondateur de Permaculture, Bill Mollison, souligne qu'en glissant dans leurs tunnels, les vers de terre "agissent comme une armée innombrable de pistons pompant l'air dans et hors des sols sur un cycle de 24 heures (plus rapidement la nuit)" (Mollison 1988). Ainsi, le ver de terre crée non seulement des passages pour l'air et l'eau à traverser, mais est lui-même une composante vitale du biosystème vivant qui est un sol sain.

Il est important de ne pas tenir l'humble ver de terre pour acquis. Le Dr W.E. Shewell Cooper a observé «d'énormes différences numériques entre les jardins adjacents» et les populations de vers sont affectées par une multitude de facteurs environnementaux, dont beaucoup peuvent être influencés par de bonnes pratiques de gestion de la part du jardinier ou de l'agriculteur.

Parce qu'un niveau élevé de matière organique est associé à la fertilité du sol, une abondance de vers de terre est bénéfique pour le jardinier biologique. En fait, dès 1881, Charles Darwin écrivait:

"On peut douter qu'il y ait d'autres animaux qui ont joué un rôle si important dans l'histoire du monde, comme l'ont fait ces humbles créatures"

Darwin a estimé que les terres arables contiennent jusqu'à 53 000 vers par acre (13 / m²), mais des recherches plus récentes de la station expérimentale de Rothamsted ont produit des chiffres suggérant que même un sol pauvre peut supporter 250 000 / acre (62 / m²), tandis que de riches terres agricoles fertiles peuvent ont jusqu'à 1 750 000 / acre (432 / m²). Le professeur IL Heiberg de l'Université d'État de New York a déclaré que dans des conditions optimales, la population de vers peut même atteindre 250 000 000 par acre (62 000 / m²), ce qui signifie que le poids des vers de terre sous le sol de l'agriculteur pourrait être supérieur à celui de son bétail. à sa surface.

Avantages commerciaux

Diverses espèces de vers sont utilisées en vermiculture, la pratique consistant à nourrir les vers de terre de déchets organiques pour les décomposer (les digérer), une forme de compostage par l'utilisation de vers. Ce sont généralement Eisenia fetida ou le ver Brandling, également connu sous le nom de ver Tiger ou Red Wriggler, et sont distincts des vers de terre vivant dans le sol.

Les vers de terre sont vendus dans le monde entier. Le marché des vers de terre est considérable. Selon Collicut (2006), «En 1980, 370 millions de vers ont été exportés du Canada, avec une valeur d'exportation canadienne de 13 millions de dollars et une valeur au détail américaine de 54 millions de dollars».

Les vers de terre invasifs

Les vers de terre lumbricides sont envahissants en Amérique du Nord. Non seulement ils ont déplacé des vers de terre indigènes dans une grande partie du continent, mais ils ont envahi des zones où les vers de terre n'existaient pas auparavant. Il n'y a pas de vers de terre indigènes dans une grande partie de l'Amérique du Nord, en particulier dans le nord, et les forêts qui s'y sont développées dépendent d'une grande quantité de matière foliaire non décomposée. Les vers décomposent cette couche foliaire, rendant l'habitat non survivant pour certaines espèces d'arbres, de fougères et de fleurs sauvages.

Il n'existe actuellement aucune méthode économiquement viable pour contrôler les vers de terre dans les forêts, en plus de prévenir les introductions. Les vers de terre se propagent normalement lentement, mais peuvent être largement introduits par les activités humaines, telles que les travaux de terrassement de construction, ou par les pêcheurs libérant des appâts, ou par les plantations d'autres régions.

Les sols qui ont été envahis par les vers de terre peuvent être reconnus par l'absence de litière de feuilles agréables au goût. Par exemple, dans une association érable à sucre - frêne blanc - hêtre - chêne rouge du nord, seules les feuilles de hêtre et de chêne seront visibles sur le sol de la forêt (sauf pendant la chute des feuilles en automne), car les vers de terre dévorent rapidement les feuilles d'érable et de frêne. Le tilleul d'Amérique, le cornouiller, l'orme, le peuplier et le tulipier produisent également un feuillage agréable au goût.

Menaces contre les vers de terre

L'application d'engrais chimiques, de pulvérisations et de poussières peut avoir un effet désastreux sur les populations de vers de terre. Les engrais azotés ont tendance à créer des conditions acides, qui peuvent être mortelles pour certaines espèces. Souvent, des spécimens morts de vers de terre se trouvent à la surface après l'application de substances comme le DDT, le soufre de chaux et l'arséniate de plomb. En Australie, l'utilisation de superphosphate dans les pâturages a presque totalement anéanti le ver de terre géant du Gippsland.

De plus, comme les vers de terre sont des transformateurs de grandes quantités de matières végétales et minérales, même s'ils ne se sont pas tués, ils peuvent accumuler des polluants tels que le DDT, le plomb, le cadmium et les dioxines à des niveaux jusqu'à 20 fois plus élevés que dans le sol. À son tour, cela est transmis, parfois à des doses mortelles, à la faune qui se nourrit de vers de terre, y compris des animaux tels que les renards, les taupes et les oiseaux.

Le moyen le plus fiable de maintenir ou d'augmenter les niveaux de population de vers dans le sol est d'éviter l'application de produits chimiques artificiels, ainsi que l'ajout de matière organique, de préférence sous forme de paillis de surface, sur une base régulière. Cela leur fournira non seulement leurs besoins alimentaires et nutritifs, mais créera également les conditions optimales de chaleur (plus fraîche en été et plus chaude en hiver) et d'humidité pour stimuler leur activité.

Une menace récente pour les populations de vers de terre au Royaume-Uni (Royaume-Uni) est le ver plat de Nouvelle-Zélande (Artiposthia triangulata), qui se nourrit du ver de terre, mais n'a pas de prédateur naturel au Royaume-Uni.

Taxonomie et principales origines géographiques des vers de terre

Dans les systèmes classiques, les vers de terre étaient placés dans l'ordre Opisthopora, sur la base des pores mâles s'ouvrant vers l'extérieur du corps postérieur aux pores femelles, même si les segments mâles sont antérieurs à la femelle. Des études cladistiques ont permis de les placer à la place dans le sous-ordre Lumbricina de l'ordre Haplotaxida.

Familles principales:

  • Lumbricidae: zones tempérées de l'hémisphère Nord, principalement l'Eurasie
  • Hormogastridae: Europe
  • Sparganophilidae: Amérique du Nord
  • Almidae: Afrique, Amérique du Sud
  • Megascolecidae: Asie du Sud-Est, Australie et Océanie, ouest de l'Amérique du Nord
  • Acanthodrilidae: Afrique, sud-est de l'Amérique du Nord, Amérique centrale et du Sud, Australie et Océanie
  • Ocnerodrilidae: Amérique centrale et du Sud, Afrique
  • Octochaetidae: Amérique centrale, Inde, Nouvelle-Zélande, Australie
  • Exxidae: Amérique centrale
  • Glossoscolecidae: centre et nord de l'Amérique du Sud
  • Eudrilidae: Afrique et Afrique du Sud

Les références

  • Collicut, D. 2006. Biologie du robot de nuit. Nature North Zine. Récupéré le 31 décembre 2006.
  • Darwin, C.1881. La formation de moisissure végétale par l'action des vers. Londres: John Murray.
  • Gates, G. E. 1972. Vers de terre birmans: Introduction à la systématique et à la biologie des oligochètes mégadriles avec une référence spéciale à l'Asie du Sud-Est. Transactions de l'American Philosophical Society 62(7): 1-326.
  • Mollison, B. 1988. Permaculture: Manuel du concepteur. Tyalgum, Australie: Tagari Publications. ISBN 0908228015.
  • Shewell-Cooper, W.E.1975. Sol, humus et santé: un guide biologique. Newton Abbot, Angleterre: David et Charles. ISBN 0715366289.
  • Stephenson, J. 1930. L'Oligochaeta. Oxford: Oxford University Press

Voir la vidéo: Astuce Comment faire un élevage de vers de terre (Août 2020).

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