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Fennec ou renard fennec est le nom commun d'un petit canidé nocturne, Vulpes zerda (synonyme Fennecus zerda), caractérisé par de très grandes oreilles pointues, une longue queue et un comportement très social. On le trouve dans le désert central du Sahara ainsi que dans d'autres régions désertiques et montagneuses d'Afrique du Nord.

Omnivore nocturne, le fennec chasse la nuit les rongeurs, les insectes, les oiseaux et les œufs d'oiseaux et d'insectes. Une grande partie de son alimentation est également constituée de végétation désertique, dont le fennec tire l'essentiel de son eau. Cela se compose d'herbes, de racines et de fruits et de baies.

Écologiquement, en plus d'aider au contrôle des populations de proies, le fennec fait également partie intégrante des chaînes alimentaires du désert, fournissant de la nourriture aux vautours, hyènes, chacals et divers oiseaux de proie (faucons, aigles). Pour les humains, les fennecs sont parfois élevés comme animaux de compagnie, étant le seul renard qui peut être correctement gardé comme animal domestique. Bien que ces animaux nocturnes soient difficiles à repérer dans la nature, ayant tendance à rester dans leurs terriers pendant la chaude journée, ils sont des attractions dans les zoos. Malgré ces valeurs, leurs populations demeurent menacées en raison de la chasse sportive et de la perturbation de l'habitat.

Aperçu et description

Il y a un débat parmi les scientifiques pour savoir si le renard fennec appartient au genre Vulpes (vrais renards). Il a des comportements inhabituels, tels que des meutes, appelées «harems», tandis que tous les autres renards sont solitaires. Il ne possède également que 32 paires de chromosomes, tandis que les autres renards en ont 35 à 39. Cela a conduit à deux classifications contradictoires: Vulpes zerda, impliquant que le fennec est un vrai renard, et Fennecus zerda, ce qui implique que le fennec appartient à son propre genre.

Fennec endormi au zoo de Wilhelma, Allemagne

Les fennecs sont les plus petits membres de la famille des canidés et sont plus petits qu'un chat domestique moyen (Adams et Myers 2004). Ils ont une longueur de corps de 30 à 40 centimètres (12-16 pouces), avec la longue queue ajoutant 18 à 30 centimètres supplémentaires (7-12 pouces); ils mesurent environ 18 à 22 centimètres (7 à 9 pouces) à l'épaule (Adams et Myers 2004). Les oreilles sont relativement grandes, les pennes mesurant environ 15 centimètres (6 pouces) de long. Les mâles atteignent jusqu'à 1,5 kilogramme (3,3 livres), mais les femelles atteignent seulement environ 0,8 kilogramme (1,8 livre) (Adams et Myers 2004).

Les oreilles distinctement longues du fennec servent à diffuser la chaleur et à entendre le mouvement des proies la nuit. Ses oreilles, ainsi que les bulles auditives élargies, sont suffisamment sensibles pour entendre de gros insectes, tels que les coléoptères et les criquets, marcher sur le sable, ainsi que des proies sous le sable.

Les couches de fennecs sont souvent de couleur sable sur la surface dorsale, ce qui leur permet de se fondre dans leur environnement désertique. Le pelage est souvent blanc sur le visage, les jambes et le dessous. La fourrure du fennec a tendance à être soyeuse et épaisse. Il réfléchit la lumière du soleil pendant la journée et conserve la chaleur la nuit. La plante des pieds du fennec a également une fourrure épaisse, les protégeant du sable chaud. La queue est à bout noir. Il y a également du noir sur les vibrisses, le coussinet rhinal et sur la glande violette (Adams et Myers 2004).

Distribution et habitat

Gros plan d'un renard fennec

Les fennecs sont les plus communs dans le Sahara central. Cependant, on les trouve également du nord du Maroc, de l'est à la pointe nord de la mer Rouge jusqu'au Koweït, et au sud jusqu'au Tchad et au Nigéria (Adams et Myers 2004).

Les fennecs sont adaptés à la vie désertique et se trouvent principalement dans les régions arides et sablonneuses. Étant donné que les herbes du désert et d'autres végétaux sont utilisés pour l'eau et pour soutenir et tapisser leurs tanières, la présence de ces plantes est également importante (Adams et Myers 2004). Les Fennecs n'ont pas besoin d'eau stagnante, mais peuvent obtenir leur eau de la végétation.

Comportement, alimentation et reproduction

Fennec se reposant à Africa Alive à Lowestoft, Angleterre

Contrairement à la plupart des renards, les fennecs sont très sociaux, vivant ensemble dans des groupes familiaux de dix membres au maximum, dont généralement un couple reproducteur, une portée de chiots immatures et peut-être des frères et sœurs plus âgés (Adams et Myers 2004). Ils ont un certain nombre de vocalisations, y compris des bavardages, des gémissements, des gémissements, des grognements et des hurlements (Adams et Myers 2004).

Les Fennecs ont tendance à passer la plupart des heures de la journée sous terre dans les terriers, tout en chassant la nuit. En dormant pendant la journée dans des terriers, ils sont protégés du soleil brûlant de leur environnement désertique. Ils ont fait les terriers eux-mêmes, et les terriers peuvent devenir de vastes systèmes de tunnels avec plusieurs entrées (Adams et Myers 2004).

Malgré leur nature grégaire, les fennecs chassent généralement seuls. Ce sont des chasseurs opportunistes, se nourrissant de tout ce qu'ils peuvent attraper, y compris des rongeurs, des lézards, des insectes, des œufs et des oiseaux, ainsi qu'en consommant des fruits, des feuilles et des racines, les matières végétales fournissant également la source d'eau pour le fennec.

La saison de reproduction s'étend normalement de janvier à mars. Après environ 52 jours de gestation, une femelle donne naissance à une portée de 2 à 5 petits. Elle garde les mâles hors de la tanière jusqu'à ce que la progéniture soit plus âgée. Les jeunes dépendent du lait de leur mère pendant environ un mois. La mère peut accoucher une fois par an, bien que deux fois par an soit possible mais très rare.

Population

Le renard fennec est classé en vertu de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) en tant qu'espèce inscrite à l'Annexe II: Espèce qui n'est pas nécessairement menacée d'extinction, mais dont le commerce doit être contrôlé pour éviter une utilisation incompatible avec sa survie. Il est souvent chassé par les humains, bien qu'il ne cause aucun préjudice direct aux intérêts humains. Comme d'autres renards, il est apprécié pour sa fourrure par les peuples autochtones du Sahara et du Sinaï.

Domestication

Pet se gratter l'oreille

Le renard fennec est considéré comme la seule espèce de renard pouvant être correctement gardée comme animal de compagnie. Bien qu'il ne puisse pas être considéré comme domestiqué, il peut être conservé dans un cadre domestique similaire à celui des chiens ou des chats. Aux États-Unis et au Canada, il existe une communauté relativement établie de propriétaires et d'éleveurs de renards fennec.

Les fennecs pour animaux de compagnie, étant les plus sociaux parmi les renards, sont généralement très sympathiques avec les étrangers et les autres animaux domestiques. Cependant, ils sont extrêmement actifs et ont besoin de débouchés pour leur énergie; ils peuvent épuiser les autres animaux domestiques avec leur espièglerie. De plus, des comportements instinctifs, comme cacher des caches de nourriture en cas de famine et tenter de s'enfouir dans des meubles pour construire un nid, peuvent également ajouter à la difficulté de leurs soins. Les renards fennec ne peuvent souvent pas être détruits, bien que quelques propriétaires aient déclaré pouvoir entraîner leurs fennecs à la litière.

Pet explore un canapé.

Plusieurs facteurs font qu'il est important de s'assurer qu'un fennec pour animaux de compagnie ne s'échappe pas. Sa vitesse et son agilité (ils peuvent sauter quatre fois leur longueur corporelle), ainsi que leur instinct de chasse naturel, créent le risque qu'un renard fennec glisse son harnais ou son collier. Puisqu'il est également un bon creuseur (il peut creuser jusqu'à 20 pieds par nuit dans son environnement naturel), les enclos et clôtures extérieurs doivent être étendus à plusieurs pieds sous terre. Les renards fennec échappés sont extrêmement difficiles à recapturer.

Tout régime dans un cadre domestique doit refléter son régime à l'état sauvage. Bien qu'omnivore, une grande partie de leur alimentation est constituée de sources de viande et de protéines comme les insectes. Les sources alimentaires couramment utilisées comprennent des aliments pour chiens de haute qualité et riches en viande, des marques d'aliments pour chiens sauvages, des aliments pour chats, des viandes crues, des insectes, des vers de farine et des mélanges alimentaires personnalisés.

La légalité de posséder un fennec varie selon la juridiction, comme avec de nombreux animaux exotiques. De plus, étant considéré comme un animal exotique, tous les vétérinaires ne les traiteront pas.

Remarques

  1. ↑ W. C. Wozencraft, «Order Carnivora», dans D. E. Wilson et D. M. Reeder (éd.), Espèces de mammifères du monde: une référence taxonomique et géographique. (Washington: Smithsonian Institution Press, 1993). ISBN 1560982179.
  2. ↑ C. S. Asa, C. Valdespino, F. Cuzin, K. de Smet et T. Jdeidi, "Vulpes zerda, "à l'UICN, Liste rouge 2008 de l'UICN des espèces menacées (Gland, Suisse: UICN, 2008). Récupéré le 1er décembre 2008.

Les références

  • Adams, R. et P. Myers. 2004. Vulpes zerda. Web sur la diversité animale. Récupéré le 29 novembre 2008.
  • Larivière, Serge (2002). Vulpes zerda. Espèces de mammifères (714): 1-5. Récupéré le 30 novembre 2008.
  • Wozencraft, W. C. 2005. Dans D. E. Wilson et D. M. Reeder (éd.). Espèces de mammifères du monde, 3e édition. Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.

Voir la vidéo: Le fennec est quand même bien mignon - ZAPPING SAUVAGE (Février 2020).

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