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Raymond Dart

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Raymond Arthur Dart (4 février 1893-22 novembre 1988) était un anatomiste et anthropologue australien mieux connu pour sa découverte d'un fossile de Australopithèque à Taung, dans le nord-ouest de l'Afrique du Sud. Bien qu'il soit confronté au rejet de ceux qui dominent dans le domaine et qui croient que l'humanité est apparue en Asie, son travail a finalement été confirmé par de nouvelles découvertes. Son "enfant Taung" est devenu reconnu comme le premier fossile trouvé d'un parent ancestral humain datant de plus de deux millions d'années, contribuant à notre compréhension de l'évolution humaine.

Cependant, le travail de Dart n'a fourni qu'une partie de l'ensemble des relations entre les différents hominidés et nos ancêtres directs, ce qui implique non seulement des attributs physiques externes, mais aussi les aspects internes, mentaux et spirituels des vrais êtres humains.

La vie

Raymond Arthur Dart est né à Toowong, Brisbane, Australie dans une famille d'agriculteurs, le cinquième de neuf enfants. Après avoir reçu une bourse et fréquenté la Ipswich Grammar School de l'Université du Queensland à Brisbane, où il a montré sa grande intelligence en remportant plusieurs prix, il a continué à étudier la médecine à l'Université de Sydney.

Après ses études, au milieu de la Première Guerre mondiale, Dart a décidé d'aller en Angleterre pour servir dans le corps médical. Puis, en 1920, il s'inscrit à l'Université de Londres pour étudier l'anatomie. À l'Université de Londres, Dart est devenu assistant de Grafton Elliot Smith, l'un des neuroanatomistes les plus célèbres au monde. Dart a bâti sa réputation d'être l'élève le plus brillant de Smith.

En 1922, Dart a accepté un poste de chef du département d'anatomie nouvellement créé à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, en Afrique du Sud. Il a travaillé dur pour organiser le département à partir de zéro.

En 1924, Dart a fouillé des ossements fossiles de ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de «bébé Taung» ou «enfant Taung». Il l'a nommé Australopithecus africanus, ou singe du sud de l'Afrique, publiant cette découverte dans un article dans La nature. La découverte a d'abord été saluée dans la communauté scientifique comme le "lien manquant" entre les singes et les humains, mais a ensuite été rejetée comme un simple singe. En 1930, Dart s'est rendu à Londres pour défendre sa position, mais a trouvé peu de soutien.

Dart est retourné à Witwaterrand et a continué à se concentrer sur son travail dans le département d'anatomie. Il y a été doyen de 1925 à 1943. Il s'est marié deux fois et a eu deux enfants.

Au milieu des années 40, Dart a commencé de nouvelles fouilles à Makapansgat, découvrant des preuves suggérant Australopithécines avait la connaissance de la fabrication du feu et qu'ils étaient de féroces chasseurs sauvages. Le mythe du «singe tueur» a été perpétué et popularisé à travers des livres tels que Genèse africaine par R. Ardrey, bien que les scientifiques aient par la suite réfuté les preuves. À la fin des années 40, cependant, les scientifiques ont accepté la nature hominidé de Australopithèque, sauvant le nom de Dart de l'oubli.

Dart a continué à enseigner à l'Université de Johannesburg jusqu'en 1958. Il est décédé en 1988, à l'âge de 95 ans.

Travail

Outre son travail au département d'anatomie de l'Université de Johannesburg, les contributions de Dart à la science ont été des découvertes importantes, quoique controversées, de Australopithèque fossiles, y compris celui de «l'enfant Taung».

Bien que initialement bien reçue et générant beaucoup d'excitation comme un "chaînon manquant", la découverte de Dart a ensuite été rejetée par les scientifiques. Par conséquent, au milieu des années 40, Dart a commencé de nouvelles fouilles à Makapansgat. Il a trouvé de nombreux os noircis qui indiquaient la possibilité que Australopithèque avait une connaissance de la fabrication du feu et a nommé l'espèce Australopithecus prometheus.

Sur la base de son examen de divers os, Dart a conclu que Australopithecus africanus pourrait marcher droit et éventuellement utiliser des outils. La controverse a surgi autour de l'utilisation des outils, car certains scientifiques ont affirmé que Australopithèque utilisaient des os d'antilopes et de sangliers comme outils, tandis que d'autres soutenaient que ces os n'étaient que des restes de nourriture qu'ils mangeaient. Lorsque, à la fin des années 40, Robert Broom et Wilfrid Le Gros Clark découvrent australopithèques, cela a finalement confirmé Dart. À tel point qu'en 1947, Sir Arthur Keith a déclaré: "... Dart avait raison et j'avais tort."

Enfant Taung

Le crâne de l'enfant Taung au centre d'accueil de Maropeng au berceau de l'humanité.

Le nom "enfant Taung" fait référence au fossile d'un spécimen de crâne de Australopithecus africanus. Il a été découvert en 1924 par un homme de carrière travaillant pour la Northern Lime Company à Taung, en Afrique du Sud. Dart a immédiatement reconnu son importance et a publié sa découverte dans le journal La nature en 1925, le décrivant comme une nouvelle espèce. La communauté scientifique était initialement très intéressée par cette découverte. Cependant, en raison du canular de l'homme de Piltdown, composé de fragments fossilisés indiquant un gros cerveau et des dents ressemblant à des singes - exactement l'opposé de l'enfant de Taung, la découverte de Dart n'a pas été appréciée pendant des décennies.

La découverte de Dart et Dart lui-même ont fait l'objet de vives critiques de la part des éminents anthropologues de l'époque, notamment Sir Arthur Keith, qui prétendait que «l'enfant Taung» n'était rien d'autre qu'un gorille juvénile. Étant donné que le spécimen était en effet un mineur, il y avait place à interprétation, et parce que les origines africaines pour l'humanité et le développement de la bipédie avant un cerveau semblable à l'homme étaient tous deux incompatibles avec les notions évolutionnaires dominantes de l'époque, Dart et son "Enfant" étaient sous le ridicule.

Sur la base de preuves ultérieures de "Turkana Boy", découvert en 1984 par Kamoya Kimeu, membre d'une équipe dirigée par Richard Leakey, à Nariokotome près du lac Turkana au Kenya, les scientifiques ont fini par croire que Taung Child était un enfant de trois ans , mesurant trois pieds, six pouces de hauteur et pesant environ 75 livres au moment de sa mort il y a 2,5 millions d'années.

Les recherches sur l'enfant Taung se sont poursuivies après la mort de Dart. Au début de 2006, il a été annoncé que l'enfant Taung avait probablement été tué par un aigle, ou un grand oiseau prédateur similaire. Cette conclusion a été atteinte en notant des similitudes dans les dommages au crâne et aux orbites de l'enfant Taung aux crânes de primates connus pour avoir été tués par des aigles (Berger 2006).

Depuis 2006, le crâne a été exposé au centre d'accueil de Maropeng au "Cradle of Humankind" à Gauteng, Afrique du Sud.

Héritage

L'importance du travail de Dart réside dans le fait que Taung Child était le premier fossile d'un des premiers parents humains, trouvé en Afrique, tout comme Darwin l'avait prédit. Des recherches ultérieures, telles que "Mme Ples" découvertes en 1947 à Sterkfontein en Afrique du Sud par le paléontologue, Robert Broom qui était le seul partisan précoce de Dart, et des découvertes ultérieures par Louis Leakey, Mary Leakey et Richard Leakey aux gorges d'Olduvai en Tanzanie et à Turkana au Kenya, ajouté aux découvertes de Dart Australopithécines, et a établi l'Afrique comme le site d'origine de la race humaine.

Phillip Tobias a poursuivi le travail de Dart et a contribué à l'étude du «berceau de l'humanité». L'Institut pour l'étude de l'homme en Afrique a été fondé à Witwatersrand en l'honneur de Dart.

Publications majeures

  • Dart, Raymond A. 1925. "Australopithecus africanus: l'homme-singe d'Afrique du Sud" dans La nature 115: 195-199.
  • Dart, Raymond A. et Dennis Craig. 1982 (original 1959). Aventures avec le lien manquant. Better Baby Press. ISBN 0936676299

Les références

  • Berger, Lee R. 2006. "Dégâts d'oiseaux prédateurs sur le crâne de type Taung d'Australopithecus africanus Dart 1925" dans Journal américain d'anthropologie physique.
  • Fagan, Brian. "La passion de Raymond Dart." Archéologie 42: 18.
  • Johanson, Donald et Edey Maitland. 1990. Lucy: les débuts de l'humanité. New York: Simon et Schuster. ISBN 0671724991
  • Tattersall, Ian. 1997. La piste des fossiles: comment savons-nous ce que nous pensons savoir sur l'évolution humaine. New York: Oxford University Press. ISBN 0195109813
  • Timonerie, Frances. 2001. Dart: scientifique et homme de grain. Hornsby, Australie: Transpareon Press. ISBN 0908021216

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 27 juillet 2019.

Voir la vidéo: Episode 35: From the Archive - Raymond Dart (Août 2020).

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