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Count Basie

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William "Count" Basie (21 août 1904 - 26 avril 1984) était un éminent pianiste de jazz américain et chef de groupe. Comme son Duke Ellington contemporain, Basie a réuni un groupe de musiciens de premier plan et grâce à une utilisation innovante du rythme et de l'improvisation, et son travail de piano de rechange mais suggestif, Basie a largement défini le style de jazz distinctif de Kansas City qui, à son tour, influencera l'émergence du moderne le jazz. Pour sa contribution au jazz classique et son anticipation des développements modernes, Basie est considéré comme l'un des meilleurs de tous les temps de la musique jazz.

Basie est connu pour ses déclarations inimitables au piano, mais il a également été dit que son véritable instrument était son groupe. Basie a perfectionné l'union des opposés caractéristiques de beaucoup de grands arts: son piano net et contrapuntique et le swing détendu et régulier du reste de sa section rythmique; son piano incisif et minimaliste et le son puissant de son orchestre; et d'innombrables paires de solistes durs / mous dialoguant entre eux. Combinant le blues émouvant et optimiste, des rythmes festifs et des performances solo, la musique de Basie possédait une résonance émotionnelle qui élevait le jazz Big Band au-delà des conventions du swing jazz populaire.

Jeunesse

Théâtre Count Basie, Red Bank, New Jersey

Basie est née à Red Bank, New Jersey, de Harvey Lee Basie et Lillian Ann Childs et a vécu sur Mechanic Street. Plus tard, il serait appelé le «Kid de Red Bank» (le titre d'une chanson). Bill avait un frère, LeRoy Basie. Son père a travaillé comme cocher pour une famille riche. Après que les automobiles aient remplacé les chevaux, son père est devenu gardien de terrain et homme à tout faire pour plusieurs familles de la région. Sa mère a pris la lessive et a été le premier professeur de piano de Basie quand il était enfant. Fats Waller lui a enseigné l'orgue de manière informelle. Avec Waller, James P. Johnson, Willie «The Lion» Smith, Lucky Roberts et d'autres pianistes de la tradition Harlem Stride seraient les principales influences de Basie.

Basie a visité le Association des propriétaires de théâtre (T.O.B.A.) circuit de vaudeville, à partir de 1924, en tant que soliste et accompagnateur de chanteurs de blues. Parfois, il fournissait également un accompagnement musical à des films muets. Ses tournées l'ont amené à Kansas City, Missouri, où il a rencontré de nombreux musiciens de jazz de la région. Kansas City était alors un point de transit important et une scène musicale liée à la vie nocturne, similaire à Storyville de la Nouvelle-Orléans, avait commencé à s'y développer, donnant naissance à un style distinctif de Kansas City. En 1928, Basie rejoint les Blue Devils de Walter Page et l'année suivante devient le pianiste du groupe Bennie Moten basé à Kansas City.

L'ensemble de Moten était un bon «groupe de territoire», un terme signifiant la popularité croissante du jazz en dehors des scènes urbaines et des groupes populaires qui allaient loin de chez eux pour des engagements. Moten lui-même était un pianiste ragtime compétent, mais sans particularité, qui avait le bon sens d'utiliser le jeune pianiste qu'il avait recruté: Basie. À l'exception de Basie, le musicien vraiment exceptionnel du groupe était le trompettiste Oran «Hot Lips» Page. Le groupe avait eu ses succès (notamment une version 1928 de "South") mais il était encore à quelques pas de l'ère du swing. Parfois, on pouvait entendre un accordéon dans les ensembles, ce qui lui donnait un son rural agréable mais peu sophistiqué.

En seulement deux ans, le groupe avait absorbé bon nombre des meilleurs éléments des Blue Devils de Walter Page, un groupe en compétition qui s'était dissous. Parmi eux, Page lui-même, un formidable bassiste qui a donné au groupe un nouveau swing puissant. Le piano de Basie était devenu progressivement plus présent ("Moten Swing", "Prince of Wails") et il est rapidement devenu le propriétaire du groupe. Il a commencé son propre groupe en 1934, mais peu de temps après, il est retourné au groupe de Moten. Lorsque Moten mourut en 1935, le groupe se dissipa rapidement et, en 1936, Basie, ainsi que plusieurs anciens de Moten, le ressuscitèrent sous un nouveau nom, Barons of Rhythm, qui devint bientôt le Count Basie Orchestra.

Le groupe classique: le «premier testament» de Basie

En plus des tournées, le groupe a diffusé des émissions de radio tous les soirs et, par hasard, le jeune producteur de Columbia Records et éclaireur de talents John Hammond, une légende de la musique qui avait découvert Billie Holiday, dix-sept ans, en 1933, a retrouvé Bessie Smith pour une dernière session d'enregistrement en 1937, et a ensuite lancé la carrière de Bob Dylan, Aretha Franklin et Bruce Springsteen-ramassé le groupe Basie sur son autoradio. Inspiré par ce qu'il a entendu, Hammond s'est rendu à Kansas City pour entendre Basie en personne, et en octobre 1936, le producteur a organisé une session d'enregistrement à Chicago qu'il a décrit plus tard comme "la seule session d'enregistrement parfaite et complètement parfaite que j'aie jamais eue. rien à voir avec ".

Le groupe de Basie a perfectionné leur répertoire lors d'un long engagement dans un club de Chicago. C'est à cette époque qu'il a été appelé pour la première fois "Count" Basie par un disc-jockey local, un terme de distinction pour les grands musiciens de jazz qui comprenaient Joe "King" Oliver, Edward "Duke" Ellington et Bessie Smith, qui a été couronné Impératrice des Bleus. Bientôt, le groupe Basie a été élargi à la taille du big band (13 musiciens) et, à la fin de 1936, Hammond a amené le groupe à New York, où il a ouvert au Roseland Ballroom. L'année suivante, Basie s'installe à la Famous Door et le Count Basie Orchestra continue de se produire à New York jusqu'en 1950.

La musique de Basie était caractérisée par son rythme "sautant" caractéristique et les accents contrapuntiques de son propre piano. Basie a également présenté certains des meilleurs chanteurs de blues de l'époque: Billie Holiday, Helen Humes, puis Big Joe Turner et Joe Williams. Le plus sympathique du groupe était Jimmy Rushing, appelé «Mr. Cinq par cinq »(en raison de sa petite taille et de sa grande circonférence). Rushing incarne l'esprit du blues orchestral de Basie, un blues plus urbain et souvent humoristique que le blues traditionnel. Plus important encore, Count Basie était un chef de groupe très réussi qui a pu conserver certains des plus grands musiciens de jazz des années 1930 et du début des années 1940, comme Buck Clayton et Lester Young, et la brillante section rythmique du groupe, Walter Page, Freddie Green et Jo Jones. Il a également pu embaucher de grands arrangeurs qui savaient utiliser les capacités du groupe, comme Eddie Durham et Jimmy Mundy.

Avec son groupe nouvellement formé, Basie a rapidement perfectionné le style de jazz de Kansas City. Bien qu'elle ne soit pas fondamentalement différente du style joué par d'autres groupes de l'ère swing à New York ou à Chicago, cette façon de jouer était caractérisée par un rythme léger et souple et l'utilisation astucieuse de motifs mélodiques courts et riffs joués à plusieurs reprises, en particulier vers la fin d'une pièce, pour rehausser l'atmosphère. L'alternance de plusieurs riffs pouvait se poursuivre indéfiniment, jusqu'à ce que le point culminant soit atteint. Malheureusement, les enregistrements de cette époque ont été limités à environ trois minutes, de sorte qu'ils ne peuvent pas transmettre pleinement l'équivalent des performances live du groupe.

Une autre innovation de Basie a été l'introduction de deux saxophones ténor «en duel» l'un avec l'autre. Le premier couple historique était composé de Lester Young, avec son son détaché et cool, et de Herschel Evans avec son style plus traditionnel et intensément chaud. Ce fut le point de départ d'une longue histoire de duels de saxophones au sein du Basie Band et au-delà. Sur la trompette également, l'élégant Buck Clayton et le puissant Harry «Sweets Edison» se complètent parfaitement. Sur le trombone aussi, il y avait généralement deux voix majeures à un moment donné, dont Bennie Morton, Dickie Wells et Vic Dickenson.

Basie le pianiste

La plupart du temps, Basie jouait très peu de notes, mais celles-ci étaient parfaitement choisies pour remplir le silence qu'il utilisait avec une égale maîtrise. Son style unique et net peut être immédiatement reconnu par les amateurs de jazz avertis (seul Nat Pierce a réussi à l'imiter). Parfois, son piano rappelait le jeu rythmique nerveux et éthéré d'Earl Hines («Moten Swing», avec Bennie Moten). La plupart du temps, les qualités stables et puissantes de son héritage de piano à foulée étaient évidentes. Son jeu était souvent pur Fats Waller, avec la main gauche piétinante les rafales nacrées de la main droite (L'idée de John, 1937), sauf que c'était aussi de la pure Basie. Au fil des ans, le sens subtil du rythme de Basie, combiné à son jeu de foulée puissant, produirait une synthèse unique qui évoluerait progressivement vers son style minimaliste signature. Il ne jouait presque rien, mais remplissait la pièce de ses quelques notes.

De nombreux morceaux soulignent également le double rôle de Basie en tant que soliste et accompagnateur de ses principaux acteurs (par exemple, dans Roseland Shuffle, 1937, dans son dialogue avec Lester Young). À l'occasion, Basie produisait également des solos pour piano ("How Long Blues", 1938) ou contribuait à des solos prolongés pour les performances de son groupe ("Boogie Woogie").

La section rythmique de Basie

La section rythmique de Basie a souvent été décrite comme la meilleure de l'histoire du jazz. Il était certainement le plus cohérent de son temps et a atteint une renommée proverbiale. Commençant par la présence de Basie dans le groupe Moten, il a vu le jour au fil des ans lorsque, d'abord, la basse de Walter Page a donné un véritable swing au groupe. Plus tard, Jo Jones à la batterie a présenté les 4 temps pairs qui contrastaient avec les batteurs antérieurs mettant l'accent sur 2 temps sur 4. Jones était également un formidable soliste. Lorsque finalement Freddie Green a ajouté sa guitare au groupe, la section était terminée. Au cours des 50 années suivantes, Green ne jouerait pratiquement rien d'autre qu'une succession d'accords qui complèteraient le même dynamisme de la section. Fait intéressant, chaque fois qu'un nouvel élément de cette section a été ajouté, les membres déjà existants ont atténué leur jeu sans le changer pour atteindre l'équilibre parfait qui a rendu l'ensemble célèbre. Une grande partie de cette qualité subtile a été perdue une fois que Jones et Page sont partis, mais même la nature plus musclée de la batterie dans le groupe du Nouveau Testament a maintenu l'essence de cette qualité grâce à la présence durable de Freddie Green et Basie lui-même.

Le «Nouveau Testament» de Basie

Comte Basie à gauche, de "Stage Door Canteen" (1943)

À la fin des années 1940, l'ère du Big Band semblait terminée, mais (après avoir réduit sa taille de septette et d'octette en 1950), Basie a réformé son groupe en un orchestre de 16 musiciens encore plus grand en 1952, et l'a dirigé jusqu'à sa mort. Basie est resté fidèle au style de Kansas City et a aidé à garder le jazz vivant avec son jeu de piano distinctif. Le nouveau groupe a donné son vrai sens au nom de big band. Son son énorme était plus cuivré que celui du premier groupe. Il s'appuyait également sur des arrangements sophistiqués, tandis que le premier groupe s'était principalement appuyé sur des solistes vedettes et leur capacité à jouer des «arrangements de tête». Ce sont de simples arrangements appris par cœur par des musiciens qui, malgré tout leur talent, sont de mauvais lecteurs. En ce sens, le nouveau groupe était plus professionnel et moins dépendant de certains acteurs clés. Tout musicien compétent pourrait s'intégrer et remplacer un membre sortant du groupe. Ce qui a été gagné en poids et en sophistication a peut-être été compensé par une légère perte d'originalité dans le temps. Les nouveaux solistes du groupe, bien qu'excellents, n'étaient pas tout à fait du calibre historique d'un Lester Young. Le son chargé d'émotion des ensembles et la propre contribution de Basie devinrent d'autant plus importants.

Basie et jazz moderne

Avec son groupe du Nouveau Testament, Basie est entré dans le domaine spécial du jazz classique joué à l'ère du bop et du jazz moderne, en même temps que des développements de nature totalement différente. Alors que lui et ses musiciens sont restés essentiellement des musiciens swing, ils ont évolué avec le temps, créant la musique de big band d'après l'ère swing. Les solistes majeurs qui ont traversé le nouveau groupe au fil des ans sont Clark Terry au bugle, Joe Newman à la trompette, Paul Gonsalves, Frank Foster, Frank Wess et Eddie "Lockjaw Davis" au ténor, Sonny Paine et Louis Bellson (un musicien blanc ) à la batterie, et bien d'autres, tous pouvant être considérés comme des artistes de transition, mélangeant des éléments du jazz classique avec la complexité et le ton du jazz moderne.

Les chanteurs

Au milieu des années 1950, le Count Basie Band était devenu l'un des grands groupes de soutien par excellence pour les meilleurs chanteurs de jazz de l'époque. Joe Williams a été spectaculairement présenté sur l'album de 1957 Un o'Clock Jump, et 1956 Count Basie Swings, Joe Williams chante. Ella Fitzgerald, la chanteuse swing par excellence, a enregistré plusieurs fois avec le Count Basie Orchestra. Ces enregistrements sont très appréciés par les critiques. L'album de Fitzgerald en 1963 Ella et Basie! est connu comme l'un des plus grands enregistrements de Fitzgerald. Avec le groupe Basie "New Testament" en plein essor et les arrangements écrits par un jeune Quincy Jones, cet album a prouvé un répit swing des enregistrements "Songbook" et des tournées constantes dans lesquelles Fitzgerald était engagé pendant cette période. Elle a fait une tournée avec le Basie Orchestra au milieu des années 1970, et Fitzgerald et un groupe beaucoup plus dompté de Basie se sont également rencontrés sur les albums de 1979. Digital III à Montreux, Une paire chic, et Un match parfait.

Frank Sinatra avait une relation tout aussi fructueuse avec Basie; 1963 Sinatra-Basie et 1964 Ça pourrait aussi bien être balançoire (tous deux arrangés par Quincy Jones) sont deux des points les plus élevés au sommet du talent artistique de Sinatra. Jones a fourni les arrangements percutants du groupe Basie sur l'album le plus vendu de Sinatra, le live Sinatra aux sables.

Dans les années 60, Basie était souvent contraint de faire des compromis sur le choix de son matériel pour maintenir son groupe. En 1960, il apparaît comme lui-même (avec son groupe) dans le film Jerry Lewis Cendrillon. Mais dans les années 70, sa renommée avait atteint un sommet, y compris auprès du grand public, un peu comme la popularité atteinte par Louis Armstrong. Il a été nommé le plus grand musicien de jazz sur terre par la publication britannique Melody Maker et a été invité à jouer pour la reine Elizabeth avant même que Duke Ellington ait mérité cette distinction. Le comte Basie est décédé d'un cancer du pancréas à Hollywood, en Floride, le 26 avril 1984 à l'âge de soixante-dix-neuf ans. le Théâtre Count Basie à Red Bank, New Jersey a été nommé en son honneur.

Héritage

"Le statut de Basie en tant que grand musicien n'était pas une question d'extension et d'élaboration des bases de l'idiome blues comme ce fut le cas pour Louis Armstrong et Duke Ellington", dit le critique de jazz Albert Murray. "La revendication de renommée et de prestige de Basie était basée sur son raffinement de les fondamentaux qui font swinguer la musique jazz. La marque Basie a toujours été la simplicité, mais c'est une simplicité qui est le résultat d'une distillation qui a produit une musique aussi raffinée, subtile et élégante que terreuse et robuste. Il n'y a pas de meilleur exemple de l'inaudible dans le travail de tout autre artiste américain sur n'importe quel support. "

L'art accompli de Basie, comme celui d'Ellington, est un crédit à sa compréhension visionnaire de l'idiome du jazz et à son leadership autant qu'à son travail de clavier innovant. Le groupe de Basie est souvent cité comme le précurseur le plus important de l'émergence du jazz moderne, et ce n'est pas un hasard si le premier innovateur des années quarante, le saxophoniste Charlie Parker, était originaire de Kansas City. Basie a réuni plusieurs des meilleurs artistes de jazz de l'époque. Le saxophoniste Herschel Evans et son "Texas moan" distinctif; la page "Hot Lips" basée sur le blues, qui avait auparavant joué avec Ma Rainey et Bessie Smith; les balladeers de jazz Jimmy Rushing et Joe Turner; et surtout un brillant improvisateur de saxophone ténor Lester Young (connu affectueusement sous le nom de "Pres") a établi un style pour le groupe Basie qui s'est inspiré de l'excitation du jazz traditionnel et l'a informé avec des innovations dans le rythme et les phrasés qui dirigeraient le jazz dans radicales nouvelles directions.

"La musique du comte Basie n'est pas une manifestation", a déclaré Murray. "Il s'agit de célébration, et ... ce que la musique de Basie génère est un sentiment de bien-être qui devient même une joie de vivre."

Les références

  • Basie, comte. Collection Count Basie (Transcriptions d'artistes). Hal Leonard Corporation, 2004.
  • Basie, comte. Le style de piano de Count Basie: certains des meilleurs piano avancés de Basie. Alfred Publishing Company, 2001.
  • Danse, Stanley. Le monde du comte Basie. New York: Charles Scribner's Sons, 1980.
  • Murray, Albert et al.Good Morning Blues: l'autobiographie de Count Basie. Cambridge, MA: Da Capo Press, 2002.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 9 décembre 2017.

  • Une célébration du centenaire de la vie et de la musique de Count Basie Site très complet avec des informations biographiques détaillées de Dan Morgenstern, des essais photographiques, des échantillons musicaux et des vidéos, ainsi qu'une bibliographie très complète. Institut d'études jazz de l'Université Rutgers.
  • Apparence IMDB dans les films et les bandes sonores sous forme d'enregistrements.
  • NY Times Obituary, 27 avril 1984.
  • Téléchargez un extrait de "Jumpin 'at the Woodside" par Count Basie & His Orchestra.

Voir la vidéo: The Best of Count Basie - The Golden Years. Jazz Music (Août 2020).

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