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Bar Kochba

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Simon bar Kokhba (Hébreu: שמעון בר כוכבא, également translittéré comme Bar Kokhva ou Bar Kochba) était un chef juif messianique qui a mené une révolte majeure contre l'Empire romain en 132 de notre ère, établissant un État juif indépendant d'Israël qu'il a dirigé pendant trois ans en tant que Nasi ("prince" ou "président"). Son état a été conquis par les Romains à la fin de 135 de notre ère après une guerre sanglante de deux ans.

Nommé à l'origine ben Kosiba (בן כוזיבא), on lui a donné le nom de famille Bar Kokhba, qui signifie «Fils de l'étoile», par le sage juif rabbin Akiva, qui le croyait être le Messie promis.

L'échec éventuel de la révolte de Bar Kokhba a entraîné la mort de centaines de milliers de Juifs, l'expulsion des Juifs de Jérusalem et la fin du centre intellectuel juif de Jamnia. Désormais, Babylone serait le centre principal de l'érudition talmudique jusqu'à la montée de la communauté juive européenne à la fin du Moyen Âge. Le judaïsme ne redeviendra une force politique en Palestine qu'avec l'émergence du sionisme au XXe siècle.

Ironiquement, Bar Kokhba pourrait être considéré comme le Messie potentiel le plus prospère de l'histoire juive. En dépit de la folie et de l'autodestruction d'un projet basé sur la violence, il peut être décrit comme le seul demandeur messianique à avoir effectivement établi une nation juive indépendante (fugace soit-elle).1

Contexte

Représentation du sac de Jérusalem sur l'arc de triomphe de Titus à Rome.

La première révolte juive de 66-73 de notre ère avait laissé la population et la campagne en ruines. Le Temple de Jérusalem a été détruit, des dizaines de milliers de Juifs à Jérusalem ont été tués et la plupart des autres ont été chassés de la ville par le futur empereur Titus.

L'empereur Hadrien est monté sur le trône en 118 de notre ère après les troubles juifs persistants en Égypte, à Cyrène et à Chypre. Cependant, il a cherché à apaiser les Juifs de Judée et de Jérusalem, où une importante population juive s'était réinstallée. Il semble même avoir ordonné la reconstruction du Temple de Jérusalem, mais dans des conditions qui scandalisaient les Juifs pieux, en ce qu'il devait être construit sur un nouveau site.

La province romaine de Judée au premier siècle de notre ère.

Une rébellion potentielle a été évitée grâce à l'intervention du rabbin Joshua ben Hananiah (Gen. R. 64). Cependant, des factions secrètes anti-Rome ont commencé à se préparer pour la guerre, stockant apparemment des armes et convertissant des grottes dans les montagnes en fortifications cachées, reliées par des passages souterrains.

La situation a atteint son paroxysme lorsque Hadrien a interdit la circoncision des nourrissons, ce que les Juifs ont trouvé intolérable.2 Le fait que presque tous les Juifs vivants en Judée devaient avoir des parents tués lors de la révolte précédente a alimenté le feu révolutionnaire, tout comme la politique romaine d'insister pour que des sacrifices païens soient offerts dans la ville sainte. Bien que Bar Kokhba lui-même n'ait pas encore eu de nouvelles, il est probable qu'il était déjà l'un des organisateurs de ce mouvement. 3

Israël de Bar Kokhba

Il existe peu d'informations historiques sur les premiers stades de la révolte. Cela a apparemment commencé en 132, lorsque la reconstruction de Jérusalem en tant que ville romaine a endommagé le tombeau supposé de Salomon. Selon l'historien ancien Cassius Dio, (histoire romaine 69.13: 1-2):

Bientôt, toute la Judée avait été remuée, et les Juifs partout montraient des signes de troubles, se rassemblaient et témoignaient d'une grande hostilité envers les Romains, en partie par des actes secrets et en partie par des actes ouverts; beaucoup d'autres, aussi, d'autres peuples, les rejoignaient par désir de profit, en fait on pourrait presque dire que le monde entier était agité par cette entreprise.

Dans cette situation, Simon ben Kosiba est apparu comme un leader militaire et politique décisif et efficace. Ses lettres survivantes indiquent clairement qu'il était en position d'autorité parmi les forces révolutionnaires en avril 132 jusqu'au début novembre 135.

Le Messie d'Israël?

Rabbi Akiva, qui a proclamé Bar Kokhba être le Messie.

Selon Eusèbe de Ceasaria (c.260-c.340), Bar Kokhba a prétendu avoir été envoyé aux Juifs du ciel (Histoire de l'Église 4.6.2). Cependant, les propres lettres de Simon le montrent d'un esprit militaire et politique pragmatique. Il existe cependant des preuves que le sage talmudique Rabbi Akiva le considérait comme le libérateur. Akiva aurait dit de lui: "Voici le roi Messie" (Yer. Ta'anit iv. 68d).

Sur certaines de ses pièces et dans ses lettres, Bar Kokhba se fait appeler "Prince" (Nasi), un mot qui, selon certains, avait de fortes connotations messianiques. Cependant, il convient de noter que les présidents du Sanhédrin s'appelaient également Nasi, sans aucune allusion messianique. Le nom Bar Kochba lui-même a cependant des connotations messianiques. Il se pourrait que Bar Kokhba ait accepté le rôle messianique, conçu comme essentiellement politique, même s'il n'y pensait pas en termes apocalyptiques. L'attente juive commune, il faut le rappeler, était que le Messie était un libérateur de la domination étrangère, en effet envoyé par Dieu, mais pas un être surnaturel.

Akiva a été rejoint par au moins deux autres rabbins éminents-Gershom et Aha-in reconnaissant Bar Kokhba comme le Messie. Cependant, d'autres étaient en désaccord, ayant déjà aigri sur l'opposition à Rome ou voulant une confirmation plus certaine de Dieu avant de soutenir tout candidat messianique.

Le nouvel État juif frappa ses propres pièces et fut appelé "Israël". Bien que les forces de Bar Kokhba n'aient apparemment jamais réussi à prendre Jérusalem, leur contrôle sur la Judée était étendu, comme en témoigne le fait que des pièces frappées par le nouvel État juif ont été trouvées dans le reste de la région. Des documents juridiques montrent que d'anciennes terres impériales romaines ont été confisquées par l'État d'Israël et louées à des juifs pour l'agriculture.

Réaction romaine

À la suite du succès de Bar Kokhba, Hadrian a été contraint d'envoyer plusieurs de ses commandants les plus compétents pour faire face à la rébellion, dont Julius Severus, qui avait précédemment été gouverneur de Grande-Bretagne, Publicius Marcellus et Haterius Nepos, gouverneurs de Syrie et d'Arabie, respectivement. Hadrian lui-même est finalement arrivé sur les lieux également.

Les Romains ont engagé pas moins de 12 légions, représentant un tiers à la moitié de toute l'armée romaine, pour reconquérir cet État désormais indépendant. Surpassés en nombre et faisant de lourdes pertes, mais confiants néanmoins de leur supériorité militaire à long terme, les Romains ont refusé de s'engager dans une bataille ouverte et ont plutôt adopté une politique de la terre brûlée qui a décimé la population judéenne, broyant lentement la volonté des Judéens de soutenir la guerre.

Des sources juives rapportent de terribles atrocités commises par les Romains, notamment des enfants enveloppés dans des rouleaux de la Torah et brûlés vifs (Bab. Talmud, Gittin 57a-58b). Le dévouement absolu des rebelles à leur chef et à sa cause a fait que très peu d'entre eux se sont rendus, et finalement très peu ont survécu.

Certains Juifs ont commencé à regretter la rébellion. L'écrivain chrétien du quatrième siècle, Hiéronymus, a rapporté que «les citoyens de Judée sont tellement désemparés qu'ils restent avec leurs femmes, leurs enfants, l'or et l'argent dans des tunnels souterrains et dans les grottes les plus profondes» (Commentaire d'Esaïe 2.15). Son affirmation a été confirmée par des archéologues qui ont trouvé des restes humains, des ustensiles de cuisine et des lettres qu'il fouille dans les grottes de Wadi Murabba et Nahal Hever.

Une étoile tombée

Finalement, les Romains ont réussi à prendre l'un après l'autre des bastions juifs. Bar Kokhba a pris sa dernière position à Béthar, probablement à une courte marche au sud-ouest de Jérusalem.4 Le siège s'est poursuivi jusqu'à l'hiver 135-136. Lorsque la forteresse a finalement été prise, le corps de Bar Kokhba était parmi les cadavres. La plupart des morts ont succombé à la maladie et à la famine, pas aux blessures de combat. Hadrian aurait déclaré, après avoir reçu la tête du prétendu Messie: "Si son Dieu ne l'avait pas tué, qui aurait pu le vaincre?"

Selon la tradition juive, Bethar est tombé le 25 juillet 136. Cependant, le fait qu'Hadrien ait pris le titre de conquérant à la fin de 135 conduit les historiens à supposer une date antérieure de novembre ou décembre de cette même année.5

Cassius Dio a déclaré que 580 000 Juifs ont été tués dans la guerre contre Bar Kokhba, avec 50 villes fortifiées et 985 villages rasés. Jérusalem a également été détruite et la nouvelle ville romaine, Aelia Capitolina, a été construite à sa place, cette fois sans aucune prise en compte de la sensibilité juive.

Pourtant, la victoire romaine sur l'État de Bar Kokhba était si coûteuse que Hadrien, lors de son rapport au Sénat romain, n'a pas jugé bon de commencer par le salut habituel "Moi et mon armée allons bien", et est le seul général romain connu à avoir refusé pour célébrer sa victoire avec une entrée triomphale dans sa capitale.

Au lendemain de la guerre, Hadrien a consolidé les anciennes unités politiques de Judée, de Galilée et de Samarie dans la nouvelle province de Syrie Palaestina (Palestine), un nom qui est depuis passé dans la plupart des langues européennes ainsi qu'en arabe. La nouvelle désignation provinciale, dérivée de l'ancien peuple philistin marin qui occupait la plaine côtière autour du premier millénaire avant notre ère.

Héritage

Expulsion des Juifs de Jérusalem en 135 de notre ère.

La défaite de Bar Kokhba a été suivie d'une persécution des Juifs par Hadrien, qui considérait désormais la religion elle-même comme incompatible avec l'ordre romain. Les prisonniers de la guerre étaient vendus comme esclaves et les Juifs étaient interdits d'enseigner la loi mosaïque ou de posséder des rouleaux de la Torah. Le centre palestinien d'apprentissage juif de Jamnia a pris fin, entraînant l'ascendant du Talmud babylonien, plutôt que de la version palestinienne, dans la tradition juive ultérieure.

À Jérusalem, un temple à Jupiter a été construit sur le site du Temple de Yahweh, et un sanctuaire consacré à la déesse Aphrodite a été construit où les chrétiens - considérés par Hadrien comme une secte juive - ont vénéré le tombeau de Jésus. Il était interdit aux Juifs de vivre et même de visiter Jérusalem. Le rabbin Akiva a violé cette loi, devenant un martyr de son acte, avec neuf de ses collègues.

Au lendemain, la tradition rabbinique s'est fortement opposée aux affirmations messianiques en général, une attitude qui perdure encore aujourd'hui. Des sources talmudiques ont commencé à appeler le Messie du rabbin Akiva «bar Kozeva», ce qui signifie «fils du mensonge».6

Le judaïsme en tant que force politique a subi une défaite dont il ne se remettra pas avant la création de l'État moderne d'Israël en 1948. Bar Kokhba est devenu un héros parmi certains sionistes, et beaucoup se souviennent de lui pendant la fête israélienne de Lag BaOmer, qui avait déjà été associé à Akiva et à son collègue Simon Ben Yochai.

Remarques

  1. ↑ Jésus de Nazareth serait reconnu comme ayant plus de succès que Bar Kokhba dans la tradition chrétienne, ainsi que dans l'islam, qui accepte également Jésus comme le Messie. Cependant, du point de vue juif, Jésus n'était pas un revendicateur messianique prospère, car il n'a pas restauré un État juif indépendant.
  2. ↑ Il est ordonné aux Juifs de circoncire leur fils le huitième jour après la naissance. L'édit d'Hadrien a également interdit la castration et n'a pas affecté la circoncision volontaire des hommes légalement adultes.
  3. ↑ Bar Kokba Encyclopédie juive. Récupéré le 15 juin 2007.
  4. ↑ Certains soutiennent que Bethar doit avoir été en territoire samaritain, fondant leur opinion sur une tradition talmudique (Yer. Ta'anit 68d; Lam. R. au chap. Ii. 2) qui attribue la chute de Bethar à la trahison samaritaine.
  5. ↑ Une lettre de Bar Kokhba lui-même datée d'octobre / novembre 135 est acceptée comme preuve que Bethar n'aurait pas pu tomber plus tôt que cela.
  6. ↑ Akiva lui-même reste cependant très vénéré dans la tradition et la liturgie juives.

Les références

  • Eck, W. "La révolte de Bar Kokhba: le point de vue romain." Journal of Roman Studies 89 (1999): 76ff.
  • Goodblatt, David, Avital Pinnick et Daniel Schwartz. Perspectives historiques: des Hasmonéens à la révolte de Koh Kohkba à la lumière des rouleaux de la mer Morte. Boston: Brill, 2001. ISBN 9004120076
  • Marks, Richard. L'image de Bar Kokhba dans la littérature juive traditionnelle: faux messie et héros national. University Park: Pennsylvania State University Press, 1994. ISBN 027100939X
  • Reznick, Leibel. Le mystère de Bar Kokhba: Northvale: J.Aronson, 1996. ISBN 1568215029
  • Schafer, Peter. La guerre de Bar Kokhba reconsidérée. Tubingen: Mohr, 2003. ISBN 3161480767
  • Ussishkin, David. "Sondages archéologiques à Betar, la dernière forteresse de Bar-Kochba," Tel Aviv: Journal de l'Institut d'archéologie (de l'Université de Tel Aviv), 20 (1993): 66ff.
  • Yadin, Yigael. Bar Kokhba: la redécouverte du héros légendaire de la dernière révolte juive contre la Rome impériale. Londres: Weidenfeld et Nicolson, 1971. ISBN 0297003453

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 mai 2016.

  • La révolte de Bar-Kokhba (132-135 de notre ère) Shira Schoenberg. www.jewishvirtuallibrary.org.
  • Bar Kochba Avec des liens vers d'autres sources, www.livius.org.

Voir la vidéo: Bar Kochba: The Worst Jewish Hero Ever (Avril 2020).

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