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Caiaphas (Grec Καϊάφας) était le grand prêtre juif nommé par les Romains entre 18 et 37 de notre ère, mieux connu pour son rôle dans le procès de Jésus. Son nom complet était Yosef Bar Kayafa (Hébreu יוסף בַּר קַיָּפָא), qui se traduit par Joseph, fils de Caïphe.

Membre du parti des Sadducéens, Caiaphas était le gendre d'Anna, un

Les Évangiles de Matthieu et de Jean (mais pas ceux de Marc et de Luc) mentionnent Caïphe à propos du procès de Jésus. Selon ces récits, Jésus a été arrêté par les gardiens du Temple et emmené de nuit soit au domicile d'Anna (selon l'Évangile de Jean), soit directement à Caïphe (dans l'Évangile de Matthieu), où il a été interrogé et accusé de blasphème. Caiaphas l'a déclaré coupable et digne de mort pour ce crime. De la maison de Caiphas, Jésus a été emmené au gouverneur romain Ponce Pilate, où il a été reconnu coupable de la sédition contre Rome, le crime en vertu duquel il a été condamné à la crucifixion.

Caiaphas figure également dans le procès des apôtres Pierre et Jean devant le Sanhédrin, où il a été rejeté après que le leader pharisien Gamaliel s'est opposé à son plan de punir les apôtres. Il conserva son poste de grand prêtre jusqu'à peu de temps après le rappel de Ponce Pilate à Rome.

Contexte

Aaron, le premier grand prêtre, dans le tabernacle

Le bureau du grand prêtre jouissait d'un grand prestige et d'un pouvoir politique considérable dans l'ancien Israël. Originaire traditionnellement d'Aaron, le frère de Moïse, il avait été pendant de nombreux siècles occupé par les descendants de Zadok, l'un des grands prêtres nommés par le roi David. Sous la domination grecque à l'époque du Second Temple, le bureau est devenu un outil politique, d'abord des dirigeants grecs, puis des rois hasmonéens. Pendant la période d'indépendance nationale sous les Maccabées, les grands prêtres régnaient avec une autorité princière, combinant la fonction sacerdotale avec celle du roi et conduisant à des allégations de corruption. Les pharisiens ont surgi en partie comme une opposition au sacerdoce de cette période, tout comme les esséniens.

L'avènement du pouvoir romain a mis fin à la combinaison du pouvoir royal et sacerdotal sous les Hasmonéens. Le grand sacerdoce a cessé d'être une fonction héréditaire, et son occupant n'a pas servi à vie, comme il l'avait fait

Caiaphas était le dernier des quatre grands prêtres nommés par le procureur romain Valerius Gratus entre 15 et 26 de notre ère. Sa nomination est généralement datée de 18 ans. Il est resté en poste pendant l'administration de Ponce Pilate, exerçant sa fonction jusqu'au c. 36 de notre ère, lorsqu'il a été renvoyé par Vitellius, le légat romain de Syrie. Son administration a donc duré environ 18 ans, un long terme par rapport à celui de la plupart des autres grands prêtres de la période romaine. Puisqu'il a servi au gré des Romains, sa relative longévité de son bureau était probablement due à sa soumission à la politique du gouvernement romain, qui le rendait impopulaire parmi les éléments les plus patriotiques tels que les Pharisiens, les Esséniens et les Zélotes. . Il appartenait au parti des Sadducéens et partageait probablement leur penchant pour la culture hellénistique, tout comme son beau-père Annas et le frère de sa femme Annas le Jeune (Josephus, Ant., XX, ix. 1).

Dans le Nouveau Testament

Jésus comme menace messianique

L'entrée triomphale de Jésus à Jérusalem

L'un des défis auxquels Caiaphas a dû faire face était le problème des messies potentiels provoquant des troubles qui pourraient amener les Romains à réagir avec une répression violente. Dans Jean 11, Caiaphas considère avec les autres membres du Sanhédrin ce qu'il faut faire de Jésus, dont l'influence se répand. Ils craignent que s'ils «le laissent continuer ainsi, tout le monde croira en lui, et les Romains viendront et détruiront à la fois notre lieu saint et notre nation».

Les mouvements messianiques ont longtemps été considérés comme une menace pour l'ordre public, et le scénario ci-dessus implique que Jésus avait développé une suite suffisamment importante parmi les Juifs pour représenter une menace. Un grand prêtre incapable de contrôler l'impulsion messianique pour restaurer la souveraineté nationale d'Israël ne pouvait pas s'attendre à rester longtemps en fonction. Caiaphas a rapidement fait le calcul politique approprié, arguant, apparemment contre ceux qui soutenaient de ne prendre aucune mesure contre Jésus: "Vous ne savez rien du tout! Vous ne réalisez pas qu'il vaut mieux pour vous qu'un homme meure pour le peuple que pour toute la nation. périr "(Jean 11: 49-50). John indique qu'à partir de ce moment, Caiaphas et ses partisans ont cherché un moyen d'appréhender Jésus et de le tuer.

Une tentative de traiter avec Jésus est également décrite dans Jean 7, où Jésus est présenté devant les "principaux sacrificateurs et les pharisiens", apparemment lors d'une réunion du Sanhédrin. Ici, cependant, la faction opposée à Jésus ne prévaut pas, car la majorité convient avec le pharisien Nicodème que Jésus n'avait rien fait digne de condamnation (Jean 7: 45-53).

L'occasion que Caiaphas avait cherchée se présente enfin après l'entrée triomphale de Jésus à Jérusalem, dans laquelle il est devenu évident que Jésus se présentait comme le Messie, le roi des Juifs de retour. Jésus a également pris la décision dramatique de renverser violemment les tables des changeurs dans la cour du Temple, un acte défiant directement l'autorité de Caïphe, en particulier pendant la fête de la Pâque, lorsque le grand prêtre avait un rôle très visible. Pendant ce temps, un désaccord entre Jésus et ses disciples sur l'utilisation de l'argent a conduit Judas Iscariot à se rendre chez les "principaux sacrificateurs", c'est-à-dire probablement Caïphe et ses associés, pour dénoncer Jésus (Marc 14: 4-10). Avec l'aide de Judas, Jésus fut bientôt appréhendé au jardin de Gethsémani, car les disciples qu'il avait postés comme gardes dormaient au lieu de surveiller.

Caïphe au procès de Jésus

Les Évangiles présentent des récits différents sur l'épreuve du rôle de Jésus et de Caïphe dans celle-ci. Caiaphas n'est pas mentionné dans le récit de Luc ou de Marc, tandis que dans l'Évangile de Jean, le procès est décrit comme un interrogatoire de fin de soirée mené principalement par le beau-père de Caiaphas. Dans l'Évangile de Matthieu, il apparaît comme un événement beaucoup plus important, mais toujours mené à des heures irrégulières.

L'Évangile de Jean indique que les gardes du Temple qui ont arrêté Jésus l'ont amené au domicile d'Anna. Jésus est également interrogé par Annas, que l'on appelle confusément "grand prêtre", se référant probablement non pas à son rôle actuel mais à son ancien poste. Lorsque Jésus ne répond pas à la satisfaction des personnes présentes, l'un de ses accusateurs le frappe au visage pour avoir manqué de respect à Annas. Après cela, "Annas l'envoya, toujours lié, à Caïphe le souverain sacrificateur" (Jean 18: 12-23). Tout cela a lieu tard dans la nuit après l'arrestation de Jésus, et le matin, les accusateurs de Jésus l'emmènent de la maison de Caïphe à la résidence de Ponce Pilate, où ils l'accusent de trahison contre Rome pour sa prétention à être le Messie.

La trace de Jésus selon le récit de Matthieu.

Dans Matthieu 26: 57-26: 67, Jésus est emmené directement à Caïphe, pas à Annas. Là, il est entendu par «l'ensemble du Sanhédrin», certainement une exagération, surtout compte tenu de l'heure. Des témoins sont apportés qui témoignent que Jésus a prophétisé contre le Temple. Caïphe demande alors à Jésus de savoir s'il prétend en fait être le Messie: "Je te charge sous serment par le Dieu vivant: dis-nous si tu es le Christ, le Fils de Dieu." Jésus admet qu'il fait en effet cette affirmation et ajoute: "À l'avenir, vous verrez le Fils de l'homme assis à la droite du Tout-Puissant et venant sur les nuages ​​du ciel." Caiaphas déchire son vêtement et déclare que Jésus est coupable de blasphème. (En fait, la prétention d'être le Messie n'était pas considérée comme blasphématoire, bien qu'elle soit certainement dangereuse.) Comme le crime de blasphème est un "péché à mort", Caiaphas déclare que Jésus est coupable d'une infraction capitale. Les accusateurs ont alors battu Jésus et lui ont craché au visage. Cependant, le problème demeure que sous l'administration romaine, Caiaphas n'a pas le pouvoir d'exécuter la peine de mort, et les Romains ne sont pas intéressés par de simples crimes religieux en vertu de la loi juive.

Jésus apparaît ensuite devant Pilate. Comme pour l'Évangile de Jean, Caïphe n'est pas mentionné comme étant présent, ses accusateurs étant identifiés comme «les principaux sacrificateurs et les anciens», apparemment une coalition de sadducéens et de pharisiens, bien que n'incluant certainement pas Nicodème et Joseph d'Arimathée, tous deux identifiés comme Les membres du Sanhédrin qui ont soutenu Jésus.

Caïphe dans le livre des Actes

La seule autre mention de Caïphe de nom dans le Nouveau Testament se produit dans Actes 4, où Pierre et Jean sont conduits avant Annas et Caïphe après avoir guéri un homme estropié. Luc fait ici d'Anna le "grand prêtre" avec Caïphe identifié comme faisant partie de sa famille. Cela peut être une simple erreur, ou cela peut refléter le fait que Annas était encore mentionné par son titre officiel et jouissait toujours d'une autorité considérable en tant que chef de sa famille sacerdotale. Alternativement, l'épisode peut avoir lieu plusieurs années plus tard, lorsque la jeune Annas était devenue grand prêtre, avec Caiaphas en tant qu'ancien occupant du bureau.

En tout cas, les prêtres remettent en question l'autorité des apôtres pour accomplir un tel miracle. Lorsque Pierre répond que Jésus de Nazareth est la source de leur pouvoir, Caïphe et les autres prêtres sont surpris de son éloquence, car il n'avait aucune éducation formelle. Ne pouvant nier que le miracle s'était produit, ils avertissent les apôtres de ne pas répandre le nom de Jésus. Pierre et Jean, cependant, refusent de se conformer, en disant: "Nous ne pouvons pas garder le silence. Nous devons parler de ce que nous avons vu et entendu" (Actes 4:20).

Dans Actes 5, Caiaphas (ou un autre "grand prêtre") convoque une session du Sanhédrin pour faire face au fait que les chrétiens prêchent toujours ouvertement au nom de Jésus, bien qu'ils aient été avertis de ne pas le faire. Ici, le grand prêtre est spécifiquement identifié comme membre du parti des Sadducéens. Un débat s'ensuit dans lequel le leader pharisaïque Gamaliel l'emporte en arguant: "Si leur but ou leur activité est d'origine humaine, cela échouera ... Si c'est de Dieu, vous ne pourrez pas arrêter ces hommes; vous vous retrouverez seulement à vous battre contre Dieu "(Acte 5: 38-39). L'incident met en évidence une tension croissante entre les pharisiens et les sadducéens, dans laquelle le problème sous-jacent peut avoir été de traiter avec des groupes considérés comme une menace possible pour les Romains.

Vie plus tard et héritage

Caiaphas déchire ses vêtements en entendant Jésus admettre qu'il est le Messie.

Après le retrait de Ponce Pilate de ses fonctions, Caïphe a été démis de ses fonctions par le nouveau gouverneur, Vitellius (Josèphe, «Ant.» Xviii. 4, § 3). Il a été succédé par Jonathan, qui était probablement l'un des fils cadets d'Anna. Une tradition chrétienne syrienne ultérieure a soutenu que Caïphe s'est finalement converti au christianisme, et même qu'il était identique à l'historien Josephus Flavius. Ce dernier rapport est cependant clairement erroné.

Le grand sacerdoce de Caïphe, ainsi que celui d'Anna, est confirmé par Josèphe, l'une des rares sources anciennes à le mentionner en dehors du Nouveau Testament. Comme plusieurs autres personnalités de l'époque, comme Hérode Antipas et Ponce Pilate, Caiaphas est devenu célèbre pour un incident qui à son époque est passé inaperçu par les historiens contemporains, à savoir son rôle dans le procès de Jésus. Pour cet acte, cependant, il allait devenir une figure majeure de l'art chrétien, du théâtre, de la fiction et du cinéma.

Du point de vue du judaïsme, Caiaphas était l'un des derniers grands prêtres dans les jours qui ont précédé la destruction du Temple de Jérusalem. En tant que membre riche et dirigeant des Sadducéens, sa politique d'hébergement à Rome a exacerbé le sentiment que le sacerdoce était devenu corrompu et ne représentait plus les intérêts du peuple juif. La description du Nouveau Testament de son rôle dans l'épreuve de Jésus et la suppression du christianisme montre qu'au moins une aile des Pharisiens, représentée par Gamaliel, Nicodème et Joseph d'Arimathie, n'a pas favorisé la suppression du mouvement de Jésus, tandis que les sadducéens ont activement cherché à le supprimer comme une menace possible.

La maison de Caïphe à l'extérieur de Jérusalem est toujours visible. En 1990, à trois kilomètres au sud de l'actuelle Jérusalem, 12 ossuaires dans la tombe familiale d'un "Caïphe" ont été découverts. Un ossuaire était inscrit avec le nom complet, en araméen de «Joseph, fils de Caïphe», et un second avec simplement le nom de famille de «Caïphe». Après examen, les ossements ont été réenterrés sur le mont des Oliviers.

Voir également

  • Ponce Pilate
  • Sadducéens
  • Sanhédrin

Les références

  • Bond, Helen K. Caiaphas: Ami de Rome et juge de Jésus? Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2004. ISBN 9780664223328.
  • Metzger, Bruce M. et Michael D. Coogan (éd.). Le compagnon d'Oxford à la Bible. Oxford, Royaume-Uni: Oxford University Press, 1993. ISBN 0195046455.
  • VanderKam, James C. De Josué à Caïphe: les grands prêtres après l'exil. Minneapolis: Fortress Press, 2004. ISBN 9780800626174.
  • Watson, Alan. L'épreuve de Jésus. Athènes: University of Georgia Press, 1995. ISBN 9780820317175.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 décembre 2016.

Voir la vidéo: Jesus Is Tried by Caiaphas; Peter Denies Knowing Him (Avril 2020).

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