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Caleb et d'autres espions reviennent de Canaan

Caleb (Hébreu Kal; Kalev), était une figure de la Bible hébraïque, connue pour sa foi inébranlable en Dieu. Il est identifié comme le fils de Jephunneh le Kennizite, mais aussi associé à la tribu de Juda.

Caleb a démontré sa foi comme l'un des 12 espions envoyés par Moïse pour rendre compte de la situation militaire et économique de Canaan. Lorsque le reste des Israélites craignait d'entrer dans la terre promise en raison de la supériorité militaire des Cananéens, Caleb a exprimé sa confiance dans le succès de l'invasion israélite. Lui et Josué seuls, parmi la première génération des Israélites de l'Exode, ont été autorisés par Dieu à s'installer à Canaan avant de mourir. Après la conquête de Canaan, Caleb a reçu la ville d'Hébron et son territoire environnant comme attribution.

Les légendes rabbiniques sur Caleb incluent qu'il est devenu le mari de la prophétesse Miriam et l'ancêtre, par le biais d'une épouse plus tardive, de la maison de David. Les études critiques suggèrent qu'en tant que Kenizzite, Caleb représentait une tribu cananéenne qui a rejoint la tribu de Juda et s'est affiliée à Israël quelque temps après les événements décrits dans l'histoire de l'Exode.

Récit biblique

Moïse envoie les espions à Canaan

Pendant l'Exode d'Egypte, Moïse a conduit les Israélites à construire le Tabernacle, après qu'ils se soient repentis de leur péché antérieur d'adorer le Veau d'Or. Il les a ensuite amenés à la périphérie de Canaan. Là, Moïse a envoyé 12 éclaireurs (ou espions, meraglim en hébreu) ​​en Canaan pour rendre compte de ce qu'il y avait là-un espion représentant chacune des 12 tribus. "Voyez à quoi ressemble la terre et si les gens qui y vivent sont forts ou faibles, peu ou beaucoup", a ordonné Moïse. "Dans quel type de terre vivent-ils? Est-ce bon ou mauvais? Dans quel genre de villes vivent-ils? Sont-ils sans murs ou fortifiés? Comment le sol est-il fertile ou pauvre? Y a-t-il des arbres ou ne pas?"

Caleb était l'un de ces espions. À Canaan, lui et ses collègues ont vu une terre fertile «coulant de lait et de miel». Ils ont rapporté des échantillons des récoltes abondantes qu'ils avaient vues. Cependant, ils ont également vu des villes fortement fortifiées et de puissants guerriers.

Après leur rapport initial, Caleb a pris les devants en faisant taire la foule et en déclarant: "Nous devons monter et prendre possession du terrain, car nous pouvons certainement le faire". (Nombres 13:30) Dix des éclaireurs, cependant, ont déclaré que la terre serait impossible à revendiquer et que les guerriers de Canaan étaient en fait des géants qui faisaient ressembler les Israélites à des sauterelles.

Cette nuit-là, la peur a vaincu l'assemblée, et les Israélites ont commencé à parler d'élire un chef pour les ramener en Égypte. Parmi les espions, seuls Josué (de la tribu d'Éphraïm) et Caleb (représentant Juda) ont témoigné que Dieu serait en mesure de livrer Canaan entre les mains de la nation hébraïque. Cependant, ceux qui étaient favorables au retour en Égypte ont parlé de lapidation de Josué et de Caleb.

À ce stade, le récit indique que Dieu est devenu si en colère qu'il a exprimé à Moïse son plan de détruire tous les Israélites, en commençant une nouvelle nation centrée sur Moïse lui-même. Moïse a imploré Dieu de pardonner le péché d'Israël, et Dieu a accepté, avec la stipulation qu'aucune de la génération actuelle n'entrerait dans la Terre Promise sauf Caleb. "Parce que mon serviteur Caleb a un esprit différent et me suit de tout cœur", a dit Dieu à Moïse, "je le ferai entrer dans le pays où il est allé, et ses descendants en hériteront." (Nombres 14:24)1

Pour forcer leur obéissance, Dieu a frappé l'assemblée avec une plaie. Tous les espions à l'exception de Caleb et Joshua sont morts en conséquence. Les Israélites ont alors changé d'avis et sont déterminés à attaquer Canaan. Faute de soutien divin, cependant, ils ont été vaincus par les Amalécites et les Cananéens et refoulés dans le désert.

Pour leur infidélité en réponse au témoignage de Caleb et Joshua, Dieu a fait errer les Israélites dans le désert pendant 40 ans avant de leur permettre d'entrer à Canaan et de le conquérir. Les seuls Hébreux adultes à avoir survécu à ces 40 ans et à entrer à Canaan étaient Caleb et Joshua.

Caleb reçoit la pétition d'Achsah

Après la conquête, Caleb a reçu Hébron et la région qui l'entoure. Il a chassé les trois puissants chefs de la région - Sheshai, Ahiman et Talmai. Identifiés comme descendants d'Anak, ces hommes et leurs tribus appartenaient à la race précédemment qualifiée de géante (Josué 15). Dans la conquête de ce territoire, Caleb a offert la main de sa fille Achsah à l'homme qui capturerait Kiriath Sepher pour lui. L'exploit a été accompli par le proche parent de Caleb, Othniel. À la demande d'Achsah, de précieux «ressorts supérieurs» ont été ajoutés au legs d'origine.

Le nom de Caleb est lié à un certain nombre de villes du sud de Juda, et plusieurs clans de la région étaient connus sous le nom de Calebites (I Chron. 2:41). 1 Samuel 25: 3 déclare que Nabal, le mari d'Abigail avant David, était de la maison de Caleb. Il avait été un riche propriétaire de troupeaux dans le «Néguev de Caleb».

Dans la littérature rabbinique

Dans les sources rabbiniques, Caleb a épousé la prophétesse Miriam, même si elle n'était ni juste ni en bonne santé, mais il appréciait sa piété. Caleb, le fils d'Hezron (I Chron. 2: 18-20), est identifié à Caleb, le fils de Jephunneh (Nombres 13: 6), l'épithète "Jephunneh" lui ayant été donnée parce qu'il "s'était détourné" de l'intention coupable des autres espions qui ont déconseillé au peuple d'aller en Terre Sainte. Caleb était ainsi le père de Hur, de sa seconde épouse Ephrath (I Chron. 2:19). Il était donc aussi l'ancêtre de la maison davidique, qui descend du Jesse "éphrathite" (1 Sam. 17:12; Soṭah 11b; Sanh. 69b). Caleb est aussi appelé "le Kenizzite", car Kenaz, le père d'Othniel, était son beau-père. Othniel était donc son demi-frère (Soṭah 11a, 12a).

Lorsque Caleb est venu à Canaan comme l'un des espions, il a visité les tombes des patriarches à Hébron et a prié pour leur aide contre l'intention coupable de ses collègues (Soṭah 34b). C'est lui seul qui a insisté pour que les espions emportent avec eux une partie des fruits du pays afin de convaincre le peuple de l'extraordinaire fertilité de la terre. Comme ils ne voulaient pas faire cela, Caleb dégaina son épée et dit: "Si vous ne prenez aucun fruit avec vous, alors soit ma vie, soit la vôtre!" (Tan., Shelaḥ 15, éd. Buber; Num. R. xvi. 14). Réalisant à fond les mauvaises intentions des espions et sachant qu'il était inutile de tenter de les dissuader, il n'a pas révélé son attitude fidèle, mais a agi comme s'il était d'accord avec eux (Tan., Lc 19; Num. R, lc 19) . Lorsque le pays a été divisé, Caleb et Joshua ont reçu les portions qui étaient destinées aux autres espions (B. B. 117b, 118b).2

Vues critiques

Selon le texte biblique, Caleb était de la tribu de Juda. Il représentait cette tribu parmi les 12 espions. Cependant, Caleb est également identifié à plusieurs reprises comme un Kenizzite, l'une des tribus cananéennes dont la terre a été donnée à Abraham par Dieu, comme mentionné dans Genèse 15:19. Cela conduit à spéculer que les Kenizzites pourraient s'être affiliés aux Israélites à un moment donné, se battant probablement à leurs côtés dans leur quête d'unifier Canaan sous la fédération israélite. Dans cette théorie, le rôle de Caleb dans l'histoire de l'Exode aurait probablement été réécrit dans l'histoire des Israélites pour exprimer l'appartenance organique des Kenizzites à la tribu de Juda. Une autre théorie est que les Calebites originels étaient peut-être le clan Edomite de Kenaz, qui avait migré vers le sud de Juda et s'était installé dans les environs d'Hébron.

La critique moderne trouve plusieurs strates différentes du matériau Caleb, représentant différents points de vue. L'écrivain le plus âgé (J) l'appelle simplement Caleb, tandis que D et P l'appellent Caleb, fils de Jephunah, et font de lui l'un des 12 espions. Dans la forme originale de l'histoire, lui seul a rapporté le rapport favorable, mais ailleurs, Joshua est nommé comme l'un des espions et a la priorité sur Caleb en tant que leader fidèle. En outre, Josué 15: 14-19 relie Caleb à l'expulsion des fils d'Anak d'Hébron, mais Josué 10:36 attribue à Josué lui-même ou la destruction totale d'Hébron.

Le nom de Caleb est orthographié avec les mêmes consonnes que כֶּ֫לֶב kéleḇ signifiant «chien», ce qui amène à la conclusion commune que le nom Caleb signifie «chien». Il peut ainsi être l'ancêtre éponyme du clan des Kenizzites dont le totem était le chien. D'autres soutiennent que c'est une erreur de traduire «Caleb» par «chien». Ailleurs, le texte biblique utilise l'expression fleurie כְּלֵבָב kəlēḇāḇ "comme le coeur" et כִּלְבַב kilḇaḇ "comme le cœur de", et il y a aussi l'expression moderne כִּלְבָבִי k'l'vavi "après mon propre cœur."

Remarques

  1. ↑ Fait intéressant, Joshua n'est pas mentionné ici, ou dans la scène précédente où Caleb seul apaise la foule. Dans un compte parallèle (Nombres 14:30) censé provenir d'une tradition de source distincte, Caleb et Joshua sont tous deux mentionnés, Joshua recevant la meilleure facturation.
  2. ↑ Caleb dans la Jewish Encyclopedia www.jewishencyclopedia.com. Récupéré le 4 juin 2008.

Les références

  • Brillant, John. Une histoire d'Israël, 4e éd. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2000. ISBN 0664220681
  • Dever, William G. Qui étaient les premiers Israélites et d'où venaient-ils? Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing Co., 2003. ISBN 0802809758
  • Grant, Michael. L'histoire de l'ancien Israël. New York: Charles Scribner's Sons, 1984. ISBN 0684180812
  • Keller, Werner. La Bible comme histoire. Bantam, 1983. ISBN 0553279432
  • Miller, J. Maxwell. Une histoire de l'ancien Israël et de Juda. Westminster John Knox Press, 1986. ISBN 066421262X

Voir la vidéo: Caleb, Gone But Never Forgotten WK . Bratayley (Juillet 2020).

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