Je veux tout savoir

Harry S. Truman

Pin
Send
Share
Send


Harry S. Truman (8 mai 1884 - 26 décembre 1972) était le trente-troisième président des États-Unis (1945-1953); en tant que vice-président, il a succédé au bureau à la mort de Franklin D. Roosevelt.

Truman, dont le style personnel contrastait fortement avec celui du patricien Roosevelt, était un président populaire et modeste. Il a surmonté les faibles attentes de nombreux observateurs politiques qui l'ont comparé défavorablement à son prédécesseur très apprécié. Le président Truman a soudainement pris ses fonctions à un moment décisif du XXe siècle: la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe et dans le Pacifique a eu lieu au cours de ses premiers mois au pouvoir; il était le seul président à avoir jamais autorisé l'utilisation de la bombe atomique (contre le Japon); il a parrainé la création des Nations Unies; il a présidé la reconstruction du Japon et a aidé à reconstruire l'Europe à travers le plan Marshall; il a reconnu le nouvel état d'Israël; et la guerre froide a commencé dans son premier mandat qui a pris la forme d'un conflit chaud en 1950 dans la guerre de Corée. Bien qu'il ait été contraint d'abandonner sa campagne de réélection en 1952 en raison du bourbier en Corée et des taux d'approbation extrêmement bas, les universitaires le classent aujourd'hui parmi les meilleurs présidents.

Jeunesse

Harry S. Truman est né le 8 mai 1884 à Lamar, Missouri, l'aîné de John Anderson Truman et de Martha Ellen Young Truman. Un frère, John Vivian, a rapidement suivi, avec soeur Mary Jane Truman.

Saviez-vous que l'initiale "S" de Truman honore ses grands-pères, Anderson Shipp Truman et Solomon Young

Le père de Harry, John Truman, était fermier et marchand de bétail. Truman a vécu à Lamar jusqu'à l'âge de 11 mois. La famille a ensuite déménagé dans la ferme de 600 acres de ses grands-parents à Grandview, Missouri. Quand Truman avait six ans, ses parents ont déplacé la famille à Independence, Missouri, afin qu'il puisse aller à l'école. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1901, Truman a occupé une série d'emplois de bureau. Il est retourné à la ferme de Grandview en 1906 et y est resté pendant la prochaine décennie.

Pour le reste de sa vie, Truman écoutait avec nostalgie les années passées en tant que fermier, souvent pour un effet théâtral. Les dix années de travail physiquement exigeant qu'il a effectuées à Grandview étaient cependant réelles et elles ont été une expérience formatrice. Pendant cette période, il courtise Bess Wallace et lui propose même en 1911; elle l'a refusé. Truman a dit qu'il voulait gagner plus d'argent qu'un agriculteur avant de proposer à nouveau. Il lui a proposé à nouveau, avec succès, en 1918 après être revenu en tant que capitaine de la Première Guerre mondiale.

Il était le seul président après 1870 à ne pas avoir obtenu de diplôme universitaire, bien qu'il ait étudié pendant deux ans en vue d'un diplôme en droit à la Kansas City Law School au début des années 1920.

Première Guerre mondiale

Truman en uniforme ca. 1918

Avec le début de la participation américaine à la Première Guerre mondiale, Truman s'est enrôlé dans la Garde nationale du Missouri. À son état physique, sa vue avait été un 20/50 inacceptable dans l'œil droit et 20/400 dans l'œil gauche; il est passé en mémorisant secrètement la carte des yeux.

Avant de se rendre en France, il a été envoyé en formation à Fort Sill en Oklahoma. Il dirigeait la cantine du camp, vendant des bonbons, des cigarettes, des lacets, des sodas, du tabac et du papier à lettres aux soldats. Pour aider à gérer la cantine, il a fait appel à son ami juif, le sergent Edward Jacobson, qui avait de l'expérience dans un magasin de vêtements à Kansas City en tant que commis. Un autre homme qu'il a rencontré à Fort Sill qui l'aiderait après la guerre était le lieutenant James M. Pendergast, le neveu de Thomas Joseph (T.J.) Pendergast, un politicien de Kansas City.

Truman a été choisi pour être officier, puis a commandé une batterie régimentaire en France. Son unité était la batterie D du 129e Artillerie de campagne, 60e Brigade, 35e Division. Sous le commandement de Truman en France, la batterie a courageusement fonctionné sous le feu des Vosges et n'a pas perdu un seul homme. Truman a ensuite atteint le grade de lieutenant-colonel dans la Garde nationale et est toujours resté fier de ses antécédents militaires.

Mariage et carrière professionnelle précoce

Les Trumans le jour de leur mariage, 28 juin 1919

À la fin de la guerre, Truman retourna à l'Indépendance et épousa son amour de longue date, Bess Wallace, le 28 juin 1919. Le couple eut un enfant, Margaret.

Un mois avant le mariage, misant sur le succès remporté à Fort Sill et à l'étranger, le magasin de vêtements pour hommes de Truman & Jacobson a ouvert ses portes au centre-ville de Kansas City. Après quelques années couronnées de succès, le magasin a fait faillite lors d'un ralentissement de l'économie agricole en 1922; la baisse des prix du blé et du maïs a entraîné une baisse des ventes de chemises en soie. En 1919, le blé se vendait 2,15 $ le boisseau, mais en 1922, il était tombé à un prix catastrophique de 88 cents le boisseau. Truman a blâmé la chute des prix agricoles sur les politiques des républicains et du secrétaire au Trésor Andrew Mellon, un facteur qui influencerait sa décision de devenir démocrate. Truman a travaillé pendant des années pour rembourser ses dettes. Lui et son ancien partenaire commercial, Eddie Jacobson, ont été acceptés ensemble au Washington College en 1923. Ils resteront amis pour le reste de leur vie, et les conseils de Jacobson à Truman sur le sujet du sionisme joueront, des décennies plus tard, un rôle critique dans La décision de Truman de reconnaître l'État d'Israël.

Politique

Juge du comté de Jackson

En 1922, avec l'aide de la machine démocrate de Kansas City dirigée par le patron Tom Pendergast, Truman a été élu juge de la cour de comté du comté de Jackson, Missouri, un poste administratif et non judiciaire similaire à celui des commissaires de comté ailleurs. Bien qu'il ait été défait pour sa réélection en 1924, il a regagné le bureau en 1926 et a été réélu en 1930. Truman a exercé ses fonctions avec diligence et a été acclamé personnellement pour plusieurs projets de travaux publics populaires, y compris une longue série de routes pour la l'augmentation du trafic automobile, la construction d'un nouveau palais de justice du comté et la dédicace d'une série de 12 monuments «Madonna of the Trail» en l'honneur des femmes pionnières.

En 1922, Truman a donné à un ami 10 $ pour des frais d'initiation pour le Ku Klux Klan, mais a ensuite demandé à récupérer son argent; il n'a jamais été initié, n'a jamais assisté à une réunion et n'a jamais revendiqué l'adhésion. Bien qu'il soit un fait historique que Truman ait parfois exprimé sa colère envers les Juifs dans ses journaux, il convient également de se rappeler que son partenaire commercial et ami proche Edward Jacobson était juif. Bess Truman était cependant fier qu'un Juif n'ait jamais mis les pieds chez elle ou sa mère.1 L'attitude de Truman envers les Noirs était typique des Missouriens de son époque. Des années plus tard, une autre mesure de ses attitudes raciales viendrait au premier plan: les récits des mauvais traitements, de la violence et de la persécution subis par de nombreux vétérans afro-américains à leur retour de Truman en colère, et ont été un facteur majeur dans sa décision de soutenir les initiatives en faveur des droits civiques et déségréguer les forces armées.

Sénateur américain

Lors des élections de 1934, la machine politique de Pendergast choisit Truman pour se présenter au siège ouvert du Sénat américain du Missouri, et il fit campagne avec succès en tant que démocrate du New Deal en faveur du président Franklin D. Roosevelt. Au cours de la primaire démocrate, Truman a vaincu Tuck Milligan, le frère du procureur fédéral Maurice M. Milligan, qui allait finalement renverser la machine Pendergast et se présenter contre Truman lors des élections primaires de 1940.

Largement considéré comme une marionnette du grand patron politique de Kansas City, Truman a pris ses fonctions sous un nuage en tant que «sénateur de Pendergast». À l'air de méfiance s'ajoutait le fait inquiétant que trois personnes avaient été tuées aux urnes à Kansas City. Dans la tradition des politiciens de machine avant et depuis, Truman a en effet dirigé le favoritisme politique du New Deal par le biais de Boss Pendergast - mais il a insisté sur le fait qu'il était indépendant sur ses votes. Truman avait ses normes, a conclu plus tard l'historien David McCullough, et il était prêt à les respecter, même sous la pression de l'homme qui était devenu la cheville ouvrière de la politique du Missouri.

Milligan a commencé une enquête massive sur l'élection du gouverneur du Missouri en 1936 qui a élu Lloyd C. Stark; 258 condamnations ont été prononcées. Plus important encore, Milligan a découvert que Pendergast n'avait pas payé d'impôts fédéraux entre 1927 et 1937 et avait mené une fraude frauduleuse. Il a poursuivi le patron politique du sénateur Truman. En 1939, Pendergast a plaidé coupable et a reçu une amende de 10 000 $ et une peine de 15 mois. Stark, qui avait reçu la bénédiction de Pendergast lors de l'élection de 1936, s'est retourné contre lui dans l'enquête et a finalement pris le contrôle des fonds fédéraux du New Deal de Truman et Pendergast.

En 1940, Stark et Milligan défièrent Truman dans la primaire démocrate du Sénat américain. Robert E. Hannegan, qui contrôlait la politique démocratique de Saint-Louis, a apporté son soutien aux élections à Truman. Truman a fait campagne sans relâche et au combat. En fin de compte, Stark et Milligan ont divisé le vote anti-Pendergast, et Truman a remporté l'élection par une marge étroite. Hannegan allait ensuite négocier l'accord de 1944 qui a placé Truman sur le ticket vice-présidentiel pour Franklin D. Roosevelt.)

Truman a toujours défendu ses décisions d'offrir le patronage à Pendergast en disant qu'en offrant un peu, il économisait beaucoup. Truman a également déclaré que Pendergast lui avait donné ce conseil lors de sa première visite au Sénat: "Gardez la bouche fermée et répondez à votre courrier."

Comité Truman

Le 23 juin 1941, un jour après que l'Allemagne nazie a attaqué l'Union soviétique, le sénateur Truman a déclaré: "Si nous voyons que l'Allemagne gagne, nous devons aider la Russie et si la Russie gagne, nous devons aider l'Allemagne, et de cette façon, les laisser tuer autant que possible, bien que je ne veuille en aucun cas voir Hitler victorieux. Aucun d'eux ne pense à sa promesse "(Le New York Times, 24 juin 1941). Les libéraux et les conservateurs ont été troublés par sa suggestion apparente de la possibilité que l'Amérique soutienne l'Allemagne nazie, et il a rapidement fait marche arrière.

Il est devenu célèbre et respecté lorsque son comité de préparation (communément appelé «comité Truman») a enquêté sur le scandale des déchets militaires en dénonçant la fraude et la mauvaise gestion. Son plaidoyer en faveur du bon sens et de mesures d'économie pour les militaires a attiré beaucoup d'attention. Bien que certains craignent que le Comité ne nuise au moral de la guerre, il a été considéré comme un succès et aurait économisé au moins 11 milliards de dollars. En 1943, son travail de président a valu à Truman sa première apparition sur la couverture de TEMPS. (Il apparaîtra finalement sur neuf TEMPS couvre et être nommé Homme de l'année en 1945 et 1949.2)

Le travail diligent, équitable et notamment non partisan de Truman au sein du comité sénatorial qui est venu porter son nom a fait de lui un personnage national. Il est peu probable que Roosevelt l'aurait envisagé pour le poste de vice-président en 1944 si l'ancien "sénateur de Pendergast" n'avait pas acquis une nouvelle réputation au Sénat - pour la probité, le travail acharné et la volonté de poser des questions difficiles aux puissants.

Truman a été choisi comme colistier de Roosevelt en 1944 à la suite d'un accord conclu par Hannegan, qui était président national démocrate cette année-là. Roosevelt voulait remplacer Henry A. Wallace comme vice-président parce qu'il était considéré comme trop libéral. James F. Byrnes de Caroline du Sud était initialement favorisé, mais en tant que ségrégationniste, il était considéré comme trop conservateur. Après que le gouverneur Henry F. Schricker de l'Indiana a décliné l'offre, Hannegan a proposé Truman comme candidat du parti au poste de vice-président. Après que Wallace ait été rejeté comme trop à gauche et Byrnes trop à droite, la candidature de Truman a été humblement surnommée le "compromis du Missouri" à la Convention nationale démocrate de 1944 à Chicago. La nomination fut bien accueillie et l'équipe Roosevelt-Truman remporta une victoire en 1944 en battant le gouverneur Thomas E. Dewey de New York. Il a prêté serment en tant que vice-président le 20 janvier 1945 et a servi moins de trois mois.

Truman a choqué beaucoup quand, en tant que vice-président, il a assisté aux funérailles de son mécontent Pendergast quelques jours après avoir été assermenté. Truman aurait été le seul élu de tout niveau qui a assisté aux funérailles.

Le 12 avril 1945, Truman a été appelé d'urgence à la Maison Blanche, où Eleanor Roosevelt l'a informé que le président était mort. Truman, abasourdi, ne pouvait au départ penser à rien. Il a ensuite demandé s'il pouvait faire quelque chose pour elle, à laquelle l'ancienne première dame a répondu: "Y a-t-il quelque chose nous peut faire pour toi? Car c'est toi qui as des ennuis maintenant. "3

Présidence 1945-1953

Premier mandat (1945-1949)

Fin de la seconde guerre mondiale

Le nuage de champignons créé par la bombe atomique est tombé sur Nagasaki, au Japon, le 9 août 1945. Truman était le seul président qui a autorisé l'utilisation militaire de cette arme.

Truman n'était vice-président que depuis 82 jours lorsque le président Roosevelt est décédé subitement. Il avait très peu de communication significative avec Roosevelt sur les affaires mondiales ou la politique intérieure depuis qu'il avait prêté serment en tant que vice-président, et était complètement dans l'ignorance des principales initiatives liées à la poursuite réussie de la guerre, notamment le projet top secret de Manhattan, qui était, au moment du décès de Roosevelt, sur le point de tester la première bombe atomique du monde.

Peu de temps après avoir prêté serment, Truman a déclaré aux journalistes: "Garçons, si jamais vous priez, priez pour moi maintenant. Je ne sais pas si vous avez déjà eu une charge de foin sur vous, mais quand ils m'ont dit quoi est arrivé hier, je me sentais comme la lune, les étoiles et toutes les planètes étaient tombées sur moi. "3

Des événements importants se produiraient au cours des cinq premiers mois de mandat de Truman:

  • 25 avril-Nations se sont réunies à San Francisco pour créer les Nations Unies
  • 28 avril - Benito Mussolini d'Italie tué
  • 1er mai - Annonce du suicide d'Adolf Hitler
  • 2 mai - Chutes de Berlin
  • 7 mai - L'Allemagne nazie se rend
  • 8 mai - Journée de la victoire en Europe
  • 17 juillet-2 août-Truman, Josef Staline et Winston Churchill se sont rencontrés à la Conférence de Potsdam pour établir le paysage politique du monde d'après-guerre
  • 6 août-États-Unis. lance une bombe atomique sur Hiroshima, au Japon
  • 8 août-L'URSS déclare la guerre au Japon et entre sur le théâtre du Pacifique
  • 9 août-États-Unis. lance une bombe atomique sur Nagasaki, au Japon
  • 14 août-Le Japon accepte de se rendre (Victoire contre le Japon)
  • 2 septembre - Le Japon se rend officiellement à bord de l'USS Missouri

Les Nations Unies, le plan Marshall et le début de la guerre froide

En tant qu'internationaliste wilsonien, Truman a fortement soutenu la création des Nations Unies et a inclus l'ancienne Première Dame Eleanor Roosevelt dans la délégation à la première Assemblée générale des Nations Unies afin de répondre au désir public de paix après l'expérience de la Seconde Guerre mondiale. . L'une des premières décisions qu'il a prises au pouvoir a été d'assister personnellement à la Conférence de San Francisco sur la Charte des Nations Unies. Il considérait que les Nations Unies étaient en partie la réalisation d'un rêve américain, fournissant un "mécanisme international" essentiel qui aiderait l'Amérique à réorganiser le monde en permettant aux États de coopérer contre l'agression. Certains critiques soutiennent que les Nations Unies n'auraient dû admettre que des États démocratiques et Truman aurait dû résister à l'adhésion permanente de l'Union soviétique au Conseil de sécurité, ce qui a compromis dès le départ l'intégrité des Nations Unies. Mais la plupart des dispositions de la Charte des Nations Unies avaient déjà été négociées par Roosevelt avec Staline, et l'Union soviétique a obtenu non seulement un statut de membre permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies mais également trois sièges à l'Assemblée générale (pour trois républiques socialistes soviétiques); de plus, l'URSS était encore un allié en avril 1945 et personne ne pouvait prédire la fin de la Seconde Guerre mondiale.

D'un autre côté, face à l'abandon par les communistes des engagements pour la démocratie en Europe de l'Est pris lors de la conférence de Potsdam et aux avancées communistes en Grèce et en Turquie, Truman et ses conseillers ont conclu que les intérêts de l'Union soviétique devenaient rapidement incompatibles avec ceux de les États Unis. L'administration Truman a articulé une ligne de plus en plus dure contre les Soviétiques et, en 1947, la plupart des chercheurs considèrent que la guerre froide battait son plein.

Bien qu'il ne revendique aucune expertise personnelle en matière étrangère et que les républicains de l'opposition contrôlent le Congrès, Truman a pu gagner un soutien bipartisan à la fois à la doctrine Truman, qui a officialisé une politique de confinement, et au plan Marshall, qui visait à aider à reconstruire l'Europe d'après-guerre. Pour amener le Congrès à dépenser les vastes sommes nécessaires pour relancer l'économie européenne moribonde, Truman a utilisé une approche idéologique, soutenant avec force que le communisme prospérait dans les zones économiquement défavorisées. Il a admis plus tard que son objectif avait été de "faire foutre le camp des enfers". Pour renforcer les États-Unis contre le communisme, Truman a signé le National Security Act de 1947 et réorganisé les forces militaires en créant le Department of Defence, le C.I.A., l'US Air Force (à l'origine l'US Army Air Forces) et le National Security Council.

Échange équitable

Après de nombreuses années de majorités démocrates au Congrès et de deux présidents démocrates, la lassitude des électeurs envers les démocrates a donné une nouvelle majorité républicaine aux élections de mi-mandat de 1946, les républicains obtenant 55 sièges à la Chambre des représentants et plusieurs sièges au Sénat. Bien que Truman ait coopéré étroitement avec les dirigeants républicains sur la politique étrangère, il les a combattus sur les questions intérieures. Il n'a pas réussi à empêcher les réductions d'impôts et la suppression du contrôle des prix. Le pouvoir des syndicats a été considérablement réduit par la loi Taft-Hartley, qui a été promulguée en annulant le veto de Truman.

Alors qu'il se préparait pour les élections de 1948, Truman a clairement indiqué son identité de démocrate dans la tradition du New Deal, préconisant l'assurance maladie universelle, l'abrogation de la loi antisyndicale Taft-Hartley et un programme agressif de défense des droits civiques. Ensemble, tout cela constituait un vaste programme législatif qu'il a appelé le «Fair Deal».

Les propositions de Fair Deal de Truman ont fait pour une rhétorique de campagne puissante qui a aidé Truman à remporter l'élection présidentielle de 1948, mais les propositions n'ont pas été bien reçues par le Congrès, même après les gains démocratiques aux élections de 1948. Un seul des principaux projets de loi Fair Deal, une initiative visant à étendre les prestations de chômage, n'a jamais été adopté.

Reconnaissance d'Israël

Truman, qui avait soutenu le mouvement sioniste dès 1939, était une figure clé de la création d'un État juif en Palestine.

En 1946, une commission d'enquête anglo-américaine a recommandé la création progressive de deux États en Palestine, sans domination juive ni arabe. Cependant, il y avait peu de soutien public à la proposition des deux États, et la Grande-Bretagne, son empire en déclin rapide, était sous la pression de se retirer rapidement de Palestine en raison des attaques contre les forces britanniques par des groupes sionistes armés. À la demande des Britanniques, un comité spécial des Nations Unies a recommandé la partition immédiate de la Palestine en deux États, et avec le soutien de Truman, cette initiative a été approuvée par l'Assemblée générale en 1947.

Les Britanniques ont annoncé qu'ils quitteraient la Palestine d'ici le 15 mai 1948, et les nations du Conseil de la Ligue arabe ont commencé à déplacer des troupes vers les frontières de la Palestine. Le soutien à un État juif en Palestine était fort dans certaines parties des nations européennes, dont beaucoup de citoyens étaient désireux de soutenir une sorte de compensation tacite pour les crimes génocidaires contre les communautés juives perpétrés par les nazis. L'idée d'un État juif au Moyen-Orient était également extrêmement populaire aux États-Unis, et en particulier parmi les électeurs juifs urbains de l'une des principales circonscriptions de Truman.

Le Département d'État, cependant, était une autre affaire. Le secrétaire George C. Marshall s'est résolument opposé à la création d'un État juif en Palestine au motif que ses frontières étaient stratégiquement indéfendables. Néanmoins, Truman, après beaucoup de réflexion, a accepté la décision fatidique de tenir une réunion en face-à-face avec le chef sioniste Chaim Weizmann, arrangée par le vieil ami juif de Truman, Eddie Jacobson, qui a profondément ému Truman. Truman a promis au "vieil homme" qu'il reconnaîtrait le nouvel État juif.4 Selon l'historien David McCullough, Truman craignait que Marshall ne démissionne ou ne condamne publiquement la décision de soutenir l'État juif, deux résultats désastreux étant donné la montée des tensions entre les États-Unis et l'Union soviétique. Mais finalement, Marshall a choisi de ne pas contester la décision du président. Finalement, Truman a reconnu l'État d'Israël onze minutes après avoir déclaré son indépendance le 14 mai 1948, un jour avant l'expiration du mandat britannique.

Pont aérien de Berlin

Le 24 juin 1948, l'Union soviétique a bloqué l'accès aux trois secteurs de Berlin détenus par l'Occident. Les Alliés n'avaient jamais négocié d'accord pour garantir l'approvisionnement des secteurs situés au plus profond de l'Allemagne de l'Est occupée par les Soviétiques. Le commandant de la zone d'occupation américaine en Allemagne, le général Lucius D. Clay, a proposé d'envoyer une grande colonne blindée conduisant pacifiquement, par droit moral, sur l'autoroute de l'Allemagne de l'Ouest à Berlin-Ouest, mais s'est préparé à se défendre s'il était arrêté. ou attaqué. Truman, cependant, après le consensus de Washington, a estimé que cela comportait un risque inacceptable de guerre. Le 25 juin, les Alliés ont décidé de commencer le pont aérien de Berlin pour soutenir la ville par voie aérienne. Le pont aérien s'est poursuivi jusqu'au 11 mai 1949, date à laquelle l'accès a de nouveau été accordé.

Intégration des militaires

Après une interruption qui avait duré depuis la reconstruction, l'administration Truman a marqué les premières étapes du gouvernement fédéral depuis de nombreuses années dans le domaine des droits civils. Une série de lynchages particulièrement sauvages de 1946, notamment le meurtre de deux jeunes hommes noirs et de deux jeunes femmes noires près de Walton County, en Géorgie, et la brutalisation qui a suivi d'un vétéran afro-américain de la Seconde Guerre mondiale, ont attiré l'attention sur les droits civils et ont pris en compte la délivrance de un rapport de 1947 de l'administration Truman intitulé Pour garantir ces droits. Le rapport présentait un programme détaillé en dix points de réformes des droits civiques, y compris faire du lynchage un crime fédéral. En février 1948, le président a soumis au Congrès un programme sur les droits civils qui proposait la création de plusieurs bureaux fédéraux consacrés à des questions telles que les droits de vote et les pratiques équitables en matière d'emploi. Cela a provoqué une tempête de critiques de la part des démocrates du Sud dans le temps menant à la convention de nomination nationale, mais Truman a refusé de faire des compromis, en disant: "Mes ancêtres étaient des confédérés ... Mais mon estomac s'est retourné quand j'ai appris que des soldats noirs venaient de rentrer d'outre-mer, ont été jetés hors des camions de l'armée au Mississippi et battus. "5

Deuxième mandat (1949-1953)

Élection de 1948

On s'attendait à ce que Truman perde si largement les élections de 1948 que le Chicago Tribune a publié ce titre incorrect le lendemain du jour du scrutin. Truman est debout sur la plate-forme arrière de son wagon à la gare Union à Saint-Louis.

L'élection présidentielle de 1948 est surtout connue pour la superbe victoire de Truman par derrière.

Lors de la Convention nationale démocratique de 1948, Truman a tenté de placer une planche tiède sur les droits civiques dans la plate-forme du parti afin d'apaiser les conflits internes entre le Nord et le Sud. Une allocution prononcée, cependant, prononcée par le maire Hubert H. Humphrey, Jr. de Minneapolis, Minnesota, et candidat au Sénat des États-Unis - ainsi que les intérêts politiques locaux d'un certain nombre de chefs urbains - ont convaincu le parti d'adopter une forte planche des droits civiques, qui a été adoptée sans réserve par Truman. En moins de deux semaines, il a émis le décret exécutif 9981, intégrant racialement les forces armées américaines.6 Truman a pris un risque politique considérable en soutenant les droits civils, et était très préoccupé par le fait que la perte du soutien de Dixiecrat pourrait détruire le Parti démocrate.

Thomas E. Dewey ayant une avance considérable, le sondage Gallup a cessé de prendre les sondages deux semaines avant les élections7 même si 14% de l'électorat était encore indécis. George Gallup ne répéterait plus jamais cette erreur, et il a émergé avec la maxime: "Les électeurs indécis se rangent du côté du président sortant".

La tactique "whistlestop" de Truman pour prononcer de brefs discours depuis la plate-forme arrière du wagon d'observation Ferdinand MAGELLAN est devenu emblématique de toute la campagne.8 Ses apparitions combatives ont capturé l'imagination populaire et attiré des foules immenses. Les rassemblements massifs, pour la plupart spontanés, lors des événements du dépôt de Truman étaient un signe important d'un changement critique dans la dynamique de la campagne, mais ce changement est passé pratiquement inaperçu par le corps de presse national, qui a simplement continué à rapporter la victoire imminente (supposément) de Dewey comme une certitude.

L'image déterminante de la campagne est venue après le jour du scrutin, lorsque Truman a tenu en l'air la première page erronée du Chicago Tribune qui comportait un gros titre proclamant «Dewey bat Truman».9

Impasse nucléaire

L'Union soviétique, aidée par l'espionnage du «projet Manhattan» américain, a développé une bombe atomique beaucoup plus rapidement que prévu et a fait exploser sa première arme le 29 août 1949, commençant la course aux armements de la guerre froide. Le 7 janvier 1953, Truman a annoncé la détonation de la bombe à hydrogène beaucoup plus grande.

Chine communiste

Le 21 décembre 1949, Chiang Kai-shek et ses forces nationalistes ont quitté le continent pour Taiwan face aux attaques réussies des communistes de Mao Zedong. En juin 1950, Truman a ordonné à la septième flotte de la marine américaine de pénétrer dans le détroit de Formose pour empêcher un nouveau conflit entre la RPC et la République de Chine à Taiwan. Truman a également demandé à Taiwan de cesser toute nouvelle attaque contre le continent.10

Montée du maccarthysme

Une période de suspicion anti-communiste intense aux États-Unis a commencé à la fin des années 40 et a duré une décennie. Il a vu des craintes croissantes concernant l'influence communiste sur les institutions américaines et l'espionnage par les agents soviétiques. Initialement inventé pour critiquer les actions du sénateur républicain Joseph McCarthy, le «maccarthysme» a pris plus tard un sens plus général de chasse aux sorcières contre les présumés communistes. Pendant ce temps, plusieurs milliers d'Américains ont été accusés d'être des communistes ou des sympathisants communistes et ont fait l'objet d'enquêtes agressives et d'interrogatoires devant des panels, comités et agences gouvernementaux ou privés. Les principaux objectifs de ces soupçons étaient les employés du gouvernement, ceux du secteur du divertissement, les éducateurs et les militants syndicaux.

La réalité était que l'Union soviétique dans certains cas avait réussi à pénétrer le gouvernement américain avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, et le dictateur soviétique Joseph Staline a bénéficié d'informations américaines hautement classifiées qui ont éclairé sa propre prise de décision. Le plus célèbre espion soviétique présumé, nommé par l'ancien communiste et écrivain Whittaker Chambers, était le fonctionnaire du département d'État, Alger Hiss, qui a présidé la Conférence de la Charte des Nations Unies à San Francisco en 1945.

Guerre de Corée

Le président Truman signe une proclamation déclarant une urgence nationale qui déclenche la participation des États-Unis à la guerre de Corée.

Le 25 juin 1950, les armées de la Corée du Nord envahissent la Corée du Sud, occupant presque toute la péninsule. Truman a rapidement invité les Nations Unies à intervenir; ça faisait. L'Union soviétique n'était pas présente au vote du Conseil de sécurité qui a autorisé les forces américaines et celles de 15 autres pays à prendre des mesures militaires sous le drapeau de l'ONU.

Le général Douglas MacArthur a dirigé les forces des Nations Unies, poussant l'armée nord-coréenne près de la frontière chinoise après avoir remporté une victoire éclatante avec son atterrissage amphibie à Inchon. Fin octobre 1950, la République populaire de Chine est intervenue massivement au nom de la Corée du Nord. MacArthur a exhorté Truman à attaquer les bases chinoises de l'autre côté de la rivière Yalu et à utiliser des bombes atomiques si nécessaire; en l'état, il n'était même pas autorisé à bombarder l'extrémité chinoise des ponts de Yalu. Truman a refusé les deux suggestions. Les Chinois ont repoussé les forces américaines en Corée du Sud et ont repris temporairement Séoul. MacArthur, qui avait donné l'assurance qu'il respecterait l'autorité de Truman en tant que commandant en chef lors d'une réunion individuelle à Wake Island le 14 octobre 1950, a exprimé publiquement son point de vue sur les lacunes de la prise de décision stratégique américaine dans la conduite de la la guerre, semblant critiquer indirectement Truman. MacArthur tendit la main à Truman pour une poignée de main, au lieu de le saluer en tant que commandant en chef, un petit geste qui avait de grandes implications dans le protocole militaire.

Truman était gravement préoccupé par le fait qu'une nouvelle escalade de la guerre entraînerait l'URSS qui possédait maintenant quelques armes atomiques dans le conflit. Il a également été personnellement offensé par ce qu'il a interprété comme l'insubordination de MacArthur. Le 11 avril 1951, Truman a finalement relevé MacArthur de son commandement. La guerre de Corée est devenue une impasse jusqu'à ce qu'un armistice prenne effet le 27 juillet 1953, sous le président Dwight D. Eisenhower.

La guerre et son renvoi de MacArthur ont contribué à rendre Truman si impopulaire qu'il a finalement choisi de ne pas briguer un troisième mandat. Truman a ainsi gagné une distinction étrange et, jusqu'à présent, unique dans l'histoire américaine: il est monté à la présidence pour hériter des responsabilités de mener une guerre déjà en cours - et a quitté ses fonctions alors qu'un conflit armé entièrement différent avec un ennemi étranger était toujours en cours.

Rénovations de la Maison Blanche

Contrairement à la plupart des autres présidents, Truman a très peu vécu à la Maison Blanche pendant son deuxième mandat. L'analyse structurale du bâtiment en 1948 a montré que la Maison Blanche était en danger d'effondrement imminent, en partie à cause de problèmes avec les murs et les fondations qui remontaient à l'incendie du bâtiment par les Britanniques pendant la guerre de 1812. Alors que l'intérieur de la Maison Blanche a été systématiquement démontée jusqu'aux fondations et reconstruite (les murs extérieurs ont été renforcés et non enlevés), Truman a déménagé à Blair House, qui est devenue sa "Maison Blanche". Avant cette démolition, Truman avait commandé un ajout à l'extérieur du bâtiment, une extension de son portique incurvé connu sous le nom de «balcon Truman».

Tentative d'assassinat

Le 1er novembre 1950, deux nationalistes portoricains ont tenté d'assassiner Truman à Blair House. L'un d'eux a mortellement blessé un policier, qui a tué l'assassin par balles avant de se tuer. L'autre tireur a été reconnu coupable de meurtre et condamné à mort en 1952. Truman a par la suite commué sa peine en prison à perpétuité.

Signature d'une législation importante

  • Loi sur la sécurité nationale-26 juillet 1947
  • Doctrine Truman - 12 mars 1947
  • Plan Marshall / Plan de relance européen-3 avril 1948

Ordonnances exécutives importantes

  • Décret exécutif 9981 établissant l'égalité de traitement et de chances dans les services armés

Administration et Cabinet

BUREAUPRÉNOMTERME
PrésidentHarry S. Truman1945-1953
Vice présidentAucun1945-1949
Alben W. Barkley1949-1953
EtatEdward R. Stettinius, Jr.1945
James F. Byrnes1945-1947
George C. Marshall1947-1949
Dean G. Acheson1949-1953
TrésorerieHenry Morgenthau, Jr.1945
Fred M. Vinson1945-1946
John W. Snyder194

Voir la vidéo: SYND 29-12-72 HARRY FUNERAL (Septembre 2020).

Pin
Send
Share
Send