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Bill Veeck

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William Louis Veeck, Jr. (IPA: vɛk, rime avec "épave"; 9 février 1914 - 2 janvier 1986), également connu sous le nom de "Chemise sport Bill», était originaire de Chicago, Illinois, et propriétaire de franchise et promoteur de la Major League Baseball. Il était surtout connu pour ses cascades publicitaires flamboyantes et les innovations qu'il avait apportées à la ligue lors de sa propriété des Cleveland Indians, St. Louis Browns. et Chicago White Sox. Veeck a été le dernier propriétaire à acheter une franchise de baseball sans fortune indépendante, et est responsable de nombreuses innovations et contributions importantes au baseball. En fin de compte, l'augmentation de la popularité du jeu et le rôle important des promotions du stade de baseball ont été profondément influencés par le spectacle scandaleux de Veeck.

Jeunesse

Alors que Veeck grandissait à Hinsdale, dans l'Illinois, son père, William Veeck Sr., était rédacteur sportif pour l'organisation des Cubs de Chicago. En 1918, alors que Bill Veeck n'avait que quatre ans, son père est devenu président des Cubs de Chicago. Ayant grandi dans l'entreprise, Bill Veeck a travaillé comme vendeur, vendeur de billets et garde-sol junior. Veeck a fréquenté la Phillips Academy à Andover, dans le Massachusetts. En 1933, à la mort de son père, Veeck quitta le Kenyon College et devint finalement trésorier du club des Cubs. En 1937, Veeck a planté le lierre qui se trouve sur le mur du champ extérieur à Wrigley Field et a été responsable de la construction du tableau de bord du champ central, qui est toujours utilisé. Il a épousé Eleanor Raymond en 1935. On peut vraiment dire que le seul amour de Veeck était le baseball, et tout le reste, y compris sa famille, est arrivé en deuxième position. Son mariage avec Raymond a empiré, car elle ne pouvait pas tolérer qu'il soit si absorbé par le jeu. Veeck a engendré trois enfants avec Eleanor, mais ne voulait apparemment rien à voir avec eux. Il s'est remarié peu de temps après, car Mary Frances Ackerman a donné à Veeck six enfants, ce qui en fait un total de neuf enfants. Essentiellement, Veeck était tellement consommé par le baseball que de toute sa famille, il n'a gardé que des liens étroits avec son fils Mike, qui continuerait l'entreprise familiale en tant qu '"innovateur du baseball".

Brasseurs de Milwaukee

En 1941, Veeck quitte Chicago et achète l'American Association Milwaukee Brewers, en partenariat avec l'ancienne star et manager des Cubs Charlie Grimm. Cela lui a laissé seulement onze dollars en poche. Après avoir remporté trois fanions en cinq ans, Veeck a vendu sa franchise Milwaukee en 1945 pour un bénéfice de 275 000 $. Pendant ce temps, il a apposé un timbre sur la Ligue majeure de baseball avec son sens du spectacle pour attirer un public plus large. Pendant son mandat chez les Brewers, il a donné des porcs vivants, de la bière, des caisses de nourriture; il a organisé des feux d'artifice, organisé des mariages à domicile et joué à des jeux du matin pour les travailleurs de quart de swing en temps de guerre en route pour établir des records de fréquentation des ligues mineures. Alors que beaucoup pensaient que ces pièces de théâtre étaient simplement pour des raisons financières, le seul but de Veeck était de fournir du divertissement au public; beaucoup d'entre eux ont été produits à l'improviste.

Demi-propriétaire des Brewers, Veeck a servi pendant près de trois ans dans les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale dans une unité d'artillerie. Pendant ce temps, une pièce d'artillerie en recul écrasa sa jambe, nécessitant une amputation d'abord du pied, puis de la jambe entière.

Selon sa propre autobiographie, Veeck - Comme dans Wreck, il a affirmé avoir installé un écran pour rendre la cible du champ droit un peu plus difficile pour les frappeurs gauchers de l'équipe adverse. L'écran était sur roues, donc n'importe quel jour donné, il pourrait être en place ou non, selon la force au bâton de l'équipe adverse. Il n'y avait aucune règle contre cette activité en tant que telle, alors il s'en est sorti ... jusqu'au jour où il l'a poussée à l'extrême, la déployant lorsque les adversaires battaient et la retirant lorsque les Brewers battaient. Veeck a indiqué que la ligue avait adopté une règle contre elle dès le lendemain. Cependant, selon toute vraisemblance, cette histoire était une pure invention de la part de Veeck. Des recherches approfondies menées par deux membres de la Society for American Baseball Research n'ont révélé aucune référence à une clôture mobile ni aucune référence à l'équipement requis pour qu'une clôture mobile fonctionne.

Phillies de Philadelphie

Selon les mémoires de Veeck, en 1942, avant d'entrer dans l'armée, il a acquis un soutien pour acheter les Phillies de Philadelphie, financièrement à court de ressources financières, prévoyant de stocker le club avec des étoiles des ligues noires. Il a ensuite affirmé que le commissaire Kenesaw Mountain Landis, un raciste virulent, avait opposé son veto à la vente et pris des dispositions pour que la Ligue nationale prenne le relais de l'équipe.1 Bien que cette histoire fasse depuis longtemps partie de la tradition du baseball, ces dernières années, sa précision a été mise à l'épreuve par les chercheurs.2.

Indiens de Cleveland

En 1946, Veeck est finalement devenu le propriétaire d'une équipe de ligue majeure, les Indiens de Cleveland, utilisant un groupe d'actions ordinaires de débentures versant à ses partenaires des paiements de prêts non imposables au lieu de revenus imposables. Il a immédiatement mis les matchs de l'équipe à la radio et s'est mis à mettre son propre cachet indélébile sur la franchise.

L'année suivante, il a signé Larry Doby comme le premier joueur afro-américain de la Ligue américaine, puis a suivi cela un an plus tard en encrant Satchel Paige à un contrat, faisant du hurler la recrue la plus âgée de l'histoire des ligues majeures; il y avait beaucoup de spéculations à l'époque sur le vrai âge de Paige, la plupart des sources affirmant qu'il avait 42 ans lorsqu'il a rejoint les Indiens.

Lorsque les Indiens ont déménagé définitivement dans le caverneux Cleveland Municipal Stadium en 1947, Veeck a fait installer une clôture mobile dans le champ extérieur qui peut atteindre jusqu'à 15 pieds entre les séries, selon la façon dont la distance a aidé ou blessé les Indiens contre un adversaire particulier. La Ligue américaine a rapidement adopté une nouvelle règle fixant les clôtures de champ extérieur au cours d'une saison donnée.

Bien que l'image de Veeck ait longtemps été considérée comme adaptée aux fans, ses actions au début de la saison 1947 ont brièvement donné un avis différent. Lorsque la ville de Cleveland a commencé à louer le Cleveland Stadium pour la course automobile midget, une activité qui a souvent laissé le terrain en ruine, Veeck a laissé entendre qu'il pourrait envisager de déplacer l'équipe vers le territoire alors vierge de Los Angeles. Cependant, après que les deux parties ont discuté de la question, la question a été réglée.

Comme à Milwaukee, Veeck a adopté une approche fantaisiste des promotions, en embauchant Max Patkin, le "Clown Prince of Baseball" comme entraîneur. L'apparition de Patkin dans la boîte de coaching a ravi les fans et a rendu furieux le front office de la Ligue américaine.

Bien qu'il soit devenu extrêmement populaire, une tentative d'échanger l'arrêt populaire, Lou Boudreau, contre les Browns a conduit à des protestations de masse et à des pétitions soutenant Boudreau. Veeck, en réponse, a visité tous les bars de Cleveland pour s'excuser de son erreur et rassurer les fans que le commerce ne se produirait pas. En 1948, Cleveland a remporté son premier fanion et série mondiale depuis 1920. Célèbre, Veeck a enterré le drapeau de 1948, une fois qu'il est devenu évident que l'équipe ne pouvait pas répéter son championnat en 1949. Plus tard cette année-là, la première femme de Veeck a divorcé. La plupart de son argent était détenu par les Indiens, ce qui l'obligeait à vendre l'équipe.

St. Louis Browns

Après avoir épousé Mary Frances Ackerman, Veeck est revenu en tant que propriétaire des Browns de St. Louis en 1951. Espérant forcer les cardinaux de St. Louis à quitter la ville, Veeck a craché le propriétaire des cardinaux Fred Saigh, en embauchant les cardinaux Rogers Hornsby et Marty Marion en tant que managers, et Dizzy Dean en tant qu'annonceur; et il a décoré leur parc à domicile commun, Sportsman's Park, exclusivement avec des souvenirs de Browns. Ironiquement, les Cardinals étaient les locataires des Browns depuis 1920, même s'ils avaient depuis longtemps dépassé les Browns en tant qu'équipe favorite de St. Louis.

Certains des cascades publicitaires les plus mémorables de Veeck se sont produits pendant son mandat avec les Browns, y compris la célèbre apparition le 19 août 1951 du nain Eddie Gaedel. Debout 3'4 Veeck a signé Gaedel et l'a envoyé dans l'assiette avec des instructions strictes de ne pas se balancer. On pouvait s'y attendre, il a marché sur quatre emplacements et a été remplacé par un coureur pincé. Ce serait sa seule apparition dans la plaque, car la Ligue américaine annulerait le contrat, affirmant qu'il se moquait du jeu. C'est pour cet incident que Veeck a prédit qu'il se souviendrait le plus de lui, avec Journée du gérant de tribune qui a impliqué Veeck, Connie Mack, Bob Fishel et des milliers de fans réguliers, dirigeant l'intégralité du match via des pancartes: les Browns ont gagné, 5-3, cassant une séquence de quatre défaites consécutives.

Après la saison 1952, Veeck a suggéré que les clubs de la Ligue américaine partagent les revenus de la radio et de la télévision avec les clubs en visite. Mis en minorité, il a refusé de permettre aux adversaires des Browns de diffuser des matchs joués contre son équipe sur la route. La ligue a réagi en éliminant les jeux lucratifs du vendredi soir à Saint-Louis. Un an plus tard, Saigh a été reconnu coupable d'évasion fiscale. Face à un certain bannissement du baseball, Saigh a vendu les cardinaux à Anheuser-Busch. Veeck n'a pas pu se permettre les rénovations nécessaires pour mettre Sportsman's Park au code, et a été contraint de le vendre aux Cardinals - supprimant ainsi sa seule monnaie d'échange. Cela et d'autres facteurs ont fait comprendre à Veeck qu'il ne pouvait pas espérer rivaliser avec les cardinaux et leurs ressources bien supérieures. Il a commencé à chercher un autre endroit pour jouer.

Au début, Veeck envisageait de ramener les Browns à Milwaukee (où ils avaient joué leur saison inaugurale en 1901). Les autres propriétaires de la Ligue américaine lui ont refusé la permission. Il voulait également déplacer son club vers le marché lucratif de Los Angeles, encore inexploité, mais a également été refusé. Face à la menace de voir sa franchise révoquée, Veeck a été contraint de vendre les Browns, qui ont ensuite déménagé à Baltimore et sont devenus les Orioles.

Chicago White Sox

En 1959, Veeck est devenu le chef d'un groupe qui a acheté une participation majoritaire dans les Chicago White Sox, qui ont remporté leur premier fanion en 40 ans, battant un record de fréquentation d'équipe pour les matchs à domicile de 1,4 million. L'année suivante, l'équipe a battu le même record avec 1,6 million de visiteurs à Comiskey Park avec l'ajout du premier "tableau de bord explosif" dans les ligues majeures produisant des effets électriques et sonores, et tirant des feux d'artifice chaque fois que les White Sox ont frappé un home run. Veeck a également commencé à ajouter les noms de famille des joueurs au dos de leur uniforme, une pratique désormais standard dans 25 des 30 clubs sur tous les maillots et dans trois autres clubs sur les maillots de route.

Selon Lee Allen dans L'histoire de la Ligue américaine (1961), Après que les Yankees ont regardé le tableau de bord exploser à quelques reprises, Clete Boyer, le troisième joueur de base qui a frappé faiblement, a frappé la balle au-dessus de la clôture du champ extérieur et Mickey Mantle et plusieurs autres joueurs des Yankees sont sortis de la pirogue en agitant des cierges magiques. Le point n'a pas été perdu sur Veeck.

En 1961, en raison d'une mauvaise santé, Veeck a vendu sa part de l'équipe. Peu de temps après, l'ancien grand des Tigers de Détroit, Hank Greenberg, son ancien partenaire avec les Indiens, l'a persuadé de rejoindre son groupe en poursuivant une franchise de la Ligue américaine à Los Angeles en tant que partenaire minoritaire. Cependant, lorsque le propriétaire des Dodgers, Walter O'Malley, a eu vent de l'accord, il a mis un terme à cette affaire en invoquant son droit exclusif de diriger une équipe de ligue majeure dans le sud de la Californie. En vérité, O'Malley n'était pas sur le point de rivaliser avec un maître promoteur tel que Veeck. Plutôt que de persuader son ami de se retirer, Greenberg a abandonné sa candidature pour ce qui est devenu les Los Angeles Angels (maintenant les Los Angeles Angels d'Anaheim).

Veeck n'a pas été entendu à nouveau dans les cercles de baseball jusqu'en 1975, quand il est revenu en tant que propriétaire des White Sox. Le retour de Veeck a embarrassé l'établissement du propriétaire du baseball, la plupart de la vieille garde le considérant comme un paria après avoir tous deux exposé la plupart de ses pairs dans son livre de 1961 Veeck comme dans l'épave et pour témoigner contre la clause de réserve dans l'affaire Curt Flood.

Presque immédiatement après avoir pris le contrôle des Sox pour la deuxième fois, Veeck a déclenché un autre coup de publicité destiné à irriter ses collègues propriétaires. Lui et le directeur général Roland Hemond ont effectué quatre métiers dans le hall d'un hôtel, à la vue du public. Deux semaines plus tard, cependant, Peter Seitz a statué en faveur de la libre agence, et le pouvoir de Veeck en tant que propriétaire a commencé à décliner car il ne pouvait pas rivaliser avec les propriétaires les plus riches pour les meilleurs talents. Ironiquement, Veeck avait été le seul propriétaire de baseball à témoigner en faveur de Curt Flood lors de son célèbre procès, où Flood avait tenté de gagner une agence libre après avoir été échangé aux Phillies de Philadelphie.

Veeck a présenté un thème sur le bicentenaire Esprit de '76 défilé le jour de l'ouverture en 1976, se présentant comme le fifre aux pattes chevauchantes remontant l'arrière. La même année, il a réactivé Minnie Miñoso pour huit contre-battes, afin de donner à Miñoso une prétention à jouer dans quatre décennies; il l'a fait de nouveau en 1980, pour porter la demande à cinq. De plus, il a également fait jouer l'équipe en short pour un concours.

Afin de s’adapter à la libre agence, il a développé un louer un joueur modèle, centré sur l'acquisition de stars d'autres clubs dans leurs années d'option. Le gambit a connu un succès modéré: en 1977, les White Sox ont remporté 90 matchs et terminé troisième derrière Oscar Gamble et Richie Zisk.

Au cours de cette dernière manche, Veeck a décidé de faire chanter "Take Me Out to the Ball Game" par l'annonceur Harry Caray pendant la septième manche, une tradition qu'il perpétuera jusqu'à sa mort en 1998.

La saison 1979 a sans doute été la plus colorée et la plus controversée de Veeck. Le 10 avril, il a offert aux fans l'entrée gratuite le lendemain d'un 10-2 jour d'ouverture shellacking par les Blue Jays de Toronto. Le 12 juillet, Veeck, avec l'aide de son fils Mike et de l'animateur de radio Steve Dahl, a organisé l'une de ses soirées de promotion les plus tristement célèbres, Disco Demolition Night, une promotion qui s'est soldée par une quasi-émeute entre les parties d'un double titre à Comiskey Park. Ceux qui ont apporté de vieux disques ont reçu une admission à prix réduit, et les disques ont été détruits lors d'un feu de joie entre les jeux. Le résultat final a été désastreux car le plan de Veeck a un peu trop bien fonctionné. Les White Sox ont été contraints de renoncer au match, car de nombreux fans ont pris d'assaut le terrain au milieu de la fumée des records brûlants. Le deuxième match a été confisqué aux Tigres en visite.

Ne se retrouvant plus en mesure de rivaliser financièrement à l'ère de l'agent libre, Veeck a vendu les White Sox en janvier 1981. Il s'est retiré chez lui à St. Michaels, Maryland, où il avait auparavant découvert l'étoile des White Sox Harold Baines alors que Baines était en pleine forme. l'école là-bas.

Veeck, faible d'emphysème et ayant eu un poumon cancéreux retiré en 1984, est décédé d'une embolie pulmonaire à 71 ans. Sa santé avait commencé à se détériorer après des décennies de tabagisme 3-4 paquets de cigarettes par jour. Il a été élu cinq ans plus tard au Temple de la renommée du baseball.

Héritage

Le fan individuel est redevable à Bill Veeck pour sa contribution au jeu de baseball. Il a essentiellement pris ce jeu, un jeu pour les puristes et les "accros aux statistiques", dont la principale caractéristique de divertissement pour le fan moyen était les "arachides et crackerjacks", et l'a rempli d'énergie et de vie. Il a été le premier à proposer l'idée d'un jeu interligue, d'une soirée d'appréciation des fans et bien plus encore.

"Veeck a foulé l'eau à Chicago pendant cinq ans, bâtissant des équipes solides à partir d'une combinaison de pièces de rechange, de faibles attentes extérieures et d'une foi aveugle. Et, bien sûr, il avait toujours cette imagination sans fond. Les joueurs ont reçu des shorts des Bermudes au lieu de pantalons uniformes standard" , les coups de circuit et les grands jeux ont été suivis d '«appels au rideau» et l'annonceur Harry Caray a commencé sa routine quotidienne de diriger la foule dans «Emmène-moi au jeu de balle» au cours de la septième séquence de manche. " 3

Bien que les idées de Veeck aient rendu le marketing beaucoup plus facile pour les équipes de ligues majeures restantes, y compris les organisations de baseball des ligues majeures modernes, son utilisation d'un midget et sa "promotion de démolition de disco" étaient de la pure Veeck. Cependant, ses contributions ne se sont pas limitées à ses promotions célèbres et infâmes.

"Veeck n'était pas seulement un promoteur. Ses" premières "comprenaient la signature du premier joueur noir de la Ligue américaine, Larry Doby, quelques mois seulement après que les Brooklyn Dodgers aient signé Jackie Robinson. Il a également signé Satchel Paige, le légendaire lanceur de la Ligue noire , pour lancer Milwaukee et Cleveland. Plus tard, lui et sa femme, Mary Frances, ont été actifs dans les droits civiques, accueillant même des chefs de file du mouvement à leur domicile du Maryland pendant les marches à Washington, DC "4

En fin de compte, Bill Veeck a été intronisé au Temple de la renommée du baseball en 1991, gravant à jamais son héritage dans la tradition du baseball.

Livres par Veeck

Veeck a écrit trois œuvres autobiographiques, chacune en collaboration avec le journaliste Ed Linn:

  • Veeck comme dans l'épave - une autobiographie simple
  • Le manuel de Hustler - divulguer son expérience en tant qu'outsider dans les ligues majeures
  • Trente tonnes par jour - racontant le temps qu'il a passé à courir sur l'hippodrome de Suffolk Downs. Le titre fait référence à la quantité d'excréments de chevaux qui ont dû être éliminés.

Remarques

  1. ↑ Bill Veeck avec Ed Linn. Veeck - comme dans Wreck. (G.P. Putnam's Sons, 1962), 171
  2. ↑ David M. Jordan, Larry R. Gerlach et John P. Rossi. Un mythe du baseball a exploséwww.sabr. Récupéré le 24 novembre 2007.
  3. ↑ blog anonyme Bill Veeck, Baseball Genius Récupéré le 24 novembre 2007.
  4. ↑ Mike Brewster Bill Veeck: Un cerveau de baseball. 27 octobre 2004, BusinessweekRécupéré le 24 novembre 2007.

Les références

  • Eskenazi, Gerald. Bill Veeck: une légende du baseball. New York: McGraw-Hill, Copyright, 1988. ISBN 978-0070195998
  • Veeck, Bill, Veeck-as dans l'épave; l'autobiographie de Bill Veeck avec Ed Linn. New York, Putnam. Copyright 1962. OCLC 486617
  • Williams, Pat et Weinreb, Michael. Commercialisez vos rêves: leçons commerciales et de vie de Bill Veeck, le génie marketing du baseball. Champaign, IL: Sports Pub. Copyright, 2000. ISBN 978-1582611822
  • Tootle, Jim. "Bill Veeck et James Thurber: les origines littéraires du frappeur de poids moyen." Neuf 10,2 110 (11) (printemps 2002). Général OneFile. Grand vent. DISTRICT DE LA BIBLIOTHÈQUE DE BUENA PARK.
  • Bill Veeck dans ses propres mots Récupéré le 29 août 2019.

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