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Boston Tea Party

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Cette lithographie de 1846 est devenue une image classique du Boston Tea Party.

le Boston Tea Party était une protestation des colons américains contre l'imposition d'une taxe britannique sur le thé et les droits commerciaux préférentiels accordés à la British East India Company, au détriment des marchands américains. En 1773, la Compagnie britannique des Indes orientales a été menacée de faillite, alors qu'elle détenait d'importants stocks de thé qu'elle n'a pas pu vendre en Angleterre. Pour soutenir l'entreprise, le Parlement a adopté la loi sur le thé, qui lui a permis d'exporter le thé directement vers les colonies sans payer les taxes imposées aux marchands coloniaux, monopolisant ainsi le commerce colonial du thé.

L'impôt a galvanisé le sentiment patriotique croissant contre diverses lois restrictives imposées par la Grande-Bretagne aux colonies. Pour protester contre la taxe, les patriotes Sons of Liberty, déguisés en Indiens et dirigés par Samuel Adams, se sont joints à près d'un millier d'autres manifestants et ont pris d'assaut les cargos du HMS. Eleanor, Dartmouth et Castor, a ouvert les 342 coffres à thé et les a jetés dans le port de Boston.

La manifestation a ruiné 18 000 livres de thé et a rendu furieux le gouvernement britannique, qui a adopté les actes coercitifs en avril 1774 pour punir Boston et la colonie du Massachusetts. Ces actes contrarièrent davantage les colonies et conduisirent au premier Congrès continental en 1774. Au Congrès, des représentants des 13 colonies américaines à l'exclusion de la Géorgie se rencontrèrent pour contrer les empiétements britanniques sur les libertés coloniales, chercher une réparation formelle des griefs et finalement déclarer la pleine indépendance comme États-Unis souverains. Le Boston Tea Party, qui a eu lieu le 16 décembre 1773, a été considéré comme un incident conduisant à un consensus parmi les colonies britanniques d'Amérique du Nord selon lequel la liberté de leur peuple nécessiterait une séparation politique de la Grande-Bretagne.

Contexte

Le Stamp Act de 1765 et les Townshend Acts de 1767 ont irrité les colons concernant les décisions britanniques d'imposer les colonies malgré un manque de représentation au Parlement de Westminster. L'un des manifestants était le marchand de Boston John Hancock. En 1768, le navire de Hancock, Liberté, a été saisi par les douaniers et inculpé de contrebande. Il a été défendu par John Adams et les charges ont finalement été abandonnées. Cependant, Hancock a fait face plus tard à plusieurs centaines d'autres actes d'accusation.

Hancock a organisé un boycott du thé chinois vendu par la British East India Company, dont les ventes dans les colonies ont ensuite chuté d'un facteur de près de 1 000, passant de 320 000 livres (145 000 kg) à 520 livres (240 kg) par an. En 1773, l'entreprise avait de grandes dettes, d'énormes stocks de thé dans ses entrepôts et aucune perspective de le vendre parce que les contrebandiers importaient du thé sans payer de taxes à l'importation. Le gouvernement britannique a adopté la loi sur le thé, qui a permis à la Compagnie des Indes orientales de vendre directement du thé aux colonies, leur permettant ainsi de vendre à des prix inférieurs à ceux offerts par les marchands et les contrebandiers coloniaux.

Il y a eu des manifestations à Philadelphie et à New York, mais c'est à Boston que ce tollé a marqué l'histoire. En mars 1771, Thomas Hutchinson reçut sa commission de gouverneur du Massachusetts du Parlement britannique et fut le dernier gouverneur civil de la colonie du Massachusetts. Son administration, entièrement contrôlée par le ministère britannique, a accru les frictions avec les patriotes. La publication en 1773 de quelques lettres sur les affaires coloniales écrites par Hutchinson et obtenues par Benjamin Franklin en Angleterre suscita encore plus l'indignation du public. En Angleterre, Hutchinson a été confirmé dans les discussions au Conseil privé et Franklin a été sévèrement critiqué et renvoyé en tant que maître de poste colonial. La résistance des colons a conduit le ministère à voir la nécessité de mesures plus fortes. Une suspension temporaire du gouvernement civil s'ensuit, et le général Thomas Gage est nommé gouverneur militaire en avril 1774. Chassé du pays par des menaces en mai suivant et brisé de santé et d'esprit, Hutchinson passe le reste de sa vie en exil en Angleterre. Toujours sous le choc des lettres Hutchinson, les Bostoniens soupçonnaient que la nouvelle taxe sur le thé n'était qu'une nouvelle tentative du Parlement britannique pour annuler la liberté américaine. Le patriote révolutionnaire Samuel Adams et d'autres de même esprit ont appelé les agents et les destinataires du thé de la Compagnie des Indes à abandonner leurs positions; les destinataires qui hésitaient à se faire attaquer leurs entrepôts et même leurs maisons.

Le premier des nombreux navires transportant le thé de la Compagnie des Indes orientales était le HMS Dartmouth arrivant fin novembre 1765. Une impasse s'ensuivit entre les autorités portuaires et les Fils de la Liberté. Samuel Adams a fouetté la foule croissante en exigeant une série de réunions de protestation. Venant de la ville et des régions périphériques, des milliers de personnes ont assisté à ces réunions, toutes plus importantes que la précédente. La foule a crié au défi non seulement au Parlement britannique, à la Compagnie des Indes orientales et au HMS Dartmouth mais aussi chez le gouverneur Thomas Hutchinson. Dans la nuit du 16 décembre 1773, la réunion de protestation, tenue à la Old South Church de Boston, était la plus importante jamais vue. On estime que 8 000 personnes auraient assisté.

Un événement

1789 gravure

Le jeudi 16 décembre 1773, la veille de l'arrivée du thé, sur un signal donné par Samuel Adams, les Fils de la Liberté à peine déguisés en Indiens Mohawk, quittèrent la réunion de protestation massive et se dirigèrent vers le quai de Griffin, où se trouvaient le HMS Dartmouth et sa sœur nouvellement arrivée, portant du thé, expédie le HMS Castor et le HMS Eleanour. Des tonneaux de thé rapides et efficaces ont été amenés de la cale au pont, preuve raisonnable que certains des "Indiens" étaient en fait des débardeurs. Les fûts ont été ouverts et le thé jeté par-dessus bord; le travail, qui s'est poursuivi jusque tard dans la nuit, a été rapide, approfondi et efficace. À l'aube, 90 000 livres (45 tonnes) de thé d'une valeur estimée à 10 000 £ avaient été expédiées dans les eaux du port de Boston. Rien d'autre n'avait été endommagé ou volé, sauf un seul cadenas accidentellement cassé et remplacé anonymement peu de temps après. Du thé inutilisable échoua sur les rives de Boston pendant des semaines.

Réaction et héritage

Cet acte a suscité les critiques des autorités coloniales et britanniques. Par exemple, Benjamin Franklin a déclaré que le thé détruit devait être remboursé et il a proposé de rembourser avec son propre argent. Le gouvernement britannique a réagi en fermant le port de Boston et a mis en place d'autres lois connues sous le nom d'actes intolérables, également appelées Actes coercitifs, ou Actes punitifs. Cependant, un certain nombre de colons ont été inspirés pour effectuer des actes similaires, tels que l'incendie du HMS Peggy Stewart (un bateau à thé britannique).

D'autres colons, à Boston et ailleurs dans le pays, se sont engagés à s'abstenir de thé en guise de protestation, se tournant plutôt vers "l'hypersion balsamique" (à base de feuilles de framboise) et d'autres infusions à base de plantes. Ce boycott a mobilisé de larges segments de la population et a aidé à relier les colonies dans une résistance passive commune. Les femmes coloniales en particulier étaient les principales consommatrices de thé et devinrent désormais les chefs de file de l'effort de boycott.1

Le Boston Tea Party s'est finalement avéré être l'une des nombreuses causes qui ont conduit à la guerre d'indépendance américaine. À tout le moins, le Boston Tea Party et la réaction qui a suivi ont servi à rallier le soutien aux révolutionnaires des treize colonies américaines qui ont finalement réussi dans leur lutte pour l'indépendance.

Le Boston Tea Party est connu dans le monde entier et a inspiré d'autres rebelles. Par exemple, Erik H. Erikson note dans son livre "Gandhi's Truths" que lorsque Mahatma Gandhi a rencontré le vice-roi britannique en 1930 après la campagne de protestation contre le sel indien, Gandhi a pris du sel hors taxes de son châle et a dit avec un sourire que le le sel «devait nous rappeler le célèbre Boston Tea Party».

Remarques

  1. ↑ Cassandra Jansen, From Revolution to Reconstruction: Boston Tea Party Récupéré le 4 août 2008

Les références

  • Copeland, David A. Débattre des questions dans les journaux coloniaux: principaux documents sur les événements de la période. Westport, Conn: Greenwood Press, 2000. ISBN 9780313309823
  • Deloria, Philip Joseph. Jouer indien. New Haven: Yale University Press, 1998 ISBN 9780300071115
  • Griswold, Wesley S. La nuit où la Révolution a commencé; le Boston Tea Party, 1773. Brattleboro, Vt: S. Greene Press, 1972. ISBN 9780828901680
  • Shaara, Jeff. S'élever à la rébellion. New York: Ballantine Books, 2001 ISBN 9780345427533
  • Thomas, Peter David Garner. Tea Party à l'indépendance: la troisième phase de la Révolution américaine, 1773-1776. Oxford: Clarendon Press, 1991. ISBN 9780198201427
  • Upshaw, Garth. Le monde de la culture Boston Tea Party. Eugene, Ore: Visions Technology in Education, 2000.
  • Jeune, Alfred Fabian. Le cordonnier et le goûter: mémoire et révolution américaine. Boston, Mass: Beacon Press, 1999. ISBN 9780807054055

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 22 juin 2016.

  • "Témoignage oculaire de l'événement" La place de l'histoire.

Voir la vidéo: The story behind the Boston Tea Party - Ben Labaree (Mai 2020).

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