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Potosí est une ville du sud de la Bolivie, à 90 km au sud-ouest de Sucre, la capitale nationale. C'est l'une des villes les plus hautes du monde, à une altitude de 4 290 mètres (13 290 pieds). Il se trouve sur un plateau aride à l'ombre du Cerro de Potosí - parfois appelé le Cerro Rico ("montagne riche") - une montagne de minerai d'argent, qui a toujours dominé la ville. Le sommet du Cerro de Potosí est à 15 827 pieds (4 824 mètres) au-dessus du niveau de la mer.

Potosí est une ville qui reflète profondément la douleur du colonialisme. De la découverte de l'argent là-bas en 1545 à nos jours, elle a été une ville de souffrance pour la population indigène, alors que pour les Européens, c'était une terre de richesse mythique. Alors que les puissances européennes revendiquaient les richesses de la montagne de Potosi, des travailleurs indigènes sont morts par milliers. Aujourd'hui, c'est une ville de pauvreté.

Autrefois connue sous le nom de «ville impériale de Potosi», l'architecture baroque qui incorporait des influences autochtones était l'un des critères qui a qualifié la vieille ville de site du patrimoine mondial en 1987. Un autre critère était l'impact incroyable que les richesses de cette ville de montagne offraient dans son rôle comme l'un des «pivots invisibles du commerce mondial».

Origine du nom

Il n'y a pas d'étude étymologique satisfaisante du mot Potosí. Selon la légende, vers 1462, Huayna Capac, le onzième monarque du Pérou, "partit pour Ccolque Porco et Andaccaua, où se trouvaient ses mines d'où étaient tirés d'innombrables arrobas d'argent". (Un arroba est une unité de poids espagnole équivalant à environ 25 livres.) "Avant de partir là-bas, il a vu Potosí, et admirant sa beauté et sa grandeur, il a dit (s'adressant à ceux de sa Cour):" Ce doit sans doute avoir beaucoup d'argent dans son cœur "; par la suite, il a ordonné à ses vassaux d'aller à Ccolque Porco ... et de travailler les mines et d'en retirer tout le métal riche. Ils l'ont fait, et après avoir apporté leurs outils de silex et de bois renforcé, ils ont escaladé la colline; et après avoir sondé ses veines, ils étaient sur le point d'ouvrir ces veines quand ils entendirent un bruit de tonnerre effrayant qui secoua toute la colline, et après cela, ils entendirent une voix qui disait: `` Ne prenez pas l'argent de cette colline, car il est destiné à d'autres maîtres. Étonnés d'entendre ce raisonnement, les vassaux incas ont renoncé à leur objectif et sont retournés à Porco et ont raconté au roi ce qui s'était passé; racontant l'événement dans leur propre langue, en arrivant au mot bruit, ils ont dit `` Potocsí '', ce qui signifie qu'il y avait un grand bruit de tonnerre, et de cela plus tard a été dérivé (corrompant une lettre) le nom de potosi. "

On pense actuellement que l'étymologie de Potosí est Quechua. Cependant, en quechua, le phonème p'otoj ne fait pas référence à un bruit tonitruant, alors qu'il le fait à Aymara. Ainsi, si Potosí englobe l'idée d'un bruit tonitruant, la locution aurait une racine Aymaran plutôt qu'un Quechuan. La structure nette actuelle du terme est contraire à la nature de l'Aymara et du Quechua.

Histoire

Ville de Potosí * Site du patrimoine mondial de l'UNESCO
TypeCulturelCritèresii, iv, viRéférence420Région** Amérique latine et Caraïbes Historique des inscriptionsUne inscription1987 (11 Session) * Nom tel qu'inscrit sur la Liste du patrimoine mondial.
** Région classée par l'UNESCO.

L'argent a été découvert à Potosí en 1545, provoquant la fondation de la ville l'année suivante. En 30 ans, sa population dépassait les 150 000 habitants, ce qui en faisait la plus grande ville du Nouveau Monde. Dans les 100 ans de sa fondation, elle a approché 200 000 habitants.

En espagnol, il y a encore un dicton, valer un potosí, "pour valoir un potosí" (c'est-à-dire "une fortune"). Pour les Européens, le Pérou (la Bolivie faisait partie de la vice-royauté du Pérou et était connu Alto Perú avant de devenir indépendant) était une terre de richesse mythique. Potosí apparaît comme un idiome «d'extraordinaire richesse» dans le célèbre roman satirique de Miguel de Cervantes, don Quichotte (deuxième partie, cap. LXXI). Selon une théorie, la marque d'atelier de Potosí (les lettres "PTSI" superposées les unes aux autres) est à l'origine du signe dollar.

C'est de Potosí que la majeure partie de l'argent expédié par le biais du Main espagnol est venue. Selon les documents officiels, 45 000 tonnes d'argent pur ont été extraites du Cerro Rico de 1556 à 1783. Sur ce total, 7 000 tonnes sont allées à la monarchie espagnole. Travail indigène, forcé par Francisco de Toledo, comte d'Oropesa à travers les incas traditionnels mita l’institution du travail salarié, mourut par milliers, non seulement par exposition et travail brutal, mais par empoisonnement au mercure: processus de patio le minerai d'argent, ayant été broyé en poudre par des machines hydrauliques, a été mélangé à froid avec du mercure et transformé en amalgame par les travailleurs indigènes pieds nus.1 Le mercure a ensuite été chassé par chauffage, produisant des vapeurs mortelles.

Pour compenser la diminution de la main-d'œuvre indigène, les colons ont demandé en 1608 à la Couronne de Madrid de commencer à autoriser l'importation de 1 500 à 2 000 esclaves africains par an. Un total estimé de 30 000 esclaves africains ont été emmenés à Potosí tout au long de l'ère coloniale. Les esclaves africains ont également été contraints de travailler à la Casa de la Moneda acémilas humanas (mules humaines). Comme les mules mourraient après quelques mois de poussage des moulins, les colons ont remplacé tous les quatre mules par vingt esclaves africains. (Angola Maconde 1999)

Une épidémie de typhus en 1719 a coûté la vie à quelque 22 000 habitants. Au début du XIXe siècle, les mines d'argent se sont épuisées et la population a diminué à moins de 20 000 habitants. La montée subséquente de l'extraction de l'étain a stimulé la croissance, bien que la ville n'ait jamais retrouvé son ancienne gloire. Pourtant, la montagne continue d'être exploitée pour de l'argent à ce jour.

En raison des mauvaises conditions des travailleurs, comme le manque d'équipement de protection contre l'inhalation constante de poussière, les mineurs ont encore une courte espérance de vie, la plupart d'entre eux contractant la silicose et mourant vers 40 ans. On estime qu'au cours des dernières années de travail indigène, environ huit millions d'Indiens sont morts, "mangés" par les Rich Hill.2

Potosi, Bolivie.

Pendant la guerre d'indépendance (1809-1825), Potosi passa fréquemment entre le contrôle des forces royalistes et patriotes. Pendant l'occupation, il y avait de l'anarchie et des excès martiaux, et Potosi est devenu hostile au point où il ne pouvait plus être défendu. Comme l'autorité royale espagnole s'est affaiblie pendant les guerres napoléoniennes, le sentiment contre la domination coloniale s'est développé.

La Bolivie a revendiqué son indépendance en 1809 alors que l'Espagne perdait son pouvoir dans le monde. Seize années de lutte ont suivi. Le 6 août 1825, la république a été établie et nommée pour le général vénézuélien et chef de l'indépendance sud-américaine, Simón Bolívar. En 1829, Andres Santa Cruz, l'un des généraux de Bolivar, est devenu le premier président de la Bolivie. Pendant son administration, la Bolivie a connu la période la plus glorieuse de son histoire avec un grand progrès social et économique. Mais Santa Cruz a été renversée en 1839, entamant une période de dictatures corrompues successives qui ont gouverné la Bolivie jusqu'à la fin des années 1800. Les rébellions contre eux étaient fréquentes.

Au cours de cette période, la Bolivie a été entraînée dans plusieurs conflits régionaux débilitants, qui ont entraîné la perte de plus de la moitié de son territoire. Pendant la guerre du Pacifique (1879 - 1983), la Bolivie a perdu sa côte et les riches champs de nitrate voisins, ainsi que le port d'Antofagasta, au Chili. Une augmentation du prix mondial de l'argent a apporté au pays une mesure de prospérité relative et de stabilité politique à la fin des années 1800. Au début du XXe siècle, avec l'épuisement des mines d'argent, la vente d'étain, en grande partie de Potosi, est devenue la principale source de richesse du pays.

Aujourd'hui Potosi

Les mineurs au travail.

La ville qui a essentiellement soutenu la splendeur de l'Espagne du XVIe au XVIIIe siècle tandis que ses propres peuples indigènes ont subi les épreuves de l'esclavage, est aujourd'hui une ville de pauvreté. Il y a quelques mines en activité et les méthodes d'exploitation ont peu changé au fil des siècles.

Le centre historique de la ville, autrefois occupé par des colons espagnols, abrite une petite classe moyenne. Cette zone est entourée d'une ceinture de pauvreté dont les résidents sont des mineurs qui travaillent dans les coopératives. Cette zone est entourée d'une ceinture de pauvreté encore plus large, qui abrite ceux qui ont fui la campagne et viennent à Potosi pour se louer comme ouvriers non qualifiés dans les mines.3

L'activité minière à Potosi n'a ralenti qu'après l'indépendance du pays en 1825. Les vestiges de cette ère minière comprennent de nombreux barrages qui contrôlaient les broyeurs de minerai et le complexe de la mine royale. Les monuments de la ville autrefois coloniale, 22 églises paroissiales ou monastiques, les maisons patriciennes et la Monnaie royale restent également, ainsi que les humbles «rancherias» contrastées des quartiers indigènes.

Autrefois connue sous le nom de «ville impériale de Potosi», l'architecture baroque qui incorporait des influences autochtones, était l'un des critères qui a qualifié la vieille ville de site du patrimoine mondial en 1987. Un autre critère était l'impact incroyable que les richesses de cette ville de montagne offraient à son rôle comme l'un des «pivots invisibles du commerce mondial».4

L'UNESCO soutient des projets de restauration d'environ 2 000 bâtiments coloniaux et surveille la conservation du Cerro Rico, où les installations minières datant de l'époque coloniale sont des monuments historiques.3

  • Le Cerro Rico constitue la toile de fond de Potosi.

  • Une rue étroite à Potosi.

  • Pièces frappées à Potosi entre 1760-1788.

  • Entrée à Iglesia San Lorenzo.

Remarques

  1. ↑ Fernand Braudel (1982), Les roues du commerce vol. II de Civilisation et capitalisme illustre le processus (p. 326) dans un dessin du XVIIIe siècle de la bibliothèque de la Hispanic Society de New York.
  2. ↑ K. Davidson et R. Ladkani (2005), réalisateurs et producteurs de Le mineur du diable (film).
  3. 3.0 3.1 Amalia Barron, les larmes d'argent de Potosi Le Courrier de l'UNESCO. Récupéré le 14 juin 2008.
  4. UNESCO, Proposition d'inscription au patrimoine mondial récupérée le 14 juin 2008.

Les références

  • Angola Maconde, Juan. 2000. Raíces de un pueblo: cultura afroboliviana. La Paz, Bolivie: Producciones CIMA. ISBN 9990500355 et ISBN 9789990500356
  • Arzans De Orsua Y Vela, Bartolomé. 1965. Historia de la Villa Imperial de Potosi: Edicion de L.Hanke y G.Mendoza. Publications du bicentenaire de l'Université Brown. Providence, Rhode Island: Brown U.P.
  • Cobb, Gwendolyn Ballantine. 1960. Potosí, une frontière minière sud-américaine. Berkeley, Californie: University of California Press.
  • Hanke, Lewis. 1956. La ville impériale de Potosí; un chapitre non écrit de l'histoire de l'Amérique espagnole. La Haye: Nijhoff.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 juin 2019.

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