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Chien de prairie

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chiens de prairie est le nom usuel de l'un des rongeurs sociaux nord-américains creusant le genre Cynomys de la famille des écureuils (Sciuridae), caractérisée par un corps robuste avec une fourrure brune, des pattes courtes, une queue courte et des cris aboyants. Cinq espèces de Cynomys sont reconnus: à queue noire (C. ludovicinus), à queue blanche (C. leucurus), Gunnison (C. gunnisoni), Utah (C. parvidens), et mexicain (C. mexicanus) chiens de prairie. On trouve des chiens de prairie existants aux États-Unis, au Canada et au Mexique. En tant qu'écureuils terrestres, ils sont étroitement liés aux tamias et aux marmottes (y compris la marmotte).

Les chiens de prairie jouent un rôle important dans leurs écosystèmes dans le cadre des chaînes alimentaires. En effet, elles peuvent être considérées comme des espèces clés, étant le principal aliment de divers mammifères (blaireau, renard véloce, furet à pattes noires menacées) et d'oiseaux de proie (aigle royal, chouettes des terriers), ainsi que des proies de serpents à sonnettes. Leurs tunnels aident également à prévenir l'érosion et le ruissellement en canalisant l'eau dans la nappe phréatique, et ils aident à inverser le sol compacté par le bétail au pâturage. Et leurs tunnels servent d'habitat à diverses espèces de vertébrés et d'invertébrés.

Pour les humains, alors que certains sont élevés comme animaux de compagnie, ceux à l'état sauvage offrent un sens unique de l'émerveillement de la nature. Chez le chien de prairie à queue noire, les colonies («villes») peuvent impliquer des milliers d'individus, s'étendant sur des kilomètres. Divers comportements, comme se tenir debout sur les monticules près de leurs trous à la recherche de prédateurs et même embrasser ces rongeurs sociaux, ajoutent au plaisir que l'on peut ressentir en observant le chien de prairie.

Cependant, les chiens de prairie sont également souvent identifiés comme des ravageurs et exterminés des propriétés agricoles parce qu'ils sont capables d'endommager les cultures ou de réduire le fourrage disponible pour le bétail, et ils ont été une source de préoccupation concernant la transmission de maladies. Combinée à la perte d'habitat, leurs populations ont été considérablement réduites.

Présentation

Les chiens de prairie sont un type d'écureuil vivant au sol. La famille des écureuils, Scuridae, comprend les écureuils arboricoles, les écureuils terrestres et les écureuils volants. Karels (2004) reconnaît trois tribus au sein des écureuils terrestres: (1) Xerini (écureuils terrestres africains et écureuil terrestre d'Asie centrale); (2) Marmotini (marmottes, écureuils antilopes, chiens de prairie, écureuils terrestres et écureuils communs chinois); et (3) Tamiini (les tamias). Les sciurides, comme tous les rongeurs (ordre Rodenta), sont connus pour leurs dents. Ils ont une paire de grandes incisives sur la mâchoire supérieure et une sur la mâchoire inférieure qui poussent continuellement et doivent être gardées courtes et aiguisées par des rongements fréquents.

Gros plan de chien de prairie.

Chiens de prairie (genre Cynomys) sont des rongeurs corpulents qui mesurent entre 12 et 16 pouces (30-40 centimètres) de long, y compris la queue courte, et pèsent entre 1 et 3 livres (0,45-1,4 kilogramme). Les cinq espèces sont similaires en apparence, avec de petites oreilles, des pattes courtes avec des griffes et une queue courte et plate. Ce sont également tous des rongeurs grégaires qui vivent en colonies avec une structure bien définie (Karels 2004).

Un chien de prairie dogging des prairies dans l'ouverture de son terrier

Au Mexique, les chiens de prairie se trouvent principalement dans les États du nord, qui sont l'extrémité sud des grandes plaines: nord-est de Sonora, nord et nord-est de Chihuahua, nord de Coahuila, nord de Nuevo León et nord de Tamaulipas. Aux États-Unis, ils se trouvent principalement à l'ouest du Mississippi, bien qu'ils aient également été introduits dans quelques localités de l'est. Ils occupent également une partie du sud du Canada.

Les chiens de prairie sont nommés pour leur habitat et leur avertissement, qui ressemble à l'écorce d'un chien. Le nom de chien de prairie est attesté depuis au moins 1774 (Harper 2001). Les journaux de l'expédition de Lewis et Clark de 1804 notent qu'en septembre 1804, ils "découvrent un village d'annamale appelé le français le chien Prarie qui s'enfouit dans les cultures" (Clark 1804). Son genre, Cynomys, dérive du grec pour "chien de souris".

Biologie et comportement

Embrasser les chiens de prairieLutte contre les chiens de prairie

Les chiens de prairie très sociaux vivent dans de grandes colonies ou «villes» et collections de familles de chiens de prairie qui peuvent s'étendre sur des centaines d'acres. Les familles sont généralement composées d'un homme et de deux à quatre femmes vivant dans une hiérarchie sociale stricte (Slobodchikoff 2002). Les chiots des prairies atteignent leur maturité sexuelle vers l'âge de 3 ans et après leur troisième hiver, le mâle dominant d'une famille donnée les chassera, les forçant à fonder leur propre famille en bordure de la colonie. Le mâle dominant défendra les frontières de la famille contre les chiens de prairie rivaux, et les différends sont résolus par des combats. Les chiens de prairie sont également agressifs contre les prédateurs tels que les blaireaux et les serpents. Cependant, les chiens de prairie sont des animaux sociaux et font souvent des visites sociales entre eux et se saluent avec une sorte de baiser (Mondadori 1988).

Les systèmes de tunnels pour chiens de prairie aident à canaliser l'eau de pluie dans la nappe phréatique pour prévenir le ruissellement et l'érosion et peuvent également servir à modifier la composition du sol dans une région en inversant le compactage du sol qui peut être le résultat du pâturage du bétail. Les tunnels ont généralement plusieurs chambres. Les tunnels peuvent descendre verticalement jusqu'à 5 mètres (16 pieds) et s'étendre latéralement jusqu'à 30 mètres (100 pieds). Les chiens de prairie tapissent leurs terriers d'herbe pour les isoler, et la terre extraite du terrier est entassée dans des monticules autour de l'entrée du terrier. Les chiens de prairie utilisent ces monticules soigneusement entretenus comme postes d'observation (Mondadori 1988).

Le chien de prairie est bien adapté aux prédateurs. Grâce à sa vision chromatique dichromatique, il peut détecter les prédateurs de loin et alerter les autres chiens de prairie du danger avec un appel spécial et aigu. Slobodchikoff (2002b) et d'autres affirment que les chiens de prairie utilisent un système sophistiqué de communication vocale pour décrire des prédateurs spécifiques (RedOrbit 2004). Les chiens de prairie coupent également la végétation autour de leurs colonies, peut-être pour enlever toute couverture pour les prédateurs (NGPC). Leurs terriers contiennent généralement plusieurs voies d'évacuation (Slobodchikoff 2002).

Le chien de prairie est principalement herbivore, bien qu'il mange certains insectes. Il se nourrit principalement d'herbes et, à l'automne, de plantes à feuilles larges. Les chiens de prairie ont 1 à 6 petits (bébés) par an, qui naissent aveugles et sans fourrure et ont besoin d'environ 30 jours de soins de la part de leur mère.

État de conservation

Un chien de prairie à queue noire se nourrit au-dessus du sol pour les herbes et les feuilles.

Les écologistes considèrent ce rongeur comme une espèce clé de voûte. Ce sont des espèces de proies importantes, car elles constituent le principal régime alimentaire des espèces des prairies comme le putois d'Amérique, le renard véloce, l'aigle royal, le blaireau et le faucon ferrugineux. D'autres espèces, comme le pluvier montagnard et la chouette des terriers, dépendent également des terriers des chiens de prairie pour les aires de nidification. Même les espèces de pâturage comme le bison, le pronghorn et le cerf mulet ont montré une propension au pâturage sur les mêmes terres utilisées par les chiens de prairie. On pense qu'ils préfèrent les conditions végétatives après que les chiens de prairie aient parcouru la région. De nombreuses créatures qui les attaquent sont menacées.

Cependant, les chiens de prairie sont souvent identifiés comme des ravageurs et exterminés des propriétés agricoles parce qu'ils sont capables d'endommager les cultures, "provoquant une propagation indésirable des broussailles" (RSRL) et dégageant la zone immédiate autour de leurs terriers de la plupart de la végétation (Slobodchikoff et al. 1991) . Cependant, en général, ils préfèrent les habitats perturbés ou surpâturés, bien qu'ils puissent réduire la quantité de fourrage pour les bovins et autres animaux (Honeycutt 2004).

Un chien de prairie et son trou.

Par conséquent, l'habitat des chiens de prairie a été touché par l'élimination directe par les éleveurs et les agriculteurs ainsi que par l'empiètement plus évident du développement urbain, qui a considérablement réduit leurs populations. La communauté restante la plus importante comprend les chiens de prairie à queue noire. Malgré l'empiètement humain, les chiens de prairie se sont adaptés, continuant à creuser des terriers dans les zones ouvertes des villes occidentales.

Une préoccupation commune qui a conduit à l'extermination généralisée des colonies de chiens de prairie était que leurs activités d'excavation pouvaient blesser les chevaux (Barr 1940), en se fracturant les membres. Cependant, selon Durso et Motavalli (2004), "après des années à poser cette question aux éleveurs, nous n'avons trouvé aucun exemple". Une autre préoccupation est qu'ils sont porteurs de la peste bubonique, bien qu'ils la transmettent rarement aux humains (Honeycutt 2004).

En captivité

Les chiens de prairie gagnent en popularité comme animaux de zoo.

Jusqu'en 2003, principalement des chiens de prairie à queue noire étaient prélevés dans la nature pour le commerce d'animaux exotiques au Canada, aux États-Unis, au Japon et en Europe. Ils ont été retirés de leurs terriers souterrains chaque printemps, comme de jeunes chiots, avec un grand appareil à vide. Ils sont difficiles à reproduire en captivité, mais cela a été fait à plusieurs reprises. Les retirer de la nature était une méthode beaucoup plus courante pour répondre à la demande du marché.

Ils peuvent être des animaux difficiles à soigner, nécessitant une attention régulière et un régime très spécifique d'herbes et de foin. Chaque année, ils entrent dans une période appelée ornière qui peut durer plusieurs mois, au cours de laquelle leur personnalité peut changer radicalement, devenant souvent défensive, voire agressive. Malgré leurs besoins, les chiens de prairie sont des animaux très sociaux et semblent presque traiter les humains comme des membres de leur colonie, répondant aux aboiements et aux gazouillis, et même venant lorsqu'ils sont appelés par leur nom.

À la mi-2003, en raison d'une contamination croisée dans un Madison, dans le Wisconsin, un animal de compagnie échangé à partir d'un rat gambien non mis en sac importé du Ghana, plusieurs chiens de prairie en captivité ont acquis la variole de singe, et par la suite, quelques humains ont également été infectés. Cela a conduit le CDC à interdire purement et simplement la vente, le commerce et le transport des chiens de prairie aux États-Unis (CDC 2008). La maladie n'a jamais été introduite dans aucune population sauvage. L'Union européenne a également interdit l'importation de chiens de prairie en réponse. Les chiens de prairie qui étaient en captivité aux États-Unis au moment de l'interdiction en 2003 étaient autorisés à être gardés en vertu d'une clause de droits acquis, mais ils ne pouvaient pas être achetés, échangés ou vendus, et le transport n'était autorisé que vers et depuis un vétérinaire selon des procédures correctement mises en quarantaine.

Bien que largement perçue comme injuste par les propriétaires et vendeurs d'animaux exotiques, la peur de la variole du singe n'était pas le seul incident de zoonose associé aux chiens de prairie. Les chiens de prairie sont également très sensibles à la peste bubonique et de nombreuses colonies sauvages en ont été éliminées (FWS 1999; Reid 2004; Robbins 2006; Hoogland 1995). De plus, en 2002, un grand groupe de chiens de prairie en captivité au Texas a contracté une tularémie (AVMA 2002).

Le 8 septembre 2008, la FDA et le CDC ont annulé l'interdiction, ce qui rend de nouveau légal la capture, la vente et le transport des chiens de prairie immédiatement en vigueur (FDA 2008). Bien que l'interdiction fédérale ait été levée, plusieurs États ont toujours leur propre interdiction des chiens de prairie en place.

Classification

  • COMMANDER RODENTIA
  • Sous-ordre Sciuromorpha
    • SCIENCE DES FAMILLES (Écureuils, tamias, marmottes et chiens de prairie)
      • Tribu Marmotini
        • Genre Cynomys
          • Chien de prairie de Gunnison, Cynomys gunnisoni
          • Chien de prairie à queue blanche, Cynomys leucurus
          • Chien de prairie à queue noire, Cynomys ludovicianus
          • Chien de prairie mexicain, Cynomys mexicanus
          • Chien de prairie de l'Utah, Cynomys parvidens
        • Environ 14 autres genres dans la sous-famille

Le chien de prairie à queue noire (Cynomys ludovicianus) a été décrit pour la première fois par Lewis et Clark en 1804 lors de l'expédition Lewis et Clark (Clark 1804). Lewis l'a décrit plus en détail en 1806, l'appelant "l'écureuil aboyant" (Lewis 1806).

Images supplémentaires

  • Chien de prairie à queue noire (Cynomys ludovicianus)

  • Chien de prairie

  • Le chien de prairie se fond dans son environnement.

  • chien de prairie

  • Chien de prairie à queue noire (Cynomys ludovicianus)

Les références

  • Association américaine de médecine vétérinaire (AVMA). 2002. Flambée de tularémie identifiée chez des chiens de prairie. Journal de l'American Veterinary Medical Association 1er octobre 2002. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Barr, V. D. 1940. Le journal intime de Virginia D. (Jones-Harlan) Barr. Patrimoine du Kansas. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Centers for Disease Control (CDC). 2008. Questions et réponses sur la variole du singe. CDC. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Clark, W. 1804. 7 septembre vendredi 1804. Journaux de l'expédition Lewis et Clark. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Durso, F. et J. Motavalli. 2004. Pour sauver les chiens de prairie en voie de disparition, c'est la onzième heure. Emagazine XV (4) (juillet / août). Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Service de la pêche et de la faune (FWS). 1999. Peste et chiens de prairie à queue noire. US Fish and Wildlife Service. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Administration des aliments et drogues (2008). Lutte contre les maladies transmissibles: restrictions sur les rongeurs africains, les chiens de prairie et certains autres animaux. 21 CFR, parties 16 et 1240. Registre fédéral / Vol. 73, n ° 174. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Harper, D. 2001. Prairie. Dictionnaire d'étymologie en ligne. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Hoogland, J.L.1995. Le chien de prairie à queue noire: la vie sociale d'un mammifère fouisseur. Chicago: University of Chicago Press. ISBN 0226351173.
  • Honeycutt, R. L. 2004. Rodentia. Pages 121-129 dans B. Grzimek et al., L'Encyclopédie de la vie animale de Grzimek, 2e édition, vol. 16, mammifères V. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921.
  • Karels, T. 2004. Écureuils et parents IV. Écureuils terrestres. Pages 143 à 161 dans B. Grzimek et al., Encyclopédie de la vie animale de Grzimek, 2e édition, vol. 16, mammifères V. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921.
  • Lewis, M. 1806. Mardi 1er juillet 1806. Journal de l'expédition Lewis et Clark. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Mondadori, A. 1988. Grand livre du règne animal. Arch Cape Press. ISBN 0517667916.
  • Laboratoire de recherche en sciences naturelles (RSRL), Texas Tech University. Dakota du Nord. Chien de prairie à queue noire. Mammifères du Texas. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Nebraska Game and Park Commission (NGPC). Dakota du Nord. Chien de prairie. Commission de jeu et de parc du Nebraska. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Nowak, R. M. 1999. Les mammifères marcheurs du monde, Vol. 2. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801857899.
  • Redorbit. 2004. Scientifique: Les chiens de prairie ont leur propre langue. Redorbit. 4 décembre 2004.
  • Reid, D. 2004. Le biologiste étudie les chiens de peste et de prairie. Université d'État de Californie Fullerton. Récupéré le 20 décembre 2008.
  • Robbins, J. 2006. En danger, sauvé, maintenant à nouveau en difficulté. Le New York Times, Le 18 avril 2006.
  • Slobodchikoff, C. N. 2002. Cognition et communication chez les chiens de prairie ,. Dans M. Bekoff, C. Allen et G. Burghardt, éd., L'animal cognitif: perspectives empiriques et théoriques sur la cognition animale. Cambridge, MA: MIT Press. ISBN 0585436878. Consulté le 20 décembre 2008.
  • Slobodchikoff, C. N., J. Kiriazis, C. Fischer et E. Creef. 1991. Information sémantique distinguant les prédateurs individuels dans les cris d'alarme des chiens de prairie de Gunnison. Comportement animal. 42: 713-719. Récupéré le 20 décembre 2008.

Voir la vidéo: Les cris très mystérieux des chiens de prairie (Septembre 2020).

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