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Eli (Hébreu: עֵלִי, "Ascension") était le grand prêtre de Silo et l'un des derniers juges israélites avant le début de la domination des rois dans l'ancien Israël au XIe siècle avant notre ère. Il est principalement connu comme le maître spirituel et le père adoptif de Samuel, le dernier et le plus grand des juges.

À un autre niveau, Eli est une histoire tragique d'un homme qui semble être personnellement juste mais ne parvient pas à contrôler les péchés de ses fils, Hophni et Phinehas, et en conséquence perd la bénédiction que Dieu avait initialement prévue pour lui et sa lignée. À la fin de son long règne de 40 ans, les Philistins ont vaincu les Israélites dans la bataille d'Aphek, capturant l'Arche de l'Alliance et tuant les fils d'Eli. En apprenant la nouvelle, Eli est mort lui-même, après être tombé en arrière et se casser le cou. Le sanctuaire autrefois important de Shiloh a rapidement perdu en prestige et n'a plus jamais abrité l'arche sacrée.

Dans la tradition samaritaine, Eli est considéré comme un prêtre apostat méchant qui a provoqué la division entre les Juifs et les Samaritains en quittant le mont Gerizim et en établissant un sanctuaire rival à Shiloh. (La tradition juive, d'autre part, soutient que le Tabernacle avait été établi à Shiloh depuis l'époque de Josué.)

Dans la Bible, son descendant Abiathar était grand prêtre sous le roi David. Bien que sa vie personnelle se soit terminée tragiquement, il a laissé un héritage important en formant Samuel, qui est décrit par les écrivains bibliques comme une figure clé dans l'établissement d'Israël en tant que nation.

Récit biblique

Eli était un descendant du quatrième fils d'Aaron, Ithamar, et vivait à la fin de la période des juges, sa base étant le Tabernacle à Shiloh. Eli apparaît pour la première fois dans le récit biblique au début du premier livre de Samuel. (Son apparence abrupte amène certains érudits bibliques à suggérer que les écrivains bibliques, pour une raison quelconque, n'ont pas choisi d'inclure la partie du récit de la vie d'Eli qui traite de son ministère avant l'arrivée de Samuel sur la scène.) Ici, cela raconte un nom de l'homme Elkanah, dont la femme Hannah est stérile. Année après année, Elkanah se rend à Silo pour offrir des sacrifices à Dieu. Eli est apparemment à la retraite de son bureau sacerdotal à ce moment-là, car ses fils, les corrompus Hophni et Phinehas, sont des prêtres actifs au Tabernacle de Shiloh.

Hannah prie avec ferveur Dieu pour un enfant. Eli, qui est assise au pied de la porte du sanctuaire, entend sa prière et pense qu'Hannah est ivre. Après avoir été assurée par elle de sa véritable motivation et de sa sobriété, il bénit sa prière pour un enfant. "Que le Dieu d'Israël vous accorde ce que vous lui avez demandé", lui dit Eli (1 Samuel 1:17).

Le garçon Samuel entend la voix de Dieu en pensant que c'est Eli.

Par la suite, Hannah a des relations sexuelles avec son mari, et elle tombe enceinte, donnant naissance à Samuel. Elle décide d'offrir l'enfant au service de Dieu, et lorsque l'enfant est sevré, elle le laisse aux soins d'Eli. (Bien que le texte indique que l'enfant était Samuel, certains érudits du texte croient qu'il se référait à l'origine à Saul, car l'explication donnée pour le nom de Samuel est maladroite, mais mieux adaptée à celle de Saul.)

Pendant ce temps, les fils d'Eli, Hophni et Phinehas se comportaient méchamment. Ils ont pris pour eux-mêmes les principales coupes de viande des sacrifices à Dieu offerts à travers eux, mais pire, ils avaient des relations sexuelles avec les femmes qui servaient à l'entrée du sanctuaire. Malgré les châtiments d'Eli de leur comportement, les fils ont continué dans leur péché. Pendant ce temps, Samuel se développait bien: il «continuait de croître en stature et en faveur du Seigneur et des hommes» (1 Sam. 2:25).

À ce stade, un "homme de Dieu" non identifié confronte Eli et l'informe que lui et sa famille seront punis pour les péchés de Hopnhi et de Phinehas, la plupart des hommes mourant par l'épée dans la jeunesse, et seuls quelques-uns survivant à servir de prêtres. De plus, bien que Dieu ait déjà promis à Eli que sa famille serait à jamais des prêtres de Yahweh, l'homme de Dieu déclare que ce ne sera plus le cas. Plus précisément, le prophète dit à Eli que ses fils mourront tous les deux le même jour.

Samuel apparaît maintenant comme un prophète à part entière et Eli le forme. Quand Samuel entend Yahweh lui parler la nuit, il pense d'abord que c'est Eli, mais Eli, qui n'entend pas lui-même la voix, finit par réaliser la vérité et instruit Samuel sur la façon de répondre. «Dis:« Parle, Seigneur, car ton serviteur écoute », lui dit Eli (1 Sam 3: 9). Dieu parle finalement plus pleinement à Samuel, réitérant le destin que le prophète anonyme avait prononcé plus tôt:

Vous voyez, je suis sur le point de faire quelque chose en Israël qui fera picoter les oreilles de tous ceux qui en entendront parler…. Car j'ai dit à Eli que je jugerais sa famille pour toujours à cause du péché qu'il connaissait. Ses fils se sont rendus méprisables et il n'a pas réussi à les retenir. Par conséquent, j'ai juré à la maison d'Eli: "La culpabilité de la maison d'Eli ne sera jamais expiée par le sacrifice ou l'offrande" (1 Sam. 3: 11-14)

Eli demande à Samuel ce qu'il a dit de Dieu, insistant pour qu'on lui dise toute la vérité, et donc Samuel répète les paroles de Dieu. Eli répond avec résignation en disant que Yahweh fera ce qu'il juge le mieux.

La mort tragique d'Eli

Le texte passe ensuite quelques années plus tard, lorsque Samuel a grandi. Eli est maintenant extrêmement vieux, et les Philistins attaquent les Israélites à Aphek, tuant 4 000 personnes. Les Israélites décident de faire sortir l'Arche de l'Alliance de Silo comme standard. Hophni et Phinehas portent l'Arche dans la bataille, tandis qu'Eli, qui est maintenant aveugle et âgé de 98 ans selon certains témoignages, reste au sanctuaire. L'Arche donne en effet de l'espoir aux Israélites, mais les Philistins se rallient et les battent. Selon le récit, les résultats ont été catastrophiques: "Le massacre a été très important; Israël a perdu trente mille fantassins. L'arche de Dieu a été capturée et les deux fils d'Eli, Hophni et Phinehas, sont morts" (1 Sam. 4: 10- 11).

Après le massacre, un messager retourne à Shiloh pour rendre compte des événements. Quand Eli apprend ce qui s'est passé, il tombe en arrière et meurt d'une fracture du cou. Pour aggraver encore la tragédie, la belle-fille d'Eli se met au travail prématuré en apprenant la nouvelle, mourant en conséquence, mais donnant naissance à un fils qu'elle nomme Ichabod. Samuel, cependant, devient le plus grand juge d'Israël, unissant les tribus à un degré non atteint par ses prédécesseurs, remportant d'importantes victoires militaires, servant à la fois de prêtre et de prophète, et oignant de manière célèbre les deux premiers deux rois d'Israël, Saul et David.

Eli dans la tradition samaritaine

Eli joue un rôle particulièrement important dans la tradition samaritaine, où il est considéré comme un prêtre inattentif qui a été démis de ses fonctions par le grand prêtre Uzzi, puis abandonné le mont Gerizim pour établir un sanctuaire rival à Shiloh. Eli aurait empêché les pèlerins du sud de Juda et Benjamin de se rendre au sanctuaire de Gerizim. Il a également façonné un double de l'Arche de l'Alliance, et c'est cette réplique qui a finalement fait son chemin vers le Temple judaïte de Jérusalem. Le protégé d'Eli, Samuel, a plus tard oint David, un Judaite, comme le premier roi du royaume supposé uni de Juda / Israël. Cependant, la tradition samaritaine ne reconnaît ni les rois de Juda ni ceux du royaume du nord d'Israël comme légitimes.

Les Samaritains affirment que le mont Gerizim était le site d'origine conçu par Dieu comme emplacement de son temple central. Dans la Bible, le mont Gerizim est mentionné pour la première fois lorsque Moïse a ordonné à Josué d'emmener les douze tribus d'Israël dans les montagnes surplombant la ville de Sichem et de placer la moitié des tribus au sommet du mont Gerizim, et l'autre moitié sur le mont Ebal (Deutéronome 11:29). De Gerezim, les tribus prononceraient les bénédictions données par Dieu pour ceux qui suivent la loi, et d'Ebal ils prononceraient les malédictions données à ceux qui désobéissent.

L'historien samaritain Abu'l Fath, qui au XIVe siècle de notre ère, a écrit un ouvrage majeur de l'histoire du Samaritain en arabe, commente les origines samaritaines comme suit:

Eli avait 50 ans, doté de richesses et chargé du trésor des enfants d'Israël… Il offrit un sacrifice sur l'autel, mais sans sel, comme s'il était inattentif. Lorsque le Grand Souverain Sacrificateur Uzzi apprit cela et découvrit que le sacrifice n'était pas accepté, il le renia complètement ... Là-dessus, Eli et le groupe qui sympathisait avec lui se révoltèrent, et immédiatement lui et ses disciples et ses bêtes se mirent en route pour Shiloh… A cette époque, les enfants d'Israël se sont divisés en trois factions. Une faction fidèle sur le mont Gerizim; une faction hérétique qui a suivi les faux dieux; et la faction qui a suivi Eli, fils de Yafni, sur Shiloh.1

Héritage

Bien que ses propres fils se soient révélés méchants, Eli a néanmoins laissé un héritage important grâce à sa formation de Samuel, qui était, en fait, son fils adoptif et héritier spirituel. Samuel est devenu le plus grand juge d'Israël, qui a uni les tribus en une fédération nationale, a mené d'importantes batailles contre les ennemis d'Israël et a oint ses deux premiers rois, Saul et David.

Bien que la généalogie d'Eli ne soit pas spécifiée dans le texte, d'autres passages indiquent qu'il avait des descendants importants, en particulier Abiathar, son arrière-petit-fils via Ichabod.

Abiathar allait continuer à être un fidèle et important partisan de David pendant presque toute sa vie. Il a donné au renégat David des conseils cruciaux au moyen de l'éphod sacré et plus tard, lorsque David est monté sur le trône, Abiathar a été nommé grand prêtre (1 Chr. 15:11; 1 Rois 2:26) avec Zadok. Il a également grandement aidé le roi au moment de la rébellion d'Absalom (2 Sam. 25: 24-35). Cependant, à la fin du règne de David, Abiathar est devenu un partisan de l'usurpateur Adonijah, pour lequel il a été déposé par Salomon et banni à Anathoth. Avec sa disparition, la lignée de Zadok est devenue le principal clan sacerdotal.

Remarques

  1. ↑ Anderson et Giles (2002), p. 11-12.

Les références

  • Anderson, Robert T. et Terry Giles. The Keepers: An Introduction to the History and Culture of the Samaritans. Peabody, Mass: Hendrickson Publishers, 2002. ISBN 9781565635197.
  • Evans, Mary. Le message de Samuel: personnalités, potentiel, politique et pouvoir. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2004. ISBN 0830824294.
  • Grant, Michael. L'histoire de l'ancien Israël. Fils de Charles Scribner, 1984. ISBN 0684180812.
  • Keller, Werner. La Bible comme histoire. Bantam, 1983. ISBN 0553279432.
  • Miller, J. Maxwell. Une histoire de l'ancien Israël et de Juda. Westminster John Knox Press, 2006. ISBN 9780664223588.

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