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Cèdre est le nom commun d'un certain nombre d'arbres de genres et de familles différents, mais au sens botanique strict, les "vrais cèdres" sont l'un des arbres à feuillage persistant de l'Ancien Monde comprenant le genre Cedrus dans la famille des conifères Pinaceae. Les deux à quatre espèces de Cedrus se caractérisent par des feuilles en forme d'aiguilles, de grands cônes dressés en forme de tonneau, des graines ailées et du bois parfumé.

D'autres arbres connus sous le nom de cèdres sont également généralement des conifères à feuilles persistantes et comprennent beaucoup de bois parfumé, tels que les genres Calocedrus ("cèdres à encens"), Chamaecyparis, Thuya ("whitecedar", "western redcedar"), Cryptomeria (Cèdre du Japon "), et Juniperus ("thuya géant de Californie", "cèdre de montagne") dans la famille des cyprès Cupressaceae. D'autres "cèdres" incluent les genres Cedrela ("Cèdre espagnol") et Toona ("Thuya géant d'Australie") dans la famille des acajous Meliaceae, et Tamarix ("saltcedar") dans la famille des Tamaricacées.

Le terme cèdre s'applique non seulement aux arbres, mais aussi au bois de n'importe laquelle de ces espèces, et en particulier au bois de cèdre léger et durable du Cedrus genre, et le bois aromatique, rougeâtre et durable du cèdre rouge de l'Est, Juniperus virginiana, le thuya géant de l'Ouest (Thuja plicata), et le cèdre à encens (genre Calocedrus).

Les "vrais cèdres", avec leur bois parfumé résistant à la pourriture, repoussant les insectes, ont une utilisation légendaire: ils ont été célèbres pour la construction du temple du roi Salomon à Jérusalem. Aujourd'hui, ce sont des arbres d'ornement populaires, utilisés pour les coffres d'espoir et les placards modernes. Le bois de cèdre rouge de l'Est et de cèdre rouge de l'Ouest est également résistant à la pourriture et aux insectes, ce qui les rend également populaires pour des utilisations telles que les coffres en cèdre, les placards et les poteaux de clôture; de même que Calocedrus, ils sont couramment utilisés pour faire des crayons. Le bois parfumé, doux et durable du cèdre blanc de l'Atlantique, Chamaecyparis thyoides, est souvent utilisé pour les boîtes, caisses, bardeaux et petits bateaux.

Cedus genre

Les «vrais cèdres», genre Cedrus sont des conifères; c'est-à-dire qu'ils appartiennent à la division Pinophyta, également connue sous le nom de division Coniferae, l'un des 13 ou 14 taxons au niveau de la division dans le règne végétal (Plantae). La division Pinophyta se compose d'une seule classe, Pinopsida, et tous les conifères vivants sont membres de l'ordre Pinales. L'ordre des Pinales est généralement divisé en sept familles, dont l'une est la famille des pins, les Pinacées, à laquelle appartiennent les vrais cèdres, ainsi que les pins, les épicéas, les sapins, les pruches et les mélèzes.

Un groupe d'aiguilles

Les vrais cèdres sont le plus étroitement liés aux sapins (Abies), partageant une structure de cône très similaire. Ils sont originaires des montagnes de l'Himalaya occidental et de la région méditerranéenne, se produisant à des altitudes de 1 500 à 3 200 mètres dans l'Himalaya et de 1 000 à 2 200 mètres en Méditerranée.

Feuillage de cèdre de l'Atlas

Les cèdres sont des arbres atteignant 40 à 50 mètres (parfois 60 mètres) de hauteur avec du bois parfumé épicé résineux, une écorce striée ou carrée épaisse et de larges branches planes. Les pousses sont dimorphes, avec de longues pousses, qui forment le cadre des branches, et de courtes pousses, qui portent la plupart des feuilles.

Les feuilles sont persistantes et en forme d'aiguilles, de 8 à 60 millimètres de long, disposées séparément en phyllotaxie en spirale ouverte sur de longues pousses, et en grappes de spirales denses sur de courtes pousses; ils varient du vert herbe vif au vert foncé au vert bleu pâle fortement glauque, selon l'épaisseur de la couche de cire blanche, qui protège les feuilles de la dessiccation.

Les cônes sont en forme de tonneau, 6-12 centimètres de long, et, comme dans Abies, se désintègrent à maturité pour libérer les graines ailées. Les graines mesurent 10 à 15 millimètres de long, avec une aile de 20 à 30 millimètres. Un péché Abies, les graines ont deux à trois cloques de résine, contenant une résine au goût désagréable, considérée comme une défense contre la prédation des écureuils. La maturation des cônes dure un an, avec une pollinisation en septembre-octobre et les graines mûrissant au même moment un an plus tard. Les cèdres sont utilisés comme plantes alimentaires par les larves de certaines espèces de lépidoptères, notamment la processionnaire du pin et la pyrale du navet (signalée sur le cèdre deodar).

Espèces de Cedrus

Il existe cinq taxons de Cedrus, attribué selon l'avis taxonomique à deux à quatre espèces différentes:

  • Deodar Cedar Cedrus deodara. Himalaya occidental. Feuilles vert vif à vert glauque pâle, 25-60 mm; cônes à écailles légèrement striées.
  • Cèdre du Liban ou Cèdre du Liban Cedrus libani. Montagnes de la région méditerranéenne, de la Turquie et du Liban à l'ouest du Maroc. Feuilles vert foncé à bleu-vert glauque, de 8 à 25 mm; cônes à écailles lisses; quatre variétés, qui sont traitées comme des espèces par de nombreux auteurs:
    • Cèdre du Liban Cedrus libani var. libani Montagnes du Liban, ouest de la Syrie et centre-sud de la Turquie. Feuilles vert foncé à bleu-vert glauque, 10-25 mm.
    • Cèdre turc Cedrus libani var. sténocome Montagnes du sud-ouest de la Turquie. Feuilles glauques bleu-vert, 8-25 mm.
  • Cèdre de Chypre Cedrus brevifolia ou Cedrus libani var. brevifolia. Montagnes de Chypre. Feuilles glauques bleu-vert, 8-20 mm.
  • Cèdre de l'Atlas Cedrus atlantica ou Cedrus libani var. atlantica. Montagnes de l'Atlas au Maroc et en Algérie. Feuilles vert foncé à bleu-vert glauque, 10-25 mm.

Étymologie

Cèdre du Liban dans la réserve naturelle d'Al Shouf Cedar

Le mot latin cèdre et le nom générique Cedrus sont dérivés du grec kedros. Le grec ancien et le latin utilisaient le même mot, kedros et cèdre respectivement, pour différentes espèces de plantes classées dans les genres Cedrus et Juniperus (genévrier). Comme espèce de Juniperus sont originaires de la région d'origine de la langue et de la culture grecques, mais les espèces de Cedrus ne le sont pas, et le mot «kedros» ne semble dériver d'aucune des langues du Moyen-Orient, le mot probablement appliqué à l'origine aux espèces grecques de genévrier (Meiggs 1982). Il a probablement été adopté plus tard pour les espèces maintenant classées dans le genre Cedrus en raison de la similitude de leurs bois aromatiques (Meiggs 1982).

Utilisations des "vrais cèdres"

Le bois de cèdre est non seulement parfumé, mais a également une couleur et un grain attrayants

Les cèdres sont des arbres ornementaux très populaires, largement utilisés en horticulture dans les climats tempérés où les températures hivernales ne descendent pas en dessous d'environ -25 ° C (le cèdre turc est légèrement plus dur, jusqu'à -30 ° C ou juste en dessous).

Les cèdres sont également cultivés pour leur bois parfumé durable (résistant à la pourriture), le plus célèbre utilisé dans la construction du temple du roi Salomon à Jérusalem fourni par le roi Hiram, ou Ahiram, de Tyr, au Liban, vers 1000 avant notre ère. Le bois est également utilisé à des fins plus humbles nécessitant une résistance aux intempéries, telles que les bardeaux et les bardeaux. Le bois de cèdre et l'huile de cèdre sont connus pour être un répulsif naturel pour les papillons de nuit (Burfield 2002), d'où l'espoir que les coffres étaient en cèdre lorsqu'ils sont disponibles. Le cèdre est une doublure populaire pour les placards modernes dans lesquels les lainages sont stockés. (Les caractéristiques similaires du bois de cèdre rouge de l'Est du Nouveau Monde, Juniperus virginiana et le thuya géant de l'Ouest, Thuja plicata conduit également à leur utilisation commune dans les coffres en cèdre et la doublure des placards de vêtements modernes).

L'utilisation de cèdre est mentionnée dans L'Iliade, Livre 24, se référant à la chambre de stockage au toit de cèdre ou doublée où Priam va chercher les trésors utilisés pour rançonner le cadavre de son fils Hector d'Achille. Un reboisement intensif du cèdre est effectué dans la région méditerranéenne, en particulier en Turquie, où plus de 50 millions de jeunes cèdres sont plantés chaque année.

Les références

  • Burfield, T. 2002. Huiles de cèdre. Temps d'aromathérapie 1 (55): 14-15. Récupéré le 5 décembre 2007.
  • Christou K. A. 1991. "Le statut génétique et taxonomique du cèdre de Chypre, Cendrus brevifolia"(Crochet.) Henry. Institut agronomique méditerranéen de La Canée, Grèce.
  • Frankis, M. P. et F. Lauria. 1993. "La maturation et la dispersion des cônes et des graines de cèdre." Annuaire de la Société internationale de dendrologie 1993: 43-46.
  • Greuter, W., H. M. Burdet et G. Long. (éd.) 1984. Med-Checklist - Un inventaire critique des plantes vasculaires des pays circum-méditerranéens. ISBN 2827701510.
  • Güner, A., N. Özhatay, T. Ekim, K. H. C. Başer. (éd.) 2000. Flore de Turquie et des îles de la mer Égée orientale 11 (Supplément 2): 5-6. Edinburgh University Press. ISBN 0748614095.
  • Meiggs, R. 1982. Arbres et bois dans l'ancien monde méditerranéen. Oxford: Clarendon Press. ISBN 0198148402.
  • Meikle, R. D. 1977. Flore de Chypre, (volume 1). Kew, Londres: Bentham-Moxon Trust, Royal Botanic Gardens.

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