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Guérilla (également orthographié guérilla) est une méthode de combat par laquelle un plus petit groupe de combattants tente d'utiliser sa mobilité pour vaincre une armée plus grande, et donc moins mobile. Il est typique qu'une petite guérilla utilise son statut défensif pour attirer son adversaire sur un terrain mieux adapté au premier ou profite de sa plus grande mobilité en menant des attaques surprises stratégiques. Cette méthode de conduite de la guerre remonte au moins au troisième siècle avant notre ère. pour décrire les stratégies de Fabius Maximus contre les forces d'Hannibal pendant la deuxième guerre punique, mais il a été le plus souvent associé à des luttes armées, généralement de nature révolutionnaire, à partir du XIXe siècle.

Alors que certains efforts des forces de guérilla peuvent être compris et reconnus comme faisant avancer les droits de l'homme dans la mesure où ils ont combattu des régimes d'oppression qui ont envahi leur pays, d'autres ont été les initiateurs de la violence, en utilisant l'intimidation contre les civils, et même des tactiques terroristes. Ainsi, la guérilla n'est ni essentiellement bonne ni mauvaise, justifiée ou injustifiée, mais dépend des motivations de ceux qui l'emploient.

Étymologie

Guérilla, du terme espagnol guerra, ou "Guerre", avec le -illa fin diminutive, peut se traduire par «petite guerre». L'utilisation du diminutif évoque la différence de taille entre l'armée de guérilla et l'armée d'État contre laquelle ils se battent. Le terme a été inventé en Espagne pour décrire les tactiques utilisées pour résister au régime français institué par Napoléon Bonaparte. Son sens a rapidement été élargi pour désigner toute résistance similaire de tout temps et de tout lieu.

Le mot espagnol pour guérillero est guerrillero. Le changement d'utilisation de guérilla de la tactique employée à la personne qui les met en œuvre est une erreur de la fin du XIXe siècle: dans la plupart des langues, le mot désigne toujours le style spécifique de la guerre.

Tactiques et stratégie

La guérilla est l'expression de Sun Tzu L'art de la guerre, contrairement à l'utilisation illimitée de la force brute par Clausewitz. Les autres principaux contributeurs aux théories modernes de la guérilla sont Mao Zedong, Abd el-Krim, T.E. Lawrence, John Brown, Vo Nguyen Giap, Josip Broz Tito, Michael Collins, Tom Barry, Che Guevara et Charles de Gaulle.

Les tactiques de guérilla sont basées sur l'embuscade, la tromperie, le sabotage et l'espionnage, sapant une autorité par une confrontation longue et de faible intensité. Il peut être assez efficace contre un régime étranger ou local impopulaire, comme en témoigne le conflit du Vietnam. Une armée de guérilla peut augmenter le coût du maintien d'une occupation ou d'une présence coloniale au-dessus de ce que la puissance étrangère peut vouloir supporter. Contre un régime local, les guérilleros peuvent rendre la gouvernance impossible avec des attaques terroristes et des sabotages, et même une combinaison de forces pour déposer leurs ennemis locaux dans les batailles conventionnelles. Ces tactiques sont utiles pour démoraliser un ennemi, tout en remontant le moral des guérilleros. Dans de nombreux cas, les tactiques de guérilla permettent à une petite force de repousser longtemps un ennemi beaucoup plus grand et mieux équipé, comme lors de la Seconde Guerre de Tchétchénie en Russie et de la Seconde Guerre des Séminoles dans les marais de Floride aux États-Unis. Les tactiques et la stratégie de guérilla sont discutées en détail dans des ouvrages de référence standard tels que Mao. Sur la guerre de guérilla.1

Continuum de la guérilla

La guérilla peut être conçue comme un continuum.1 À l'extrémité inférieure se trouvent des raids à petite échelle, des embuscades et des attaques. Dans les temps anciens, ces actions étaient souvent associées à de plus petits régimes tribaux combattant un plus grand empire, comme dans la lutte de Rome contre les tribus espagnoles pendant plus d'un siècle. À l'ère moderne, ils continuent les opérations de groupes terroristes, insurgés ou révolutionnaires. L'extrémité supérieure est composée d'une stratégie politico-militaire pleinement intégrée, comprenant à la fois de grandes et de petites unités, engagées dans une guerre mobile en constante évolution, à la fois à l'échelle de la "guérilla" bas de gamme, et celle de grandes formations mobiles avec des armes modernes. Cette dernière phase s'est concrétisée dans les opérations de Mao Zedong en Chine et de Vo Nguyen Giap au Vietnam. Entre les deux, il y a une grande variété de situations, des luttes des guérilleros palestiniens à l'époque contemporaine aux irréguliers espagnols et portugais opérant avec les unités conventionnelles du duc britannique de Wellington, pendant la guerre péninsulaire contre Napoléon.2

La guérilla moderne dans son élaboration la plus complète (haut de gamme) devrait être conçue comme un processus intégré, avec une doctrine, une organisation, des compétences spécialisées et des capacités de propagande sophistiquées. Les guérilleros peuvent fonctionner comme de petites bandes de raiders dispersés, mais ils peuvent également travailler côte à côte avec les forces régulières, ou se combiner pour des opérations mobiles de grande envergure dans des tailles d'escouade, de peloton ou de bataillon, ou même former des unités conventionnelles. En fonction de leur niveau de sophistication et d'organisation, ils peuvent passer d'un mode à l'autre selon la situation. La guérilla est flexible et non statique.

Les opérations de commando ne sont pas considérées comme une guérilla lorsqu'elles n'ont pas d'objectif politique et fonctionnent comme une branche des forces armées.3 La guérilla se distingue des tactiques des petites unités utilisées dans les opérations de filtrage ou de reconnaissance typiques des forces conventionnelles. Il est également différent des activités des bandits, des pirates ou des voleurs. Ces forces peuvent utiliser des tactiques de type «guérilla», mais leur objectif principal est le butin et non un objectif politique clair.

Modèle maoïste triphasé

Approche Mao / Giap

La théorie maoïste de la guerre populaire divise la guerre en trois phases. Dans la première phase, les guérilleros gagnent le soutien de la population par la diffusion de propagande et d'attaques contre l'appareil gouvernemental. Dans la deuxième phase, des attaques croissantes sont lancées contre les institutions militaires et vitales du gouvernement. Dans la troisième phase, les combats conventionnels sont utilisés pour s'emparer des villes, renverser le gouvernement et prendre le contrôle du pays. Le travail fondateur de Mao, Sur Guerrilla Warfare,1 a été largement diffusé et appliqué, nulle part avec plus de succès qu'au Vietnam, sous la direction du chef militaire et théoricien Vo Nguyen Giap. Giap "Peoples War, Peoples Army"4 suit de près l'approche maoïste en trois étapes, mais en mettant davantage l'accent sur le passage flexible entre la guerre mobile et la guérilla, et les possibilités d'un "soulèvement général" spontané des masses en collaboration avec les forces de la guérilla.

Autres variantes

Une telle approche progressive ne s'applique pas à tous les conflits de guérilla. Dans certains cas, les formations conventionnelles adverses ne peuvent pas être vaincues au combat dans un délai raisonnable. Cependant, les attaques à petite échelle et le sabotage peuvent, au fil du temps, créer une atmosphère d'agitation et de chaos (comme le "chaos sanglant" du chef irlandais Michael Collins) qui est suffisante pour forcer la capitulation ou de vastes concessions de la part de l'opposition. La guerre d'Algérie a suivi ce modèle, tout comme les opérations de guérilla conduisant au retrait britannique de Chypre.5 Les luttes palestiniennes contre Israël semblent également suivre ce modèle, avec une série d'attaques par attrition et des pressions diplomatiques internationales forçant des concessions de la part des dirigeants israéliens.

Organisation

L'organisation de guérilla peut aller de petits groupes rebelles locaux avec quelques dizaines de participants à des dizaines de milliers de combattants, se déployant de minuscules cellules à des formations de force régimentaire. Dans la plupart des cas, des dirigeants viseront un objectif politique clair. L'organisation sera généralement structurée en ailes politiques et militaires, permettant parfois aux dirigeants politiques de revendiquer un "déni plausible" pour les attaques militaires.6La structure de guerre de guérilla la plus élaborée est vue par les communistes chinois et vietnamiens pendant les guerres révolutionnaires d'Asie de l'Est et du Sud-Est.7

Types d'opérations

Les opérations de guérilla comprennent généralement une variété d'attaques contre les voies de transport, des groupes individuels de policiers ou de militaires, des installations et des structures, des entreprises économiques et des civils ciblés. Attaquant en petits groupes, utilisant le camouflage et les armes souvent capturées de cet ennemi, la guérilla peut constamment maintenir la pression sur ses ennemis et diminuer leur nombre, tout en permettant de s'échapper avec relativement peu de victimes. L'intention de telles attaques n'est pas seulement militaire mais politique, visant à démoraliser les populations ou les gouvernements cibles, ou à provoquer une réaction excessive qui force la population à prendre parti pour ou contre la guérilla. Les exemples vont de la coupe de membres dans diverses rébellions internes africaines aux attentats suicides de la Palestine et du Sri Lanka aux manœuvres sophistiquées des forces vietnamiennes contre des bases et formations militaires.

Surprise et intelligence

Pour que les opérations de guérilla réussissent, il faut créer la surprise. Si l'opération a été trahie ou compromise, elle est généralement annulée immédiatement. Le renseignement est extrêmement important et une connaissance détaillée des dispositions, des armes et du moral de la cible est collectée avant toute attaque. L'intelligence peut être récoltée de plusieurs manières. Les collaborateurs et sympathisants fourniront généralement un flux constant d'informations utiles. S'il travaille clandestinement, l'agent de guérilla peut dissimuler son appartenance à l'opération insurgée et utiliser la tromperie pour dénicher les données nécessaires. L'emploi ou l'inscription en tant qu'étudiant peut être entrepris près de la zone cible, des organisations communautaires peuvent être infiltrées et même des relations amoureuses peuvent être nouées dans le cadre de la collecte de renseignements.7

Les sources publiques d'information sont également précieuses pour la guérilla, depuis les horaires des vols des compagnies aériennes ciblées, les annonces publiques de dignitaires étrangers en visite, les manuels de campagne de l'armée. Un accès informatique moderne via le World Wide Web facilite la collecte et le regroupement de ces données.8 L'utilisation de la reconnaissance sur place fait partie intégrante de la planification opérationnelle. Les agents "analyseront" ou analyseront un emplacement ou une cible potentielle dans les itinéraires d'entrée et de sortie en catalogage en profondeur, les structures des bâtiments, l'emplacement des téléphones et des lignes de communication, la présence de personnel de sécurité et une myriade d'autres facteurs. Enfin, les services de renseignement se préoccupent de facteurs politiques, tels que la survenance d'une élection ou l'impact de l'opération potentielle sur le moral des civils et de l'ennemi.

Relations avec la population civile

Les relations avec les populations civiles sont influencées par le fait que les guérilleros opèrent parmi une population hostile ou amicale. Une population amicale est d'une importance capitale pour les guérilleros, car elle fournit des abris, des fournitures, du financement, des renseignements et des recrues. La "base du peuple" est ainsi la clé de voûte du mouvement de guérilla. Au début de la guerre du Vietnam, les autorités américaines "ont découvert que plusieurs milliers de" hameaux fortifiés "prétendument contrôlés par le gouvernement étaient en fait contrôlés par des guérilleros viet-cong, qui" les utilisaient souvent comme réserves et refuges "." 9 Le soutien populaire de masse dans une zone ou un pays local confiné n'est cependant pas toujours strictement nécessaire. Les guérilleros et les groupes révolutionnaires peuvent toujours opérer en utilisant la protection d'un régime ami, en tirant des fournitures, des armes, des renseignements, la sécurité locale et une couverture diplomatique. L'organisation Al-Qaïda est un exemple de ce dernier type, attirant des sympathisants et un soutien principalement du vaste monde musulman, même après que les attaques américaines eurent éliminé le parapluie d'un régime taliban ami en Afghanistan.

Une population apathique ou hostile rend la vie difficile aux guérilleros et des efforts intenses sont généralement faits pour obtenir leur soutien. Celles-ci peuvent impliquer non seulement la persuasion, mais une politique calculée d'intimidation. Les forces de guérilla peuvent caractériser une variété d'opérations comme une lutte de libération, mais cela peut ou non entraîner un soutien suffisant de la part des civils touchés. D'autres facteurs, notamment la haine ethnique et religieuse, peuvent rendre intenable une simple revendication de libération nationale. Quelle que soit la combinaison exacte de persuasion ou de coercition utilisée par les guérilleros, les relations avec les populations civiles sont l'un des facteurs les plus importants de leur succès ou de leur échec.10

Recours à la terreur

Dans certains cas, le recours à la terreur peut être un aspect de la guérilla. La terreur est utilisée pour attirer l'attention internationale sur la cause de la guérilla, liquider les chefs de l'opposition, extorquer de l'argent aux cibles, intimider la population en général, créer des pertes économiques et maintenir les partisans et les transfuges potentiels en ligne. Cependant, de telles tactiques peuvent se retourner contre elles et amener la population civile à retirer son soutien, ou à soutenir les forces compensatrices contre la guérilla.6

Une telle situation s'est produite en Israël, où des attentats-suicides ont encouragé l'opinion israélienne à prendre une position ferme contre les attaquants palestiniens, y compris l'approbation générale de "meurtres ciblés" pour liquider les cellules et les dirigeants ennemis.11 Aux Philippines et en Malaisie, les frappes terroristes communistes ont contribué à retourner l'opinion civile contre les insurgés. Dans les pays d'Amérique du Sud, l'opinion civile a parfois soutenu les dures contre-mesures utilisées par les régimes autoritaires contre les mouvements révolutionnaires, comme avec le régime péruvien d'Alberto Fujimori.

Retrait

Les guérilleros doivent planifier soigneusement leur retrait une fois qu'une opération est terminée, ou si elle se déroule mal. La phase de retrait est parfois considérée comme la partie la plus importante d'une action planifiée, et être empêtré dans une longue lutte avec des forces supérieures est généralement fatal aux insurgés, terroristes ou révolutionnaires. Le retrait est généralement accompli en utilisant une variété de voies et de méthodes différentes et peut inclure de parcourir rapidement la zone à la recherche d'armes lâches, de nettoyer les preuves et de se déguiser en civils pacifiques.1 Dans le cas des opérations suicides, les considérations de retrait des attaquants réussis sont sans objet, néanmoins des activités telles que l'élimination des traces de preuves ou la dissimulation de matériaux et de fournitures doivent être effectuées.

Logistique

Les guérilleros opèrent généralement avec une empreinte logistique plus petite que les formations conventionnelles, néanmoins leurs activités peuvent être organisées de manière élaborée. Une considération primordiale est d'éviter de dépendre de bases fixes et de dépôts qui sont relativement faciles à localiser et à détruire pour les unités conventionnelles. La mobilité et la vitesse sont les clés et dans la mesure du possible, la guérilla doit vivre de la terre, ou bénéficier du soutien de la population civile dans laquelle il est ancré. En ce sens, «le peuple» devient la base d'approvisionnement de la guérilla.1 Le financement des activités terroristes et de guérilla va des contributions individuelles directes (volontaires ou non), à l'exploitation effective d'entreprises commerciales par des insurgés, aux vols de banque, aux enlèvements et aux réseaux financiers complexes basés sur la parenté, l'appartenance ethnique et religieuse ( comme celle utilisée par les organisations djihadistes modernes).

Les bases permanentes et semi-permanentes font partie de la structure logistique de la guérilla, généralement situées dans des zones reculées ou dans des sanctuaires transfrontaliers abrités par des régimes amis.17 Ceux-ci peuvent être assez élaborés, comme dans les camps de base fortifiés Viet Cong (VC) / Armée du Nord du Vietnam (NVA) et les complexes de tunnels rencontrés par les forces américaines pendant la guerre du Vietnam. Leur importance peut être vue par les durs combats parfois engagés par les forces communistes pour protéger ces sites. Cependant, quand il est devenu clair que la défense était intenable, les unités communistes se sont généralement retirées sans sentiment.

Terrain

La guérilla est souvent associée à un environnement rural, et c'est en effet le cas des opérations définitives de Mao et Giap, des mujahadeen d'Afghanistan, de l'Ejército Guerrillero de los Pobres (EGP) du Guatemala, des Contras du Nicaragua et du FMLN. du Salvador. Les guérilleros ont cependant réussi à opérer en milieu urbain, comme en témoignent des endroits comme l'Argentine, l'Irlande du Nord et Chypre. Dans ces cas, les guérilleros comptent sur une population amie pour fournir des fournitures et des renseignements. Les guérilleros ruraux préfèrent opérer dans des régions offrant beaucoup de couvert et de dissimulation, en particulier dans les zones fortement boisées et montagneuses. Les guérilleros urbains, plutôt que de se fondre dans les montagnes et les jungles, se fondent dans la population et dépendent également d'une base de soutien parmi les gens. Il peut être extrêmement difficile d'extirper les guérilleros des deux types de zones.

Soutien étranger et sanctuaires

Le soutien étranger sous forme de soldats, d'armes, de sanctuaire ou de déclarations de sympathie pour les guérilleros n'est pas strictement nécessaire, mais il peut augmenter considérablement les chances de victoire des insurgés.7 Le soutien diplomatique étranger peut porter la cause de la guérilla à l'attention internationale, faire pression sur les opposants locaux pour qu'ils fassent des concessions ou obtenir un soutien sympathique et une assistance matérielle. Les sanctuaires étrangers peuvent augmenter considérablement les chances de guérilla, en fournissant des armes, des fournitures, du matériel et des bases d'entraînement. Un tel abri peut bénéficier du droit international, en particulier si le gouvernement qui patronne parvient à dissimuler son soutien et à revendiquer un "déni plausible" pour les attaques d'agents basés sur son territoire.

La VC et la NVA ont largement utilisé ces sanctuaires internationaux pendant leur conflit, et le complexe de sentiers, de points de passage et de bases serpentant à travers le Laos et le Cambodge, le célèbre Ho Chi Minh Trail, était la bouée de sauvetage logistique qui a soutenu leurs forces dans le Sud. . Un autre exemple typique est la guérilla Mukti Bahini qui a combattu aux côtés de l'armée indienne lors de la guerre de libération du Bangladesh de 14 jours, en 1971, contre le Pakistan, qui a abouti à la création de l'État du Bangladesh. Dans l'ère post-vietnamienne, l'organisation Al-Qaïda a également utilisé efficacement des territoires éloignés, tels que l'Afghanistan sous le régime des Taliban, pour planifier et exécuter ses opérations.

Initiative de guérilla et intensité du combat

Capables de choisir le moment et le lieu de la grève, les guérilleros possèdent généralement l'initiative tactique et l'élément de surprise. La planification d'une opération peut prendre des semaines, des mois, voire des années, avec une série constante d'annulations et de redémarrages à mesure que la situation change.7 Des répétitions minutieuses et des "essais à sec" sont généralement effectués pour résoudre les problèmes et les détails. De nombreuses frappes de guérilla ne sont pas entreprises à moins qu'une nette supériorité numérique ne puisse être obtenue dans la zone cible, un schéma typique de VC / NVA et d'autres opérations de «guerre des peuples». Les attentats-suicides individuels offrent un autre schéma, impliquant généralement uniquement le kamikaze individuel et son équipe de soutien, mais ceux-ci sont également répartis en fonction des capacités et des contextes politiques en vigueur.

Quelle que soit l'approche utilisée, la guérilla détient l'initiative et peut prolonger sa survie tout en variant l'intensité du combat. Cela signifie que les attaques sont réparties sur une assez longue période, de plusieurs semaines à plusieurs années. Pendant les périodes intermédiaires, la guérilla peut reconstruire, réapprovisionner et planifier. Pendant la guerre du Vietnam, la plupart des unités communistes (y compris les habitués mobiles de la NVA utilisant des tactiques de guérilla) ne passaient que quelques jours par mois à combattre. Bien qu'ils puissent être contraints à une bataille indésirable par un balayage ennemi, la plupart du temps était consacré à la formation, à la collecte de renseignements, à l'infiltration politique et civique, à l'endoctrinement de la propagande, à la construction de fortifications ou à la recherche de fournitures et de nourriture.7 Cependant, le grand nombre de ces groupes qui ont frappé à des moments différents, a donné à la guerre sa qualité "24h / 24".

Contre-guérilla

Il peut être difficile d'arrêter les guérilleros car, par définition, ils se fondent dans leur environnement et essaient de ne pas attirer l'attention sur eux ou de s'engager dans des batailles prolongées dans lesquelles ils pourraient être vaincus avec la force conventionnelle.

La lutte contre les guérilleros nécessite une grande planification et des renseignements militaires. Il est essentiel de comprendre le terrain sur lequel on se bat, car cela enlève l'avantage du "terrain" de la guérilla et élimine une grande partie du risque de pièges et d'embuscades. Un autre élément clé de la lutte contre les guérilleros est de se lier d'amitié avec la population locale au point de se sentir mal à l'aise de cacher et de soutenir les guérilleros:

La plupart des soldats qui se sont engagés dans une guerre de guérilla croient qu'une stratégie efficace ne peut pas être basée simplement sur des mesures défensives mais doit plutôt être liée à une approche offensive agressive, amener la guerre à la guérilla, leur refuser un sanctuaire et interdire leur soutien, arrêter leur soutien aptitude à se réunir et à planifier, et à leur enlever la capacité d'agir. "12

Des lignes directrices

Le travail largement diffusé et influent de Sir Robert Thompson, expert en contre-insurrection en Malaisie, propose plusieurs lignes directrices pour lutter contre la guérilla. Les éléments de base de Thompson10 approche modérée sont:

  1. Une vision concurrentielle viable qui mobilise de manière globale le soutien populaire
  2. Concessions raisonnables si nécessaire
  3. Économie de force
  4. Une action de grande unité peut parfois être nécessaire
  5. Mobilité
  6. Effort d'intelligence systématique
  7. Effacer et tenir méthodique
  8. Déploiement soigneux des forces populaires de masse et des unités spéciales
  9. L'aide étrangère doit être limitée et soigneusement utilisée

L'hypothèse sous-jacente de Thompson est celle d'un pays minimalement attaché à l'état de droit et à une meilleure gouvernance. De nombreux autres régimes, cependant, n'accordent pas beaucoup d'importance à ces considérations, et leurs opérations de contre-guérilla ont impliqué des meurtres de masse, des génocides, la famine et la propagation massive de la terreur, de la torture et des exécutions. Les régimes totalitaires de Staline et d'Hitler sont des exemples classiques, tout comme les conflits plus modernes dans des endroits comme l'Afghanistan. Dans la guerre anti-Moudjahidin en Afghanistan par exemple, les Soviétiques ont mis en œuvre une politique impitoyable de gaspillage et de dépeuplement, entraînant l'exil d'un tiers de la population afghane (plus de 5 millions de personnes) et procédant à la destruction généralisée de villages, greniers, cultures, troupeaux et les systèmes d'irrigation, y compris l'exploitation minière mortelle et généralisée des champs et des pâturages.

Variantes

Certains auteurs sur la guerre anti-insurrectionnelle soulignent la nature plus turbulente de l'environnement actuel de la guérilla, où les objectifs politiques clairs, les partis et les structures de lieux tels que le Vietnam, la Malaisie ou le Salvador ne sont pas aussi répandus. Ces auteurs soulignent de nombreux conflits de guérilla qui se concentrent sur des thèmes religieux, ethniques, voire criminels, et qui ne se prêtent pas au modèle classique de «libération nationale». La large disponibilité d'Internet a également entraîné des changements dans le rythme et le mode des opérations de guérilla dans des domaines tels que la coordination des grèves, la mobilisation de financements, le recrutement et la manipulation des médias. Alors que les directives classiques s'appliquent toujours, les forces anti-guérilla d'aujourd'hui acceptent un mode de fonctionnement plus perturbateur, désordonné et ambigu.

Les insurgés peuvent ne pas chercher à renverser l'État, ne pas avoir de stratégie cohérente ou poursuivre une approche confessionnelle difficile à contrer avec les méthodes traditionnelles. Il peut y avoir de nombreuses insurrections concurrentes dans un théâtre, ce qui signifie que le contre-insurgé doit contrôler l'environnement global plutôt que de vaincre un ennemi spécifique. Les actions des individus et l'effet de propagande d'un «récit unique» subjectif peuvent l'emporter de loin sur les progrès pratiques, rendant la contre-insurrection encore plus non linéaire et imprévisible qu'auparavant. Le contre-insurgé, et non l'insurgé, peut déclencher le conflit et représenter les forces du changement révolutionnaire. La relation économique entre les insurgés et la population peut être diamétralement opposée à la théorie classique. Et les tactiques insurgées, basées sur l'exploitation des effets de propagande des bombardements urbains, peuvent invalider certaines tactiques classiques et en rendre d'autres, comme les patrouilles, contre-productives dans certaines circonstances. Ainsi, les données de terrain suggèrent que la théorie classique est nécessaire mais pas suffisante pour réussir contre les insurrections contemporaines.13

Dimensions éthiques

Des civils peuvent être attaqués ou tués en guise de punition pour collaboration présumée ou comme politique d'intimidation et de coercition. De telles attaques sont généralement sanctionnées par la direction de la guérilla en gardant un œil sur les objectifs politiques à atteindre. Les attaques peuvent viser à affaiblir le moral des civils afin que le soutien aux adversaires de la guérilla diminue. Les guerres civiles peuvent également impliquer des attaques délibérées contre des civils, des groupes de guérilla et des armées organisées commettant des atrocités. Les querelles ethniques et religieuses peuvent impliquer des massacres et des génocides généralisés, car des factions concurrentes infligent une violence massive à la population civile ciblée.

Les guérilleros dans les guerres contre des puissances étrangères peuvent diriger leurs attaques contre des civils, en particulier si les forces étrangères sont trop fortes pour être affrontées directement sur le long terme. Au Vietnam, les attentats à la bombe et les attaques terroristes contre des civils étaient assez courants et ont souvent démoralisé l'opinion locale qui soutenait le régime au pouvoir et ses partisans américains. Bien que l'attaque d'une base américaine puisse impliquer une longue planification et des pertes, les frappes terroristes à plus petite échelle dans la sphère civile étaient plus faciles à exécuter. De telles attaques ont également eu un effet à l'échelle internationale, démoralisant l'opinion américaine et précipitant un retrait.

Les guérilleros risquent de ne pas être reconnus comme combattants légitimes car ils ne peuvent pas porter d'uniforme (pour se mêler à la population locale), ou leurs uniformes et emblèmes distinctifs peuvent ne pas être reconnus comme tels par leurs adversaires. L'article 44, sections 3 et 4 du premier Protocole additionnel de 1977 aux Conventions de Genève, "relatif à la protection des victimes des conflits armés internationaux", reconnaît les combattants qui, en raison de la nature du conflit, ne portent pas d'uniformes aussi longtemps car ils portent leurs armes ouvertement pendant les opérations militaires. Cela donne aux guérilleros en uniforme le statut de combattant légal contre les pays qui ont ratifié cette convention. Toutefois, le même protocole stipule à l'article 37.1.c que «la feinte de statut civil de non-combattant» constitue une perfidie et est interdite par les Conventions de Genève.

Exemples

Les tactiques de guérilla ont été utilisées avec plus ou moins de succès depuis des centaines d'années et partout dans le monde, des guerres napoléoniennes en Europe à la guerre civile américaine en passant par le conflit israélo-palestinien.

En Europe

Au cours de siècles d'histoire, de nombreux mouvements de guérilla sont apparus en Europe pour combattre les forces d'occupation étrangères. La stratégie fabienne appliquée par la République romaine contre Hannibal pendant la seconde guerre punique pourrait être considérée comme un exemple précoce de tactiques de guérilla. Après avoir été témoin de plusieurs défaites désastreuses aux mains d'Hannibal, le dictateur romain Fabius Maximus a décidé de modifier les méthodes de guerre traditionnelles. Le plus souvent, des campagnes lancées à grande échelle ont été échangées contre des escarmouches, des sièges, des tentatives de sabotage, des assassinats et des raids à petite échelle. Les Romains ont mis de côté la doctrine militaire typique consistant à écraser l'ennemi en une seule bataille et ont lancé une guerre d'usure réussie, bien qu'impopulaire, contre les Carthaginois, qui a duré 14 ans. En étendant leur propre empire, les Romains ont également rencontré de nombreux exemples de résistance de la guérilla à leurs légions.

Les Mongols ont également fait face à des guérilleros composés de paysans armés en Hongrie après la bataille de Mohi. Pendant le déluge en Pologne, des tactiques de guérilla ont été appliquées. Au XIXe siècle, les peuples des Balkans ont utilisé des tactiques de guérilla pour combattre l'empire ottoman. Dans la guerre de 100 ans entre l'Angleterre et la France, le commandant Bertrand du Guesclin a utilisé des tactiques de guérilla pour harceler les envahisseurs anglais. Pendant la guerre de Scanian, un groupe de guérilla pro-danois connu sous le nom de Snapphane s'est battu contre les Suédois. Dans l'Irlande du XVIIe siècle, des irréguliers irlandais appelés «tories» et «rapparees» ont utilisé la guérilla dans les guerres confédérées irlandaises et la guerre Williamite en Irlande. La guérilla finlandaise, sissis, combattu contre les troupes d'occupation russes dans la Grande Guerre du Nord 1710-1721. Les Russes ont riposté brutalement à la population civile; la période s'appelle Isoviha (Grand Hatred) en Finlande.

Le saviez-vous? guerrillla, de la "petite guerre" espagnole, a d'abord été utilisé pour décrire la résistance en Espagne contre Napoléon

Dans les guerres napoléoniennes, de nombreuses armées vivaient de la terre. Cela a souvent conduit à une certaine résistance de la population locale si l'armée ne payait pas des prix équitables pour les produits qu'elle consommait. Habituellement, cette résistance était sporadique et peu efficace, elle n'est donc pas classée comme action de guérilla. Dans la guerre péninsulaire, cependant, les Britanniques, encouragés par la résistance spontanée de masse en Espagne contre Napoléon, ont apporté leur aide aux guérilleros espagnols qui ont attaché des dizaines de milliers de soldats français. Les pertes continuelles de troupes amènent Napoléon à décrire ce conflit comme son «ulcère espagnol». Les Britanniques ont donné cette aide parce qu'elle leur a coûté beaucoup moins que ce qu'elle aurait dû équiper des soldats britanniques pour faire face aux troupes françaises dans une guerre conventionnelle. Ce fut l'une des guerres partisanes les plus réussies de l'histoire et c'est là que le mot guérilla a été utilisé pour la première fois dans ce contexte. le Dictionnaire anglais d'oxford énumère Wellington comme la plus ancienne source connue, parlant de "Guerrillas" en 1809.

Guerre révolutionnaire américaine

Alors que la guerre révolutionnaire américaine est souvent considérée comme une guerre de guérilla, les tactiques de guérilla étaient rares, et presque toutes les batailles impliquaient des batailles conventionnelles. Une partie de la confusion peut être due au fait que les généraux George Washington et Nathaniel Greene ont réussi à utiliser une stratégie de harcèlement et à écraser progressivement les forces britanniques dans un exemple classique de guerre asymétrique, au lieu de chercher une bataille décisive. Néanmoins, les tactiques de théâtre utilisées par la plupart des forces américaines étaient celles de la guerre conventionnelle. L'une des exceptions était dans le sud, où le gros de la guerre était sur les milices qui ont combattu les troupes britanniques ennemies et leurs partisans loyalistes, mais ont utilisé la dissimulation, la surprise et d'autres tactiques de guérilla avec beaucoup d'avantages. Le général Francis Marion de Caroline du Sud, qui a souvent attaqué les Britanniques à des endroits inattendus puis s'est évanoui dans les marais au moment où les Britanniques ont été suffisamment organisés pour riposter, a été nommé par eux "The Swamp Fox".

Guerre civile américaine

La guerre irrégulière dans la guerre civile américaine a suivi les modèles de la guerre irrégulière dans l'Europe du XIXe siècle. Trois types différents ont été menés pendant la guerre civile: la «guerre populaire», la «guerre partisane» et la «guerre de raid». Le concept de «guerre populaire», décrit pour la première fois par Clausewitz dans Sur la guerre, était l'exemple le plus proche d'un mouvement de guérilla de masse à l'époque. En général, ce type de guerre irrégulière a été menée dans l'arrière-pays des États frontaliers (Missouri, Arkansas, Tennessee, Kentucky et nord-ouest de la Virginie) et a été marqué par un voisin vicieux contre la qualité du voisin. Un tel exemple était les forces irrégulières opposées opérant dans le Missouri et le nord de l'Arkansas de 1862 à 1865, dont la plupart étaient pro-confédérées ou pro-Union de nom uniquement et s'attaquaient à des civils et à des forces militaires isolées des deux côtés avec peu de considération politique. À partir de ces guérillas semi-organisées, plusieurs groupes se sont formés et ont reçu une certaine légitimité de la part de leurs gouvernements. Raiders de Quantrill,

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