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Frédéric II de Prusse

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Frédéric II de Prusse, aussi connu sous le nom Frédéric le Grand (24 janvier 1712 - 17 août 1786) était un roi de Prusse de la dynastie des Hohenzollern, régnant de 1740 à 1786. Il était l'un des "monarques éclairés" (également appelés "despotes éclairés"). En raison de ses réalisations, il est devenu connu sous le nom de Frédéric le Grand (Friedrich der Große). Il a également été surnommé der alte Fritz ("Vieux Fritz").

Sous son règne, la Prusse, dont il étend les territoires, devient la première puissance militaire d'Europe. Il a également jeté les bases d'une éventuelle unification des États princiers allemands, qui permettrait à l'Allemagne d'émerger comme une puissance mondiale majeure au début du XXe siècle. Les réformes bureaucratiques de Frédéric ont rendu la fonction publique prussienne plus efficace, méthodique et travailleuse et consciente de son devoir public. Il a également introduit un système d'enseignement primaire et codifié la loi. Cela deviendrait la base du futur État allemand et l'identité prussienne, qui valorisait les prouesses militaires, devait beaucoup aux succès militaires de Frédéric. Cela est devenu plus tard lié au sentiment allemand de supériorité et de destin impérial qui a contribué de manière significative aux causes des deux guerres mondiales.

Historiquement, les Français avaient essayé de maintenir l'Allemagne faible et divisée. Frédéric a placé la Prusse fermement sur la carte militaire. La Prusse a été décrite non pas tant comme un pays avec une armée, mais comme une armée avec un pays. L'expansion territoriale suit souvent lorsqu'un pays est militarisé et voit la guerre comme un devoir patriotique.

Les premières années

Frédéric est né à Berlin, fils de Sophia Dorothea de Hanovre et du roi Frédéric-Guillaume Ier d'Allemagne. Le soi-disant «soldat-roi», Frederick William avait créé une armée formidable et une fonction publique efficace, mais est autrement enregistré sous un jour négatif. Frederick William était connu pour frapper des hommes au visage avec sa canne et donner des coups de pied aux femmes dans la rue, justifiant ses explosions comme de la justice religieuse.

En revanche, Sophia était bien élevée et bien éduquée. Son grand-père, George, prince-électeur de Hanovre, était l'héritier de la reine Anne de Grande-Bretagne. George a réussi en tant que roi George I de Grande-Bretagne en 1714.

Un premier portrait de Frédéric le Grand

Au moment de la naissance de Frédéric, les maisons de Brandebourg et de Hanovre jouissaient d'une grande prospérité; la naissance de Frédéric a été accueillie par son grand-père avec plus de plaisir que d'habitude, deux de ses petits-fils étant déjà décédés très jeune. Frederick William a souhaité que ses fils et filles soient éduqués non pas comme des rois, mais comme de simples gens. Une Française, Madame de Montbail, qui deviendra plus tard Madame de Rocoulle, l'avait éduqué et il souhaitait qu'elle éduque ses enfants. Frédéric a été élevé par des gouvernantes et des tutrices huguenotes (protestantes françaises) et a appris le français et l'allemand simultanément.

En tant que prince héritier, Frédéric a montré des intérêts passionnés pour la littérature française, la poésie, la philosophie et la musique italienne. Cela a éveillé les soupçons de son père, qui voulait voir son fils suivre des activités plus "masculines" comme la chasse et l'équitation. Il a traité son fils de "type efféminé" et l'a soumis à des coups sanglants et humiliants.

Frédéric a trouvé un allié dans sa sœur, Wilhelmine de Bayreuth, avec qui il est resté proche à vie. À 16 ans, Frederick a également formé un attachement à la page du roi de 17 ans, Peter Christopher Keith. Wilhelmine a enregistré que les deux "sont rapidement devenus inséparables. Keith était intelligent, mais sans éducation. Il a servi mon frère de sentiments de véritable dévotion, et l'a tenu informé de toutes les actions du roi ..." Bien que j'avais remarqué qu'il était en termes plus familiers avec cette page qui était convenable dans sa position, je ne savais pas à quel point l'amitié était intime. "1

Frederick William a exilé la page peu de temps après et a désigné un jeune soldat, le lieutenant Borcke, comme ami de Frederick. Frédéric est tombé amoureux du lieutenant, écrivant: «Ma lassitude affectueuse me rompt et vous révèle les sentiments d'un cœur rempli de vous, et qui ne peut être satisfait que de savoir que vous êtes pleinement convaincu de la tendre amitié avec laquelle il adore toi."1 Il n'y a aucune trace du retour du lieutenant.

L'intérêt a cependant été rendu la même année par Hans Hermann von Katte, le fils d'un général de 22 ans, et aussi un amoureux de la littérature et de la musique françaises. À l'âge de 18 ans, Frederick a planifié de fuir en Angleterre avec Katte et d'autres officiers subalternes de l'armée. Son évasion a cependant été bâclée et Frederick et Katte ont été arrêtés. Une accusation de trahison a été portée contre le prince et Katte, car ils étaient officiers de l'armée prussienne et avaient tenté de fuir la Prusse, ayant même prétendument élaboré un plan pour s'allier avec la Grande-Bretagne contre Frederick William.

Voltaire à la cour de Frédéric II de Prusse. Voltaire est représenté à gauche. Peinture d'Adolph von Menzel, 1750.

Le prince a été menacé de mort et le roi n'a pas exclu son exécution. Finalement, Frederick a été contraint de regarder l'exécution de son ami Katte à Kostrzyn nad Odr_, qui a été décapité le 6 novembre 1730. Lorsque son compagnon est apparu dans la cour, Frederick a appelé de sa cellule: "Ma chère Katte, une mille excuses », auxquelles Katte a répondu:« Mon prince, il n'y a rien à s'excuser. Frédéric s'évanouit avant que l'épée ne tombe.1

Le roi a emprisonné Frederick pendant un an, pendant lequel Frederick a commencé deux de ses relations les plus longues, avec le lieutenant comte von Keyersling et Michael Gabriel Fredersdorf. Voltaire a écrit à propos de Fredersdorf: "Ce soldat, jeune, beau, bien fait et qui jouait de la flûte, servait à divertir le prisonnier de plus d'une façon."1 Fredersdorf était l'héritier d'un paysan, mais en tant que roi, Frédéric le nommerait valet royal, puis directeur du théâtre royal, et finalement chancelier du royaume.

Cependant, la seule façon pour Frédéric de retrouver son titre de prince héritier est de se marier avec Elisabeth Christine von Braunschweig-Bevern, une épouse choisie par le roi, le 12 juin 1733. Frédéric écrit à sa sœur: «Il ne peut y avoir ni l'amour ni l'amitié entre nous. "1 Il a envisagé le suicide. Après être devenu roi, Frederick a largement ignoré sa femme, mais elle est néanmoins restée dévouée à lui et n'est jamais tombée enceinte.

Après la crise des relations avec le roi au début des années 1730, le père et le fils ont fait une paix froide plus tard dans la décennie. Frederick William a donné à son fils le château Rheinsberg au nord de Berlin. À Rheinsberg, Frédéric a réuni un petit nombre de musiciens, acteurs et autres artistes. Il passait son temps à lire, regarder des pièces dramatiques, faire et écouter de la musique et considérait cette fois comme l'une des plus heureuses de sa vie.

Les œuvres de Niccolò Machiavelli, telles que Le prince, étaient considérés comme une ligne directrice pour le comportement d'un roi à l'époque de Frédéric. En 1739, Frédéric termina son Anti-Machiavel-une écriture idéaliste dans laquelle il s'oppose à Machiavel. Il fut publié anonymement en 1740 mais apparemment diffusé par Voltaire avec une grande popularité. Les années de Frédéric consacrées aux arts plutôt qu'à la politique ont pris fin avec la mort de Frédéric-Guillaume et son héritage du Royaume de Prusse.

Royauté

Le saviez-vous? Frédéric le Grand était un roi de Prusse du XVIIIe siècle également surnommé "der alte Fritz" ("Vieux Fritz").

Avant son avènement, D'Alembert a dit à Frédéric: "Les philosophes et les hommes de lettres de tous les pays vous ont longtemps considéré, Sire, comme leur chef et leur modèle." Cette dévotion doit cependant être tempérée par les réalités politiques. Lorsque Frédéric monta sur le trône en tant que «roi de Prusse» en 1740, la Prusse se composait de territoires dispersés, notamment Clèves, Marc et Ravensberg à l'ouest du Saint-Empire romain germanique; Brandebourg, Vorpommern et Hinterpommern à l'est de l'Empire; et la Prusse Ducale en dehors de l'Empire à l'est.

Guerre

L'objectif de Frédéric était de moderniser et d'unir ses terres vulnérables et déconnectées; à cette fin, il a mené des guerres principalement contre l'Autriche, dont les rois Habsbourg ont régné en tant qu'empereurs romains sacrés presque continuellement du XVe siècle jusqu'à 1806. Frédéric a établi Brandebourg-Prusse comme la cinquième et la plus petite grande puissance européenne en utilisant les ressources que son père avait mises à disposition . Pendant cent ans, le dualisme austro-prussien qui a suivi a rendu impossible une Allemagne unifiée jusqu'à la défaite de l'Autriche en 1866 sous la direction d'Otto von Bismarck.

Désirant la prospère province autrichienne de Silésie, Frédéric a refusé d'approuver la sanction pragmatique de 1713, un mécanisme juridique pour assurer l'héritage des domaines des Habsbourg par Maria Theresa d'Autriche. Il envahit frauduleusement la Silésie la même année où il prit le pouvoir, en utilisant comme justification un obscur traité de 1537 entre les Hohenzollern et les Piasts de Brieg. La première guerre de Silésie qui s'ensuivit (1740-1742), dans le cadre de la guerre de succession d'Autriche (1740-1748), entraîna la conquête de la majeure partie de la Silésie par Frédéric. L'Autriche a tenté de récupérer la Silésie dans la seconde guerre de Silésie (1744-1745), mais Frédéric a de nouveau été victorieux et a forcé l'Autriche à respecter les conditions de paix précédentes.

Alors que les pays voisins commencèrent à conspirer contre lui, Frédéric envahit préventivement la Saxe, déclenchant ainsi la guerre de Sept Ans (1756-1763). Face à une coalition qui comprenait l'Autriche, la France, la Russie, la Saxe et la Suède, et n'ayant que la Grande-Bretagne et Hanovre comme alliés, Frédéric a maintenu de près la Prusse dans la guerre, malgré le fait que ses territoires soient fréquemment envahis. La mort soudaine de l'impératrice Elizabeth de Russie, un événement surnommé le miracle de la maison de Brandebourg, a conduit à l'effondrement de la coalition anti-prussienne. Bien que Frédéric n'ait gagné aucun territoire dans le traité d'Hubertusburg qui a suivi, sa capacité à conserver la Silésie pendant les guerres de Silésie a fait de lui et de la Prusse populaire dans de nombreux territoires germanophones.

Tard dans sa vie, Frédéric impliqua également la Prusse dans la guerre de succession de Bavière à petite échelle en 1778, dans laquelle il étouffa les tentatives autrichiennes d'échanger les Pays-Bas autrichiens contre la Bavière. Lorsque l'empereur Joseph II a essayé à nouveau le plan en 1784, Frédéric a créé le Fürstenbund, se permettant d'être considéré comme un défenseur des libertés allemandes, contrairement à son rôle antérieur d'attaquer sa souveraine, Maria Theresa.

Frédéric dirigeait fréquemment ses forces militaires personnellement. En fait, il a fait tirer six chevaux sous lui pendant la bataille. Il réussit assez bien sur le champ de bataille; Frédéric est souvent admiré comme l'un des plus grands génies tactiques de tous les temps, en particulier pour son utilisation de l'ordre de bataille «oblique». Ses succès opérationnels étaient encore plus importants, en particulier en empêchant l'unification des armées adverses numériquement supérieures et en étant au bon endroit au bon moment pour garder les armées ennemies hors du territoire central prussien. Dans une lettre à sa mère Maria Theresa, le co-dirigeant autrichien empereur Joseph II, l'empereur romain germanique a écrit:

Lorsque le roi de Prusse parle de problèmes liés à l'art de la guerre, qu'il a étudié intensivement et sur lequel il a lu tous les livres imaginables, alors tout est tendu, solide et peu instructif. Il n'y a pas de circonlocutions, il donne des preuves factuelles et historiques des affirmations qu'il fait, car il est bien versé dans l'histoire… Un génie et un homme qui parle admirablement. Mais tout ce qu'il dit trahit le coquin. "2

Selon Voltaire, le succès de Frédéric est également dû en partie à la proximité personnelle qu'il entretenait avec ses lieutenants: "... lorsque Sa Majesté était habillée et bottée, le stoïcien a donné quelques instants à la secte d'Épicure; il avait deux ou trois favoris à venir, soit lieutenants de son régiment, ou pages, ou haidouks, ou jeunes cadets. Ils ont pris du café. Celui à qui le mouchoir a été jeté est resté un quart d'heure en privé. "1

Un exemple de la place que Frédéric occupe dans l'histoire en tant que souverain est vu dans Napoléon Bonaparte, qui considérait le roi de Prusse comme le plus grand génie tactique de tous les temps; après la défaite de Napoléon de la Quatrième Coalition en 1807, il visita la tombe de Frédéric à Potsdam et fit remarquer à ses officiers: "Messieurs, si cet homme était encore en vie, je ne serais pas ici".3

Les victoires militaires les plus notables et décisives de Frédéric le Grand sur le champ de bataille furent les batailles de Hohenfriedberg, Rossbach et Leuthen.

Partition de la Pologne

Le Commonwealth polonais-lituanien après la première partition (1772)

L'impératrice Catherine II de Russie a pris le trône impérial russe en 1762 après le meurtre du successeur d'Elisabeth, Pierre III de Russie. Catherine était fermement opposée à la Prusse, tandis que Frédéric désapprouvait la Russie, dont les troupes avaient été autorisées à traverser librement le Commonwealth polonais-lituanien pendant la guerre de Sept Ans. Malgré l'aversion des deux monarques, Frédéric et Catherine ont signé une alliance défensive le 11 avril 1764, qui garantissait le contrôle prussien de la Silésie en échange du soutien prussien à la Russie contre l'Autriche ou l'Empire ottoman. Le candidat de Catherine au trône de Pologne, Stanis_aw August Poniatowski, a ensuite été élu roi de Pologne en septembre de la même année.

Frederick est devenu préoccupé, cependant, après que la Russie ait acquis une influence significative sur la Pologne dans le Repnin Sejm de 1767, un acte qui menaçait également l'Autriche et les Turcs ottomans. Dans la guerre russo-turque qui s'ensuivit (1768-1774), Frédéric soutint à contrecœur Catherine avec une subvention de 300 000 roubles, car il ne voulait pas que la Russie devienne encore plus forte grâce aux acquisitions de territoire ottoman. Le roi de Prusse réussit à se rapprocher de l'empereur Joseph et du chancelier autrichien Wenzel Anton Graf Kaunitz. Dès 1731, Frédéric avait suggéré dans une lettre au maréchal Dubislav Gneomar von Natzmer que le pays serait bien servi en annexant la Prusse polonaise afin d'unir les territoires orientaux du Royaume de Prusse.4

Le frère de Frédéric, le prince Henry, a passé l'hiver 1770-1771 en tant que représentant de la cour prussienne de Saint-Pétersbourg. L'Autriche ayant annexé 13 villes de la région de Spi en 1769, Catherine et son conseiller Czernichev suggèrent à Henry que la Prusse revendique des terres polonaises, comme Warmie. Après que Henry l'a informé de la proposition, Frederick a suggéré une partition des frontières polonaises par l'Autriche, la Prusse et la Russie, à laquelle Kaunitz a contre-proposé que la Prusse prenne des terres de la Pologne en échange de la renonciation de la Silésie à l'Autriche, mais Frederick a rejeté ce plan.

Après que la Russie ait occupé les Principautés danubiennes, Henry a convaincu Frédéric et Maria Theresa que l'équilibre des pouvoirs serait maintenu par une division tripartite du Commonwealth polonais-lituanien au lieu que la Russie ne prenne des terres aux Ottomans. Lors de la première partition de la Pologne en 1772, Frédéric revendique la majeure partie de la province polonaise de Prusse royale. Bien que hors des pouvoirs de partage, la Prusse a annexé la plus petite partie du territoire (20 000 miles carrés) et a reçu le moins de nouveaux habitants (600 000), la nouvelle Prusse occidentale a uni la Prusse orientale avec le Brandebourg et l'Hinterpommern et lui a permis de contrôler l'embouchure de la Vistule Rivière.2

Frédéric a rapidement commencé à améliorer l'infrastructure du nouveau territoire. Le code administratif et juridique polonais a été remplacé par le système prussien, le servage a été allégé et l'éducation améliorée. Les enseignants protestants et catholiques romains enseignaient en Prusse occidentale, et les enseignants et les administrateurs étaient encouragés à parler l'allemand et le polonais. Il a également conseillé à ses successeurs d'apprendre le polonais, une politique suivie par la dynastie des Hohenzollern jusqu'à ce que Frédéric III décide de ne pas laisser Guillaume II apprendre la langue.3

Cependant, Frederick considérait beaucoup de ses nouveaux citoyens avec mépris. Il n'avait que du mépris pour la szlachta, la nombreuse noblesse polonaise, ayant déclaré à Voltaire en 1771 que la chute de l'État polonais résulterait de la "stupidité des Potockis, Krasi_skis, Oginskis et de toute cette foule imbécile dont les noms se terminent en -ki".4 Il considérait la Prusse occidentale comme non civilisée comme le Canada colonial 5 et a comparé les Polonais aux Iroquois.6

Dans une lettre à Henry, Frederick écrivait à propos de la province: "c'est une très bonne et avantageuse acquisition, à la fois d'un point de vue financier et politique. Afin de susciter moins de jalousie, je dis à tout le monde que lors de mes voyages, j'ai vu juste du sable, des pins, des landes et des Juifs. Malgré cela, il y a beaucoup de travail à faire; il n'y a pas d'ordre et pas de planification et les villes sont dans un état lamentable. "4 Frédéric a invité des immigrants allemands3 pour réaménager la province, en espérant également qu'ils déplaceraient les Polonais.7 De nombreux responsables allemands ont également considéré les Polonais avec mépris.5 Frédéric s'est lié d'amitié avec certains Polonais, comme le comte Ignacy Krasicki, évêque et plus tard primat de Pologne (1735-1801), à qui il a demandé de consacrer la cathédrale Sainte-Hedwige en 1773.

Modernisation

Frédéric a réussi à transformer la Prusse d'un marigot européen en un État économiquement fort et politiquement réformé. Son acquisition de la Silésie a été orchestrée de manière à fournir aux industries naissantes de Prusse des matières premières et il a protégé ces industries avec des tarifs élevés et des restrictions minimales sur le commerce intérieur. Des canaux ont été construits, notamment entre la Vistule et l'Oder, des marécages drainés pour la culture agricole et de nouvelles cultures, comme la pomme de terre et le navet, ont été introduites. Frédéric considérait sa récupération de terres dans l'Oderbruch comme une province conquise en paix.5 Avec l'aide d'experts français, il réorganise le système des impôts indirects, qui procurent à l'État plus de revenus que les impôts directs.

Pendant le règne de Frédéric, les effets de la guerre de Sept Ans et le gain de la Silésie ont considérablement changé l'économie. La circulation de la monnaie dépréciée a maintenu les prix élevés. Pour réévaluer le Thaler, l'édit de la Monnaie de mai 1763 est proposé. Cela a stabilisé les taux des pièces dépréciées qui seraient acceptées et a permis le paiement des impôts en monnaie de valeur d'avant-guerre. Celui-ci a été remplacé, dans le nord de l'Allemagne, par le Reichsthaler, pour un quart d'un Conventionsthaler. La Prusse a utilisé un Thaler contenant un quatorzième d'une marque d'argent de Cologne. De nombreux autres dirigeants ont rapidement suivi les pas de Frédéric dans la réforme de leur propre monnaie, ce qui a entraîné une pénurie d'argent prêt.8

Frederick a donné à son état une bureaucratie moderne dont le pilier jusqu'en 1760 était le ministre de la Guerre et des Finances, Adam Ludwig von Blumenthal, succédé en 1764 par son neveu Joachim, qui dirigeait le ministère jusqu'à la fin du règne et au-delà. Le système éducatif prussien était considéré comme l'un des meilleurs d'Europe. Frédéric a aboli la torture et les châtiments corporels et, en tant qu'athée, a généralement soutenu la tolérance religieuse, y compris le maintien des jésuites comme enseignants en Silésie, en Varmie et dans le district de Netze après leur répression par le pape Clément XIV. Influencé par l'antisémitisme qui existait alors dans une grande partie de l'Europe, cependant, Frederick a essayé de limiter le nombre de Juifs dans le pays, écrivant dans son Testament politique,

Nous avons trop de Juifs dans les villes. Ils sont nécessaires à la frontière polonaise car dans ces régions, seuls les Hébreux font du commerce. Dès que vous vous éloignez de la frontière, les Juifs deviennent un désavantage, ils forment des cliques, ils font de la contrebande et se livrent à toutes sortes de tours coquins qui sont préjudiciables aux bourgeois et marchands chrétiens. Je n'ai jamais persécuté personne de cette secte ou de toute autre secte; Je pense cependant qu'il serait prudent de faire attention, afin que leur nombre n'augmente pas.4

Frédéric a commencé à se titrer "Roi de Prusse" en 1772; la formule "Roi de Prusse" était utilisée depuis le couronnement de Frédéric Ier à Königsberg en 1701.

Architecture

Frédéric a fait construire des bâtiments célèbres dans sa résidence principale, Berlin, dont la plupart existent encore aujourd'hui, comme l'Opéra d'État de Berlin, la Bibliothèque royale (aujourd'hui la Staatsbibliothek zu Berlin), la cathédrale Saint-Hedwige, les cathédrales française et allemande sur le Gendarmenmarkt et le palais du prince Henry (aujourd'hui site de l'université Humboldt de Berlin). Cependant, le roi a préféré passer son temps dans sa résidence d'été de Potsdam, où il a construit le palais de Sanssouci, l'œuvre la plus importante du rococo nord-allemand. Sanssouci, qui se traduit du français par «Sans soucis», était un refuge pour Frédéric. Lorsqu'il emménagea, il écrivit le poème suivant à son compagnon de longue date, le comte von Keyersling: "Dans ce nouveau palais de la noble architecture / nous jouirons d'une liberté totale / dans l'ivresse de l'amitié! / Ambition personnelle et inimitié / volonté être considérés comme les seuls péchés contre la nature. "1

La façade Sud ou Jardin et le corps de logis de Sanssouci

Musique, arts et apprentissage

"Le concert de flûte de Sanssouci" d'Adolph von Menzel (1852), représente Frédéric le Grand jouant de la flûte dans sa salle de musique à Sanssouci

Frédéric était un musicien doué. Il joue de la flûte traversière et compose cent sonates pour flûte ainsi que quatre symphonies. Le "Hohenfriedberger Marsch", une marche militaire, aurait été écrit par Frédéric pour commémorer sa victoire à la bataille de Hohenfriedberg pendant la Seconde Guerre de Silésie. Ses musiciens de cour comprenaient C. P. E. Bach, Johann Joachim Quantz et Franz Benda. Une rencontre avec Johann Sebastian Bach en 1747 à Potsdam a conduit à l'écriture de Bach L'offrande musicale.

Frédéric aspirait également à devenir un roi-philosophe comme l'empereur romain Marc-Aurèle. Le roi rejoint les francs-maçons en 1738. Il se tient près de l'âge des Lumières français et admire surtout son plus grand penseur, Voltaire, avec qui il correspond fréquemment. Voltaire a qualifié Frédéric de "grand roi, charmeur de taquinerie" et a dit: "Pendant quatre ans, vous avez été ma maîtresse ... Oui, je me mets à genoux d'un objet adoré, / Mais je laisse ce que j'aime", quand il est revenu à sa compagne, Madame du Châtelet, en 1740.1 L'amitié personnelle de Frédéric et Voltaire a pris fin désagréablement après la visite de Voltaire à Berlin et à Potsdam en 1750-1753, bien qu'ils se soient réconciliés de loin ces dernières années. Voltaire a décrit leur brouille comme "une querelle d'amoureux: les harcèlements des tribunaux disparaissent, mais la nature d'une belle passion régnante est de longue durée".1

Frédéric a invité Joseph-Louis Lagrange à succéder à Leonhard Euler à l'Académie de Berlin. D'autres écrivains attirés par le royaume des philosophes étaient Francesco Algarotti, Jean-Baptiste de Boyer, Marquis d'Argens, Julien Offray de La Mettrie et Pierre Louis Maupertuis. Emmanuel Kant a publié à Berlin des écrits religieux qui auraient été censurés ailleurs en Europe.

En plus de sa langue maternelle, l'allemand, Frédéric parlait français, anglais, espagnol, portugais et italien; il comprenait également le latin, le grec ancien et moderne et l'hébreu. Préférant plutôt la culture française, Frederick n'aimait pas la langue, la littérature et la culture allemandes, expliquant que les auteurs allemands "empilent les parenthèses sur les parenthèses, et souvent vous ne trouvez qu'à la fin d'une page entière le verbe dont dépend le sens de la phrase entière" .4 Ses critiques ont conduit de nombreux écrivains allemands à tenter d'impressionner Frédéric avec leurs écrits en langue allemande et à prouver ainsi sa valeur. De nombreux hommes d'État, dont Heinrich Friedrich Karl Reichsfreiherr vom und zum Stein, ont également été inspirés par la politique de Frédéric.

Johann Wolfgang von Goethe a donné son avis sur Frédéric lors d'une visite à Strasbourg en écrivant:

Eh bien, nous n'avions pas grand-chose à dire en faveur de la constitution du Reich; nous avons admis qu'elle consistait entièrement en abus légaux, mais elle a donc augmenté d'autant plus par rapport à la constitution française actuelle qui opère dans un dédale de détournements licites, dont le gouvernement déploie ses énergies aux mauvais endroits et doit donc faire face au défi qu'une le changement de la situation est largement prophétisé. En revanche lorsque nous regardions vers le nord, de là brillait Frédéric, l'étoile polaire, autour duquel l'Allemagne, l'Europe, même le monde semblaient tourner… 3

Des années plus tard

Vers la fin de sa vie, Frédéric est devenu de plus en plus solitaire. Lorsque son compagnon de longue date Fredersdorf a demandé le mariage, Frederick a répondu cyniquement: "Faites votre cérémonie de mariage aujourd'hui plutôt que demain si cela contribuera à vos soins et à votre confort; et si vous voulez garder une petite page et un petit éclaireur avec vous également, faites alors."1 Le cercle d'amis de Frédéric à Sanssouci s'est progressivement éteint sans remplaçants, et Frédéric est devenu de plus en plus critique et arbitraire, à la frustration de la fonction publique et du corps des officiers. La population de Berlin a toujours applaudi le roi à son retour dans la ville après des visites provinciales ou des revues militaires, mais Frédéric n'a pas apprécié sa popularité auprès des gens du commun, préférant plutôt la compagnie de ses lévriers de compagnie,6 qu'il appelait ses «marquises de Pompadour» comme un empannage chez Madame de Pompadour.4

À la mort de Frédéric, son médecin, Johann Georg Zimmermann, a publié un livre niant la réputation de Frédéric comme amoureux des hommes. Zimmermann a concédé que:

Voltaire, Laurent Angliviel de La Beaumelle, l'Étienne François, duc de Choiseul, d'innombrables Français et Allemands, presque tous les amis et ennemis de Frédéric, presque tous les princes et grands hommes d'Europe, même ses serviteurs, même les confidents et amis de ses dernières années étaient d'avis qu'il avait aimé, comme on le prétend, Socrate aimait Alcibiade. "1

Zimmermann a présenté la théorie selon laquelle Frederick a déclenché cette rumeur pour détourner l'attention d'une castration accidentelle survenue lors d'un traitement contre la gonorrhée, mais les médecins de la cour ont spécifiquement noté que Frederick n'était en aucun cas émasculé lorsqu'ils ont examiné son corps.

Frédéric a été enterré à côté de ses lévriers bien-aimés.

Héritage

Frédéric reste une figure controversée en Allemagne et en Europe centrale. Contrairement à beaucoup de ses contemporains, Frédéric ne croyait pas à la droite divine des rois et portait souvent de vieux uniformes militaires contrairement au style français exagéré; il croyait simplement que la couronne était "un chapeau qui laissait entrer la pluie". Il se faisait appeler le «premier serviteur de l'État», mais l'impératrice autrichienne Maria Theresa l'appelait «l'homme mauvais à Sanssouci». Ses guerres contre Maria Theresa ont affaibli le Saint-Empire romain germanique, mais ont donné à la Prusse une terre et un prestige qui s'avéreraient essentiels pour l'unification de l'Allemagne au XIXe siècle.

Frédéric était à la fois un souverain éclairé et un despote impitoyable. Grâce à la réforme, la guerre et la première partition de la Pologne en 1772, il a transformé le Royaume de Prusse en une grande puissance européenne. Frédéric croyait que les hommes de rang devaient être des soldats, d'où l'équation entre l'identité prussienne et le militarisme. Il se considérait comme le gardien du peuple, avec des responsabilités envers eux, mais il n'était pas un grand partisan de la démocratie, suggérant que les républiques se sont retrouvées avec une gouvernance despotique. Tolérant sur le plan religieux, bien qu'incroyant, il a mis fin aux procès de sorcellerie et a accordé la liberté de culte. Certains soutiennent que, parce qu'il n'a pas établi une église d'État prussienne forte, cela a permis à Hitler de pénétrer dans le vide avec sa version du christianisme allemand.

Sa réforme de la fonction publique a jeté les bases d'une bureaucratie efficace. Auparavant, les nobles avaient été fonctionnaires régionaux. Frederick a permis aux nobles de servir dans des postes administratifs mais pas dans leurs propres localités ancestrales. La rémunération était modérée, mais les primes sont devenues de plus en plus disponibles pour un service fidèle et efficace. Frederick a utilisé des espions pour assurer l'efficacité et l'honnêteté et a également espionné ses espions en visitant régulièrement ses départements. Il a été suggéré qu'Adolf Hitler était en mesure d'utiliser ce réseau existant pour renforcer la conformité et la fidélité.

Remarques

  1. 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 Louis Crompton, Homosexualité et civilisation (Cambridge, MA: Balknap Press of Harvard University Press, 2003, ISBN 067401197X).
  2. 2.0 2.1 Ludwig Reiners, Frédéric le Grand: une biographie (New York: Putnam, 1960).
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 H. W. Koch, Une histoire de la Prusse (New York: Barnes & Noble Books, 1993, ISBN 0880291583).
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 Giles MacDonogh, Frédéric le Grand: une vie en actes et en lettres (New York: St. Martin's Griffin, 2001, ISBN 0312272669).
  5. 5.0 5.1 5.2 David Blackbourn, "Conquêtes de la barbarie": interpréter la mise en valeur des terres en Prusse du XVIIIe siècle. Université de Harvard. Récupéré le 24 mai 2006.
  6. 6.0 6.1 Gerhard Ritter, Frédéric le Grand: un profil historique (Berkeley, Californie: University of California Press, 1974, ISBN 0520027752).
  7. ↑ Norbert Finszch et Dietmar Schirmer, Identité et intolérance: nationalisme, racisme et xénophobie en Allemagne et aux États-Unis (Cambridge: Cambridge University Press, 2006, ISBN 0521525993).
  8. ↑ W. O. Henderson, Etudes sur la politique économique de Frédéric le Grand (Londres: Cass, 1963).

Les références

  • Asprey, Robert. Frédéric le Grand: l'énigme magnifique. New York: Ticknor & Fields, 1986. ISBN 0899193528
  • Crompton, Louis. Homosexualité et civilisation. Cambridge, MA: Balknap Press of Harvard University Press, 2003. ISBN 067401197X
  • Finszch, Norbert et Dietmar Schirmer. Identité et intolérance: nationalisme, racisme et xénophobie en Allemagne et aux États-Unis. Cambridge: Cambridge University Press. 2006. ISBN 0521525993
  • Henderson, W. O. Etudes sur la politique économique de Frédéric le Grand. Londres: Cass, 1963. ISBN 978-9999771757
  • Johansson, Warren et William A. Percy. Sortie: Briser la conspiration du silence. Harrington Park Press, 1994, p. 63.
  • Koch, H. W. Une histoire de la Prusse. New York: Barnes & Noble Books, 1993. ISBN 08802

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