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Dans la religion hindoue, Vamana (Sanskrit: "homme nain") est le cinquième avatar de Vishnu, le dieu conservateur du Trimurti hindou (trinité). Il est apparu pendant le Krita Yuga sous la forme d'un pauvre nain brahmane, où il a trompé le roi démon Bali pour lui permettre de posséder toutes les terres qu'il pouvait couvrir en trois enjambées. Avec cette condition en place, Vamana est redevenu Vishnu sous sa forme cosmique et a couvert la terre et le ciel en deux étapes, puis a banni Bali aux enfers avec la troisième étape.

L'hindouisme enseigne que chaque fois que l'humanité est menacée par des désordres sociaux extrêmes et la méchanceté, Dieu descendra dans le monde comme un avatar pour restaurer la justice, établir l'ordre cosmique et racheter l'humanité du danger. La doctrine des avatars présente une vision de la divinité qui est compatible avec la pensée évolutionniste car elle suggère une progression progressive des avatars des amphibiens aux mammifères en passant par les formes humaines et pieuses. Plus important encore, le concept d'avatar présente la vision théologique d'un Dieu profondément personnel et aimant qui se soucie du sort de l'humanité plutôt que de l'ignorer. Maintes et maintes fois, les différents avatars sont prêts à intervenir au nom de l'humanité pour protéger son bien-être cosmique global (loka-samgraha).

Vamana dans le contexte de la doctrine de l'avatar

La doctrine de l'avatar est un concept fondamental dans certaines formes d'hindouisme, en particulier le vaishnavisme, la secte qui vénère Vishnu en tant que dieu suprême. Le mot Avatar en sanskrit signifie littéralement "descente" du divin dans le royaume de l'existence matérielle. Grâce à la puissance de Maya ("illusion" ou "magie"), il est dit que Dieu peut manipuler des formes dans le domaine physique, et est donc capable d'assumer des formes corporelles et de devenir immanent dans le monde empirique. L'hindouisme dit que l'Absolu peut prendre d'innombrables formes et que, par conséquent, le nombre d'avatars est théoriquement illimité. cependant, dans la pratique, le terme est très largement lié à Lord Vishnu, dont Narasimha est une incarnation.

L'hindouisme reconnaît dix avatars majeurs connus collectivement sous le nom de «Dasavatara» («dasa» en sanskrit signifie dix). Les listes bibliques de ces dix manifestations divines diffèrent fréquemment, cependant, la plus communément acceptée a Vamana précédée de Matsya, un poisson; Kurma, une tortue; Varaha, un sanglier et Narasimha, un hybride homme-lion; et suivi de Parasurama, un homme portant une hache; Rama, un homme noble; Krishna, l'enseignant de la Bhagavadgita; Bouddha,1 un être spirituellement éclairé et Kalkin, le dixième et dernier avatar qui n'est pas encore arrivé. Ces avatars prennent généralement une forme physique dans le but de protéger ou de restaurer dharma, le principe d'ordre cosmique, lorsqu'il a été dévolu. Krishna explique cela dans la Bhagavadgita: "Chaque fois qu'il y a un déclin de la justice et une augmentation de l'injustice O Arjuna, je m'envoie." (Shloka 4.7) Le mandat de Vishnu sur terre implique généralement l'exécution d'une série particulière d'événements afin d'instruire les autres sur le chemin de bhakti (dévotion) et finalement les conduire à moksha (libération).

Mythologie

Vamana est entrée dans la création en réponse à la tyrannie de Bali, arrière petit-fils d'Hiranyakshipu, rival perpétuel de Vishnu et roi régnant des démons. Par ses actes de sacrifice, Bali est devenu incroyablement puissant, usurpant Indra pour atteindre le pouvoir sur le cosmos. Indra et les autres dieux ont supplié Vishnu de venir à leur secours, car les démons étaient sur le point de envahir l'univers. Aditi, la mère d'Indra, a demandé que Vishnu naisse d'elle pour tuer Bali. Vishnu s'exécuta, sortant de son ventre comme Vamana, une naine. Une fois qu'il a atteint son enfance, Vamana est allé à Bali et a supplié sa charité. Shukra, le prêtre des asuras, a averti Bali qu'il s'agissait bien d'une incarnation de Vishnu. Néanmoins, Bali a accepté de donner à Vamana tout ce qu'il souhaitait, considérant cette visite par une incarnation de Vishnu comme un grand honneur. Vamana a demandé à Bali de le récompenser avec un lopin de terre égal à trois de ses foulées, sur lequel il pourrait s'asseoir et méditer. Confiant avec la petite taille de la foulée de Vamana, Bali le récompensa volontiers de l'état de sa demande. Vamana a rapidement grandi et a facilement couvert la terre, les cieux et le milieu du monde en deux enjambées. Il n'y avait plus d'espace pour la troisième foulée, alors Vamana plaça son pied sur la tête du roi démon et le poussa dans les régions du bas, afin qu'il puisse y servir de monarque. Ainsi, le monde a été sauvé de la tyrannie des asuras.2

Représentation

Dans l'iconographie hindoue, Vamana est généralement représenté comme un petit homme, le premier des avatars entièrement humains. Il est généralement représenté avec deux bras, représentant Vamana avant sa transformation en Vishnu. Son premier bras est tendu en supplication, suppliant l'aumône. Le deuxième bras porte un parapluie ou un pot à eau (kamandalu). Sous un de ses bras se cache un danda, ou bâton. Il porte des vêtements jaunes et une peau de lion ou un tissu en peau de cerf autour de sa taille, qui est souvent attaché avec un cordon Upavita. Il est de couleur sombre ou noir. Il a une shikha, une petite touffe de cheveux, sur la tête. Dans ses oreilles, il porte une paire de boucles d'oreilles qui sont importantes, car sous la forme d'un murti ou d'une icône, Vamana est associé à l'oreille gauche ou droite d'un dévot. Son troisième doigt porte une bague en herbe. Les représentations iconographiques se concentrant sur les trois étapes du Vamana pour récupérer l'univers sont appelées Trivikrama; sous cette forme, Vamana est montré avec une jambe levée comme s'il faisait un pas.

Importance

En tant que nain, Vamana peut avoir symbolisé pour les hindous classiques un état d'humanité précoce et sous-développé au début du Treta Yuga. Contrairement à des avatars plus féroces comme Narasimha, Vamana utilise l'intelligence et la ruse plutôt que la force brute pour vaincre le mal. Grâce à un stratagème rusé, Vamana est capable de surmonter sa taille diminutive afin de maintenir le dharma. L'histoire des trois étapes est l'une des plus célèbres de la mythologie hindoue, et pour cause: en tant que mythe de la création, elle soutient un symbolisme important qui trouve son origine dans le Rg Veda. Les trois étapes maintiennent les trois divisions de la réalité dans la cosmologie hindoue - le ciel, la terre et le monde souterrain - et ce mythe illustre la capacité de Vishnu à présider à ces trois royaumes.

Remarques

  1. ↑ Remarque: certaines sources hindoues remplacent le Bouddha par Balarama.
  2. ↑ Pour certains hindous, les trois progrès accomplis par Vamana dans cette histoire sont censés représenter le lever, le point culminant et le coucher du soleil.

Les références

  • Bassuk, Daniel E. Incarnation dans l'hindouisme et le christianisme: le mythe de l'homme-dieu. Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press International, 1987. ISBN 0391034529
  • Gupta, Shakti. Vishnu et ses incarnations. Delhi: Somaiya Publications Pvt. Ltd., 1974.
  • Mitchell, A.G. Dieux et Déesses Hindous. Londres: Her Majesty's Stationery Office, 1982. ISBN 011290372X
  • Parrinder, Geoffrey. Avatar et incarnation: le Wilde donne des conférences sur la religion naturelle et comparative à l'Université d'Oxford. Londres: Faber, 1970. ISBN 0571093191
  • Soifer, Deborah A. Les mythes de Narasimha et Vamana: deux avatars en perspective cosmologique. Université d'État de New York Press, 1991.

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