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Ellen Gould White

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Ellen Gould White (née Harmon) (26 novembre 1827-16 juillet 1915) était co-fondateur de l'Église adventiste du septième jour, écrivain prolifique, conférencier et conseiller de l'église, qui possédait ce que les adventistes du septième jour ont accepté comme cadeau prophétique décrit dans la Bible comme l'Esprit de Prophétie.

Contemporain de Mary Baker Eddy (fondatrice de la Science Chrétienne) et Joseph Smith, Jr. (fondateur du Mormonisme), le ministère prophétique de White a joué un rôle déterminant dans la fondation du mouvement Adventiste Sabbatarien qui a conduit à la montée de l'Église Adventiste du Septième Jour.

L'implication de White avec d'autres dirigeants adventistes du Sabbat, tels que Joseph Bates et son mari, James White, a créé un noyau de croyants autour duquel un groupe central de croyances partagées allait émerger. Ellen White croyait que Jésus-Christ reviendrait bientôt sur cette terre pour réclamer ses restes et les emmener au ciel.

Les disciples d'Ellen G. White la considèrent comme une prophète moderne. Elle était une figure controversée au cours de sa propre vie, et aujourd'hui il y a ceux (principalement dans les églises chrétiennes «principales») qui continuent à la considérer comme une hérétique. Ses enseignements sont basés sur des «visions» qu'elle a reçues, la première venant peu de temps après la grande déception millérite, lorsque Jésus n'est pas revenu comme prévu. Dans le contexte de nombreux autres visionnaires, elle était connue pour sa conviction et sa foi fervente.

À la seule exception d'Agatha Christie, White est considérée comme l'écrivaine la plus traduite de l'histoire de la littérature et l'auteur américaine la plus traduite des deux sexes. Ses écrits couvraient des sujets de théologie, d'évangélisation, d'éducation, de santé et de style de vie chrétien. Elle était une dirigeante qui mettait l'accent sur l'éducation et la santé, défendait le végétarisme et encourageait la création d'écoles et de centres médicaux. Au cours de sa vie, elle a écrit plus de 5 000 articles de périodiques et 40 livres; mais aujourd'hui, y compris les compilations de ses 50 000 pages de manuscrit, plus de 100 titres sont disponibles en anglais. Parmi ses œuvres se trouve le livre chrétien populaire, Étapes vers le Christ.

Aujourd'hui, les adhérents aux dénominations provenant des enseignements d'Ellen White sont au nombre d'environ quatorze millions.

Expériences précoces, familiales et religieuses

Ellen Gould Harmon est née le 26 novembre 1827, sur la ferme familiale au nord de la petite ville de Gorham, Maine, juste à l'ouest de la ville de Portland. Ses parents, Robert Harmon et Eunice Gould Harmon, tous deux d'origine britannique, étaient originaires de la Nouvelle-Angleterre. Les Harmon ont eu huit enfants, deux fils et six filles, dont Ellen et sa sœur jumelle, Elizabeth, étaient les plus jeunes.

Quand Ellen avait neuf ans, sa famille a déménagé à Portland. La même année, elle a subi une blessure qui a défiguré son visage et l'a empêchée de fréquenter l'école pendant un certain temps. Gravement traumatisée, elle est restée inconsciente pendant trois semaines. Plus tard, elle a fréquenté le Westbrook Seminary and Female College de Portland, terminant en 1839. L'année suivante, elle a vécu une conversion religieuse lors d'une réunion de camp méthodiste qui a conduit à son baptême dans cette église en juin 1842.

En 1840, à l'âge de 12 ans, sa famille s'est impliquée dans le mouvement millérite, disciples de William Miller. En assistant aux conférences de Miller, elle a senti qu'elle était un pécheur coupable et était remplie de terreur d'avoir été éternellement perdue. Elle s'est décrite comme passant des nuits en larmes et en prière, et étant dans cet état pendant plusieurs mois. Elle a été baptisée par John Hobart à Casco Bay à Portland, Maine, et attendait avec impatience le retour de Jésus. Dans ses dernières années, elle y a fait référence comme la période la plus heureuse de sa vie. L'implication de sa famille dans le millérisme a provoqué l'éventuelle exclusion de toute sa famille de l'église méthodiste à laquelle ils ont assisté.1

William Miller prêchait le retour imminent du Christ, prévu pour le 22 octobre 1844. Lorsque la seconde venue du Christ n'a pas eu lieu à cette date, l'occasion est devenue connue sous le nom de Grande Déception parce que tant de gens ont abandonné le groupe lorsque Jésus n'est pas apparu comme prédit. La Grande Déception est un point de ridicule des Adventistes.2

Ellen Harmon faisait partie d'un certain nombre de millérites qui n'ont pas abandonné le millénarisme. Au lieu de cela, ils ont réinterprété la date prophétisée de Miller comme le point de départ d'un processus de sélection pour rassembler les noms de tous ceux qui seraient sauvés lorsque la seconde venue se produirait. Peu de temps après, Ellen Harmon a commencé à rapporter une longue série de visions à travers lesquelles elle est devenue porteuse de messages destinés à renforcer la foi des Millerites découragés.

Lors d'un voyage à Orrington, dans le Maine, au début de 1845, Ellen rencontra James White, un jeune prédicateur adventiste. Il avait entendu parler d'Ellen et de sa réputation de chrétienne dévouée et active parmi les adventistes de Portland. Les deux hommes se sont mariés dans la ville de Portland, dans le Maine, le 30 août 1846.

Les Blancs ont eu quatre enfants, tous fils: Henry Nichols, né le 26 août 1847, James Edson né en juillet 1849, William Clarence, né en août 1854 et John Herbert est né le 20 septembre 1860; cependant, il n'a vécu que quelques mois. Henry est décédé d'une pneumonie en 1863, à l'âge de 16 ans.

Premier ministère 1844-1860

C'est peu de temps après la Grande Déception de décembre 1844, qu'Ellen Harmon, à l'âge de 17 ans, a reçu sa première vision. C'était à une époque où de nombreux millérites vacillaient dans leur foi.

Ce jour-là, Mlle Harmon était avec quatre autres femmes dans le culte familial au domicile d'un ami proche à Portland. Pendant que le groupe priait, elle a reçu sa première vision, dans laquelle elle a vu un groupe d'adventistes voyageant ensemble vers la Cité de Dieu. En rapportant cela aux autres lors de la réunion de prière, ils pensaient que c'était un message de Dieu, qui voulait les encourager dans les jours difficiles qui ont suivi la Grande Déception. Après avoir vécu plusieurs visions supplémentaires, Ellen a cru qu'il était de son devoir de partager ses visions avec les communautés adventistes dispersées et de partir avec des compagnons.

Elle a décrit l'expérience visuelle comme impliquant une lumière vive qui l'entourerait. Dans ces visions, elle serait en présence de Jésus ou d'anges, qui lui montreraient ses événements (historiques et futurs) et ses lieux (sur terre, au ciel ou sur d'autres planètes), ou lui donneraient des informations. Elle a décrit la fin de ses visions comme impliquant un retour aux ténèbres de la terre.

Peu de temps après, James et Ellen White ont commencé à étudier l'invocation par Joseph Bates de l'observance du sabbat du septième jour (samedi). Croyant que cela était soutenu par des preuves scripturaires, ils ont commencé à observer le sabbat de la même manière à l'automne de 1846. Le 3 avril 1847, Ellen White a expérimenté une vision dans laquelle elle a vu la loi de Dieu dans l'arche du sanctuaire céleste avec un halo de lumière encerclant le quatrième commandement. Cette vision leur a confirmé la justesse de leur croyance en l'observance du Sabbat, ainsi qu'une conviction plus profonde de la signification du Sabbat.

Le 14 mars 1858, à Lovett's Grove, Ohio, White a reçu une vision alors qu'il assistait à un service funéraire. En écrivant sur la vision, elle a déclaré qu'elle avait reçu des instructions pratiques pour les membres de l'église, et plus important encore, un balayage cosmique du conflit "entre Christ et ses anges, et Satan et ses anges". Ellen White développera ce grand sujet de controverse qui aboutira finalement à la Conflit des âges séries.3

Les transcriptions des visions de White contiennent généralement de la théologie, des prophéties ou des conseils personnels à des individus ou à des dirigeants adventistes. L'un des meilleurs exemples de ses conseils personnels se trouve dans une série de livres intitulée, Témoignages pour l'Église, qui contiennent des témoignages édités publiés pour l'édification générale de l'église. Les versions parlées et écrites de ses visions ont joué un rôle important dans l'établissement et le façonnement de la structure organisationnelle de l'Église adventiste sabbatique émergente. Ses visions et ses écrits continuent d'être utilisés par les dirigeants de l'église pour développer les normes et politiques éthiques de l'église et pour la lecture de dévotion.

Vie moyenne 1861-1881

De 1861 à 1881, le ministère prophétique d'Ellen White est devenu de plus en plus reconnu parmi les adventistes sabbatiques. Ses articles fréquents dans le Revue et héraut et d'autres publications de l'église ont été une influence unificatrice pour l'église naissante. Elle a soutenu son mari dans le besoin de l'église d'une organisation formelle. Le résultat a été l'organisation de l'Église adventiste du septième jour en 1863.

Réforme de la santé

L'organisation de la Conférence générale a eu lieu en mai 1863. Le mois suivant, alors que les Blancs visitaient Otsego, Michigan, Mme White a fait l'expérience d'une vision globale, qui devait avoir des implications de grande portée. Cette vision couvrait les domaines de la santé et de la médecine préventive. La vision incluait les causes des maladies, de la nutrition, des soins aux enfants, des soins aux malades, des agences de recours, des stimulants et des stupéfiants, et même des vêtements sains. La vision a souligné la responsabilité de chaque individu de prendre soin de la santé de son esprit et de son corps.

Peu de temps après, un programme d'éducation sanitaire a été inauguré dans les rangs adventistes du septième jour. Pour commencer, six brochures intitulées: Santé; ou, Comment vivre, ont été publiés en 1865, par James White, compilé à partir de divers auteurs. Mme White a contribué un article à chacune des brochures.

Le jour de Noël 1865, Mme White a reçu l'instruction divine de créer une institution pour soigner les malades, tout en enseignant aux patients les principes d'une vie saine. Conformément à cette instruction, le Institut de réforme de la santé de l'Ouest, plus tard connu sous le nom Sanatorium de Battle Creek, a été ouvert en septembre 1866.

Battle Creek College

À la fin de l'été et à l'automne de 1874, les Blancs se rendirent à nouveau dans le Michigan pour assister à la session de la Conférence générale. Ils ont tenu des services, écrit et aidé l'Institut biblique pendant leur séjour.

Battle Creek College, la première institution éducative adventiste du septième jour a été créée, et la cérémonie de dédicace a eu lieu le 4 janvier 1875. S'adressant à un groupe qui s'était réuni d'un certain nombre d'États, elle a raconté ce qu'elle avait vu en vision l'après-midi précédent.

Cette vision a décrit un travail plus vaste que les adventistes du septième jour devaient accomplir. Elle a parlé de voir des presses à imprimer fonctionner dans d'autres pays et une structure d'église bien organisée à travers le monde, bien que cette croissance n'ait pas été envisagée jusque-là.

La mort de James White

La mauvaise santé de James White l'a conduit, ainsi qu'Ellen, à passer l'hiver 1878-1879 au Texas. Ces deux années l'ont trouvé en mauvaise santé, parfois assez bien et capable de travailler, et parfois alité.

De longues années de dur labeur avaient fait des ravages sur sa santé et sa force. Il est décédé des suites d'une maladie aiguë de moins d'une semaine, diagnostiquée comme une fièvre paludéenne, dans le sanatorium de Battle Creek le 6 août 1881, dans l'après-midi du sabbat. Il avait 60 ans.

Les funérailles ont eu lieu au Battle Creek Tabernacle une semaine plus tard. Mme White s'est tenue à côté du cercueil de son mari et s'est redéterminée pour continuer la mission qui lui avait été confiée, malgré la perte de son mari.

Elle est rapidement revenue sur la côte ouest, où elle s'est activement engagée à écrire le quatrième et dernier volume de L'esprit de prophétie. Ce volume tant attendu détaille l'histoire du conflit depuis la destruction de Jérusalem jusqu'à la fin des temps. Ce volume de 506 pages, paru en 1884, a été bien reçu. Bientôt, une édition illustrée destinée au grand public a été publiée, sous le titre, La grande controverse entre Christ et Satan. En trois ans, 50 000 exemplaires ont été imprimés et vendus.

Les dernières années 1882-1915

Après 1882, Ellen White a été aidée par un cercle d'amis et associés proches qui l'ont aidée à préparer ses écrits pour les publications. Elle a également entretenu une longue correspondance avec les dirigeants de l'église.

L'Europe 

Après la deuxième session du Conseil missionnaire européen au milieu de 1884, Mme White et son fils, W.C. White, a effectué un voyage de deux ans dans les missions européennes. Bien qu'elle souffre d'une mauvaise santé, elle passe du mois d'août 1885 au mois d'août 1887 sur le continent européen.

Le duo a séjourné au siège de l'église européenne à Bâle, en Suisse. De là, ils ont fait des voyages répétés au Danemark, en Angleterre, en France, en Allemagne, en Italie, en Norvège et en Suède. Mme White s'intéressait particulièrement aux vallées vaudoises du nord de l'Italie. Elle avait déjà connu des visions relatives à des incidents au Moyen-Âge et à l'époque de la Réforme protestante qui s'étaient produits dans cette région.

Pendant ce temps, Mme White a entrepris l'expansion de "Spirit of Prophecy; The Great Controversy" récemment publié. Le résultat fut le livre agrandi La grande controverse entre Christ et Satan pendant la dispensation chrétienne, publié pour la première fois au printemps 1888. Elle a développé le plan pour en faire une série de cinq livres présentant la controverse à travers la période de l'histoire du monde.

À son retour aux États-Unis, elle a promu E.J. Waggoner et A.T. Jones, jeunes ministres, en préparation d'une théologie plus christocentrique pour l'église. Les dirigeants de l'Église ont résisté et ont répondu en l'encourageant à se rendre en Australie en tant que missionnaire, où elle a passé neuf ans.

Retour en Amérique

Ellen White est retournée aux États-Unis en 1900. L'une de ses premières actions a été de demander la réorganisation de l'église lors de la session pivot de la Conférence générale de 1901.

Au cours de ses dernières années, elle a beaucoup écrit pour les publications de l'église et écrit ses derniers livres, y compris une nouvelle édition avec des révisions historiques exposant le titre, La grande controverse (1911).

À l'âge de 81 ans, Mme White était de retour à Washington, participant et prenant la parole à la session de la Conférence générale de 1909. Après cette réunion, elle a pu visiter son ancienne ville natale de Portland, Maine. Là, elle a de nouveau témoigné à l'endroit où son travail avait commencé 65 ans plus tôt. Au cours du voyage de cinq mois en 1909, son dernier voyage dans les États de l'Est, elle a parlé 72 fois dans 27 endroits différents.

Les derniers jours

Au cours de ses dernières années, Mme White a diminué ses déplacements. Elle a cependant continué à écrire longuement et à donner des conseils à l'église.

Ellen Gould White est décédée le 16 juillet 1915, à l'âge de 87 ans. Elle a été enterrée le 24 juillet, à côté de son mari au cimetière d'Oak Hill à Battle Creek. Elle avait vécu une vie publique pendant sept décennies, souvent dans l'obéissance à ses visions. Au cours de sa vie, elle a vu le mouvement passer d'une poignée de croyants à une congrégation mondiale comptant 136 879 membres au moment de sa mort.

Héritage

L'Église adventiste du septième jour est généralement divisée quant à la façon de considérer les écrits d'Ellen Gould White. Certains adventistes dévots croient que ses écrits sont inspirés et continuent d'avoir une pertinence pour l'église aujourd'hui. D'autres croient que ses écrits n'ont qu'une valeur dévotionnelle. La majorité des adventistes se situent quelque part dans ce continuum. Les adventistes du septième jour ont commencé à discuter de ses écrits à la Conférence biblique de 1919, peu après sa mort. Au cours des années 1920, l'église a adopté une position fondamentaliste envers l'inspiration. Cependant, au cours des années 40 et 50, des chefs d'église tels que Le Roy Edwin Froom et Roy Allan Anderson ont tenté d'aider les évangéliques à mieux comprendre les adventistes du septième jour; ils ont engagé un dialogue prolongé qui a abouti à la publication de "Questions sur la doctrine" en 1956, qui expliquait les croyances des adventistes dans le langage évangélique. Certains adventistes, comme Bert B. Beach, continuent d'essayer de rehausser le profil des adventistes parmi les évangéliques.

Les écrits d'Ellen G. White sont considérés comme divinement inspirés, mais pas à égalité avec la Bible. Les adventistes du septième jour croient que ses écrits sont soumis à l'autorité de la Bible.

L'Église adventiste du septième jour est considérée par un certain nombre d'églises principales comme une secte hérétique, bien qu'elle ait gagné le respect et l'acceptation avec le temps.

Ellen G. White Estate, Inc.

Le Ellen G. White Estate, Inc., a été formé à la suite du testament d'Ellen G. White. Il se composait d'un petit groupe de dirigeants d'église qui formaient un conseil auto-entretenu. Le conseil continue d'exister et gère un personnel qui comprend un directeur, des associés et un petit personnel de soutien au bureau principal situé au siège de l'Église adventiste du septième jour à Silver Spring, Maryland. Les succursales sont situées à l'Université Andrews, à l'Université Loma Linda et au Oakwood College. Il existe de nombreux centres de recherche supplémentaires situés dans les divisions restantes de l'église mondiale. La mission du White Estate est de promouvoir les écrits d'Ellen White au sein de l'église. Une mission secondaire et connexe est de traduire et de rendre ces écrits disponibles dans le monde entier. En 2000, la Conférence générale en session mondiale a élargi la mission du White Estate pour inclure la responsabilité de promouvoir l'histoire adventiste pour l'église mondiale.

Sites historiques adventistes

Plusieurs maisons d'Ellen G. White sont des sites historiques. La première maison qu'elle et son mari possédaient fait maintenant partie du village historique adventiste de Battle Creek, au Michigan. Ses autres maisons appartiennent à des particuliers, à l'exception de sa maison de Cooranbong, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, qu'elle a nommée "Sunnyside", et de sa dernière maison à Sainte-Hélène, en Californie, qu'elle a nommée "Elmshaven". Ces deux dernières maisons appartiennent à l'Église adventiste du septième jour et la maison «Elmshaven» est également un monument historique national.

La biographie

Il n'existe aucune biographie faisant autorité d'Ellen G. White. Le plus complet est le six volumes Ellen G. White: une biographie écrit par son petit-fils, Arthur L. White (1981-1985). Le travail le plus faisant autorité à ce jour est l'analyse de Ronald L. Number des enseignements d'Ellen G. White sur la réforme de la santé dans le contexte d'autres réformateurs de la santé du XIXe siècle, Ellen G. White: Prophétesse de la santé, tour. ed. (Knoxville, TN: Université du Tennessee, 1992). Des milliers d'articles et de livres ont été écrits sur divers aspects de la vie et du ministère d'Ellen G. White. Un grand nombre d'entre eux peuvent être trouvés dans les bibliothèques de l'Université Loma Linda et de l'Université Andrews, les deux principales institutions adventistes du septième jour avec d'importantes collections de recherche sur l'adventisme.

Remarques

  1. ↑ Merlin D. Burt, La conversion en trois étapes d'Ellen G. Harmon entre 1836 et 1843 et l'expérience méthodiste de la famille Harmon (Université Andrews, 1998).
  2. ↑ Gretchen Davidson, Truth and the Seventh Day Adventists. Récupéré le 5 février 2008.
  3. ↑ Ellen White, Cadeaux spirituels (1858), p. 266-272.

Les références

  • Christian Resource Centre (Bermudes). Biographie d'Ellen Gould White. Récupéré le 5 février 2008.
  • Davidson, Gretchen. La vérité et les adventistes du septième jour. Interfaith Online. Récupéré le 5 février 2008.
  • Noorbergen, René. 1972. Ellen G. White, prophète du destin. New Canaan, Conn: Keats Pub. ISBN 087983014X
  • Numbers, Ronald L. 1976. Prophétesse de la santé une étude d'Ellen G. White. New York: Harper & Row. ISBN 9780060663254

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 septembre 2017.

  • Ellen G. White Estate, Inc.
  • Problèmes et réponses concernant Ellen White et ses écrits
  • Bureau de la succursale Ellen G. White Estate.
  • Examine les allégations des critiques.
  • Qu'en est-il d'Ellen G. White?
  • Site Web Apologétique Adventiste de Jud Lake.
  • Vérité ou fables.
  • Livres majeurs (de la page White Estate).
  • Vérité pour la fin des temps, enregistrements audio des principaux livres d'Ellen White au format mp3.

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