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Vautour est le nom commun de divers grands oiseaux de proie au sein de la famille des Accipitridae (vautours de l'Ancien Monde) et de la famille des Cathartidae (vautours du Nouveau Monde), généralement caractérisés par une tête sans plumes, une vue perçante, une bonne capacité de vol à voile et un comportement généralement de récupération, se nourrissant principalement sur les carcasses d'animaux morts. Les vautours sont présents sur tous les continents sauf l'Antarctique et l'Océanie.

Les vautours de l'Ancien Monde font partie de la même famille que les aigles, les buses et les faucons, tandis que les vautours du Nouveau Monde (y compris deux espèces appelées condors), qui composent toute la famille des Cathartidae, sont considérés par certains comme étant plus étroitement liés aux cigognes.

Une caractéristique particulière de nombreux vautours est une tête chauve, dépourvue de plumes. Cela est probablement dû au fait qu'une tête à plumes serait éclaboussée de sang et d'autres fluides et serait donc difficile à nettoyer.

Alors que dans le monde occidental, le terme "vautour" a tendance à avoir des connotations défavorables - utilisé comme métaphore pour ceux qui s'attaquent aux faibles ou aux mourants - ces oiseaux jouent en fait un rôle très précieux dans les écosystèmes en tant que charognards, éliminant les animaux morts. En effet, la réduction du nombre de vautours dans certaines zones due à l'empoisonnement au diclofénac (dû à la consommation d'animaux de ferme morts à cause de cet AINS), a conduit à la pourriture des carcasses et à un plus grand nombre de rage portant des rongeurs. Dans certaines régions du monde, les vautours ont une image plus favorable, notamment en étant associés à l'amour, au lien, au maternage et à la protection en raison du fait que les vautours sont vus ensemble, avec la mère et l'enfant liés ensemble.

Un groupe de vautours est parfois appelé un lieu, et quand on tourne en l'air, un groupe de vautours est appelé bouilloire. Le mot Geier (tiré de la langue allemande) n'a pas de signification précise en ornithologie, et il est parfois utilisé pour désigner un vautour en anglais, comme dans certaines poésies.

Classification

Les vautours sont classés en deux groupes: les vautours de l'Ancien Monde et les vautours du Nouveau Monde. Ceux-ci ne sont pas étroitement liés et sont parfois placés dans des ordres différents - les vautours de l'Ancien Monde dans l'ordre des Falconiformes et les vautours du Nouveau Monde dans l'ordre des Ciconiiformes - bien que traditionnellement ils aient tous les deux été placés dans l'ordre des Falconiformes. On considère que les similitudes entre les deux groupes différents sont dues à une évolution convergente.

Vautours de l'Ancien Monde

Vautour de l'Ancien Monde: vautour de Nubie ou vautour à faceArticle principal: vautour du vieux monde

Les vautours de l'Ancien Monde, trouvés en Afrique, en Asie et en Europe, appartiennent à la famille des Accipitridae, qui comprend également les aigles, les cerfs-volants, les buses et les faucons. Les vautours de l'Ancien Monde trouvent les carcasses exclusivement à vue.

Les vautours de l'Ancien Monde, qui ne sont pas étroitement liés aux vautours et condors du Nouveau Monde superficiellement similaires, ne partagent pas le bon odorat de certains vautours du Nouveau Monde. Oiseaux charognards, se nourrissant principalement de carcasses d'animaux morts, les vautours de l'Ancien Monde trouvent les carcasses exclusivement à vue.

Vautour fauve planant

Les vautours de l'Ancien Monde comprennent 16 espèces réparties dans neuf genres au sein de la famille des Accipitridae:

  • Genre Aegypius
    • Urubu noir eurasien ou vautour moine, Aegypius monachus
  • Genre Gypaetus
    • Gypaète gypaète ou barbu, Gypaetus barbatus
  • Genre Gypohierax
    • Vautour de palmier, Gypohierax angolensis
  • Genre Gyps
    • Vautour fauve, Gyps fulvus
    • Vautour à croupion indien, Gyps bengalensis
    • Vautour de Rüppell, Gyps rueppelli
    • Vautour à long bec, Gyps indicus
    • Vautour à bec mince, Gyps tenuirostris
    • Vautour fauve de l'Himalaya, Gyps himalayensis
    • Vautour à dos blanc, Gyps africanus
    • Cape griffon, Gyps coprotheres
  • Genre Nécrosyrtes
    • Urubu à capuchon, Necrosyrtes monachus
  • Genre Neophron
    • Vautour égyptien, Neophron percnopterus
  • Genre Sarcogyps
    • Vautour à tête rouge, Sarcogyps calvus
  • Genre Torgos
    • Vautour à tête rousse, Torgos tracheliotus
  • Genre Trigonoceps
    • Vautour à tête blanche, Trigonoceps occipitalis

Vautours du Nouveau Monde

Article principal: vautour du Nouveau MondeVautour du Nouveau-Monde: vautours noirs américains sur une carcasse de vache

Les vautours du Nouveau Monde, trouvés dans les régions chaudes et tempérées des Amériques, comprennent la famille des Cathartidae. On considère que les vautours du Nouveau Monde ne sont pas étroitement apparentés aux vautours de l'Ancien Monde superficiellement similaires de la famille des Accipitridae. Traditionnellement, ces deux groupes de vautours étaient placés ensemble dans l'ordre des Falconiformes, mais certains placent les vautours du Nouveau Monde dans un ordre séparé, les Ciconiiformes, avec les cigognes (famille des Ciconiidae). Plusieurs espèces de vautours du Nouveau Monde ont un bon odorat, inhabituel pour les rapaces.

Les vautours du Nouveau Monde comprennent sept espèces dans cinq genres, dont deux espèces appelées condors (le condor des Andes, Vultur gryphuset le condor de Californie, Gymnogyps californianus). Les genres sont Coragyps, Cathartes, Gymnogypes, Sarcoramphus, et Vultur. De ceux-ci, seulement Cathartes n'est pas monotypique.

Les vautours du Nouveau Monde ont une narine perméable.

Les vautours du Nouveau Monde sont généralement de grands oiseaux, dont la longueur varie du vautour à tête jaune à 56-61 centimètres (22-24 pouces) jusqu'aux condors de Californie et des Andes, qui peuvent tous deux atteindre 120 centimètres (48 pouces) de longueur et peser 12 kilogrammes ou plus (26 livres ou plus). Le plumage est principalement noir ou brun, et est parfois marqué de blanc. Toutes les espèces ont la tête et le cou sans plumes (Zim et al. 2001). Chez certains, cette peau est de couleur vive, et chez le vautour royal, elle se développe en caroncules et excroissances colorées. Toutes les espèces ont des ailes longues et larges et une queue raide, propice à la flambée (Reed 1914). Ils sont les mieux adaptés à l'envol de tous les oiseaux terrestres (Ryser et Ryser 1985). Tous les vautours du Nouveau Monde n'ont pas de syrinx, l'organe vocal des oiseaux, donc la voix est limitée aux grognements et sifflements peu fréquents (Howell et Webb 1995; Kemp et Newton 2003). Le passage nasal n'est pas divisé par un septum (ils sont "perforés"), donc du côté on peut voir à travers le bec, comme chez le vautour de dinde (Allaby 1992).

Les sept espèces existantes de vautours du Nouveau Monde sont:

  • Urubu noir américain, Coragyps atratus
  • Urubu à tête rouge Aura de Cathartes
  • Urubu à tête jaune, Cathartes burrovianus
  • Vautour à tête jaune, Cathartes melambrotus
  • Condor de Californie, Gymnogyps californianus
  • Condor andin, Vultur gryphus
  • Vautour pape, Sarcoramphus papa

Alimentation

Un groupe de vautours à dos blanc mangeant la carcasse d'un gnou.

Les vautours sont des charognards, se nourrissant généralement de la carcasse d'animaux morts. Cependant, le vautour palmiste, Gypohierax angolensis, un vautour de l'Ancien Monde, alors qu'il mange du poisson mort, est unique pour un oiseau de proie qui ne préfère pas la viande, mais plutôt la noix du palmier à huile. Toutes les espèces vivantes de vautours et de condors du Nouveau Monde sont des charognards. En effet, le bec des vautours du Nouveau Monde est assez faible, étant adapté à se nourrir de charognes partiellement pourries plutôt que de proies fraîches. Cependant, certaines espèces de vautours du Nouveau Monde, comme le vautour noir américain, ont été enregistrées comme tuant des proies vivantes. D'autres ajouts à l'alimentation comprennent les fruits, les œufs et les ordures.

Les vautours attaquent rarement les animaux en bonne santé, mais peuvent tuer les blessés ou les malades. De vastes nombres ont été vus sur les champs de bataille. Ils se gorgent lorsque les proies sont abondantes, jusqu'à ce que leurs récoltes gonflent, et s'assoient, endormis ou à moitié torpides, pour digérer leur nourriture. Ils ne portent pas de nourriture à leurs petits dans leurs griffes, mais la dégorgent de la récolte. Ces oiseaux sont d'une grande valeur en tant que charognards, en particulier dans les régions chaudes.

Menace due à l'empoisonnement au diclofénac

Certains membres des vautours de l'ancien et du nouveau monde ont un cou et une tête sans plumes, montrés comme rayonnant de la chaleur dans cette image thermographique.

La population de vautours en Inde et au Pakistan a diminué jusqu'à 95 pour cent récemment au cours de la dernière décennie, et deux ou trois des espèces de vautours en Asie du Sud sont en voie d'extinction. Cela a été causé par la pratique consistant à donner aux animaux de ferme qui travaillent le diclofénac, qui est un médicament anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) avec des actions anti-inflammatoires et anti-douleur. L'administration de diclofénac permet aux animaux malades ou souffrant de souffrir de travailler sur la terre plus longtemps, mais si les animaux malades meurent, leurs carcasses contiennent du diclofénac. Les agriculteurs laissent les animaux morts à l'air libre, comptant sur les vautours pour ranger. Le diclofénac présent dans la chair de la carcasse est mangé par les vautours, qui sont sensibles au diclofénac, souffrant d'insuffisance rénale, de goutte viscérale et de décès par empoisonnement au diclofénac.

Le déclin des vautours a conduit à des problèmes d'hygiène en Inde car les carcasses d'animaux morts ont maintenant tendance à pourrir, ou à être mangées par des rats ou des chiens sauvages, plutôt que d'être rangées par des vautours. La rage parmi ces charognards est une menace sanitaire majeure. L'Inde a le taux de rage le plus élevé au monde.

Le déclin des vautours pose des problèmes particuliers à certaines communautés, comme les Parsi, qui pratiquent les enterrements célestes, où les morts humains sont mis au sommet des Tours du Silence et mangés par les vautours, ne laissant que des os secs.

Le méloxicam (un autre AINS) s'est révélé inoffensif pour les vautours et devrait s'avérer une alternative acceptable au diclofénac. Le gouvernement de l'Inde a interdit le diclofénac, mais il continue d'être vendu plus d'un an plus tard et est toujours un problème dans d'autres parties du monde (NS 2006).

Les vautours en culture

En Afrique australe, le nom d'un vautour nubien est synonyme du terme appliqué aux amoureux, car ces vautours sont toujours vus en couple, la mère et l'enfant restant étroitement liés. L'appariement, le lien, la protection et l'amour sont des attributs essentiels associés au vautour.

Les Égyptiens considéraient le vautour comme une excellente mère, et sa large envergure était considérée comme englobante et fournissant une couverture protectrice à ses nourrissons. Le hiéroglyphe vautour

était le signe unilitéral utilisé pour le son glottal (Trois) y compris des mots tels que mère, prospère, grand-mère, et règle.

Dans le monde occidental, l'image du vautour est beaucoup plus négative, le vautour étant utilisé comme métaphore pour ceux qui s'attaquent aux faibles ou aux mourants, avec des connotations négatives associées de lâcheté et d'égoïsme (bien que le vautour joue un rôle naturel important).

Les références

  • Allaby, M. 1992. Le dictionnaire concis de zoologie d'Oxford. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0192860933.
  • British Broadcasting Corporation (BBC). 2006. Des groupes d'oiseaux pleins d'espoir pour les vautours BBC 1er février 2006. Consulté le 26 janvier 2008.
  • Ferguson-Lees, J. et D. Christie. 2001. Les rapaces du monde. Londres: Christopher Helm. ISBN 0713680261.
  • Gentleman, A. 2006. Les vautours de l'Inde sont la proie d'un médicament dans le bétail dont ils se nourrissent. New York Times, 28 mars 2006.
  • Grimmett, R., C. Inskipp, T. Inskipp et R. Grimmett. 1999. Oiseaux d'Inde, du Pakistan, du Népal, du Bangladesh, du Bhoutan, du Sri Lanka et des Maldives. Guides de terrain de Princeton. Princeton, N.J .: Princeton University Press. ISBN 0691049106.
  • Hilty, S.L.2003. Oiseaux du Venezuela. Guides de terrain de barre. Londres: Christopher Helm. ISBN 0713664185.
  • Howell, S. N.G., et S. Webb. 1995. Un guide pour les oiseaux du Mexique et du nord de l'Amérique centrale. New York: Oxford University Press. ISBN 0198540124.
  • Kemp, A. et I. Newton. 2003. vautours du Nouveau Monde. Dans C. Perrins, éd., L'Encyclopédie des oiseaux lucioles. Livres Firefly. ISBN 1552977773.
  • Nouveaux scientifiques (NS). 2006. Les analgésiques sont devenus des tueurs d'oiseaux Nouveau scientifique scientifique (de Nouveau magazine scientifique, numéro 2577, 14 novembre 2006). Récupéré le 26 janvier 2008.
  • Reed, C. A. 1914. Le livre des oiseaux: illustrer en couleurs naturelles plus de sept cents oiseaux nord-américains. L'Université du Wisconsin.
  • Ryser, F. A. 1985. Oiseaux du Grand Bassin: une histoire naturelle. University of Nevada Press. ISBN 087417080X.
  • Sinclair, I., P. Hockey et W. R. Tarboton. 2002. Oiseaux Sasol d'Afrique australe. Le Cap: Struik. ISBN 1868727211.
  • van Wyka, E., H. van der Bank et G. H. Verdoorn. 2001. Variation des allozymes dans quatre populations de vautours à dos blanc africains (Gyps africanus) et les relations phylogénétiques entre quatre espèces de vautours d'Afrique australe. Systématique biochimique et écologie 29: 485-512.
  • Zim, H. S., C. S. Robbins et B. Bruun. 2001. Birds of North America: A Guide to Field Identification. Golden Publishing. ISBN 1582380902.

Voir la vidéo: Les géants du Caire Vautours fauves. Documentaire animalier (Janvier 2020).

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