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Hypatie d'Alexandrie

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Hypatie d'Alexandrie (en grec: Υπατία) (c.370 de notre ère - 415 de notre ère) était une philosophe, mathématicienne, astronome et astrologue égyptienne hellénisée populaire, qui vivait à Alexandrie, en Égypte hellénistique, juste avant l'avènement du Moyen Âge. Son père Theon, mathématicien et dernier boursier du Musée d'Alexandrie, l'a formée à la littérature, aux sciences et à la philosophie et lui a attribué le mérite d'avoir écrit certains de ses traités de mathématiques. Elle est devenue chef de l'école platonicienne en 400 avant notre ère et a donné des conférences sur la philosophie et les mathématiques à un large public, dont certains éminents chrétiens. Hypatia a également étudié la science et la mécanique, et ses contributions à la science sont réputées (sur des preuves rares) pour inclure l'invention de l'astrolabe et de l'hydromètre. Aucune de ses œuvres écrites n'a survécu, mais plusieurs œuvres lui sont attribuées par des sources ultérieures, notamment des commentaires sur Diophantus. Arithmetica, sur Apollonius Coniques et sur les travaux de Ptolémée.

En plus d'être philosophe, mathématicien et scientifique, Hypatie a été présentée comme un exemple de l'idéal platonicien de l'égalité des sexes et comme un modèle de vertu par certains des premiers chrétiens. Elle est également devenue une martyre et un symbole de la manière dont les premiers fanatiques chrétiens ont tenté de réprimer les penseurs hellénistiques «païens».

Vie et carrière

La seule source principale d'informations personnelles sur Hypatia est Les lettres de Synesius de Cyrène, écrite par un de ses élèves, Synesius, l'évêque de Ptolémaïs. Plusieurs de ces lettres existent toujours. Deux historiens chrétiens contemporains, Socrate Scholasticus de Constantinople et Philostorgius de Cappadoce, ont laissé des récits écrits de sa vie et de sa mort violente.

Hypatie, la fille de Theon qui était mathématicien et le dernier boursier du Musée d'Alexandrie, qui était adjacent ou inclus dans la bibliothèque principale d'Alexandrie. Au moment où elle a atteint sa maturité, Hypatie aurait acquis toutes les connaissances scientifiques et philosophiques existantes de l'époque. Elle a reçu des élèves chez elle et a donné des conférences publiques à Athènes et à Alexandrie. Hypatie est devenue directrice de l'école platonicienne d'Alexandrie vers 400 de notre ère, où elle a enseigné les mathématiques et la philosophie et compté de nombreux éminents chrétiens parmi ses élèves. Aucune image réelle d'elle n'existe, mais les écrivains et les artistes du dix-neuvième siècle la considéraient comme une beauté athénienne.

Son contemporain, l'historiographe chrétien Socrate Scholasticus dans son Histoire ecclésiastique la dépeint de cette façon:

Il y avait une femme à Alexandrie nommée Hypatie, fille du philosophe Theon, qui a accompli de tels accomplissements en littérature et en science, qu'elle a dépassé de loin tous les philosophes de son temps. Ayant réussi à l'école de Platon et de Plotin, elle a expliqué les principes de la philosophie à ses auditeurs, dont beaucoup venaient de loin pour recevoir ses instructions. En raison de la possession de soi et de la facilité de conduite qu'elle avait acquises grâce à la culture de son esprit, elle ne se montrait pas rarement en public en présence des magistrats. Elle ne s'est pas non plus sentie décontenancée en allant à une assemblée d'hommes. Pour tous les hommes, en raison de sa dignité et de sa vertu extraordinaires, elle l'admirait davantage.

Il a été suggéré que Hypatie était à l'origine de plusieurs inventions scientifiques, y compris le panneau astrolabe, qui utilisait une paire de disques métalliques qui tournaient l'un au-dessus de l'autre autour d'une cheville amovible pour mesurer les positions du soleil et des étoiles. Elle a vraisemblablement créé un appareil pour mesurer le niveau d'eau et un système de distillation, ainsi que l'hydromètre, un tube scellé avec un poids à une extrémité qui pourrait être utilisé pour mesurer la gravité spécifique d'un liquide.

Aucune de ses œuvres écrites ne subsiste, mais plusieurs œuvres lui ont été attribuées par des auteurs ultérieurs, y compris des commentaires sur Diophantus. Arithmetica, sur Apollonius Conics, sur Euclid's Les éléments, et sur Ptolémée Almagest.

Hypatie ne s'est jamais mariée, rejetant tous les prétendants, et a ensuite été proclamée symbole de vertu par certains des premiers chrétiens. Elle était largement respectée en tant que personne de dignité et de caractère, était une excellente oratrice et enseignante et conseillère auprès de nombreux dirigeants éminents.

Mort d'Hypatie

Hypatie est décédée à Alexandrie en 415 de notre ère aux mains d'une foule violente. Les historiens ont fourni diverses explications à l'attaque, qui semble provenir des efforts de l'église paléochrétienne pour éliminer le paganisme institutionnel. Pour certains érudits, la mort d'Hypatie est un symbole de la suppression des philosophes païens logiques et raisonnants par des fanatiques religieux irrationnels.

À mesure que l'Église paléochrétienne renforçait son pouvoir politique, elle commença à considérer les philosophes hellénistiques comme une menace et leurs enseignements comme une hérésie. En 391, Théophile, le patriarche d'Alexandrie, détruit certains temples païens de la ville, qui pourraient avoir inclus le musée et certainement le Serapeum (un temple pour le culte de Serapis et une "bibliothèque fille" à la Grande Bibliothèque). La même année, l'empereur Théodose Ier publia un édit interdisant divers aspects du culte païen, après quoi les chrétiens de tout l'Empire romain entreprirent une campagne pour détruire ou christianiser les lieux de culte païens. En 412 de notre ère, Cyril, le patriarche d'Alexandrie, promit de débarrasser la ville des «hérétiques» néoplatoniciens.

Les lettres écrites par Synesius de Cyrène, évêque de Ptolomais, à Hypatie donnent un aperçu du conflit intellectuel d'Alexandrie au début du Ve siècle. Dans l'un d'eux, il se plaint de personnes qui commencent à entreprendre la philosophie après avoir échoué dans une autre carrière:

Leur philosophie consiste en une formule très simple, celle d'appeler Dieu à témoigner, comme Platon l'a fait, chaque fois qu'ils nient quelque chose ou qu'ils affirment quelque chose. Une ombre dépasserait ces hommes en prononçant n'importe quoi au point; mais leurs prétentions sont extraordinaires.

Dans cette lettre, il dit également à Hypatie que "les mêmes hommes"l'avait accusé de stocker" des copies non révisées "de livres dans sa bibliothèque.1 Cela suggère que les livres ont été réécrits pour correspondre au dogme chrétien dominant.

Socrate Scholasticus, un historien contemporain, a indiqué que Hypatie a été tuée parce que les fanatiques chrétiens pensaient que son influence sur Oreste, le préfet d'Alexandrie, faisait obstacle à sa coopération avec l'évêque Cyrus. Il a décrit ainsi sa mort dans son Histoire ecclésiastique:

Pourtant, même elle a été victime de la jalousie politique qui régnait à l'époque. Car comme elle avait des entretiens fréquents avec Oreste, il a été calmement rapporté parmi la population chrétienne, que c'était elle qui avait empêché Oreste de se réconcilier avec l'évêque. Certains d'entre eux donc, précipités par un zèle féroce et sectaire, dont le meneur était un lecteur nommé Peter, l'ont poussée à rentrer chez elle et l'ont traînée hors de sa voiture, ils l'ont emmenée à l'église appelée Césarée, où ils l'ont complètement déshabillée, et puis l'a assassinée avec des tuiles. Après avoir déchiré son corps en morceaux, ils ont emmené ses membres mutilés dans un endroit appelé Cinaron, et les ont brûlés. Cette affaire n'apporta pas le moindre opprobre, non seulement à Cyrille, mais aussi à toute l'église alexandrine. Et sûrement rien ne peut être plus éloigné de l'esprit du christianisme que la tolérance des massacres, des combats et des transactions de ce genre. Cela s'est produit au mois de mars pendant le Carême, la quatrième année de l'épiscopat de Cyrille, sous le dixième consulat d'Honorius et le sixième de Théodose (415 de notre ère).

Les écrivains chrétiens ultérieurs ont parfois décrit Hypatie comme une sorcière maléfique, comme en témoigne cette description de La vie d'Hypatie, par Jean, évêque de Nikiû, auteur du VIIe siècle:

Et à cette époque, est apparue à Alexandrie une femme philosophe, une païenne nommée Hypatie, et elle était consacrée à tout moment à la magie, aux astrolabes et aux instruments de musique, et elle a séduit beaucoup de gens à travers (ses) ruses sataniques. Et le gouverneur de la ville l'honora excessivement; car elle l'avait séduit par sa magie. Et il a cessé d'aller à l'église comme cela avait été sa coutume… Une multitude de croyants en Dieu se sont élevés sous la direction de Pierre le magistrat - maintenant ce Pierre était un croyant parfait à tous égards en Jésus-Christ - et ils ont commencé à chercher la femme païenne qui avait séduit les habitants de la ville et le préfet à travers ses enchantements. Et quand ils ont appris l'endroit où elle était, ils sont allés vers elle et l'ont trouvée assise sur une chaise (haute); et l'ayant fait descendre, ils l'entraînèrent jusqu'à ce qu'ils l'amènent à la grande église nommée Césarion. C'était au temps du jeûne. Et ils lui ont arraché ses vêtements et l'ont traînée jusqu'à ce qu'elle l'amène dans les rues de la ville jusqu'à sa mort. Et ils l'ont portée à un endroit appelé Cinaron, et ils ont brûlé son corps avec le feu. Et tout le peuple entoura le patriarche Cyrille et le nomma «le nouveau Théophile»; car il avait détruit les derniers vestiges de l'idolâtrie dans la ville.2

La Suda, une encyclopédie grecque byzantine du Xe siècle du monde méditerranéen antique, apparemment par un auteur chrétien, la loue en tant que philosophe sage et femme vertueuse qui est restée chaste jusqu'à sa mort, et accuse Cyril d'être responsable de sa mort.

Bien que l'hypatie soit souvent considérée comme ayant la quarantaine lorsqu'elle est décédée, de récents chercheurs suggèrent qu'elle est en fait née vers 350 de notre ère et décédée à un âge plus avancé.

Remarques

  1. ↑ Lettre 154 de Synesius de Cyrène à Hypatie. (Version en ligne).
  2. ↑ John, évêque de Nikiu: La vie d'Hypatie. Chronicle 84.87-103 (version en ligne).

Les références

  • Alic, Margaret. L'héritage d'Hypatie. Beacon Press, 1986. ISBN 0807067318
  • Amore, Khan. Hypatie. Authorhouse, 2001.ISBN 0759622159
  • Dzielska, Maria; Lyra, F., trans. Hypatie d'Alexandrie (Révéler l'Antiquité, n ° 8). Harvard University Press; Édition réimprimée, 1996. ISBN 0674437764
  • Kingsley, Charles. Hypatie: de nouveaux ennemis avec un vieux visage. Kessinger Publishing, 1997. ISBN 0766101150

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 janvier 2018.

  • Ressources sur Hypatie: liste de livres, activités en classe
  • James Grout: Hypatie, partie de l'Encyclopædia Romana
  • La vie importante et la mort tragique de l'hypatie

Sources de philosophie générale

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