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Bibliothèque d'Alexandrie

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L'ancienne bibliothèque d'Alexandrie.

le Bibliothèque royale d'Alexandrie, faisant partie d'un musée et d'une bibliothèque sur le modèle du lycée d'Athènes, était la plus grande bibliothèque du monde antique. Fondée à l'origine en 283 avant notre ère. en tant que temple des Muses, le Musaeum (d'où nous obtenons "Musée") comprenait des salles de conférence, des jardins, un zoo et des sanctuaires religieux. Des chercheurs résidents au nombre de 100 ont effectué des recherches ainsi que des documents traduits et copiés, en particulier des œuvres de philosophie, de poésie et de théâtre grecs classiques. On estime que la bibliothèque a stocké quelque 400 000 à 700 000 rouleaux de parchemin d'Assyrie, de Grèce, de Perse, d'Égypte, d'Inde et de nombreux autres pays.

La ville d'Alexandrie a été fondée par Alexandre le Grand en 332 avant notre ère. et a grandi pour devenir la plus grande ville du monde antique dans un siècle de sa fondation. Alexandrie était un centre de la culture hellénistique et abritait la plus grande communauté juive du monde (la Septante grecque, une traduction de la Bible hébraïque, y a été produite).

Bien que la destruction de la bibliothèque reste un mystère et représente l'une des grandes pertes de la réserve de connaissances de l'humanité, le concept d'une bibliothèque en tant que ressource d'apprentissage et d'érudition a inspiré la préservation des connaissances dans les bibliothèques et les musées depuis. L'idée que l'apprentissage devrait servir toute l'humanité, pas seulement une élite privilégiée, peut être attribuée à cette ancienne institution.

Une telle initiative était une excroissance des valeurs hellénistiques qui devaient beaucoup aux conquêtes et aux politiques d'Alexandre le Grand. Dans le monde méditerranéen et s'étendant jusqu'à la vallée de l'Indus, la pensée hellénistique a favorisé une plus grande prise de conscience des origines et des attributs humains communs. La création de la bibliothèque peut être considérée comme le résultat direct de la propre politique d'Alexandre de diffuser la culture grecque, mais aussi d'adopter ce qu'il considérait comme valable dans d'autres cultures. Le partage des connaissances, y compris des discours philosophiques et éthiques, a renforcé cette reconnaissance de l'identité humaine collective et des valeurs partagées. Alexandre a même franchi les barrières raciales en encourageant les mariages mixtes et l'emprunt et le mélange de formes culturelles.

Une nouvelle bibliothèque, la Bibliotheca Alexandrina a été inaugurée en 2003, près du site de l'ancienne bibliothèque.

Intérieur de la nouvelle bibliothèque, ouverte en 2003.

Présentation

Selon une histoire, la bibliothèque a été ensemencée avec la propre collection privée d'Aristote, par l'intermédiaire de l'un de ses étudiants, Demetrius Phalereus. Un autre compte explique comment la collection de la bibliothèque est devenue si grande. Par décret de Ptolémée III d'Égypte, tous les visiteurs de la ville devaient remettre tous les livres et parchemins en leur possession; ces écrits ont ensuite été rapidement copiés par des scribes officiels. Les originaux ont été déposés dans la bibliothèque et les copies ont été remises au

Le contenu de la bibliothèque était probablement réparti sur plusieurs bâtiments, la bibliothèque principale étant directement attachée ou proche du bâtiment le plus ancien, le musée, et une bibliothèque fille dans le jeune Serapeum, également un temple dédié au dieu Serapis. Carlton Welch fournit la description suivante de la bibliothèque principale basée sur les documents historiques existants:

Une colonnade en marbre couverte reliait le Musée à un majestueux bâtiment adjacent, également en marbre blanc et en pierre, architecturalement harmonieux, faisant en effet partie intégrante du vaste tas, dédié à l'apprentissage par la sagesse du premier Ptolémée en suivant les conseils et le génie de Démétrios de Phaleron. C'était la célèbre Bibliothèque d'Alexandrie, la bibliothèque "Mère" du Musée, l'Alexandriana, véritablement la plus grande merveille du monde antique. Ici, dans dix grandes salles, dont les murs amples étaient bordés d'armaria spacieuses, numérotées et titrées, étaient logés les innombrables manuscrits contenant la sagesse, la connaissance et les informations, accumulées par le génie des peuples helléniques. Chacune des dix salles a été affectée à un département d'apprentissage distinct englobant les dix divisions supposées des connaissances helléniques, comme on peut le trouver dans le catalogue de Callimaque de littérature grecque de la bibliothèque d'Alexandrie, les Pinakes. Les salles étaient utilisées par les chercheurs pour la recherche générale, bien qu'il y ait de plus petites salles séparées pour les individus ou les groupes engagés dans des études spéciales.

En 2004, une équipe polono-égyptienne a affirmé avoir découvert une partie de la bibliothèque lors de fouilles dans la région de Bruchion. Les archéologues ont affirmé avoir trouvé treize «salles de conférence», chacune avec un podium central. Zahi Hawass, président du Conseil suprême égyptien des antiquités, a déclaré que, ensemble, les salles découvertes jusqu'à présent auraient pu accueillir cinq mille étudiants.

De nombreuses bibliothèques modernes suivent la conception de cette ancienne bibliotheque, avec une zone de lecture centrale entourée de livres (dans ce cas, des parchemins), soit directement accessible aux lecteurs, soit accessible avec l'aide du personnel. Le rôle des bibliothécaires en tant que gardiens et guides des connaissances peut être dit à ce jour à la bibliothèque d'Alexandrie. La bibliothèque était vraiment l'une des premières universités, car les universitaires se sont réunis pour y étudier et auraient logé à proximité.

Pour commémorer l'ancienne bibliothèque, le gouvernement égyptien a construit un important complexe de bibliothèques et de musées à Alexandrie, appelé la Bibliotheca Alexandrina (site Web).

Destruction de la grande bibliothèque

Peu d'événements dans l'histoire ancienne sont aussi controversés que la destruction de la bibliothèque, car les archives historiques sont à la fois contradictoires et incomplètes. Tout ce qui reste de nombreux volumes sont des titres alléchants qui font allusion à toute l'histoire perdue de la destruction du bâtiment. Sans surprise, la Grande Bibliothèque est devenue un symbole de la connaissance elle-même, et sa destruction a été attribuée à ceux qui étaient dépeints comme des barbares ignorants, souvent pour des raisons purement politiques.

Une grande partie du débat repose sur une compréhension différente de ce qui constitue la véritable bibliothèque. De grandes parties de la bibliothèque étaient probablement décentralisées, il convient donc également de parler des "bibliothèques alexandrines". Le Serapeum, une bibliothèque de temples et de filles, et le Musée lui-même existaient jusqu'à environ 400 de notre ère. Seulement si l'on pense que le Musée est distinct de la Grande Bibliothèque, un événement de destruction avant ce moment devient plausible.

Un compte rendu d'un tel événement de destruction concerne Jules César. Lors de son invasion d'Alexandrie en 47-48 avant notre ère, César a mis le feu à la flotte ennemie dans le port. Certains historiens pensent que cet incendie s'est propagé dans la ville et a détruit toute la bibliothèque. Bien que cette interprétation soit maintenant une opinion minoritaire, elle est basée sur plusieurs sources anciennes, qui ont toutes été écrites au moins 150 ans après la destruction supposée avoir eu lieu. Edward Parsons a analysé la théorie de César dans son livre La bibliothèque d'Alexandrie et résume les sources comme suit:

Un résumé final est intéressant: sur les 16 écrivains, dix-César lui-même, l'auteur de la guerre d'Alexandrie, Cicéron, Strabon, Tite-Live (à notre connaissance), Lucan, Florus, Suetonius, Appian et même Athénée - apparemment savaient rien de l'incendie du musée, de la bibliothèque ou des livres pendant la visite de César en Egypte; et six racontent l'incident comme suit:

  1. Sénèque le Jeune (49 de notre ère), le premier écrivain à le mentionner (et près de 100 ans après l'événement présumé), affirme définitivement que 40000 livres ont été brûlés.
  2. Plutarque (46-120 de notre ère) dit que l'incendie a détruit la grande bibliothèque.
  3. Aulus Gellius (123-169 de notre ère) dit que pendant le "sac" d'Alexandrie, 700 000 volumes ont tous été brûlés.
  4. Dio Cassius (155-235 de notre ère) dit que des magasins contenant du grain et des livres ont été brûlés, et que ces livres étaient en grand nombre et excellents.
  5. Ammianus Marcellinus (390 de notre ère) dit que dans le "sac" de la ville, 70 000 volumes ont été brûlés.
  6. Orosius (ch.415 de notre ère), le dernier écrivain, confirme singulièrement Sénèque quant au nombre et à la chose détruite: 40000 livres.
De toutes les sources, Plutarque est le seul à se référer explicitement à la destruction de la Bibliothèque. Plutarque a également été le premier écrivain à se référer à César par son nom. Le récit d'Ammianus Marcellinus semble être directement basé sur Aulus Gellius car le libellé est presque le même. La majorité des historiens antiques, même ceux qui sont fortement opposés à César politiquement, ne rendent pas compte de la catastrophe massive présumée. Cecile Orru a soutenu dans Antike Bibliotheken (2002, édité par Wolfgang Höpfner) que Caesar n'aurait pas pu détruire la bibliothèque car elle était située dans le quartier royal de la ville, où les troupes de Caesar ont été fortifiées après l'incendie (ce qui n'aurait pas été possible si le feu s'était propagé à cet endroit). emplacement). En outre, la bibliothèque était un très grand bâtiment en pierre et les rouleaux étaient rangés dans armaria (et certains d'entre eux mis en capsules), il est donc difficile de voir comment un incendie dans le port aurait pu affecter une partie importante de son contenu. Enfin, les découvertes archéologiques modernes ont confirmé un vaste réseau d'approvisionnement en eau ancien qui couvrait les principales parties de la ville, y compris, bien sûr, le quartier royal. La destruction de la bibliothèque est attribuée par certains historiens à une période de guerre civile à la fin du troisième siècle de notre ère, mais nous savons que le musée, qui était adjacent à la bibliothèque, a survécu jusqu'au quatrième siècle. Il existe également des allégations datant de l'époque médiévale qui prétendent que le calife Umar, lors d'une invasion au VIIe siècle, a ordonné la destruction de la bibliothèque, mais ces allégations sont généralement considérées comme une attaque chrétienne contre les musulmans, et comprennent de nombreuses indications de fabrication, telles que comme l'affirmation selon laquelle le contenu de la bibliothèque a mis six mois à brûler dans les bains publics d'Alexandrie. Selon ce récit, le calife Umar aurait déclaré que si les livres de la bibliothèque ne contenaient pas les enseignements du Coran, ils étaient inutiles et devraient être détruits; si les livres contenaient les enseignements du Coran, ils étaient superflus et devraient être détruits. Phillip K. Hitti (1970: 166) déclare que l'histoire "est l'un de ces contes qui font une bonne fiction mais une mauvaise histoire." Il poursuit: «La grande bibliothèque ptolémique a été brûlée dès 48 avant notre ère par Julius Ceasar. Une autre, appelée bibliothèque fille, a été détruite vers 389 après JC à la suite d'un édit de l'empereur Théodose. de la conquête arabe, donc, aucune bibliothèque d'importance n'existait à Alexandrie et aucun écrivain contemporain n'a jamais porté la charge d'Amr ou d'Umar. " L'historien Bernard Lewis (2001: 54) a ainsi résumé le verdict de l'érudition moderne sur le sujet: "La recherche moderne a montré que l'histoire était complètement infondée. Aucune des premières chroniques, pas même les chrétiennes, ne fait référence à ce conte , qui est mentionné au XIIIe siècle, et en tout cas la grande bibliothèque de Serapenum avait déjà été détruite dans des dissensions internes avant l'arrivée des Arabes. "

Preuve de l'existence de la bibliothèque après César

Comme indiqué ci-dessus, il est généralement admis que le Musée d'Alexandrie a existé jusqu'au v. 400 de notre ère, et si le Musée et la bibliothèque sont considérés comme largement identiques ou attachés l'un à l'autre, les comptes rendus de destruction antérieurs ne pouvaient concerner qu'un petit nombre de livres stockés ailleurs. Ceci est cohérent avec le nombre donné par Seneca, beaucoup plus petit que le volume global des livres de la bibliothèque. Ainsi, selon cette interprétation, il est plausible que, par exemple, des livres stockés dans un entrepôt près du port aient été accidentellement détruits par César, et qu'un plus grand nombre cité dans certaines œuvres doit être considéré comme non fiable - des interprétations erronées par les moines médiévaux qui ont conservé ces œuvres grâce à le Moyen Âge, ou des contrefaçons délibérées.

Inscription faisant référence à la bibliothèque d'Alexandrie, datée de 56 C.E.

Même si l'on considère que le musée et la bibliothèque sont très séparés, il existe des preuves considérables que la bibliothèque a continué d'exister après la destruction présumée. Plutarque, qui a affirmé que la Grande Bibliothèque avait été détruite (150 ans après l'incident présumé), en La vie d'Antony décrit le transfert ultérieur de la deuxième plus grande bibliothèque à Alexandrie par Mark Antony en cadeau à Cléopâtre. Il cite Calvisius comme affirmant "que Mark Antony lui avait donné la bibliothèque de Pergame, contenant deux cent mille volumes distincts", bien qu'il trouve lui-même les affirmations de Calvisius difficiles à croire. Dans Einführung in die Überlieferungsgeschichte (1994: 39), Egert Pöhlmann cite d'autres extensions des bibliothèques alexandrines par César Auguste (en l'an 12 de notre ère) et Claudius (41-54 de notre ère). Même si les allégations les plus extrêmes contre César étaient vraies, cela soulève la question de savoir ce qui est arrivé à ces volumes.

L'existence continue de la bibliothèque est également soutenue par une inscription ancienne trouvée au début du XXe siècle, dédiée à Tibère Claudius Balbillus de Rome (d. 56 C.E.). Comme indiqué dans le Handbuch der Bibliothekswissenschaft (Georg Leyh, Wiesbaden 1955):

"Nous devons comprendre le poste qu'occupait Ti. Claudius Balbillus ..., qui comprenait le titre" supra Museum et ab Alexandrina bibliotheca ", pour avoir combiné la direction du Musée avec celle des bibliothèques unies, en tant qu'académie."

Athénée (c.200 EC) a écrit en détail dans le Deipnosophistai sur la richesse de Ptolémée II (309-246 avant notre ère) et sur le type et le nombre de ses navires. En ce qui concerne la bibliothèque et le musée, il a écrit: "Pourquoi devrais-je maintenant indiquer les livres, la création de bibliothèques et la collection au Musée, alors que cela est dans la mémoire de chaque homme?" Compte tenu du contexte de sa déclaration et du fait que le musée existait encore à l'époque, il est clair qu'Athénée ne peut pas avoir fait référence à un événement de destruction - il considérait les deux installations comme si célèbres qu'il n'était pas nécessaire pour lui de décrire les en détail. Nous devons donc conclure qu'au moins certaines des bibliothèques alexandrines étaient encore en activité à l'époque.

Destruction des temples païens et du Serapeum

À la fin du quatrième siècle de notre ère, la persécution des païens par les chrétiens avait atteint de nouveaux niveaux d'intensité. Des temples et des statues ont été détruits dans tout l'Empire romain, les rituels païens interdits sous peine de mort et les bibliothèques fermées. En 391 de notre ère, l'empereur Théodose a ordonné la destruction de tous les temples païens et le patriarche Théophile d'Alexandrie a accédé à cette demande. Socrate Scholasticus fournit le récit suivant de la destruction des temples d'Alexandrie:

Parchemin du cinquième siècle qui illustre la destruction du Sérapéum par Théophile (source: Christopher Haas: Alexandrie à la fin de l'Antiquité, Baltimore 1997) À la sollicitation de l'évêque de Théophile d'Alexandrie, l'empereur a ordonné à cette époque de démolir les temples païens dans cette ville; ordonnant également qu'il soit mis à exécution sous la direction de Théophile. Saisissant cette opportunité, Théophile s'est efforcé au maximum d'exposer les mystères païens au mépris. Et pour commencer, il a fait nettoyer le Mithreum et a exposé au public les jetons de ses mystères sanglants. Puis il détruisit le Serapeum, et les rites sanglants du Mithreum il caricatura publiquement; le Serapeum aussi, il a montré plein de superstitions extravagantes, et il a fait transporter les phallus de Priape ​​au milieu du forum.

Le Serapeum abritait une partie de la bibliothèque, mais on ne sait pas combien de livres y étaient contenus au moment de sa destruction. Notamment, Paulus Orosius a admis dans son Histoire contre les païens: "Aujourd'hui, il existe dans les temples des coffres à livres que nous avons nous-mêmes vus, et, lorsque ces temples ont été pillés, ceux-ci, nous dit-on, ont été vidés par nos propres hommes à notre époque, ce qui, en effet, est une véritable déclaration." Certains livres ont peut-être été volés, mais tous les livres qui existaient à l'époque au Serapeum auraient été détruits lors de leur rasage.

Quant au musée, Mostafa El-Abbadi écrit dans Vie et destin de l'ancienne bibliothèque d'Alexandrie (Paris 1992):

"Le Mouseion, étant en même temps un" sanctuaire des Muses ", jouissait d'une certaine sainteté aussi longtemps que les autres temples païens restaient intacts. Synesius de Cyrène, qui étudia sous Hypatie d'Alexandrie à la fin du IVe siècle, vit le Mouseion et décrit les images des philosophes en elle. Nous n'avons aucune référence plus tard à son existence au cinquième siècle. Comme Theon, le mathématicien distingué et père d'Hypatie, elle-même un érudit de renom, était le dernier membre de l'érudit enregistré (c . 380 EC), il est probable que le Mouseion n'a pas survécu longtemps à la promulgation du décret de Théodose en 391 pour détruire tous les temples païens de la ville. "

Conclusions

Les historiens s'accordent de plus en plus à penser que la Bibliothèque d'Alexandrie a probablement souffert de plusieurs événements destructeurs, mais que la destruction des temples païens d'Alexandrie à la fin du IVe siècle de notre ère était probablement la plus grave et la plus définitive. Les preuves de cette destruction sont les plus définitives et les plus sûres. L'invasion de César a peut-être entraîné la perte de quelque 40 000 à 70 000 parchemins dans un entrepôt adjacent au port (comme le soutient Luciano Canfora, il s'agissait probablement d'exemplaires produits par la Bibliothèque destinés à l'exportation), mais il est peu probable qu'elle ait affecté la bibliothèque. ou musée, étant donné qu'il existe de nombreuses preuves que les deux existaient plus tard.

Les guerres civiles, la diminution des investissements dans l'entretien et l'acquisition de nouveaux parchemins, et la baisse générale de l'intérêt pour les activités non religieuses ont probablement contribué à une réduction de la masse de documents disponibles dans la bibliothèque, en particulier au quatrième siècle. Le Serapeum a certainement été détruit par Theophilus en 391 de notre ère, et le musée et la bibliothèque ont peut-être été victimes de la même campagne.

Si en effet une foule chrétienne était responsable de la destruction de la bibliothèque, la question demeure pourquoi Plutarque a fait allusion à la destruction de "la grande bibliothèque" par César dans son La vie de César. Plutarque était patronné par des Romains influents, y compris d'importants sénateurs, à qui certains des écrits de Plutarque étaient dédiés. De tels mécènes auraient probablement apprécié de rejeter la faute sur le relativement populiste Jules César. Il est également important de noter que la plupart des œuvres anciennes survivantes, y compris Plutarque, ont été copiées tout au long du Moyen Âge par des moines chrétiens. Au cours de ce processus de copie, des erreurs ont parfois été commises et certains ont fait valoir que la falsification délibérée n’était pas exclue, en particulier pour les questions politiquement sensibles. D'autres explications sont certainement possibles, et le sort de la bibliothèque continuera à faire l'objet d'un débat historique très animé.

Autres bibliothèques du monde antique

  • Les bibliothèques de Ugarit, c. 1200 avant notre ère, comprennent des archives diplomatiques, des œuvres littéraires et les premières bibliothèques privées encore récupérées.
  • La bibliothèque du roi Ashurbanipal, à Ninive - Considérée comme «la première bibliothèque systématiquement collectée», elle a été redécouverte au XIXe siècle. Bien que la bibliothèque ait été détruite, de nombreux fragments des anciennes tables cunéiformes ont survécu et ont été reconstruits. De grandes parties d'Epic of Gilgamesh figuraient parmi les nombreuses découvertes.
  • La Villa des Papyrus, à Herculanum, était l'une des plus grandes bibliothèques privées du début de l'Empire romain. Pensé comme ayant été détruit lors de l'éruption du Vésuve, il a été redécouvert en 1752. Le contenu de la bibliothèque s'est avéré carbonisé. En utilisant des techniques modernes, les rouleaux sont actuellement méticuleusement déroulés et l'écriture déchiffrée.
  • À Pergame les rois Attalides ont formé la deuxième meilleure bibliothèque hellénistique après Alexandrie, fondée dans l'émulation des Ptolémées. Lorsque les Ptolémées ont cessé d'exporter du papyrus, en partie à cause de concurrents et en partie à cause de pénuries, les Pergamènes ont inventé une nouvelle substance à utiliser dans les codex, appelée pergame ou parchemin après la ville. Celui-ci était en cuir de veau fin, un prédécesseur du vélin et du papier. Il s'agit d'un premier exemple de la façon dont un développement a été stimulé par le besoin pragmatique de substituer une nouvelle technologie à une technologie qui ne pouvait plus être obtenue.
  • Caesarea Palaestina avait une grande bibliothèque paléochrétienne. Grâce à Origène et au prêtre érudit Pamphilus, l'école théologique de Césarée a acquis la réputation d'avoir la bibliothèque ecclésiastique la plus étendue de l'époque, contenant plus de 30000 manuscrits: Grégoire, Basile le Grand, Jérôme et d'autres sont venus y étudier.

Les références

  • Canfora, Luciano. 1989. La bibliothèque disparue: une merveille du monde antique, trans. Martin Ryle. Berkeley, Californie: University of California Press. ISBN 0520072553
  • El-Abbadi, Mostafa. 1992. Vie et destin de l'ancienne bibliothèque d'Alexandrie, deuxième édition révisée. Paris: UNESCO. ISBN 9231026321
  • Hitti, Philip K. 1970. Histoire des Arabes. Londres: Macmillan. ISBN 0333631420
  • Jochum, Uwe. 1999. "La bibliothèque d'Alexandrie et ses conséquences" de Histoire de la bibliothèque vol. 15: 5-12.
  • Lewis, Bernard. 2001. Les Arabes dans l'histoire. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0192803107
  • Orosius, Paulus. 1964. Les sept livres d'histoire contre les païens, Traduit par Roy J. Deferrari. Washington, DC: Université catholique d'Amérique.
  • Parsons, Edward Alexander. 1952. La bibliothèque d'Alexandrie. Londres: Cleaver-Hume Press. Extrait en ligne pertinent.
  • Stille, Alexander. 2002. «Le retour de la bibliothèque disparue». 246-273 in L'avenir du passé. New York: Farrar, Straus et Giroux.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 4 mars 2016.

  • Le sort mystérieux de la grande bibliothèque d'Alexandrie - L'historien chrétien James Hannam analyse la chute de la bibliothèque et trouve les chrétiens non responsables
  • Fin de la bourse d'études classique en Égypte - Le chercheur d'origine chrétienne et d'histoire biblique Kenneth Humphreys analyse la destruction de la bibliothèque et, avec le célèbre universitaire de l'Empire romain Edward Gibbon, conclut que c'est la faute des chrétiens, en particulier l'évêque Theophilus.
  • Bibliotheca Alexandrina

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