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Peuple tamoul

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Peuple tamoul, un peuple dravidien du sous-continent indien, a une histoire enregistrée remontant à plus de deux millénaires.3 Les plus anciennes communautés tamoules vivent dans le sud de l'Inde et le nord-est du Sri Lanka. Un certain nombre de communautés d'émigrants tamouls résidaient dans le monde, en particulier dans le centre du Sri Lanka, en Malaisie, en Afrique du Sud, à Singapour et à Maurice, des émigrants plus récents se trouvant en Nouvelle-Zélande, en Australie, au Canada, aux États-Unis et en Europe. On estime que 77 millions de Tamouls vivent dispersés dans le monde.

L'art et l'architecture du peuple tamoul englobent certaines des plus grandes contributions de l'Inde au monde de l'art. La musique, l'architecture du temple et les sculptures stylisées privilégiées par le peuple tamoul restent des formes d'art vivantes, encore apprises et pratiquées. La langue classique du tamoul, l'une des plus anciennes langues de l'Inde, possède la plus ancienne littérature existante parmi les autres langues dravidiennes.4

Contrairement à de nombreux groupes ethniques, les Tamouls ont connu la gouvernance de plus d'une entité politique pendant la majeure partie de leur histoire. Le Tamilakam, nom traditionnel des terres tamoules, n'a connu l'unité politique que pendant une brève période, entre le IXe et le XIIe siècle, sous la dynastie Chola. Les enthnologues identifient le tamoul principalement par des similitudes linguistiques, bien que ces derniers temps la définition ait été élargie pour inclure les émigrants d'origine tamoule qui maintiennent les traditions culturelles tamoules, même s'ils ne parlent plus régulièrement la langue. Les Tamouls ont des liens ethniques, linguistiques et culturels avec les autres peuples dravidiens du sous-continent indien.

Histoire

Période préhistorique

Le grand temple de Thanjavur construit par Rajaraja Chola I

Les origines du peuple tamoul, comme celles des autres peuples dravidiens, restent inconnues, bien que des preuves génétiques et archéologiques suggèrent une possible migration vers l'Inde vers 6000 avant notre ère.5 Les sépultures de l'urne mégalithique, datant d'environ 1000 avant notre ère. et au-delà, qui ont été découverts à divers endroits dans le Tamil Nadu, notamment à Adichanallur, fournissent les premières preuves claires de la présence du peuple tamoul dans le Tamil Nadu moderne.67 Ces enterrements sont conformes aux descriptions des funérailles dans la littérature tamoule classique dans un certain nombre de détails, et semblent être des preuves concrètes de l'existence des Tamouls dans le sud de l'Inde au cours de cette période.8 Dans les temps modernes, la littérature tamoule ancienne comme la poésie Sangam et les épopées comme Silapthigaaram ont été interprétées comme faisant référence à une terre perdue connue sous le nom de Kumari Kandam.9

Période classique

Vers le troisième siècle avant notre ère. à partir de là, trois dynasties royales - les Cholas, les Cheras et les Pandyas - se sont levées pour dominer l'ancien pays tamoul.7 Chacune de ces dynasties avait son propre domaine dans la région de langue tamoule. La littérature et les inscriptions classiques décrivent également un certain Velirs, ou des chefs mineurs, qui régnaient collectivement sur de grandes parties du centre du Tamil Nadu.10 Les guerres entre les rois et les chefs étaient fréquentes, tout comme les conflits avec l'ancien Sri Lanka.1112 Ces guerres semblent avoir été menées pour affirmer l'hégémonie et exiger des tributs, plutôt que pour soumettre et annexer ces territoires. Les rois et les chefs ont servi de mécènes des arts, et un volume important de littérature existe à partir de cette période.10 La littérature montre que de nombreuses pratiques culturelles tamoules remontent à la période classique.10

L'agriculture a joué un rôle vital au cours de cette période, des preuves suggérant qu'ils ont construit des réseaux d'irrigation dès le deuxième siècle de notre ère.13 Le commerce intérieur et extérieur a prospéré et il existe des preuves d'un contact important avec la Rome antique.14 De grandes quantités de pièces de monnaie romaines et des signes de la présence de commerçants romains ont été découverts à Karur et Arikamedu.14 Il existe des preuves suggérant que les rois Pandya ont envoyé au moins deux ambassades à l'empereur romain Auguste.15 Des tessons d'écriture tamoule ont été découverts lors de fouilles sur la mer Rouge, suggérant la présence de marchands tamouls sur place.16 Un récit de voyageur anonyme du premier siècle écrit en grec, Periplus Maris Erytraei, décrit en détail les ports des royaumes Pandya et Chera et leur activité commerciale. Periplus indique également que les anciens Tamouls exportaient principalement du poivre, du malabathrum, des perles, de l'ivoire, de la soie, du nard, des diamants, des saphirs et des écailles de tortue.17

La période classique s'est terminée vers le quatrième siècle de notre ère avec les invasions des Kalabhra, appelées kalappirar dans la littérature et les inscriptions tamoules,18 décrits comme des rois et des barbares maléfiques venant des terres au nord du pays tamoul.19 Cette période, communément appelée l'âge sombre du pays tamoul, s'est terminée avec la montée de la dynastie Pallava.182021

Périodes impériale et post-impériale

Détail d'un temple à Chidambaram, au sud de Chennai. Les rois tamouls étaient des mécènes des arts et ont construit de nombreux temples ornés.

Bien que les archives de Pallava remontent au IIe siècle de notre ère, elles ont pris de l'importance en tant que dynastie impériale au VIe siècle.22 Les preuves suggèrent que la dynastie était d'origine non tamoule, bien qu'elle ait rapidement adopté la culture locale et la langue tamoule. Les Pallavas ont cherché à se modeler sur les grandes dynasties du Nord telles que les Mauryas et les Guptas.23 Ils ont donc transformé l'institution de la royauté en une impériale et ont cherché à soumettre de vastes étendues de territoire à leur domination directe. Les Pallavas, initialement bouddhistes, se sont ensuite convertis à l'hindouisme. Ils ont encouragé le mouvement Bhakti, qui s'était levé pour contrer l'influence croissante du jaïnisme et du bouddhisme.24 Les Pallavas ont été les pionniers de la construction de grands temples ornés en pierre qui ont constitué la base de l'architecture du temple dravidien.

Le Cholas ressuscité a renversé la dynastie Pallava au IXe siècle.22 Les Cholas deviennent dominants au Xe siècle et établissent un empire couvrant la majeure partie du sud de l'Inde et du Sri Lanka.22, 345. L'empire avait des liens commerciaux étroits avec la Chine et l'Asie du Sud-Est.2526 La marine des Cholas a conquis le royaume sud-asiatique de Sri Vijaya à Sumatra et a continué jusqu'en Thaïlande et en Birmanie.22Le pouvoir Chola a décliné aux XIIe et XIIIe siècles, et la dynastie Pandya a connu une brève période de résurgence par la suite sous le règne de Sundara Pandya.22 Les invasions musulmanes répétées à partir du XVe siècle ont mis à rude épreuve les ressources de l'empire, la dynastie prenant fin au XVIe siècle.27

Les terres tamoules occidentales sont devenues de plus en plus politiquement distinctes du reste des terres tamoules après que les empires Chola et Pandya ont perdu le contrôle sur elles au XIIIe siècle. Ils ont développé leur propre langue et littérature distinctes, qui se sont de plus en plus éloignées du tamoul, devenant la langue malayalam moderne au XVe siècle.28

Les restes d'un palais d'Ettappan, un Nayak qui dirigeait Ettayapuram.

Aucun empire majeur n'est apparu par la suite, et pendant un certain temps, un certain nombre de chefs locaux différents, tels que les Nayaks du Maharashtra moderne, ont gouverné les régions du Tamil Nadu et de l'Andhra Pradesh. À partir du XVIIe siècle, les puissances européennes ont commencé à établir des colonies et des avant-postes commerciaux dans la région. Les Britanniques, les Français et les Danois au XVIIIe siècle ont mené un certain nombre de batailles pour le contrôle de la région et, à la fin du XVIIIe siècle, la majeure partie du Tamil Nadu est passée sous domination britannique.

Tamouls au Sri Lanka

Le temple Nallur Kandaswamy à Jaffna

Il existe peu de consensus sur l'histoire des régions de langue tamoule du Sri Lanka avant la période Chola. Certains historiens cinghalais soutiennent que les Tamouls n'avaient aucune présence organisée au Sri Lanka jusqu'aux invasions du sud de l'Inde au Xe siècle, tandis que de nombreux historiens tamouls soutiennent que les Tamouls représentent les premiers habitants de l'île, appelés Araipadi et Elapadi. Les preuves historiques ne prouvent aucun cas.

Le dossier historique établit que les royaumes tamouls de l'Inde se sont engagés étroitement dans les affaires sri-lankaises vers le deuxième siècle avant notre ère.1112 Il existe des preuves de premiers commerçants tamouls à Anuradhapura. Des aventuriers tamouls ont envahi l'île dès 100 ans avant notre ère.29 Les guerres tamoules contre le Sri Lanka ont culminé avec l'annexion de l'île de Chola au Xe siècle, qui s'est poursuivie jusqu'à la seconde moitié du XIe siècle.303132

Le rétablissement de la monarchie Polonnaruwa à la fin du XIe siècle a suivi le déclin du pouvoir Chola au Sri Lanka.33 En 1215, la dynastie Arya Chakaravarthi établit un royaume indépendant de Jaffna34 dans la péninsule de Jaffna et dans certaines parties du nord du Sri Lanka. Alagakkonara, un homme d'une famille de marchands malais qui était devenu le ministre en chef du roi cinghalais Parakramabahu V (1344-1359), a stoppé l'expansion d'Arya Chakaravarthi dans le sud.35 Alagakkonara a construit une forteresse à Kotte et a tenu l'armée d'Arya Chakravarthi là-bas pendant qu'il a vaincu la flotte d'invasion à Panadura, au sud-ouest de Kotte. Un descendant d'Alagakkonara (tamoul Alagakonar) est devenu plus tard roi des Cinghalais,36 mais l'amiral Ming Zheng He a déposé cette ligne en 1409. La dynastie Arya Chakaravarthi a régné sur de grandes parties du nord-est du Sri Lanka jusqu'en 1619, lorsque les Portugais ont conquis le Sri Lanka. Ensuite, les Hollandais ont pris les zones côtières de l'île, jusqu'en 1796, celles-ci sont devenues une partie de l'Empire britannique.

Période moderne

Une photographie de l'époque coloniale d'un couple tamoul.

Les colons britanniques ont consolidé le territoire tamoul du sud de l'Inde dans la présidence de Madras avant d'intégrer la région dans l'Inde britannique. De même, les parties tamoules du Sri Lanka se sont jointes aux autres régions de l'île en 1802 pour former la colonie de Ceylan, Ceylan restant en union politique avec l'Inde et le Sri Lanka après leur indépendance, en 1947 et 1948 respectivement.

Lorsque l'Inde est devenue indépendante en 1947, la présidence de Madras est devenue l'État de Madras, composé de l'actuel Tamil Nadu, de la côte de l'Andhra Pradesh, du nord du Kerala et de la côte sud-ouest du Karnataka. L'État s'est ensuite divisé selon des lignes linguistiques. En 1953, les districts du nord ont formé l'Andhra Pradesh. En vertu de la loi de réorganisation des États de 1956, l'État de Madras a perdu ses districts côtiers occidentaux, les districts de Bellary et de South Kanara étant cédés à l'État de Mysore. Le Kerala s'est formé à partir du district de Malabar et des anciens États princiers de Travancore et Cochin. En 1968, l'État de Madras est devenu Tamil Nadu.

Initialement, certains Tamouls ont exigé un État tamoul indépendant suite à l'adoption du système fédéral.37 La constitution indienne accordait une autonomie importante aux États, et les protestations des Tamouls en 1963 ont conduit le gouvernement à adopter une nouvelle politique appelée la «formule en trois langues», ce qui a conduit les Tamouls en Inde à devenir de plus en plus satisfaits de l'arrangement fédéral, du soutien à la sécession ou l'indépendance aujourd'hui presque en voie de disparition.

Au Sri Lanka, l'arrangement unitaire a conduit à une croyance croissante chez certains Tamouls de la discrimination de la majorité cinghalaise. Cela a abouti à une demande de fédéralisme, qui dans les années 1970 est devenu un mouvement pour un pays tamoul autonome. La situation s'est transformée en guerre civile au début des années 80. Un cessez-le-feu en vigueur depuis 2002 est tombé en panne en août 2006 au milieu des bombardements et des bombardements des deux côtés.

Distribution géographique

Tamouls indiens

La plupart des Tamouls indiens vivent dans l'État du Tamil Nadu. Ils forment la majorité sur le territoire de l'Union de Pondichéry, une ancienne colonie française. Pondichéry comprend une enclave infranationale située dans le Tamil Nadu. Des communautés tamoules existent dans d'autres parties de l'Inde, la plupart émergeant assez récemment, datant des périodes coloniales et postcoloniales, mais certaines, en particulier les Tamouls Hebbar et Mandyam du sud du Karnataka, les Tamouls de Palakkad au Kerala et les Tamouls de Pune, Maharashtra remonte au moins à la période médiévale.

Tamouls sri-lankais

Une femme tamoule de Hill Country travaillant sur une plantation de thé dans l'arrière-pays du Sri Lanka.

Aujourd'hui, deux groupes de Tamouls vivent au Sri Lanka. Le premier, appelé Tamouls sri-lankais, soit descendu des Tamouls de l'ancien royaume de Jaffna, soit migré vers la côte Est. Le second, connu sous le nom de Tamouls indiens ou Tamouls de Hill Country, descendait de travailleurs serviles envoyés du Tamil Nadu au XIXe siècle pour travailler dans les plantations de thé.38 Les Tamouls de Ceylan vivent principalement dans les provinces du Nord et de l'Est et dans la capitale de Colombo, tandis que les Tamouls des montagnes vivent principalement dans les hauts plateaux du centre.39 Les Tamouls de Hill Country et les Tamouls de Ceylan se sont historiquement considérés comme des communautés distinctes. En 1949, le gouvernement du Parti national uni, y compris G. G. Ponnambalam, un chef du Congrès tamoul et des Tamouls sri-lankais, dépouillé le Tamouls indiens de leur nationalité, ainsi que leur droit de vote. D'éminents dirigeants politiques tamouls tels que S. J. V. Chelvanayakam et son parti d'opposition tamoul se sont opposés à cette décision.40

Dans le cadre d'un accord entre les gouvernements sri-lankais et indien dans les années 1960, environ 40% des Tamouls des Pays Hill ont reçu la nationalité sri-lankaise, et une grande partie du reste a été rapatriée en Inde. Le conflit ethnique a conduit à la montée d'un sentiment accru d'identité tamoule commune, et les deux groupes sont devenus plus solidaires l'un de l'autre.41 Dans les années 90, la plupart des Tamouls indiens avaient reçu la nationalité sri-lankaise.42

Une importante population musulmane de langue tamoule vit au Sri Lanka. Contrairement aux musulmans de langue tamoule d'Inde, ils rejettent l'identité ethnique tamoule, généralement répertoriée par le gouvernement comme un groupe ethnique distinct dans les statistiques officielles.4344

Communautés d'émigrants tamouls

Une émigration tamoule importante a commencé au XVIIIe siècle, lorsque le gouvernement colonial britannique a envoyé de nombreux Tamouls pauvres comme travailleurs sous contrat dans des régions éloignées de l'Empire, en particulier en Malaisie, en Afrique du Sud, aux Fidji, à Maurice et dans les Caraïbes. À peu près au même moment, de nombreux hommes d'affaires tamouls ont également immigré dans d'autres parties de l'Empire britannique, en particulier en Birmanie et en Afrique de l'Est.45 De nombreux Tamouls vivent encore dans ces pays et les communautés tamoules de Singapour, de la Réunion, de la Malaisie et de l'Afrique du Sud ont conservé une grande partie de leur culture et de leur langue. De nombreux enfants malaisiens fréquentent les écoles tamoules, et une partie importante des enfants tamouls de Maurice et de la Réunion ont été élevés avec le tamoul comme première langue. À Singapour, les élèves tamouls apprennent le tamoul comme deuxième langue à l'école, l'anglais étant la première. Pour préserver la langue tamoule, le gouvernement de Singapour en a fait une langue nationale malgré le fait que les tamouls ne représentent qu'environ 10% de la population, et a également introduit l'enseignement obligatoire de la langue pour les tamouls. D'autres communautés tamoules, comme celles d'Afrique du Sud et des Fidji, ne parlent plus le tamoul comme première langue, mais conservent toujours une forte identité tamoule, comprenant la langue, tandis que la plupart des aînés la parlent comme première langue.46

Une importante émigration a également commencé dans les années 80, alors que les Tamouls sri-lankais cherchaient à échapper au conflit ethnique. Ces émigrants récents ont le plus souvent fui vers l'Australie, l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Asie du Sud-Est.47 Aujourd'hui, Durban, en Afrique du Sud, a la plus grande concentration de Tamouls en dehors du sud de l'Asie, tandis que Toronto, au Canada, a la deuxième plus grande.48

De nombreux jeunes professionnels tamouls de l'Inde ont également immigré en Europe et aux États-Unis ces derniers temps à la recherche de meilleures opportunités. Ces nouvelles communautés d'immigrants ont créé des associations culturelles pour protéger et promouvoir la culture et la langue tamoules dans leurs foyers adoptifs.

Culture

Langue et littérature

Une idole à Madurai représentant la langue tamoule comme une déesse; La légende sur le piédestal indique Tamil Annai ("Mère tamoule").

Les Tamouls ont de forts sentiments envers la langue tamoule, souvent vénérés dans la littérature comme "Tamil̲an̲n̲ai, "" la mère tamoule ".49 Historiquement et de façon contemporaine, la langue tamoule a été au cœur de l'identité tamoule. Comme les autres langues de l'Inde du Sud, le tamoul est une langue dravidienne, sans rapport avec les langues indo-européennes du nord de l'Inde. La langue a été beaucoup moins influencée par le sanskrit que les autres langues dravidiennes et préserve de nombreuses caractéristiques du proto-dravidien, bien que le tamoul parlé aujourd'hui au Tamil Nadu utilise librement des mots empruntés au sanskrit et à l'anglais.50 La littérature tamoule possède une antiquité considérable, le gouvernement indien la reconnaissant comme une langue classique.

La littérature tamoule classique, allant de la poésie lyrique aux ouvrages sur la poétique et la philosophie éthique, présente des différences distinctes avec la littérature contemporaine et ultérieure dans d'autres langues indiennes, et représente le plus ancien corpus de laïcité d'Asie du Sud.51 Les œuvres notables de la littérature tamoule classique comprennent le Tirukkural, de Tiruvalluvar, les cinq grandes épopées tamoules et les œuvres d'Auvaiyar. La langue écrite a peu changé au fil des ans, de sorte qu'une grande partie de la littérature classique reste facilement accessible aux Tamouls modernes et continue d'influencer la culture tamoule moderne.

Le tamoul moderne possède une littérature diversifiée, notamment: le nationalisme indien, dans les œuvres de Subramanya Bharathi; romantisme historique, par Kalki Krishnamurthy; réalisme social radical et modéré, par Pudhumaipithan et Jayakanthan; et le féminisme, par Malathi Maithri et Kutti Revathi. Sujatha, un auteur dont les œuvres vont des romans d'amour à la science-fiction, est l'un des écrivains modernes les plus populaires en tamoul. Les écrivains tamouls sri-lankais ont produit plusieurs ouvrages reflétant la tragédie civile causée par des décennies de guerre. Une littérature de la diaspora émerge en tamoul.

Le peuple tamoul utilise un certain nombre de dialectes régionaux qui varient selon les régions et les communautés. Les dialectes tamouls se différencient principalement par les changements phonologiques et les décalages sonores disparates du vieux tamoul. Bien que la plupart des dialectes tamouls diffèrent de manière insignifiante dans leur vocabulaire, quelques exceptions existent. Les dialectes parlés au Sri Lanka conservent de nombreux mots rarement utilisés dans la conversation quotidienne en Inde, tout en utilisant beaucoup d'autres mots légèrement différemment. Le dialecte des Iyers de Palakkad, avec un grand nombre de mots d'emprunt malayalam, a été influencé par la syntaxe malayalam et a un accent malayalam distinct. Les dialectes Sankethi, Hebbar et Mandyam, le premier parlé par des groupes de Tamil Iyers, et les deux derniers par les Vaishnavites qui ont émigré au Karnataka au XIe siècle, conservent de nombreuses valeurs religieuses et spirituelles Vaishnavite. Bien que n'étant pas un dialecte, le tamoul parlé à Chennai infuse des mots anglais, créant Madras Bashai (Langue de Madras).

Art visuel et architecture

La plupart des arts tamouls traditionnels prennent une forme religieuse généralement centrée sur l'hindouisme, bien que l'élément religieux ne serve souvent que de moyen de représenter des thèmes universels et, parfois, humanistes.52

La peinture de Tanjore, originaire de Thanjavur au IXe siècle, représente la forme la plus importante de la peinture tamoule. L'artiste peint l'image, à l'aide de teintures, sur un tissu enduit d'oxyde de zinc, puis décore le tableau de pierres semi-précieuses ainsi que de fil d'argent ou d'or.53 La peinture employée dans les peintures murales des temples utilise un style d'origine, mais qui présente des différences d'exécution importantes, notamment les peintures murales du temple Meenakshi de Madurai.54 L'art tamoul, en général, a acquis une réputation pour son élégance stylistique, ses couleurs riches et son attention aux petits détails.

Un gopuram du temple Meenakshi à Madurai.

La sculpture tamoule va des sculptures en pierre élégantes dans les temples aux icônes en bronze avec des détails exquis.55 Les historiens de l'art considèrent que les bronzes médiévaux Chola sont l'une des plus grandes contributions de l'Inde à l'art mondial.5657 Contrairement à la plupart des arts occidentaux, le matériau de la sculpture tamoule n'influence pas la forme prise par la sculpture; au lieu de cela, l'artiste impose sa vision de la forme au matériau.58 Du coup, on voit souvent dans les sculptures en pierre des formes fluides habituellement réservées au métal.59 Comme pour la peinture, ces sculptures montrent un grand souci du détail. L'artiste prend grand soin de sculpter les moindres détails des bijoux portés par les sujets de la sculpture. Les sculptures rupestres de Mamallapuram et les bronzes de la période Chola présentent des exemples remarquables de la technique. La représentation de Shiva comme Nataraja, dans une posture de danse avec une jambe relevée, et un halo circulaire ardent entourant son corps représente un motif populaire dans les bronzes.

Une vue intérieure d'une maison tamoule traditionnelle

Les temples tamouls, souvent simplement traités comme des sculptures à grande échelle, abritent de hautes flèches connues sous le nom de Gopura, composées d'un certain nombre de niveaux étagés, et vimanam, qui s'élève au-dessus de la Sanctum sanctorum. Pendant la période Chola, le vimanams avait plus d'importance, comme on le voit dans le temple Brihadīsvara de Thanjavur. Pendant la période Nayak, les flèches sont devenues progressivement plus élaborées et ornées, comme en témoigne le temple Meenakshi à Madurai, tandis que le vimanam est devenu beaucoup plus petit. À partir du XIIIe siècle, les portes d'entrée des temples, appelés gopurams en tamoul, ont également commencé à devenir plus grandes et plus élaborées. Les temples de Chidambaram et Srirangam ont des gopurams particulièrement impressionnants, recouverts de sculptures et de reliefs de diverses scènes et personnages de la mythologie hindoue.

Comme pour l'art indien en général, l'art tamoul résiste traditionnellement au portrait ou au réalisme. Les artistes mettent l'accent sur la représentation de prototypes idéaux et sur la représentation des symboles associés au thème du travail artistique. De petits détails, tels que la direction dans laquelle une main fait face, les animaux ou les arbres représentés, ou l'heure de la journée représentée, transmettent des significations subtilement critiques.60

Arts performants

Les arts du spectacle tamoul traditionnels ont des racines anciennes.61 Les cours et temples royaux sont des centres des arts du spectacle depuis la période classique, et peut-être plus tôt. Descriptions des performances dans la littérature tamoule classique et Natya Shastra, un traité sanscrit sur les arts du spectacle, indique une relation étroite entre les formes d'art anciennes et modernes. Une performance dans la tradition tamoule vise à faire ressortir rasa, la saveur, l'humeur ou la sensation inhérente au texte, sa qualité mesurée par la mesure dans laquelle il induit l'humeur du public.

Artistes folkloriques tamouls présentant un Villuppattu près de Tirunelveli lors d'un festival (panguni uththiram) dans un temple d'Ayyanar.Artistes folkloriques se produisant lors d'un enterrement

Le tamoul partage une tradition musicale classique, appelée musique carnatique, avec le reste de l'Inde du Sud, principalement orientée vers la musique vocale, avec des instruments fonctionnant soit comme accompagnements, soit comme imitations du rôle du chanteur. Musique tamoule ancienne, issue des longues traditions de la littérature classique et Cilappatikaram, a joué un rôle majeur dans l'évolution de la musique carnatique.62 La musique carnatique s'organise autour des notions jumelles des types de mélodie (rāgam), et types de rythmes cycliques (thāḷam). Contrairement à la tradition musicale du nord de l'hindoustani, la musique carnatique a une qualité presque exclusivement religieuse. En contraste frappant avec la nature restreinte et intellectuelle de la musique carnatique, la musique folklorique tamoule tend vers l'exubérant. Les formes populaires de la musique folklorique tamoule comprennent Villuppattu, une forme de musique jouée avec un arc, et la Naattupurapaattu, ballades qui véhiculent le folklore et l'histoire populaire.

Le Bharatanatyam représente la danse classique dominante chez les Tamouls, performative plutôt que participative. La danse constitue une exposition de l'histoire contenue dans une chanson, généralement interprétée par un artiste sur scène avec un orchestre de tambours, un drone et un ou plusieurs chanteurs dans les coulisses. Les danseurs racontent l'histoire à travers une combinaison compliquée de mudras (gestes de la main), les expressions faciales et les postures corporelles. Jusqu'à récemment, les danseuses monopolisaient les spectacles; récemment, plusieurs danseurs masculins bien connus sont apparus sur la scène.61

Karakattam constitue la plus célèbre des danses folkloriques tamoules. Les danseurs exécutent la danse, sous sa forme religieuse, devant une image de la déesse Mariamma. Le danseur porte sur sa tête un pot en laiton rempli de riz non cuit, décoré de fleurs et entouré d'un cadre en bambou, et dégringole et saute au rythme d'une chanson sans renverser un grain. Les danseurs jouent généralement karakāṭṭamto à un type spécial de chanson appelé temmanguppattu, ou thevar pattu, une chanson folk à la manière d'un amant parlant à sa bien-aimée, accompagnée d'un nadaswaram et melam. D'autres danses folkloriques tamouls incluent mayilattam, où les danseurs nouent une chaîne de plumes de paon autour de leur taille; oyilattam, dansé en cercle en agitant de petits morceaux de tissu de différentes couleurs; poykkal kuthiraiyaattam, dans lequel les danseurs utilisent des chevaux factices; manaattam, où les danseurs imitent le saut gracieux du cerf; paraiyattam, une danse au son de tambours rythmiques; et thippanthattam, une danse impliquant de jouer avec des torches allumées.63 Quatre à huit femmes exécutent le kuravanci, prenant la forme d'un type de danse-drame. Une femme ouvre le drame en jouant le rôle d'une devine d'une errante kurava, tribu, qui raconte l'histoire d'une dame qui se languit de son amant.

le therukoothu, une forme de théâtre de village ou d'opéra folklorique, signifie littéralement «jeu de rue». Traditionnellement exécutés sur les places du village, les danseurs utilisent le décor de la rue et des accessoires très simples. Les performances impliquent des chansons et des danses, et les histoires peuvent être religieuses ou profanes.64 Les performances ont un air informel, les interprètes interagissant souvent avec le public, se moquant d'eux ou les impliquant dans le dialogue. Therukkūthu a, ces derniers temps, été très bien adapté pour transmettre des messages sociaux, tels que l'abstinence et la critique anti-caste, ainsi que des informations sur les droits légaux, et s'est propagé à d'autres parties de l'Inde.65

Le village de Melatur, au Tamil Nadu, a un type spécial de représentation, appelé le bhagavatamela, en l'honneur de la divinité locale, présenté une fois par an et durant toute la nuit. Le Tamil Nadu a également une tradition de théâtre sur scène bien développée, qui a été fortement influencée par le théâtre occidental. Il existe plusieurs compagnies théâtrales, avec des répertoires comprenant des pièces absurdes, réalistes et humoristiques.66

Les arts du spectacle classiques et folkloriques survivent dans la société tamoule moderne. Les Tamouls du Tamil Nadu ont également une passion pour les films. L'industrie cinématographique tamoule, communément surnommée Kollywood, constitue la deuxième plus grande industrie cinématographique en Inde.67 Le cinéma tamoul a acquis une réputation à la fois pour ses réalisations techniques et sa valeur artistique et de divertissement. La grande majorité des films tamouls contiennent des séquences de chansons et de danse. La musique de film tamoule, un genre populaire à part entière, fusionne souvent généreusement des éléments de carnatique, de folk tamoul, de styles indiens du nord, de hip-hop et de heavy metal. Parmi les directeurs musicaux célèbres de la fin du XXe siècle, mentionnons MS Viswanathan, Ilayaraaja et A. R. Rahman.

Religion

Environ 90% de la population du Tamil Nadu se déclare hindoue. Les chrétiens et les musulmans représentent chacun 5%. La plupart des chrétiens appartiennent à l'Église catholique romaine. Environ un tiers de la population musulmane parle l'ourdou et les deux tiers parlent le tamoul. Les Tamil Jains ne comptent plus que quelques milliers maintenant.68 L'hindouisme tamoul, comme les autres variétés régionales de l'hindouisme, a de nombreuses particularités. Murugan, probablement le même que Karthikeya, le fils de Siva, mais qui peut à l'origine avoir été une divinité différente, et a pris un caractère distinctement local, est la divinité la plus populaire.69 Le culte d'Amman, également appelé Mariamman, qui aurait été dérivé d'une ancienne déesse mère, prévaut chez les hindous.70 De nombreux Tamouls vénèrent Kan̲n̲agi, l'héroïne des Cilappatikār̲am, vénérés comme Paṭṭin̲i, en particulier au Sri Lanka.71 Ayyavazhi a de nombreux adeptes au Tamil Nadu, principalement dans les districts du sud.72 De nombreux temples et fidèles de Vishnu, Shiva, Ganapathi et d'autres divinités hindoues communes existent.

Pongal, une fête des récoltes qui a lieu à la mi-janvier, et Varudapirappu, le nouvel an tamoul, qui a lieu vers la mi-avril, représentent les fêtes tamoules les plus importantes, célébrées par presque tous les Tamouls sans distinction de religion. Les Tamouls célèbrent le festival hindou Deepavali en fanfare; autre Hind local

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