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Job, Livre de

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le Livre de Job (איוב) est l'un des livres de la Bible hébraïque, décrivant les épreuves d'un homme juste que Dieu a fait souffrir. La majeure partie du livre de 42 chapitres est un dialogue entre Job et ses trois amis concernant le problème du mal et la justice de Dieu, dans lequel Job insiste sur son innocence et ses amis insistent sur la justice de Dieu.

Le livre de Job a été appelé le livre le plus difficile de la Bible et l'un des livres les plus nobles de toute la littérature. Alfred Lord Tennyson l'a appelé "le plus grand poème des temps anciens ou modernes". Les chercheurs sont divisés quant à l'origine, l'intention et la signification du livre. Les débats discutent également de la question de savoir si le prologue et l'épilogue actuels de Job ont été inclus à l'origine ou ont été ajoutés plus tard pour fournir un contexte théologique approprié pour le dialogue philosophiquement difficile. De nombreux commentaires modernes sur le livre abordent la question de la théodicée, ou la relation de Dieu au mal.

La soumission de Job à Dieu

Sommaire

Prologue

Job, un homme d'une grande richesse vivant dans le Pays d'Uz, est décrit par le narrateur comme une personne exemplaire de la justice. Dieu lui-même dit qu'il n'y a personne comme lui, déclarant qu'il est "irréprochable et droit, un homme qui craint Dieu et fuit le mal". (1: 2) Job a sept fils et trois filles et est respecté par tous les peuples des deux côtés de l'Euphrate.

Job tombe à terre en apprenant que ses enfants ont péri.

Un jour, les anges - parmi eux Satan - se présentent à Dieu, qui se vante de la bonté de Job. Satan répond que Job n'est bon que parce que Dieu le bénit et le protège. "Tendez la main et frappez tout ce qu'il a", déclare Satan, "et il vous maudira sûrement au visage."

Dieu prend Satan sur le pari et lui permet de mettre à l'épreuve la vertu de Job. Dieu donne à Satan le pouvoir sur les biens de Job, ses esclaves et même ses enfants. Satan détruit alors toutes les richesses de Job, son bétail, sa maison, ses serviteurs et tous ses fils et filles, qui sont tués dans une catastrophe apparemment naturelle.

Job pleure dramatiquement ces horribles malheurs. Il déchire ses vêtements, se rase la tête. Mais il refuse de critiquer Dieu, en disant: "Je suis nu, je suis sorti du ventre de ma mère, et je dois y retourner nu. Le Seigneur a donné, et le Seigneur a emporté; Béni soit le nom du Seigneur." (1: 20-22)

Satan sollicite alors la permission de Dieu pour affliger également la personne de Job, et Dieu dit: "Voici qu'il est entre vos mains, mais ne touchez pas à sa vie." Satan frappe Job avec des furoncles épouvantables, de sorte que Job ne peut que s'asseoir dans la douleur toute la journée. Job devient l'image du découragement alors qu'il est assis sur un tas de cendres, raclant la peau morte de son corps avec un éclat de poterie. Sa femme lui conseille même: «maudis Dieu et meurs». Mais Job répond: "recevrons-nous le bien de la part de Dieu, et ne recevrons-nous pas le mal?" (2: 9-10)

Le dialogue

Bientôt, trois des amis de Job viennent lui rendre visite dans son malheur: Eliphaz le Temanite, Bildad le Shuhite et Zophar le Naamathite. Un quatrième, le jeune Elihu le Buzite, rejoint le dialogue plus tard. Les trois amis passent une semaine assis par terre avec Job, sans parler, jusqu'à ce que Job brise enfin son silence. Quand il le fait, son attitude a radicalement changé. Maintenant apparemment en contact avec ses sentiments les plus profonds, Job ne bénit plus Dieu ou fait semblant d'accepter son sort sans se plaindre. Au lieu de cela, "Job ouvrit la bouche et maudit le jour de sa naissance".

Pourquoi la vie est-elle donnée à un homme dont le chemin est caché, que Dieu a couvert?
Car le soupir me vient au lieu de la nourriture; mes gémissements se déversent comme de l'eau.
Ce que je craignais est venu sur moi; ce que je redoutais m'est arrivé. (3: 23-25)Job déclare son innocence.

L'ami de Job, Eliphaz, répond à l'expression de son angoisse par Job avec des proverbes pieux. Il réprimande durement Job pour ne pas s'être rendu compte que Dieu ne fait que le réprimander pour son péché: «Béni soit l'homme que Dieu corrige», rappelle Eliphaz à Job, «ne méprise donc pas la discipline du Tout-Puissant». (5:17)

Job, cependant, insiste sur ce qu'on nous a déjà dit: il n'a pas fait de mal, et pourtant, "Les flèches du Tout-Puissant sont en moi, mon esprit boit dans leur poison; les terreurs de Dieu sont mobilisées contre moi." (6: 4)

Bildad le Shuhite entre dans l'argument à ce stade pour la défense de Dieu. "Vos paroles sont un vent fanfaron", réprimande le misérable Job. "Dieu pervertit-il la justice? Le Tout-Puissant pervertit-il ce qui est juste?" Job s'empresse de convenir que Dieu est en effet tout-puissant. C'est un point sur lequel tous les partenaires du dialogue sont unanimes. "Il est le Créateur de l'Ours et de l'Orion", déclare Job, "les Pléiades et les constellations du sud. Il accomplit des merveilles qui ne peuvent être imaginées, des miracles qui ne peuvent pas être comptés." (9: 9-10)

Là où Job diffère de ses compagnons, c'est sur la question de la bonté et de la justice absolues de Dieu. Ses amis prétendent que Dieu récompense toujours le bien et punit le mal, mais Job sait par sa propre expérience que ce n'est pas si simple. "Il détruit à la fois les personnes irréprochables et les méchants", insiste Job. "Quand un fléau amène une mort subite, il se moque du désespoir des innocents. Quand une terre tombe entre les mains des méchants, il bandera les yeux de ses juges. Si ce n'est pas lui, alors qui est-il?" (9: 22-24)

Ensuite, Zophar le Naamathite entre dans la discussion. Il soutient que ce n'est pas Dieu qui se moque de l'innocent, mais Job qui se moque de Dieu en maintenant sa propre innocence. Zophar exhorte Job à admettre son erreur et à se repentir. "Si vous ôtez le péché qui est entre vos mains et ne laissez aucun mal subsister dans votre tente", conseille-t-il, "alors vous lèverez la face sans honte; vous vous tiendrez ferme et sans crainte." Mais Job refuse d'admettre qu'il est coupable quand il sait qu'il ne l'est pas, exigeant: "Je désire parler au Tout-Puissant et plaider ma cause auprès de Dieu." (13: 3)

Job est accusé par l'un de ses amis.

Le débat se poursuit à travers plusieurs autres tours. Les amis de Job tentent de le convaincre qu'il doit se tromper, car Dieu ne punirait pas un homme innocent. Job insiste sur son intégrité, démontre son bon caractère et ses œuvres, et soutient que Dieu lui a fait une grave injustice. Job et ses amis expriment les attributs de puissance et de souveraineté de Dieu dans des images majestueuses et poétiques qui comptent parmi les plus grandes de toute la littérature. Mais ils restent à couteaux tirés quant à savoir si Dieu a bien fait de faire souffrir Job.

Malgré sa plainte fréquente que Dieu l'a mal traité, Job ne perd pas entièrement espoir. "Bien qu'il me tue, j'espère néanmoins en lui", dit-il. (13:15) En effet, il aspire à ce que Dieu apparaisse et traite avec lui:

Maintenant que j'ai préparé mon dossier, je sais que je serai justifié…
Alors, appelez-moi et je répondrai, ou laissez-moi parler, et vous répondrez.
Combien de torts et de péchés ai-je commis? Montrez-moi mon offense et mon péché.
Pourquoi cachez-vous votre visage et me considérez-vous comme votre ennemi? (13: 19-24)

Job termine ses paroles en examinant sa vie et en n'y trouvant aucun péché, malgré les arguments contraires de ses amis: "Je signe maintenant ma défense, déclare-t-il," que le Tout-Puissant me réponde; que mon accusateur mette son acte d'accusation par écrit. "(31:35)

Après cela, le relativement jeune Elihu, qui n'a pas été présenté auparavant, prononce un long discours, sans interruption, pour six chapitres (32-37). (Beaucoup pensent que le discours d'Elihu est un ajout ultérieur, inséré entre la déclaration finale de Job et la réponse de Dieu, qui suit naturellement immédiatement après la fin des paroles de Job.) Elihu devient "très en colère contre Job pour se justifier plutôt que Dieu." Mais il est également en colère contre les trois amis, "parce qu'ils n'avaient trouvé aucun moyen de réfuter Job". S'exprimant avec la confiance des jeunes, Elihu revendique pour lui la sagesse d'un prophète et condamne tous ceux qui ont déjà parlé. Dans sa défense de Dieu, cependant, il semble offrir peu de nouveautés, faisant écho aux autres amis de Job en déclarant: "Il est impensable que Dieu fasse le mal, que le Tout-Puissant pervertisse la justice." Ce qui est nouveau dans l'approche d'Elihu, c'est qu'elle souligne l'idée que la position de Job est défectueuse parce que Job suppose que des normes morales humaines peuvent être imposées à Dieu. Selon Elihu, par conséquent, "Job ouvre la bouche avec un discours vide; sans le savoir, il multiplie les mots."

La réponse de Dieu

Dans le trente-huitième chapitre du Livre de Job, Dieu rompt finalement Son silence. Parlant dramatiquement à Job d'un tourbillon, Yahweh déclare son pouvoir absolu et sa souveraineté sur toute la création, y compris spécifiquement Job. Il n'accuse pas directement Job de péché, ni ne blâme Satan pour les maux de Job. Cependant, Dieu s'assure que Job comprend sa place, en demandant: "Avez-vous un bras comme celui de Dieu, et votre voix peut-elle tonner comme la sienne?" Dans des tons presque sarcastiques, Dieu demande:

Où étiez-vous lorsque j'ai posé les fondations de la terre? Dites-moi, si vous comprenez.
Qui a délimité ses dimensions? Vous savez sûrement!
Qui a tendu une ligne de mesure à travers elle?
Sur quelles bases a-t-elle été posée ou qui a posé sa pierre angulaire?Dieu affronte le Léviathan. Pendant que les étoiles du matin chantaient ensemble
et tous les fils de Dieu ont crié de joie? (38: 4-7)

Dieu décrit en détail les créatures remarquables qu'il a créées avec Job, dans un monde rempli de majesté et de violence. "Chassez-vous la proie de la lionne et satisfait-elle la faim des lions lorsqu'ils s'accroupissent dans leurs tanières ou attendent dans un fourré?" il demande (38: 39-40). Dieu assume ainsi l'entière responsabilité de ce que les philosophes appellent le «mal naturel». Même les monstres mythiques lui appartiennent:

Pouvez-vous tirer dans le Léviathan avec un hameçon
ou attacher sa langue avec une corde? ...
Personne n'est assez féroce pour le réveiller.
Qui peut alors se dresser contre moi?
Qui a une réclamation contre moi que je dois payer?
Tout sous le ciel m'appartient. (41: 1-11)

Réponse et épilogue de Job

La prière de Job pour ses amis

Quels que soient les mérites des arguments de Dieu, sa simple présence et son autorité suffisent à transformer Job. "Mes oreilles avaient entendu parler de vous mais maintenant mes yeux vous ont vu", admet Job. "C'est pourquoi je me méprise (moi-même) et je me repens dans la poussière et les cendres." (42: 6)

Pourtant, étonnamment, Dieu se range du côté de Job et condamne ses trois amis parce que "vous n'avez pas parlé de moi de ce qui est juste, comme mon serviteur Job l'a fait". (42: 7) Dieu nomme Job prêtre, ordonnant à chacun d'eux de lui apporter sept taureaux et sept béliers en holocauste. Bientôt, Dieu restaure complètement Job, lui donnant le double des richesses qu'il possédait auparavant, dont dix nouveaux enfants pour remplacer ceux que Satan avait précédemment assassinés sous l'autorité de Dieu. Les filles de Job sont les plus belles du pays et reçoivent l'héritage pendant que Job est encore en vie. Job est couronné d'une vie longue et heureuse et, 140 ans après ses épreuves, "est mort, vieux et plein d'années".

Job et le problème du mal

Le thème de base du Livre de Job est la question de la théodicée: comment Dieu se relie-t-il à la réalité du mal? Bien qu'il existe plusieurs façons de traiter ce problème philosophique crucial, Job se concentre uniquement sur deux possibilités de base. Puisque toutes les parties au dialogue affirment que Dieu est tout-puissant, soit Dieu doit être juste, soit Il doit ne pas être juste. Le livre ne traite pas de la possibilité que Dieu n'existe pas ou que Dieu n'est pas tout-puissant.

En fin de compte, la question fondamentale de la justice de Dieu ne reçoit pas de réponse claire. Dieu apparaît simplement et affirme sa puissance et sa souveraineté absolues, et Job se repent. On pourrait penser de ce résultat que les démons de Job avaient raison: Job avait péché, et seule l'apparence de Dieu l'amène à l'admettre. Pourtant, Dieu affirme tout à fait le contraire, à savoir que Job a dit "ce qui me convient", tandis que les amis de Job ont mal parlé. Que ce soit intentionnellement ou non, cette résolution est un brillant instrument littéraire, car plutôt que de répondre à la question pour le lecteur, elle sert à intensifier le paradoxe essentiel du livre. Dieu est clairement tout-puissant, mais les hommes justes souffrent toujours. Job se repent quand il affronte finalement Dieu, et pourtant Job a dit "ce qui est juste" en remettant en question la justice de Dieu.

L'un des portraits de William Blake de Satan affligeant Job de furoncles.

L'histoire du cadrage complique davantage le livre: dans la section d'introduction, Dieu permet à Satan d'infliger la misère au juste et à sa famille. La conclusion a que Dieu restaure Job à la richesse et lui accorde de nouveaux enfants, dans ce que certains critiques décrivent comme un demi-chapitre "fin de conte de fées" à un long dialogue théologique qui rivalise même avec Platon pour sa longueur et sa profondeur. Mais un parent oublie-t-il jamais la douleur des enfants perdus? La façon dont Dieu a pu tester un homme juste si injustement reste un sujet de débat intense à ce jour.

Il convient également de noter que si la perspective chrétienne traditionnelle affirme que le personnage du prologue, Satan, est le diable, il est en fait présenté ici comme "le satan" (ha-satan, «l'adversaire»). "Satan" ne semble donc pas être un nom personnel. De plus, il n'apparaît pas comme l'adversaire de Dieu, mais de l'homme. En effet, Satan est en fait l'agent de Dieu, employé par lui pour tester la foi de Job.

Job est l'un des livres les plus discutés de toute la littérature. Parmi les œuvres bien connues consacrées à son exégèse figurent:

  • Carl Jung, Réponse à l'emploi-Une analyse psychologique affirmant que l'archétype ultime de Dieu englobe à la fois le bien et le mal.
  • C. S. Lewis, Le problème de la douleur-Un point de vue catholique affirmant que la souffrance humaine fait partie du plan de Dieu pour nous permettre de lui ressembler plus pleinement
  • Gustavo Gutierrez, Au travail: parler de Dieu et la souffrance des innocents-Une exégèse du point de vue de la théologie de la libération dans laquelle le personnage de Job trace le modèle d'une réflexion théologique honnête sur le problème de la souffrance humaine
  • Harold Kushner, Quand de mauvaises choses arrivent à de bonnes personnes-Une analyse juive contemporaine soulevant la possibilité que Dieu ne soit pas tout-puissant après tout.

Alfred Lord Tennyson a appelé le Livre de Job "le plus grand poème des temps anciens ou modernes".

La «foi de Job»

Malgré son défi théologique à la justice de Dieu, certaines sections du Livre de Job sont devenues extrêmement importantes pour les enseignements religieux traditionnels. Les prédicateurs, semblant ignorer les plaintes souvent répétées de Job tout au long de la partie dialogue du livre, indiquent fréquemment que Job est un homme de foi exemplaire, qui refuse de maudire Dieu même après avoir perdu sa richesse, ses biens et ses enfants.

L'une des déclarations les plus optimistes de Job est également utilisée, en particulier par les prédicateurs chrétiens, pour démontrer la foi de Job dans la résurrection des morts à la seconde venue du Christ.

Je sais que mon Rédempteur vit,
et qu'à la fin il se tiendra sur la terre.
Et après que ma peau a été détruite,
pourtant dans ma chair je verrai Dieu. (19: 25-26)

Vues critiques

Job 10: 21-22: "Je vais au lieu de non-retour, au pays de l'obscurité et de l'ombre profonde, au pays de la nuit la plus profonde, de l'ombre profonde et du désordre, où même la lumière est comme l'obscurité."

Le Livre de Job est clairement dans la catégorie de la littérature de sagesse, avec les Psaumes et les Proverbes. Cependant, il rejette la formule moraliste simpliste de la plupart de ces écrits, aux prises avec le problème du mal et de la souffrance d'une manière plus proche du Livre de l'Ecclésiaste. La plupart des érudits modernes situent son écriture à l'époque de l'exil babylonien.

Traditionnellement, le Talmud (Tractate Bava Basra 15a-b) soutient que le Livre de Job a été écrit par Moïse. Cependant, une opinion minoritaire parmi les rabbins affirme que Job n'a jamais existé (Midrash Genesis Rabbah 67; Talmud Bavli: Bava Batra 15a). Dans cette perspective, Job était une création littéraire d'un prophète pour transmettre un message divin ou une parabole. En revanche, le Talmud (en Tractate Baba Batra 15a-16b) s'efforce de déterminer quand Job a réellement vécu, citant de nombreuses opinions et interprétations des principaux sages rabbiniques.

Quelles que soient les origines de l'histoire, le pays d'Edom a été conservé comme toile de fond. Certains rabbins affirment donc que Job était l'un des nombreux prophètes Gentils qui ont enseigné les voies de Yahvé aux non-Israélites.

Le texte sumérien Ludlul Bêl Nimeqi, également connu comme le travail babylonien,1 (vers 1700 avant notre ère), de nombreux érudits pensent avoir influencé le Livre de Job. C'est la complainte d'un homme profondément pieux troublé par le mal du monde et pourtant incapable d'obtenir et de répondre de ses divinités. Un verset typique résonne entièrement avec les sentiments de Job:

Ce qui est méprisable dans son cœur, à Dieu est bon!
Qui peut comprendre les pensées des dieux du ciel?
Le conseil de Dieu est plein de destruction; qui peut comprendre?
Où les êtres humains peuvent-ils apprendre les voies de Dieu?
Celui qui vit le soir est mort le matin (v. 35)

On pense que divers ajouts ont été apportés au texte actuel de Job. Par exemple, le discours d'Elihu (chapitres 32-37) est considéré par beaucoup comme un ajout ultérieur, inséré entre le repos de Job sur son cas et la réponse de Dieu à lui.

La fin de la vie de Job: une fin de "conte de fées"?

Le prologue et l'épilogue auraient également été ajoutés par un éditeur ultérieur pour fournir un contexte plus acceptable pour le dialogue théologiquement troublant. Le prologue vise à montrer que la souffrance de Job n'est qu'un test provoqué par Satan plutôt qu'une punition injuste de Dieu, comme le suggère le dialogue. L'épilogue fournit une fin heureuse dans laquelle Job vit heureux pour toujours avec sa femme et un nouvel ensemble d'enfants. Ce dernier chapitre est considéré par de nombreux critiques littéraires comme une solution "heureuse pour toujours" de Walt Disney aux fins à l'origine plus troublantes de certains de ses contes de fées.

Un débat existe également sur la bonne interprétation de la dernière ligne que Job prononce (42: 6). Les traductions traditionnelles lui font dire: "C'est pourquoi je me méprise et je me repens dans la poussière et les cendres." Le mot «moi-même», cependant, n'apparaît pas en hébreu. Certains soutiennent que dans le contexte de l'histoire et du personnage de Job, ce qu'il méprise peut ne pas être lui-même, mais sa vie; et son "repentir" dans la poussière et les cendres fait référence à son deuil continu le jour de sa naissance, qu'il a fait tout à fait littéralement tout au long du dialogue. "La traduction littérale de Young" donne le verset comme: "C'est pourquoi je le déteste, et je se sont repentis de la poussière et des cendres. "

Le Testament de Job, un livre trouvé dans le Pseudepigrapha, a un compte parallèle au récit du Livre de Job. Il contient des détails légendaires tels que le sort de la femme de Job, l'héritage des filles de Job et l'ascendance de Job. De plus, la haine de Satan envers Job s'explique par le fait que Job a déjà détruit un temple idolâtre, et Job est dépeint dans une veine beaucoup plus héroïque et traditionnellement fidèle.

Remarques

  1. ↑ Ludlul Bêl Nimeqi www.fordham.edu. Récupéré le 10 juillet 2007.

Les références

  • Eby, Lloyd. "Le problème du mal et la bonté de Dieu." Dans Antony J. Guerra, éd., Théologie de l'unification dans des perspectives comparatives. Séminaire théologique d'unification, 1988.
  • Farrer, Austin. L'amour tout-puissant et les maux illimités. Collins Press, 1962. ASIN: B000M1AUIO
  • Hartshorne, Charles. Omnipotence et autres erreurs théologiques. New York: The State University of New York Press, 1984. ISBN 9780873957717
  • Gutierrez, Gustavo. Au travail: parler de Dieu et la souffrance des innocents. Orbis Books, 1987. ISBN 9780883445525
  • Jung, Carl G. Réponse à Job. Londres, Royaume-Uni: Routledge, 2002. ISBN 9780415289979
  • Kushner, Harold. Quand de mauvaises choses arrivent à de bonnes personnes. Ancre; Édition réimprimée, 2004. ISBN 9781400034727
  • Lewis, C. S. Le problème de la douleur. HarperSanFrancisco; Nouvelle édition Ed, 2001. ISBN 9780060652968
  • Reardon, Henry. L'épreuve de Job: réflexions chrétiennes orthodoxes sur le livre de Job. Conciliar Press, 2005. ISBN 978-1888212723
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