Je veux tout savoir

Fleuve Zambèze

Pin
Send
Share
Send


le Zambezi (également orthographié Zambesi) est le quatrième plus long fleuve d'Afrique et le plus grand qui se jette dans l'océan Indien. La superficie de son bassin est de 606 000 milles carrés (1 570 000 kilomètres carrés), un peu moins de la moitié de celle du Nil. Le fleuve, long de 1 600 milles (2 574 kilomètres), prend sa source en Zambie et traverse l'Angola, le long de la frontière de la Namibie, du Botswana, de la Zambie et du Zimbabwe, jusqu'au Mozambique, où il se jette dans l'océan Indien.

La caractéristique la plus spectaculaire du Zambèze est les chutes Victoria, la plus grande cascade du monde. D'autres chutes notables incluent les chutes Chavuma, à la frontière entre la Zambie et l'Angola, et les chutes Ngonye, ​​près de Sioma dans l'ouest de la Zambie. Tout au long de son parcours, le Zambèze est enjambé par plusieurs ponts, notamment ceux de Chinyingi, Katima Mulilo, Victoria Falls, Chirundu, Caia et Tete.

L'électricité est produite par deux principales sources d'énergie hydroélectrique sur le fleuve. Il s'agit du barrage de Kariba, qui fournit de l'électricité à la Zambie et au Zimbabwe, et du barrage de Cabora-Bassa au Mozambique, qui fournit de l'électricité à l'Afrique du Sud. Il y a aussi une petite centrale électrique à Victoria Falls.

Le Zambèze souligne la nécessité d'équilibrer les besoins humains très réels du présent avec l'urgence de préserver pour l'avenir les aspects mêmes du fleuve qui le rendent unique.

Le Zambèze est l'un des fleuves les plus beaux et les moins gâtés au monde. Son bassin possède de nombreux écosystèmes et habitats importants: zones humides, boisés fluviaux, forêts de montagne, forêts sèches, savanes et écosystèmes aquatiques. Sa grande diversité d'espèces comprend le rhinocéros noir, l'éléphant, le guépard, le lion, le léopard, le crocodile, le lechwe, plus de six cents espèces d'oiseaux et une grande diversité d'arbres et de plantes.

Le bassin possède certains des plus beaux parcs nationaux d'Afrique, et de nombreuses espèces précieuses, des écosystèmes et des zones sauvages survivent également à l'extérieur de ces parcs. Néanmoins, les pays pauvres en liquidités se sont parfois concentrés sur le développement du tourisme sans planification appropriée, conduisant à la dégradation de sites tels que les chutes Victoria.

Cours

La source

Le fleuve Zambèze prend sa source dans une tourbière marécageuse noire du nord-ouest de la Zambie, sur des collines boisées ondulées à environ 4 900 pieds (1 500 mètres) au-dessus du niveau de la mer. À l'est de la source, le bassin versant entre les bassins du Congo et du Zambèze est une ceinture bien marquée de hautes terres, tombant brusquement au nord et au sud, et s'étendant presque est-ouest entre 11 et 12 ° Sud. Ceci coupe distinctement le bassin du fleuve Luapula (la branche principale du haut Congo) de celui du Zambèze. Près de la source, le bassin versant n'est pas aussi clairement défini, mais les deux systèmes fluviaux ne se connectent pas.

La rivière supérieure

Zambèze dans le nord-ouest de la Zambie

Après avoir coulé vers le sud-ouest sur environ 150 miles (240 kilomètres), la rivière tourne vers le sud et est rejointe par de nombreux affluents. À quelques kilomètres au-dessus de Kakengi, la rivière s'élargit de 330 à 1 150 pieds (100 à 350 mètres), et au-dessous de Kakengi, un certain nombre de rapides se terminent par les chutes Chavuma, où la rivière coule à travers une fissure rocheuse. Le premier de ses grands affluents à entrer dans le Zambèze est le fleuve Kabompo, dans la province du nord-ouest de la Zambie. Un peu plus au sud se trouve la confluence avec la rivière Lungwebungu, beaucoup plus grande. La savane à travers laquelle la rivière a coulé laisse place à une vallée de brousse plus ouverte, parsemée de palmiers Borassus. La végétation dense est confinée à d'étroites bandes de forêt emmêlée qui longent les premières centaines de mètres des sources du Zambèze et de ses affluents pendant les 100 premiers milles (160 kilomètres).

De 4 900 pieds (1 500 mètres) à la source, la rivière descend à environ 3 600 pieds (1 100 mètres) à Kakengi, à 220 milles (350 kilomètres) en aval. De ce point jusqu'aux chutes Victoria, le niveau du bassin est très uniforme, ne baissant que de 590 pieds (180 mètres). À dix-neuf milles (30 kilomètres) sous le confluent du Lungwebungu, le pays devient plat et, pendant la saison des pluies, est largement couvert par les inondations. Cinquante milles (80 kilomètres) plus bas, le Luanginga, qui avec ses affluents draine une large zone à l'ouest, rejoint le Zambèze. Quelques kilomètres plus haut à l'est, le ruisseau principal est rejoint par la Luena.

Une courte distance en aval de la confluence avec le Luanginga est Lealui, l'une des capitales du peuple Lozi qui peuplent la région zambienne semi-autonome de Barotseland. Le chef des Lozi possède deux complexes, l'autre étant à Limulunga. Limulunga est sur un terrain élevé et sert de capitale pendant la saison des pluies. Le déménagement annuel de Lealui à Limulunga est un événement majeur, célébré comme l'un des festivals les plus connus de la Zambie, le Kuomboka.

Après Lealui, la rivière se tourne vers le sud-est. De l'est, il continue de recevoir de nombreux petits ruisseaux, mais à l'ouest, il n'y a pas d'affluents sur 150 miles (240 kilomètres), lorsque la rivière Cuando la rejoint. Avant cela, les chutes Ngonye et les rapides suivants interrompent la navigation. Au sud de Ngonye Falls, le fleuve borde brièvement la bande de Caprivi en Namibie. La bande projette du corps principal de la Namibie et résulte de l'ère coloniale: elle a été ajoutée au sud-ouest de l'Afrique allemande expressément pour donner à l'Allemagne l'accès au Zambèze.

Le saviez-vous? La caractéristique la plus spectaculaire du fleuve Zambèze est les chutes Victoria, qui divisent les sections supérieure et moyenne du fleuve.

Au-dessous de la jonction du Cuando et du Zambèze, le fleuve se courbe presque plein est. Ici, la rivière est très large et peu profonde et coule assez lentement, mais lorsqu'elle s'écoule vers l'est vers la frontière du grand plateau central de l'Afrique, elle atteint un gouffre dans lequel les chutes Victoria plongent.

Le Zambèze central

Chutes Victoria, fin du Zambèze supérieur et début du Zambèze moyen

Les chutes Victoria sont considérées comme la frontière entre le Zambèze supérieur et moyen. Au-dessous d'eux, la rivière continue de couler plein est sur environ 120 miles (200 kilomètres), traversant des murs perpendiculaires de basalte de 65 à 200 pieds (20 à 60 mètres) séparés dans des collines de 650 à 820 pieds (200 à 250 mètres) de haut. La rivière coule rapidement à travers les gorges, le courant étant continuellement interrompu par des récifs. Au-delà de la gorge se trouvent une succession de rapides, qui se terminent à 150 miles (240 kilomètres) au-dessous des chutes Victoria. Sur cette distance, la rivière descend de 820 pieds (250 mètres).

À ce stade, la rivière pénètre dans le lac Kariba, créé en 1959 après l'achèvement du barrage de Kariba. Le lac est l'un des plus grands lacs artificiels au monde et les installations de production d'énergie hydroélectrique du barrage fournissent de l'électricité à une grande partie de la Zambie et du Zimbabwe.

Le Luangwa et le Kafue sont les deux plus grands affluents gauches du Zambèze. Le Kafue rejoint la rivière principale dans un ruisseau calme et profond d'environ 590 pieds (180 mètres) de large. De ce point, le virage vers le nord du Zambèze est vérifié et le ruisseau continue plein est. Au confluent de la Luangwa (15 ° 37 'Sud), elle entre au Mozambique.

Le Zambèze central se termine lorsque le fleuve pénètre dans le lac Cahora Bassa (également orthographié Cabora Bassa). Ancien site de rapides dangereux connus sous le nom de Kebrabassa, le lac a été créé en 1974 par la construction du barrage de Cahora Bassa.

La rivière inférieure

Le delta du Zambèze, photographié depuis la Station spatiale internationale

Les 400 miles (650 kilomètres) du Zambèze inférieur de Cahora Bassa à l'océan Indien sont navigables, bien que le fleuve soit peu profond à de nombreux endroits pendant la saison sèche. Cette faible profondeur survient lorsque la rivière pénètre dans une large vallée et s'étend sur une grande superficie. Ce n'est qu'à un moment donné, les gorges de la Lupata, à 200 miles (320 kilomètres) de son embouchure, que la rivière est confinée entre de hautes collines. Ici, il fait à peine 200 mètres de large. Ailleurs, il mesure de 5 à 8 kilomètres de large et coule doucement dans de nombreux ruisseaux. Le lit de la rivière est sablonneux et les rives sont basses et bordées de roseaux. À certains endroits, cependant, surtout pendant la saison des pluies, les ruisseaux s'unissent en une seule rivière à débit rapide.

À environ 100 miles (160 kilomètres) de la mer, le Zambèze reçoit le drainage du lac Malawi à travers la rivière Shire. À l'approche de l'océan Indien, le fleuve se divise en plusieurs branches et forme un large delta. Chacune des quatre bouches principales, Milambe, Kongone, Luabo et Timbwe, est obstruée par un banc de sable. Une branche plus au nord, appelée l'embouchure de Chinde, a une profondeur minimale à marée basse de deux mètres à l'entrée et de quatre mètres plus loin, et est la branche utilisée pour la navigation. Soixante milles (100 kilomètres) plus au nord est une rivière appelée Quelimane, après la ville à son embouchure. Ce ruisseau, qui s'envase, reçoit le débordement du Zambèze pendant la saison des pluies. Le delta du Zambèze est aujourd'hui environ deux fois moins large qu'avant la construction des barrages de Kariba et Cahora Bassa, qui contrôlait les variations saisonnières du débit du fleuve.

La région drainée par le Zambèze est un vaste plateau à bords cassés de 900 à 1 200 mètres de haut, composé à l'intérieur reculé de lits métamorphiques et bordé de roches ignées des chutes Victoria. À Shupanga, sur le Zambèze inférieur, de minces strates de grès gris et jaune, avec une bande occasionnelle de calcaire, se développent sur le lit de la rivière pendant la saison sèche, et celles-ci persistent au-delà de Tete, où elles sont associées à de vastes filons de charbon. On trouve également du charbon dans le quartier juste en dessous des chutes Victoria. Des roches aurifères se trouvent à plusieurs endroits.

Affluents

Le Zambèze compte de nombreux affluents. Certains des plus importants sont décrits ici, de la source à la mer.

Le Kabompo prend sa source dans les hautes terres qui forment le bassin versant oriental entre les systèmes du Zambèze et du Congo. Il est lui-même formé par la confluence du Kabompo supérieur et de la rivière Lunga un peu plus grande, et se jette dans le Zambèze au nord de la ville de Lukulu. Le Lungwebungu, qui pénètre dans le Zambèze par l'ouest juste au sud de la confluence avec la rivière Kabompo, a 200 mètres de large dans son cours supérieur, coulant dans une vallée bordée de sable blanc recouvert d'une forêt mince, son sol formant parfois une plaine inondée deux à trois milles de large.

La rivière Cuando, le plus grand des affluents occidentaux de la rivière, a la capitale en ruine du peuple Makololo sur sa partie inférieure. Il prend sa source en Angola et forme la frontière entre la Zambie et l'Angola pendant une partie de son parcours, avant de se courber vers le sud, puis de se diriger vers l'est dans le Zambèze. Dans ce tronçon vers l'est, le Cuando coule à travers un vaste marécage de roseaux parsemé d'îles alluviales sur 70 miles (110 kilomètres), et à son virage le plus au sud est rejoint par le Magwekwana, qui en temps d'inondation reçoit une partie du surplus d'eau de l'Okavango . Ce surplus d'eau, reçu après le passage de la plupart des crues du Cuando, élève le niveau du lac et retient les eaux du Cuando à quelques kilomètres au-dessus.

Le plus grand affluent du Zambèze central, le Kafue, s'élève dans la province de la ceinture de cuivre de la Zambie près de la frontière avec la République démocratique du Congo à une altitude de 1 350 mètres dans un pays forestier épais. Le cours principal est rejoint par la rivière Lunga ou Luanga. Le barrage d'Itezhi-Tezhi est une importante source d'énergie hydroélectrique de la rivière Kafue, et la rivière abrite également une grande partie de la faune, qui est protégée par le plus grand parc national de Zambie, le parc national de Kafue. Le Kafue inférieur a une série de cascades et de cataractes, tombant de plusieurs centaines de pieds en 15 miles (25 kilomètres).

Le prochain grand affluent à l'est est le Luangwa, qui s'élève près du coin nord-ouest du lac Malawi et dans son cours supérieur s'étend parallèlement à ses rives ouest. Le Luangwa coule dans une vallée généralement plate, délimitée par des escarpements de plateau escarpés, et est généralement peu profond et rapide, mais assez large. Ses affluents, la rivière Lunsemfwa et la rivière Lukasashi, drainent une grande partie du plateau ouest de la Zambie. Le Luangwa rejoint le Zambèze un peu au-dessus de la ville de Zumbo. La vallée de Luangwa est une importante zone de conservation de la faune et contient le parc national de North Luangwa et le parc national de South Luangwa. Le Luangwa définit la frontière entre la Zambie et le Mozambique sur environ 75 kilomètres avant de rejoindre le Zambèze.

Du sud, le Zambèze central reçoit diverses rivières qui arrosent le nord du Zimbabwe - les Shangani, Sanyati et Hanyani, en plus des ruisseaux mineurs. Le Mazoe, qui s'élève dans le Mashonaland, rejoint le Zambèze sous le barrage de Cahora Bassa.

Exploration de la rivière

Image satellite montrant les chutes Victoria et les séries subséquentes de gorges en zigzag

La région du Zambèze était connue des géographes médiévaux sous le nom d'Empire de Monomotapa, et le cours du fleuve, ainsi que la position des lacs Ngami et Nyasa, ont été largement donnés avec précision dans les premières cartes. Celles-ci étaient probablement tirées d'informations arabes.

Le premier Européen à visiter le Zambèze supérieur fut David Livingstone dans son exploration du Bechuanaland entre 1851 et 1853. Deux ou trois ans plus tard, il descendit le Zambèze jusqu'à son embouchure et au cours de ce voyage découvrit les chutes Victoria. Entre 1858 et 1860, accompagné de John Kirk, Livingstone remonta le fleuve par l'embouchure du Kongone jusqu'aux chutes et suivit également le cours de son affluent la Shire et atteignit le lac Malawi.

Pendant les 35 années suivantes, très peu d'exploration du fleuve a eu lieu, mais en 1889 le canal Chinde au nord des embouchures principales du fleuve a été découvert. Deux expéditions dirigées par le major A. St Hill Gibbons en 1895-1896 et 1898-1900 ont poursuivi le travail d'exploration entrepris par Livingstone dans le bassin supérieur et le cours central de la rivière. L'explorateur portugais Serpa Pinto a examiné certains des affluents occidentaux de la rivière et a mesuré les chutes Victoria en 1878.

Faune

La rivière abrite de grandes populations de nombreux animaux. Les hippopotames sont abondants sur la plupart des tronçons calmes de la rivière, et de nombreux crocodiles sont également présents. Les lézards de surveillance se trouvent dans de nombreux endroits. La vie des oiseaux est abondante, avec des espèces comme le héron, le pélican, l'aigrette et l'aigle de poisson africain présents en grand nombre. La forêt riveraine abrite également de nombreux grands animaux, tels que les buffles, les zèbres, les girafes et les éléphants. Cependant, sous les barrages de Kariba et Cahora Bassa, la cessation des inondations annuelles a vu la superficie de cet habitat considérablement réduite et une réduction correspondante des populations des grands mammifères.

Le Zambèze abrite également plusieurs centaines d'espèces de poissons, dont certaines sont endémiques au fleuve. Les espèces importantes incluent les cichlidés qui sont fortement pêchés pour se nourrir, ainsi que le poisson-chat, le tigre, le poisson jaune et d'autres grandes espèces. Le requin taureau est parfois connu sous le nom de requin du Zambèze après le fleuve, mais on le trouve partout dans le monde. Il habite normalement les eaux côtières mais a été trouvé loin à l'intérieur des terres dans de nombreux grands fleuves, y compris le Zambèze. C'est un requin agressif qui a été responsable de plusieurs attaques contre les humains.

Économie

La rivière et sa plaine inondable près de Mongu en Zambie

La population de la vallée du Zambèze est estimée à environ 32 millions d'habitants. Environ 80 pour cent de la population de la vallée est tributaire de l'agriculture et les plaines inondables du cours supérieur fournissent de bonnes terres agricoles.

Les communautés au bord de la rivière en pêchent beaucoup et beaucoup de gens voyagent de loin pour pêcher. Certaines villes zambiennes sur les routes menant à la rivière prélèvent des «taxes sur le poisson» non officielles sur les personnes qui transportent du poisson du Zambèze vers d'autres parties du pays. En plus de la pêche à des fins alimentaires, la pêche sportive est une activité importante sur certaines parties de la rivière. Entre Mongu et Livingstone, plusieurs lodges de safari s'adressent aux touristes qui souhaitent pêcher des espèces exotiques, et beaucoup attrapent également du poisson à vendre aux aquariums.

La vallée de la rivière est riche en gisements minéraux et en combustibles fossiles, et l'extraction du charbon est importante par endroits. Les barrages sur toute sa longueur fournissent également des emplois à de nombreuses personnes à proximité, pour l'entretien des centrales hydroélectriques et des barrages eux-mêmes. Plusieurs parties de la rivière sont également des destinations touristiques très appréciées. Les chutes Victoria reçoivent plus de 1,5 million de visiteurs par an, tandis que les piscines Mana et le lac Kariba attirent également un nombre important de touristes.

Transport

Pont des chutes Victoria en 1975

La rivière est fréquemment interrompue par des rapides et n'a donc jamais été une voie de transport longue distance importante. Sur de courtes distances, cependant, il est souvent plus pratique de voyager en canoë le long de la rivière plutôt que sur les routes non améliorées qui sont souvent en très mauvais état en raison de leur submersion régulière dans les eaux de crue. De nombreux petits villages le long des rives de la rivière ne sont accessibles que par bateau. À de nombreux endroits, les pontons transportent encore des personnes et des véhicules sur la rivière.

Les traversées routières, ferroviaires et autres du fleuve, jadis rares, prolifèrent désormais. Le pont de Victoria Falls a été le premier à être construit et a été achevé en avril 1905. Il était initialement destiné à servir de lien dans le plan de Cecil Rhodes de construire un chemin de fer du Cap au Caire. Le pont a une largeur de 820 pieds (250 mètres), avec une arche principale s'étendant sur 490 pieds (150 mètres), et le sommet du pont est à 410 pieds (125 mètres) au-dessus du niveau des basses eaux de la rivière.

Des ponts ultérieurs ont été construits à Chirundu en Zambie (1939, remplacée en 2003), à Tete au Mozambique (années 60) et à Chinyingi dans le nord de la Zambie dans les années 70 (passerelle uniquement). En 2004, un pont traversant la rivière depuis Sesheke en Zambie avec Katima Mulilo en Namibie a été achevé, la dernière partie de la Trans Caprivi Highway et reliant Lusaka en Zambie à Walvis Bay sur la côte namibienne. Un pont routier à Caia a été construit pour remplacer le ferry de Caia.

Écologie

Le lac Cahora Bassa au Mozambique, l'une des principales sources d'énergie hydroélectrique du fleuve

Les effluents d'eaux usées sont une cause majeure de pollution de l'eau autour des zones urbaines, car les installations de traitement de l'eau inadéquates dans toutes les grandes villes de la région les obligent à rejeter des eaux usées non traitées dans le fleuve. Cela a entraîné l'eutrophisation de l'eau du fleuve et a facilité la propagation de maladies de mauvaise hygiène telles que le choléra, le typhus et la dysenterie.

La construction de deux grands barrages régulant le débit du fleuve a eu un effet majeur sur la faune et les populations humaines dans la région du bas Zambèze. Lorsque le barrage de Cahora Bassa a été construit en 1973, ses gestionnaires lui ont permis de combler une seule saison d'inondation, allant à l'encontre des recommandations de remplissage sur au moins deux ans. La réduction drastique du débit de la rivière a entraîné une réduction de 40% de la couverture des mangroves, une érosion considérablement accrue de la région côtière et une réduction de 60% des captures de crevettes au large de l'embouchure en raison de la réduction de la mise en place du limon. et ses nutriments associés. Les écosystèmes des zones humides en aval du barrage se sont considérablement rétrécis.

Grandes villes

Sur une grande partie de la longueur du fleuve, la population est clairsemée, mais les villes et villages importants le long de son cours sont les suivants:

  • Katima Mulilo (Namibie)
  • Mongu, Lukulu, Livingstone et Sesheke (Zambie)
  • Chutes Victoria et Kariba (Zimbabwe)
  • Songo et Tete (Mozambique)

Les références

  • Bento, C. M. et R. Beilfuss. 2003. Grues caronculées, oiseaux d'eau et conservation des zones humides dans le delta du Zambèze, au Mozambique. Rapport pour la Fondation de la biodiversité pour l'Afrique pour l'UICN - Bureau régional pour l'Afrique australe: Projet de conservation et d'utilisation des ressources des zones humides du bassin du Zambèze.
  • Bourgeois, S., T. Kocher et P. Schelander. 2003. Étude de cas: bassin du fleuve Zambèze. Séminaire de l'ETH: Science et politique de la gestion internationale de l'eau douce 2003/2004.
  • Curtin, Philip et al. 1995. Histoire africaine, 2e éd. New York: Addison Wesley Longman. ISBN 0582050707
  • Davies, B. R., R. Beilfuss et M. C. Thoms. "Rétrospective Cahora Bassa, 1974-1997: Effets de la régulation du débit sur le cours inférieur du Zambèze." Verh. Internat. Verein. Limnologie 27 (2000): 1-9.
  • Dunham, K. M. "L'effet de la sécheresse sur les grandes populations de mammifères des zones boisées du Zambèze." Journal of Zoology 234 (1994): 489-526.
  • Wynn, S. «The Zambezi River - Wilderness and Tourism». Journal international de la nature 8 (2002): 34.
  • Zambezi Society Conservation Group. Récupéré le 12 juillet 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 29 septembre 2019.

  • Zambezi River - l'Encyclopédie de la Terre

Pin
Send
Share
Send