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Amérique du Nord: Faune des mammifères terrestres. Dans la majeure partie de l'Amérique du Nord, les stades fauniques sont définis en fonction de la faune des mammifères terrestres (NALMA). Ils chevauchent les frontières du Miocène et de l'Oligocène / Pliocène:

Hemphillian (9 - 4,75 millions d'années); comprend une grande partie du début du PliocèneClarendonien (11,8 - 9 mya) Barstovien (15,5 - 11,8 mya) Hemingfordian (19 - 15,5 mya) Arikareean (30,5 - 19 mya); comprend une grande partie de l'Oligocène

Sites en Californie. Les sites californiens, qui dérivent de l'ancienne plaque de Farallon, fournissent une autre séquence qui chevauche également les limites de l'époque:

Delmontien (7,5 - 2,9 mya); comprend une grande partie du PliocèneMohnien (13,5 - 7,5 millions) Luisian (15,5 - 13,5 millions) Relizian (16,5 - 15,5 millions) Saucesian (22 - 16,5 millions) Zemorrian (33,5 - 22 millions); comprend presque tout l'Oligocène

Autres systèmes. Pourtant, d'autres systèmes sont utilisés pour décrire la stratigraphie miocène du Japon, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Paléogéographie miocène

Les continents ont continué de dériver vers leurs positions actuelles. Parmi les caractéristiques géologiques modernes, seul le pont terrestre entre l'Amérique du Sud et l'Amérique du Nord était absent.

La construction de montagnes a eu lieu dans l'ouest de l'Amérique du Nord et en Europe. Les dépôts continentaux et marins du Miocène sont communs dans le monde entier et les affleurements marins sont communs près des rivages modernes. Des expositions continentales bien étudiées se produisent dans les grandes plaines américaines et en Argentine. L'Inde a continué à entrer en collision avec l'Asie, créant de nouvelles chaînes de montagnes.

La Voie maritime de Tethys a continué de rétrécir puis a disparu alors que l'Afrique entrait en collision avec l'Eurasie dans la région turco-arabe entre 19 et 12 mois. Le soulèvement ultérieur des montagnes dans la région de la Méditerranée occidentale et une chute mondiale du niveau de la mer se sont combinés pour provoquer un assèchement temporaire de la mer Méditerranée (connue sous le nom de crise de salinité messinienne) vers la fin du Miocène.

Climat miocène

Les climats sont restés modérément chauds, bien que le lent refroidissement mondial qui a finalement conduit aux glaciations du Pléistocène se soit poursuivi.

Bien qu'une tendance au refroidissement à long terme soit bien en cours, il existe des preuves d'une période chaude pendant le Miocène, lorsque le climat mondial rivalisait avec celui de l'Oligocène. Le réchauffement du Miocène a commencé 21 millions d'années et s'est poursuivi jusqu'à 14 millions d'années, lorsque les températures mondiales ont chuté brutalement. Par huit millions d'années, les températures ont de nouveau fortement chuté et la calotte glaciaire antarctique approchait déjà de sa taille et de son épaisseur actuelles. Le Groenland a peut-être commencé à avoir de grands glaciers dès sept à huit millions d'années, bien que le climat soit pour la plupart resté suffisamment chaud pour soutenir les forêts jusque dans le Pliocène.

Les océans continuent de se refroidir lorsque les pôles se sont transformés en glaciers.

Biote du Miocène

Flore miocène

Les prairies semblent avoir connu une expansion importante, les forêts ayant été victimes d'un climat généralement plus frais et plus sec. Les herbes se sont également diversifiées considérablement en un certain nombre d'espèces et ont également provoqué une augmentation importante de la biodiversité des grands herbivores et des brouteurs, y compris les ruminants (dont font partie les bovins et les cerfs modernes).

Faune du Miocène

La faune marine et continentale était assez moderne, bien que les mammifères marins soient moins nombreux. Ce n'est qu'en Amérique du Sud et en Australie isolées qu'il existait une faune très divergente.

Les mammifères. Celles-ci étaient également modernes, avec des loups, des ratons laveurs, des chevaux, des castors, des cerfs, des chameaux et des baleines reconnaissables. Une pléthore de fossiles d'hominoïdes (singes) du Miocène ont été trouvés en Eurasie et en Afrique, la plupart des hominoïdes du Miocène moyen et tardif ayant été découverts en Eurasie (Smith 2006). On pense qu'au cours du Miocène inférieur et moyen, les hominoïdes africains ont immigré pour la première fois en Eurasie (Smith 2006). Deux hominoïdes fossiles du Miocène, Dryopithecus et Ouranopithèque, sont classés dans la famille des hominidés (hominidés), un taxon qui comprend les grands singes (gorilles, chimpanzés, bonobos, orangs-outans), ainsi que les humains et les proches disparus des humains, tels que Australopithèque (Smith, 2006).

Des oiseaux. Des corbeaux, canards, pingouins, tétras et hiboux reconnaissables apparaissent dans le Miocène. À la fin de l'époque, on pense que toutes ou presque toutes les familles modernes étaient présentes; les quelques fossiles d'oiseaux post-miocènes qui ne peuvent pas être placés dans l'arbre évolutif en toute confiance sont tout simplement trop mal conservés au lieu d'être trop équivoques. Les oiseaux marins ont atteint leur plus grande diversité au cours de cette époque.

La vie marine. Les algues brunes, appelées varech, prolifèrent, soutenant de nouvelles espèces de vie marine, y compris les loutres, les poissons et divers invertébrés. Les cétacés se sont diversifiés et certains genres modernes sont déjà apparus, comme les cachalots. Les pinnipèdes, apparus vers la fin de l'Oligocène, sont de plus en plus aquatiques.

Voir également

  • Paléobotanique
  • Paléoclimatologie
  • Échelle de temps géologique

Les références

  • Begun, D. R. "Les hominidés fossiles du Miocène et le clade chimpanzé-humain." Science, 257(5078): 1929-1933, 1992.
  • Malone, D. «Mécanismes de dispersion des hominoïdes dans le Miocène Afrique de l'Est.» Journal of Human Evolution 16(6): 469-481, 1987.
  • Ogg, J. Aperçu des sections et des points du stratotype de limite mondiale (GSSP) 2004. Récupéré le 17 septembre 2007.
  • Rohde, R. A. Base de données GeoWhen 2005. Récupéré le 17 septembre 2007.
  • Smith, J. Hominoïdes du Miocène européen: le chaînon manquant? 2006. Récupéré le 17 septembre 2007.

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