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Pois fait référence à la plante Pisum sativum, ainsi que sa petite graine ronde comestible ou la gousse (fruit) dans laquelle la graine pousse. Pisum sativum a été l'une des premières plantes cultivées par l'homme et reste aujourd'hui une culture vivrière importante. Cette espèce fait partie de la famille des légumineuses, Fabaceae, avec des haricots et des arachides.

Certaines autres espèces appartenant à la famille des légumineuses (également appelées "famille des pois") sont également appelées pois, notamment le pois chiche ou le haricot garbanzo, Cicer arietinum, et le niébé ou le pois aux yeux noirs, Vigna unguiculata.

Grâce à une relation symbiotique avec les bactéries fixatrices d'azote, les pois jouent un rôle dans la conversion de l'azote atmosphérique en une forme que les plantes peuvent utiliser. Cette relation harmonieuse et mutuellement bénéfique entre diverses espèces est également utilisée en agriculture pour la régénération des sols appauvris en azote en raison de la plantation de cultures non légumineuses.

La plante de pois

Le pois est une plante herbacée annuelle et peut être un buisson ou une vigne selon la variété. Comme elle pousse rapidement, les tiges sont minces et de petit diamètre. Ils atteignent une longueur de 30 à 150 cm (1 à 5 pieds). Le pois peut tolérer le gel et peut donc germer au début du printemps. Les fleurs sont blanches, roses ou violettes et s'épanouissent séquentiellement à partir du bas de la plante. Les pois cultivés sont autogames. Les fruits, appelés «gousses», contiennent chacun de 2 à 10 graines, appelées «pois» (Muehlbauer 1997).

Histoire et culture

Petits pois en gousse

Le pois est originaire d'Asie occidentale et d'Afrique du Nord. On trouve encore des pois sauvages en Afghanistan, en Iran et en Éthiopie (Oelke 1991). Ils semblent avoir été cultivés pour la première fois au début de l'agriculture au Moyen-Orient, il y a peut-être 10 000 ans. Il y a 4 000 ans, la culture du pois s'était répandue dans toute l'Europe et l'est de l'Inde. Au premier siècle de notre ère, les pois ont été introduits en Chine et peu après 1492, dans le Nouveau Monde (Muehlbauer 1997).

Les plants de pois nécessitent un temps frais. Ils ne se portent pas bien lorsque la température dépasse 27 ° C (81 ° F). En revanche, ils peuvent supporter des températures au point de congélation ou un peu en dessous. Si des dommages causés par le gel se produisent et que la pousse principale est tuée, de nouvelles pousses proviendront de nœuds sous la surface du sol (Oelke 1991). Dans certains endroits, les pois sont plantés à l'automne et poussent pendant l'hiver et dans d'autres, ils sont plantés au début du printemps.

La culture de pois, comme la culture d'autres légumineuses, ajoute de l'azote au sol et se fait souvent dans le cadre de systèmes de rotation des cultures.

Depuis 1980, la production mondiale de pois a généralement augmenté. En 2000, le Canada a produit environ la moitié de la récolte mondiale de pois, la France, la Chine et la Russie étant les deuxièmes plus gros producteurs.

Les deux principales utilisations des pois sont destinées à l'alimentation humaine et animale. En Europe, la plupart des pois sont utilisés pour nourrir les animaux (AEP 2006).

Certaines des raisons pour lesquelles le pois est resté populaire sont qu'il mûrit tôt et peut pousser dans des conditions froides et semi-arides. Au cours des siècles, différentes variétés ont été développées pour différentes utilisations et, dans de nombreux endroits, diverses institutions travaillent sur de futures variétés améliorées (Hernández Bemejo 1992).

Petits pois comme nourriture

Pois verts frais

La graine ronde et la gousse avec la graine sont consommées dans le cadre de l'alimentation.

Au début, les pois étaient cultivés principalement pour leurs graines sèches. Avec les fèves et les lentilles, elles constituaient une partie importante du régime alimentaire de la plupart des gens en Europe au Moyen Âge (Bianchini 1975). Dans les années 1600 et 1700, il est devenu populaire de manger des pois «verts»; c'est-à-dire pendant qu'ils sont immatures et juste après avoir été cueillis. Cela était particulièrement vrai en France et en Angleterre, où la consommation de pois verts était considérée comme «à la fois une mode et une folie» (OSU 2006). De nouvelles variétés de pois ont été développées par les Anglais pendant cette période qui sont devenues connues sous le nom de «pois de jardin» et de «pois anglais». La popularité des pois verts s'est répandue en Amérique du Nord. Thomas Jefferson a cultivé plus de 30 variétés de pois dans son domaine (Kafka 2005). Avec l'invention de la mise en conserve et de la congélation des aliments, les pois verts sont devenus disponibles toute l'année, pas seulement au printemps comme auparavant.

Les pois sont une bonne source de glucides et de protéines, ainsi que de fer et de vitamines B et C.

Les pois frais sont souvent consommés bouillis et aromatisés avec du beurre ou de la menthe verte comme légume d'accompagnement. Les pois frais sont également utilisés dans les tartes, les salades et les casseroles. Petits pois (en particulier les variétés sucrées appelées mange-tout et pois de sucre) sont utilisés dans les plats sautés. Les gousses de pois ne se conservent pas bien une fois cueillies, et si elles ne sont pas utilisées rapidement, elles sont mieux conservées en les séchant, en les mettant en conserve ou en les congelant quelques heures après la récolte.

Pois secs et jaunes

Les pois secs sont souvent transformés en soupe ou simplement consommés seuls. Au Japon et dans d'autres pays d'Asie de l'Est, dont la Thaïlande, Taïwan et la Malaisie, les pois sont torréfiés et salés et mangés comme collations. Au Royaume-Uni, les pois gras de moelle sont utilisés pour faire du pudding aux pois (ou "bouillie aux pois"), un plat traditionnel. En Amérique du Nord, un plat traditionnel est la soupe aux pois cassés, à base de pois secs.

Dans la cuisine chinoise, pousses de pois (豆苗 dou miao) sont couramment utilisés dans les sautés.

Au Royaume-Uni, les pois à base de moelle séchée, réhydratés et écrasés, connus du public sous le nom de petits pois, sont populaires, à l'origine dans le nord de l'Angleterre, mais désormais omniprésents, en accompagnement de fish and chips ou de pâtés à la viande.

Les pois transformés sont des pois mûrs qui ont été séchés, trempés, puis traités thermiquement (transformés) pour empêcher leur détérioration de la même manière que la pasteurisation.

Les pois cuits sont parfois vendus séchés et enrobés de wasabi comme collation épicée.

Pois dans la science

Le généticien pionnier Gregor Mendel a découvert certains des principes de base de la génétique en étudiant comment les caractéristiques des plants de pois se transmettent de génération en génération.

Pois chiche

Dessin d'une plante de pois chiche par Paul Hermann Wilhelm Taubert (1862-1897)

le pois chiche, pois chiche, pois chiches, ceci haricot, gramme de Bengale, chana, ou channa (Cicer arietinum) est également une légumineuse comestible («pulse» britannique) de la famille des Fabaceae et de la sous-famille des Faboideae.

La plante mesure 20 à 50 cm de haut (8 à 20 pouces) et possède de petites feuilles plumeuses des deux côtés de la tige. Une graine contient deux ou trois pois. Les fleurs sont blanches ou bleu rougeâtre. Les pois chiches ont besoin d'un climat subtropical ou tropical et de plus de 400 mm (16 pouces) de pluie annuelle. Ils peuvent être cultivés dans un climat tempéré, mais les rendements seront beaucoup plus faibles.

L'ancêtre sauvage des pois chiches cultivés serait Cicer reticulatum. Comme cela ne pousse que dans le sud-est de la Turquie, c'est probablement le premier endroit où ils ont été cultivés.

Aujourd'hui, les pois chiches sont la troisième légumineuse alimentaire la plus importante au monde, avec 95 pour cent de la production et de la consommation dans les pays en développement. En 2004, l'Inde a produit 64 pour cent de la récolte mondiale de pois chiches, la Turquie, le Pakistan et l'Iran étant les trois prochains plus grands producteurs (ICRISAT).

Les pois chiches sont l'une des légumineuses comestibles sèches les plus nutritives, contenant 23% de protéines, 64% de glucides totaux, 47% d'amidon, 5% de matières grasses, 6% de fibres brutes, 6% de sucre soluble et 3% de cendres. Ils sont également de bonnes sources de phosphore, de calcium, de magnésium, de fer et de zinc. La digestibilité des protéines de pois chiche est la plus élevée parmi les légumineuses comestibles sèches. Ils sont également une bonne source d'acides gras insaturés, principalement les acides linoléique et oléique (ICRISAT).

En Europe et en Amérique du Nord, les pois chiches sont le plus souvent cuits et consommés entiers dans divers plats, tandis qu'au Moyen-Orient et en Inde, ils sont le plus souvent moulus en farine et transformés en pâte ou cuits en pain (Hernández Bermejo 1992).

Niébé

Haricots à oeil noir

le niébé (Vigna unguiculata) est originaire du Nouveau Monde et est cultivée dans les tropiques semi-arides couvrant l'Asie, l'Afrique, le sud de l'Europe et l'Amérique centrale et du Sud. Quatre sous-espèces cultivées sont reconnues:

  • Vigna unguiculata subsp. cylindrica Catjang
  • Vigna unguiculata subsp. dekindtiana Pois aux yeux noirs
  • Vigna unguiculata subsp. sesquipedalis Haricot Yardlong
  • Vigna unguiculata subsp. unguiculata Pois du sud

Culture résistante à la sécheresse et au temps chaud, le niébé est bien adapté aux régions les plus sèches des tropiques, où d'autres légumineuses alimentaires ne donnent pas de bons résultats. Il fixe également l'azote atmosphérique et pousse bien dans les sols pauvres avec plus de 85 pour cent de sable et avec moins de 0,2 pour cent de matière organique et de faibles niveaux de phosphore. De plus, il tolère l'ombre et est donc utile comme culture intercalaire avec le maïs, le millet, le sorgho, la canne à sucre et le coton. Cela fait du niébé une composante importante des systèmes de culture intercalaire traditionnels, en particulier dans les systèmes agricoles de subsistance des savanes sèches en Afrique subsaharienne.

Plus de 90 pour cent de la récolte mondiale de niébé est cultivée en Afrique de l'Ouest, le Nigeria, le Niger et le Mali étant les plus grands producteurs (IITA 2006), tandis que le pois aux yeux noirs est un favori traditionnel dans le sud des États-Unis et le haricot vert est un favori. en Asie du sud-est.

Les références

  • Bianchini, F. et F. Corbetta. 1976. Le livre complet des fruits et légumes. New York: Crown Publishers. ISBN 0517520338
  • Association européenne pour la recherche sur les légumineuses à grains (AEP). 2006. Pois (consulté le 22 août 2006).
  • Hernández Bermejo, J. E. et J. León. 1992. Cultures négligées: 1492 sous un angle différent. Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) 1.
  • Institut international de recherche sur les cultures des régions tropicales semi-arides (ICRISAT). 2006. Pois chiche (consulté le 22 août 2006).
  • Institut international d'agriculture tropicale (IITA). 2006. Niébé.
  • Kafka, B. 2005. Amour végétal. New York: Artisan. ISBN 9781579651688
  • Muehlbauer, F. J. et A. Tullu. 1997. Pisum sativum L. Université Purdue 2.
  • Oelke, E. A., et al. 1991. Pois des champs secs. Université du Wisconsin 3.
  • Université d'État de l'Oregon (OSU). 2006. Pois verts, Pois de jardin, Pois 4.
  • Université de la Saskatchewan. 2006. Pois secs 5.

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