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République du Bénin

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le République du Bénin est un ruban d'un pays d'Afrique de l'Ouest, dont la forme a été comparée à un bras et un poing levés ou à une torche enflammée. Il a un petit littoral au sud sur la baie du Bénin. (Une baie est une baie formée par un coude côtier.) La baie du Bénin est une extension du golfe de Guinée, qui est un bras de l'océan Atlantique. La nation tire son nom de la baie, qui se réfère à son tour à l'ancien royaume africain, l'Empire du Bénin, qui dominait une grande partie du sud du Nigéria jusqu'à l'arrivée des puissances colonisatrices. Ce royaume ne comprenait en fait aucun du Bénin moderne.

L'histoire des tribus et des peuples qui ont habité cette porte d'entrée du continent comprend un fort héritage d'avoir participé et profité de la traite négrière africaine. Ces dernières années, le Bénin moderne a expié intensément et douloureusement ce passé.

La géographie

Le Bénin (généralement prononcé «beh-NIHN» en anglais) habite une partie du continent appelée le Dahomey Gap, qui est une zone quelque peu sèche entre les forêts tropicales d'Afrique centrale et de celles plus à l'ouest. Bien que les précipitations soient relativement faibles, le climat au Bénin est chaud et humide. L'altitude du pays varie peu de la côte au nord, bien qu'il existe des zones au milieu et au nord appelées collines et hauts plateaux. Le pays encore plus petit du Togo se trouve à l'ouest. La nation beaucoup plus grande du Nigéria est son voisin oriental. Les fleuves coulent au nord ou au sud, ceux du nord se jetant dans le fleuve Niger, qui forme la majeure partie de la frontière avec le pays du même nom. Les rivières du sud restent à l'intérieur des frontières nationales et s'écoulent vers l'Atlantique. Il y a aussi une frontière avec le Burkina Faso au nord-ouest. La taille du Bénin est à peu près similaire à celle de la Pennsylvanie. Sa population est d'environ 7,5 millions d'habitants.

Le cœur de la vie économique, politique et culturelle du pays est la zone côtière. La capitale est Porto-Novo (portugais pour le nouveau port), qui est enfoncée dans le sud-est du pays, mais Cotonou, à 40 miles à l'ouest, est la plus grande ville et le véritable centre de toute la vie sociale et économique du Bénin. Plus on s'éloigne de la côte, moins on entend le français, langue officielle. Et plus on va au nord, moins le christianisme est en faveur de l'islam et des religions animistes.

Histoire

Avant que le pays prenne le nom de Bénin, il était connu depuis la période coloniale sous le nom de Dahomey, du nom du principal groupe ethnique près de la côte, qui à son tour tire son nom de l'estomac d'un ancien roi appelé Dan (qui signifie serpent). Des commerçants européens (principalement néerlandais et portugais) ont établi des relations de traite négrière avec le Dahomey dès le XVIe siècle. Avec le temps, le royaume est devenu si habile et prospère pour vendre des captifs parmi ses voisins et son propre peuple qu'il est devenu connu comme la côte des esclaves, l'un d'une série de termes géographiques informels utilisés sur la côte ouest-africaine, avec la Gold Coast, Côte d'Ivoire et Côte des céréales.

Il y a des histoires d'Amazones du Dahomey de cette période, des femmes guerrières qui ont également participé à la capture et au commerce d'esclaves. Le principal port d'asservissement était Ouidah, à l'ouest de Cotonou en direction de la frontière togolaise, à travers lequel jusqu'à trois millions de personnes passaient en chaîne. La plupart des exportations humaines de la côte des Esclaves ont terminé leur voyage au Brésil ou dans les Caraïbes. On dit que l'ascendance de la plupart des Haïtiens remonte au Dahomey. La pratique animiste du vaudou, une corruption dans le nom et la pratique de la religion dahoméenne connue sous le nom de «Vodun», est venue par bateau via des esclaves vers le Nouveau Monde et est encore largement pratiquée dans sa patrie.

Les voisins jaloux ou rancuniers du Dahomey auraient aidé les Français à prendre le contrôle du royaume en 1892. Sept ans plus tard, il est devenu une partie des colonies de l'Afrique occidentale française, mais était encore connu sous le nom de Dahomey. En 1960, elle jouissait d'une indépendance totale en tant que République du Dahomey. Avec le Nigeria voisin, la France reste le pays le plus influent dans les affaires du pays. Et tandis que le franc CFA, qui est partagé avec d'autres pays africains francophones, est la monnaie locale, c'est l'euro et le dollar américain qui sont les monnaies de choix au Bénin.

Au cours des 12 années suivantes, les conflits ethniques ont contribué à une période de turbulence, qui a entraîné plusieurs coups d'État militaires et des changements de régime. En 1972, un coup d'État dirigé par le colonel Mathieu Kérékou renversa le gouvernement et embrassa le marxisme-léninisme. Le Dahomey a été rebaptisé Bénin en 1975 pour signaler le changement de direction que le pays prenait et pour utiliser ce qui était en fait un nom neutre n'appartenant à aucun groupe ethnique particulier. Quelques mois après l'effondrement des gouvernements communistes en Europe de l'Est en 1989, Kérékou a abandonné le marxisme et rétabli un système capitaliste parlementaire en 1990. Bien que vaincu une fois aux élections au fil des ans, le président Kérékou est une figure civile durable de la politique et de la vie nationale béninoises. . Le Bénin gagne également lentement une réputation de stabilité et d'adhésion aux processus démocratiques.

Économie

L'économie du Bénin reste sous-développée et dépendante de l'agriculture, qui emploie environ la moitié de la population du pays et existe principalement au niveau de la subsistance. Une grande partie de la fabrication est également consacrée aux outils agricoles. Les bergers tribaux s'occupent de la plupart des bovins qui vont au marché. Les marchés en plein air que l'on trouve dans chaque grande ville sont l'endroit où la plupart des Béninois achètent des articles de tous les jours, y compris des produits manufacturés, ainsi que de la nourriture.

Le coton, le cacao et l'huile de palme sont les principales cultures commerciales et exportations, les plantations de palmiers ayant supplanté les forêts côtières naturelles il y a plus d'un siècle. La France reste la première destination des produits béninois, suivie du Brésil. Les machines, les denrées alimentaires et les textiles sont les principales importations du Bénin. Une contrebande importante se produit le long de la frontière poreuse avec le Nigéria. Des milliers de travailleurs béninois ont migré régulièrement vers ce pays et le Gabon pour trouver un emploi dans les champs pétroliers.

Excuses nationales

En 1999, le président Kérékou a convoqué une conférence à Cotonou pour s'excuser de l'histoire compliquée de son pays dans la traite des esclaves des siècles passés. Des hommes d'affaires européens ainsi que des membres du Congrès américain et des représentants gouvernementaux d'autres pays africains étaient présents et ont assisté aux lamentations du Bénin sur son héritage de la côte des esclaves, en particulier les profits considérables que les chefs de tribus ont réalisés en vendant leur propre peuple à la servitude.

L'objectif à long terme est la réconciliation du pays avec ses descendants dans les Amériques. Il a été reconnu que le Bénin a beaucoup souffert en perdant tant de sa ressource ultime, son propre peuple, appelé «les absents». Des excuses ultérieures ont été présentées par des représentants du gouvernement à un public étranger, en particulier afro-américain.

Caractère national

Les Béninois seraient caractérisés par leur humour ironique face à l'adversité. Bien que son histoire en tant que république ait connu de nombreux changements de gouvernement forcés, aucun coup d'État n'a jamais abouti à la mort d'un président déchu. Un autre signe de la gentillesse relative du Bénin est le fait que, contrairement à la situation d'à côté au Nigéria, les adeptes de diverses religions qui sont autrement souvent en désaccord ont tendance à coexister facilement.

Remarques

  1. ↑ Agence centrale de renseignement (2009). Bénin. Le World Factbook. Récupéré le 8 novembre 2011.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Bénin. Fond monétaire international. Récupéré le 8 novembre 2011.
  3. ↑ Distribution du revenu familial - indice de Gini. Le World Factbook. CIA. Récupéré le 8 novembre 2011.

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