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Brin d'akoya perles de Chine

UNE perle est un objet dur, lisse, arrondi (pas nécessairement rond) et lustré en nacre (nacre) qui est produit de manière organique par certains mollusques à carapace dure, principalement les huîtres et les moules. Les perles sont considérées comme des pierres précieuses et sont utilisées dans les bijoux. Les perles peuvent également être écrasées et utilisées dans les cosmétiques ou les formulations de peinture.

Les perles se forment à l'intérieur de la coquille de certains mollusques bivalves lorsque la nacre est sécrétée en couches successives minces, translucides et concentriques autour d'une particule étrangère ou irritante. La nacre est une substance naturelle utilisée pour former la couche interne d'une coquille de mollusque. Il est composé de couches successives de carbonate de calcium inorganique et de conchioline organique.

Les perles naturelles sont composées à 100% de nacre (à l'exception de la particule étrangère au centre). Les perles de culture sont produites lorsqu'une grosse perle ronde est insérée à l'intérieur du mollusque puis recouverte de nacre.

La «reine des gemmes», les perles ont une longue histoire d'importance pour les êtres humains. Rares, précieuses pour leur beauté et l'une des pierres précieuses les plus chères au monde, les perles naturelles ont été liées à des événements historiques et vénérées dans les textes religieux. Leur histoire a reflété le meilleur de la capacité humaine à chérir la beauté et l'unicité, à offrir des cadeaux aux autres et à la créativité, avec l'invention de perles de culture et de bijoux divers. Cependant, ils ont également été au centre de la cupidité humaine, car les gens ont volé, pillé et se sont battus pour des perles.

Les perles peuvent se présenter sous différentes formes et couleurs. Ils peuvent être ronds, semi-ronds, bouton, goutte, poire, ovale, baroque et annelés. Bien qu'elles soient généralement blanches, les perles peuvent également avoir une teinte crémeuse ou rosée, ou teintées de différentes couleurs telles que le jaune, le vert et le bleu. Les perles noires sont très appréciées en raison de leur rareté. La forme de la perle varie en fonction de l'irritant au centre de la perle, et la couleur varie en fonction de l'intérieur de la coquille du mollusque qui la produit.

La plus grosse perle jamais découverte est venue des Philippines en 1934. Elle pesait 14 livres (6,36 kilogrammes) lorsqu'elle a été découverte par un plongeur philippin musulman anonyme au large de l'île de Palawan. Plus tard, un chef Palawan a donné la perle à Wilbur Dowell Cobb en 1936 comme cadeau pour avoir sauvé la vie de son fils. Il a d'abord été appelé la «Perle d'Allah» et est maintenant officiellement nommé «Perle de Lao Tzu» (Imperial-Deltah 2006).

Les perles se répartissent en deux catégories: eau douce et eau salée. Comme leur nom l'indique, les perles d'eau douce se forment dans les moules d'eau douce qui vivent dans les lacs, les rivières, les étangs et autres plans d'eau douce. La plupart des perles de culture d'eau douce vendues aujourd'hui proviennent de Chine. En revanche, les perles d'eau salée poussent dans les huîtres qui vivent dans l'océan, généralement dans des lagunes protégées. Akoya, la mer du Sud et Tahitian sont les trois principaux types de perles d'eau salée. La surpêche et la pollution ont réduit les populations d'huîtres et de moules perlières.

Formation de perles

Nacre

La nacre irisée d'un Nautilus (ouvert pour révéler les chambres intérieures)

Les perles sont formées de nacre, un composite organique-inorganique naturel. Aussi connu sous le nom nacre, la nacre est sécrétée par les cellules épithéliales du tissu du manteau de certaines espèces de mollusques. Dans ces mollusques, la nacre se dépose continuellement sur la surface intérieure de la carapace de l'animal (l'irisé couche nacrée), à la fois comme moyen de lisser la coquille elle-même et comme défense contre les organismes parasites et les détritus nuisibles.

Lorsqu'un mollusque est envahi par un parasite ou irrité par un objet étranger que l'animal ne peut éjecter, un processus connu sous le nom de encystation enterre l'entité fautive dans des couches successives et concentriques de nacre. Ce processus forme finalement ce que nous appelons perles et continue aussi longtemps que le mollusque vit.

La nacre est composée de couches de carbonate de calcium séparées par des couches d'un composé organique semblable à de la corne appelé conchioline.

Carbonate de calcium (CaCO3) se présente sous deux formes cristallines, les minéraux aragonite ou calcite. Les plaquettes hexagonales de cristaux d'aragonite ont une largeur d'environ 10-20 µm et une épaisseur de 0,5 µm et sont disposées en une lame parallèle continue.

Les couches de plaquettes (aragonite ou calcite) sont séparées par des feuilles de conchioline, une matrice organique composée de biopolymères élastiques (comme la chitine, la lustrine et les protéines de type soie).

Ce mélange de plaquettes cassantes et les couches minces de biopolymères élastiques rend le matériau solide et résistant. La force et la résilience sont également susceptibles d'être dues à l'adhérence par la disposition en "maçonnerie" des plaquettes, qui inhibe la propagation des fissures transversales. Cette conception à plusieurs tailles augmente considérablement sa ténacité, la rendant presque équivalente à celle du silicium.

L'aspect irisé de la nacre est dû au fait que l'épaisseur des plaquettes d'aragonite (ou de calcite) est d'environ 0,5 micromètre, ce qui est comparable à la longueur d'onde de la lumière visible. Il en résulte une interférence constructive et destructrice de différentes longueurs d'onde de lumière, entraînant la réflexion de différentes couleurs de lumière à différents angles de vision.

La couche intérieure irisée de nacre trouvée dans les coquilles de mollusques est considérée comme très attrayante par de nombreuses cultures et est souvent utilisée dans la fabrication de bijoux ou comme incrustations dans les meubles en bois et incrustations de frettes pour guitares.

Les principales sources de nacre sont l'huître perlière, les moules perlières d'eau douce et l'ormeau.

Encystation: Fabrication d'une perle

Les perles sont produites par les mollusques, principalement les huîtres, les moules, mais aussi les conques, les palourdes et les ormeaux.

En réponse à un irritant à l'intérieur de sa coquille, le mollusque qui forme des perles déposera des couches concentriques de nacre, c'est-à-dire du carbonate de calcium maintenu ensemble par des couches de la conchioline organique.

La croyance répandue selon laquelle un grain de sable agit comme stimulant (le "noyau") est en fait rarement le cas. Les stimuli typiques incluent la matière organique, les parasites, les petits crabes, les particules de nourriture ou même les dommages qui déplacent le tissu du manteau vers une autre partie du corps de l'animal. Ces petites particules ou organismes pénètrent dans l'animal lorsque les valves de la coquille sont ouvertes pour l'alimentation ou la respiration.

Dans les perles de culture, l'irritant est généralement un morceau coupé de l'épithélium du manteau, ainsi que des perles de coquille traitées, dont la combinaison accepte dans son corps (Landman et al. 2001).

Le lustre unique des perles dépend de la réflexion et de la réfraction de la lumière des couches translucides et est plus fin dans la mesure où les couches deviennent plus minces et plus nombreuses. L'irisation de certaines perles est causée par le chevauchement de couches successives, qui brise la lumière tombant à la surface.

Les perles sont généralement blanches, parfois avec une teinte crémeuse ou rosée, mais peuvent être teintées de jaune, vert, bleu, marron, violet ou noir. Les perles noires, souvent appelées perles noires de Tahiti, sont très appréciées en raison de leur rareté; le processus de culture pour eux dicte un volume de production plus petit et ne peut jamais être produit en masse. Cela est dû à la mauvaise santé et / ou à la non-survie du processus, au rejet du noyau (le petit objet qui glisse naturellement à l'intérieur de la coquille d'huître ou inséré par un humain), et à leur sensibilité aux changements climatiques et océaniques.

Perles naturelles

Les perles naturelles sont 100% nacre. Le mollusque, irrité par l'intrus, sécrète la substance nacrée appelée nacre pour couvrir l'irritant. Ce processus se répète pendant de nombreuses années, produisant ainsi une perle.

Avant le début du XXe siècle, la chasse aux perles était le moyen le plus courant de récolter les perles. Les plongeurs ont tiré manuellement les huîtres des fonds marins et des fonds des rivières et les ont vérifiés individuellement pour les perles. Toutes les huîtres naturelles ne produisent pas de perles. Dans un transport de trois tonnes, seulement trois ou quatre huîtres produiront des perles parfaites.

Pendant des siècles, les principaux parcs à huîtres se trouvaient dans le golfe Persique, dans la mer Rouge et le long des côtes de l'Inde et de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) (Ward 2000). Après la découverte des Amériques, tant de perles (dont de nombreuses perles d'eau douce de moules) ont été exportées vers l'Europe que le Nouveau Monde a obtenu l'appellation "Terre de Perles" (Ward 2000).

Alors que des perles auparavant naturelles étaient trouvées dans de nombreuses régions du monde, une grande partie des perles naturelles actuelles se limitent principalement aux mers au large de Bahreïn.

Les perles naturelles de qualité sont des bijoux très rares. La valeur réelle d'une perle naturelle est la même que celle des autres pierres précieuses "précieuses" et dépend de la taille, de la forme et de la qualité.

Perles de culture

Ferme perlière, Seram, Indonésie

Aujourd'hui, presque toutes les perles utilisées dans les bijoux sont des perles de culture. Les perles de culture d'eau salée sont produites en plantant un noyau ou un noyau dans l'huître. Une fois les billes préformées insérées, l'huître sécrète des couches de nacre autour de la surface extérieure de l'implant avant son retrait. Le noyau est généralement une perle polie faite de coquille de moule. Avec un petit morceau de tissu du manteau d'un autre mollusque pour servir de catalyseur au sac de perles, il est implanté chirurgicalement dans la gonade (organe reproducteur) de l'huître.

Les perles sont généralement récoltées après un an pour Akoya, et deux à quatre ans pour Tahiti et la mer du Sud. Ce procédé de mariculture a été développé pour la première fois par Tatsuhei Mise Tokishi Nishikawa au Japon puis perfectionné par Kokichi Mikimoto, qui a obtenu un brevet pour le procédé le 1er mai 1916.

Huîtres perlières de la mer du Sud et de Tahiti, également appelées Pinctada margaritifera et Pinctada maxima, qui survivent à la chirurgie subséquente pour retirer la perle finie, sont souvent implantés avec un nouveau noyau plus gros dans le cadre de la même procédure, puis retournés à l'eau pour encore deux à trois ans de croissance.

Noyaux de Toba Pearl Island, Japon

Les perles de culture japonaises originales, connues sous le nom de perles Akoya, sont produites par une espèce de petites huîtres, Pinctada fucata, ne dépassant pas six à sept millimètres. Par conséquent, les perles japonaises de plus de dix millimètres de diamètre sont extrêmement rares et très prisées.

Au cours des deux dernières décennies, des perles de culture ont été produites avec des huîtres plus grosses dans le Pacifique Sud et l'océan Indien. L'une des plus grandes huîtres perlières est la Pinctada maxima, qui a à peu près la taille d'une assiette. Les perles des mers du Sud se caractérisent par leur grande taille et leur couleur argentée. Les tailles jusqu'à 14 millimètres de diamètre ne sont pas rares. L'Australie est l'une des sources les plus importantes de perles de la mer du Sud. Les perles de Tahiti sont également une autre perle de la mer du Sud.

En 1914, les producteurs de perles ont commencé à cultiver des perles d'eau douce en utilisant les moules perlières originaires du lac Biwa. Ce lac, le plus grand et le plus ancien du Japon, se trouve près de la ville de Kyoto. L'utilisation extensive et réussie de la moule de perle Biwa se reflète dans le nom Perles Biwa, une expression qui était à une époque presque synonyme de perles d'eau douce en général. Depuis l'époque du pic de production en 1971, lorsque les producteurs de perles Biwa ont produit six tonnes de perles de culture, la pollution et la surexploitation ont provoqué la quasi-extinction de cet animal. Les cultivateurs de perles japonaises cultivent désormais une moule hybride de perles, un croisement entre les dernières moules perlées Biwa et une espèce étroitement apparentée de Chine, dans d'autres lacs japonais tels que le lac Kasumi Ga Ura.

Dans les années 1990, les producteurs de perles japonais ont également investi dans la production de perles de culture avec des moules d'eau douce dans la région de Shanghai, en Chine, et aux Fidji. Les perles d'eau douce se caractérisent par le reflet des couleurs de l'arc-en-ciel dans le lustre. Les perles de culture sont également produites à l'aide d'ormeaux.

Identifier les perles de culture et d'imitation par rapport aux perles naturelles

Illustration en coupe montrant des perles naturelles et de culture

Les perles de culture (perles de culture nucléées et non nucléées ou nucléées de tissus) et les perles d'imitation peuvent être distinguées des perles naturelles par examen aux rayons X. Les perles de culture nucléées sont souvent «préformées» car elles ont tendance à suivre la forme du noyau de perles de coquille implanté. Lorsqu'une perle de culture nucléée est radiographiée, elle révèlera une structure différente de celle d'une perle naturelle. Il présente un centre solide sans anneaux de croissance concentriques, par rapport à un centre solide avec des anneaux de croissance. Une perle naturelle, cependant, est une nacre solide ou 100% perle. De plus, c'est une forme entièrement naturelle, ronde étant la formation la plus rare.

Lorsqu'un bijoutier radiographie la perle, si le grain au centre de la perle est une sphère parfaite, le bijoutier suppose qu'elle est cultivée. En effet, lorsque les cultivateurs insèrent le grain, généralement un morceau de coquille de moule poli), il est toujours parfaitement rond, de manière à produire une perle plus ronde et parfaitement plus chère. Si le centre n'est pas parfaitement rond, le bijoutier suppose qu'il est authentique et lui donne une valeur plus élevée.

Les perles d'imitation sont beaucoup plus faciles à identifier par les bijoutiers. Certaines perles d'imitation sont simplement en nacre, corail ou conque, tandis que d'autres sont en verre et sont recouvertes d'une solution contenant des écailles de poisson appelée essence d'Orient. Bien que les perles d'imitation ressemblent à la pièce, elles n'ont pas le même poids ou la même douceur que les vraies perles, et leur éclat diminuera également considérablement.

Un laboratoire d'essai de gemmes bien équipé est capable de séparer les perles naturelles des perles de culture, des perles de culture non nucléées et des perles d'imitation.

Bijoux

La valeur des perles dans les bijoux est déterminée par une combinaison du lustre, de la couleur, de la taille, de l'absence de défaut de surface et de la symétrie qui conviennent au type de perle considéré. Parmi ces attributs, le lustre est le différenciateur le plus important de la qualité des perles selon les bijoutiers. Tous les facteurs étant égaux, cependant, plus la perle est grande, plus elle est précieuse. Les grosses perles parfaitement rondes sont rares et très appréciées. En général, les perles de culture ont moins de valeur que les perles naturelles et les perles d'imitation sont les moins chères.

Perles de forme irrégulière bon marché utilisées dans un collier et un braceletFemme avec un collier de perles par Jan Vermeer van Delft

Les perles se présentent sous huit formes de base: ronde, semi-ronde, bouton, goutte, poire, ovale, baroque et annelée. Les perles parfaitement rondes sont les plus chères et sont généralement utilisées dans les colliers ou les chaînes de perles. Les demi-rondes sont également utilisées dans les colliers ou dans des pièces où la forme de la perle peut être déguisée pour ressembler à une perle parfaitement ronde. Les perles de bouton sont comme une perle ronde légèrement aplatie et peuvent également faire un collier, mais sont plus souvent utilisées dans des pendentifs simples ou des boucles d'oreilles où la moitié arrière de la perle est couverte, ce qui la fait ressembler à une plus grosse perle ronde.

une fille avec une boucle d'oreille par Jan Vermeer van Delft

Les perles en forme de goutte et de poire sont parfois appelées perles en forme de larme et sont le plus souvent vues dans les boucles d'oreilles, les pendentifs ou comme une perle centrale dans un collier. Les perles baroques ont un attrait différent de celles des formes plus standard car elles sont souvent très irrégulières et font des formes uniques et intéressantes. Ils sont également couramment vus dans les colliers. Les perles annelées sont caractérisées par des crêtes concentriques, ou anneaux, autour du corps de la perle.

Il existe également une façon unique de nommer les colliers de perles. Alors que la plupart des autres colliers sont simplement désignés par leur mesure physique, les chaînes de perles ont leur propre ensemble de noms qui caractérisent les perles en fonction de l'endroit où elles sont suspendues lorsqu'elles sont portées autour du cou. UNE collier sera assis directement contre la gorge et ne pendra pas du tout; ils sont souvent constitués de multiples brins de perles. Sautoirs perle niché juste à la base du cou. La taille appelée Princesse descend ou juste en dessous de la clavicule. UNE matinée de perles tombe juste au-dessus des seins. Un opéra sera assez long pour atteindre le sternum ou le sternum du porteur, et plus longtemps encore, un corde de perle est une longueur qui tombe plus loin qu'un opéra.

Un marché aux perles à Pékin, Chine

Les colliers peuvent également être classés comme uniforme, où toutes les perles sont de la même taille; diplômé, où les perles sont disposées en taille de grande au centre à plus petite aux extrémités; ou tasse en métal, où les perles sont généralement de la même taille, mais séparées par des longueurs de chaîne.

Importance culturelle et religieuse

Les perles ont une longue histoire d'importance dans la culture et la religion.

Les colliers de perles naturelles tout au long de l'histoire ont été un trésor de "valeur presque incomparable, en fait les bijoux les plus chers du monde" (Ward 2000). Rares et chers, ils étaient réservés principalement aux nobles et aux très riches. L'historien Suetonious a écrit que le général romain Vitellius a financé toute une campagne militaire au sommet de l'Empire romain en ne vendant qu'une des boucles d'oreilles en perles de sa mère (Ward 2000).

Les livres sacrés de nombreuses religions font référence aux perles.

Selon Bahya ben Asher (Rebbenu Bachya), un rabbin du XIIIe siècle et érudit du judaïsme, le mot Yahalom dans Exode 28:18 signifie "Perle" et était la pierre sur l'Ephod (un vêtement rituel) représentant la tribu de Zabulon (l'un des 12 fils de Jacob).

Dans une parabole chrétienne du Nouveau Testament, Jésus a comparé le Royaume des Cieux à une perle de grand prix. De plus, les douze portes du ciel sont connues sous le nom de «portes nacrées» (Apocalypse 21:21) et considérées chacune comme faites d'une seule perle.

Dans l'Islam, la perle est accordée une grande valeur dans le Coran, décrivant le paradis de cette manière: "Les pierres sont des perles et des jacinthes; les fruits des arbres sont des perles et des émeraudes; et chaque personne admise aux délices du céleste le royaume est pourvu d'une tente de perles, de jacinthes et d'émeraudes, est couronné de perles d'un éclat incomparable et est accompagné de belles jeunes filles ressemblant à des perles cachées "(Ward 2000). D'autres références dans le Coran mentionnent que les habitants du paradis seront ornés de perles:

Dieu admettra ceux qui croient et accomplissent les oeuvres justes, dans les jardins sous lesquels coulent les fleuves: ils y seront ornés de bracelets d'or et de perles; et leurs vêtements seront en soie. (Q22: 23)

Les jardins de l'éternité y entreront-ils: ils y seront ornés de bracelets d'or et de perles; et leurs vêtements seront en soie. (Q35: 33)

La tradition védique décrit les neuf perles sacrées qui ont été documentées pour la première fois dans le Garuda Purana, l'un des livres du texte sacré hindou Atharvaveda.

Les références

  • Perles célèbres, Imperial-Deltah. Récupéré le 30 août 2007.
  • Landman, N. H., P. M. Mikkelsen, R. Bieler et B. Bronson. 2001. Perles: une histoire naturelle. New York: Harry Abrams. ISBN 0810944952
  • Lumpkin, S. 2002. Examen de N. H. Landman, et al. Pearls: A Natural History. " Zoogoer (Janvier-février 2002). Publié par Friends of the National Zoo. Récupéré le 30 août 2007.
  • Ward, F. 2000. L'histoire des perles. PBS: Nova. Récupéré le 30 août 2007.

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