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Guerre de la Triple Alliance

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le Guerre de la Triple Alliance, également connu sous le nom de Guerre du Paraguay (ou dans le Guaraní natif, Guerra Guazú, qui signifie «Grande Guerre»), a été menée de 1864 à 1870 et a été, selon certaines mesures, le conflit le plus sanglant de l'histoire de l'Amérique du Sud. Il a été combattu entre le Paraguay et les pays alliés de l'Argentine, du Brésil et de l'Uruguay, d'où le nom de "Triple Alliance".

La cause de la guerre a été largement attribuée à des causes aussi variées que les séquelles du colonialisme en Amérique latine, la lutte pour le pouvoir physique sur la région stratégique de Rio de la Plata, la frontière du Paraguay et les différends tarifaires avec l'Argentine et le Brésil, l'économie britannique les intérêts de la région et les ambitions expansionnistes du dictateur paraguayen Francisco Solano López.

Guerre de la Triple AllianceMato Grosso - Rio Grande do Sul - Corrientes - Riachuelo - Jataí - Tuyutí - Curupaity - Piquissiri - Campagne des collines - Cerro Corá - Acosta Ñu

Les effets de la guerre ont été dévastateurs pour le Paraguay. Après avoir été fanatiquement attachés au chef de leur nation et donc à l'effort de guerre, ils ont combattu au point de se désintégrer. La population a été décimée de plus de la moitié par la malnutrition et la maladie ainsi que par la guerre elle-même. López a commis des atrocités contre son propre peuple, torturant et tuant d'innombrables citoyens.

L'Argentine et le Brésil ont annexé environ 55 000 milles carrés du Paraguay, qui est resté occupé jusqu'en 1876. Le Paraguay, plus de 130 ans après la fin de la guerre, reste l'une des nations les plus pauvres du continent.

La mise en place

Le Paraguay avant la guerre

Le président et dictateur paraguayen Francisco Solano López

Les historiens ont longtemps considéré que le Paraguay, sous la direction de José Gaspar Rodríguez de Francia (1813-1840) et de Carlos Antonio López (1841-1862), avait évolué assez différemment des autres pays d'Amérique du Sud. Rodríguez de Francia et Carlos López auraient pour objectif d'encourager un développement économique autosuffisant par l'isolement des pays voisins.1 Cependant, dans les années 1960 et 1970, certains historiens ont commencé à affirmer que la guerre de la Triple Alliance était causée par l'influence pseudo-coloniale des Britanniques qui avaient besoin d'une nouvelle source de coton en raison de la guerre civile américaine.

Le règne de la famille López était caractérisé par un centralisme strict qui ne reconnaissait aucune distinction entre les sphères publique et privée. Le Paraguay, sous la famille López, était gouverné de façon plus similaire à un grand domaine immobilier qu'à celui d'une nation.2

Les exportations étaient contrôlées par le gouvernement. Le compagnon de yerba et le bois précieux exporté ont maintenu l'équilibre commercial. En raison de tarifs extrêmement élevés, l'entrée de produits étrangers n'a pas eu lieu.

Francisco Solano López, fils de Carlos Antonio López, a remplacé son père comme souverain en 1862. Le jeune López ne s'est jamais marié; cependant, à l'âge de 18 ans lors d'un voyage à Paris pour acheter des armes, il rencontre et tombe amoureuse d'une Irlandaise nommée Elisa Alicia Lynch, qui deviendra sa maîtresse et donnera naissance à ses cinq fils. Elle était connue sous le nom de «La Lynch» pour les habitants et est devenue une pionnière très influente à Asunción. Pendant la guerre de la Triple Alliance, Solano López a transféré la plupart du pays et des parties du Brésil à son nom, ce qui en fait le plus grand propriétaire foncier du Paraguay; pourtant, à la fin de la guerre, elle ne conservait presque rien.

Solano López a généralement poursuivi la politique politique de ses prédécesseurs, mais il a d'abord fait taire plusieurs centaines de ses détracteurs par l'emprisonnement. Dans le domaine militaire, il s'est modernisé et s'est développé de manière à conduire éventuellement à la guerre.3 Plus de 200 techniciens étrangers, embauchés par le gouvernement, ont installé des lignes télégraphiques et des chemins de fer pour aider les industries de l'acier, des textiles, du papier, de l'encre, de la construction navale et de la poudre à canon. La fonderie Ibicuí, installée en 1850, fabrique des canons, des mortiers et des balles de tous calibres. Des navires de guerre ont été construits dans les chantiers navals d'Asunción.

Cette croissance a nécessité un contact avec le marché international, mais le Paraguay était enclavé. Ses ports étaient des ports fluviaux et les navires devaient descendre le Paraguay et le Paraná pour atteindre l'estuaire du Rio de la Plata et l'océan. Solano López a conçu un projet pour obtenir un port dans l'océan Atlantique: la capture d'une tranche de territoire brésilien qui relierait le Paraguay au littoral.4

Pour maintenir ses intentions expansionnistes, López a commencé à préparer l'armée du Paraguay. Il encourage l'industrie de la guerre, mobilise une grande quantité d'hommes pour l'armée (le service militaire obligatoire existe déjà au Paraguay), les soumet à un entraînement militaire intensif et construit des fortifications à l'embouchure du fleuve Paraguay.

Diplomatiquement, Solano López voulait s'allier avec le Parti Blanco au pouvoir en Uruguay. Les Colorados étaient liés au Brésil et à l'Argentine.5

Politique de River Plate

Depuis l'indépendance du Brésil et de l'Argentine, la lutte entre les gouvernements de Buenos Aires et de Rio de Janeiro pour l'hégémonie dans le bassin du fleuve Plate a profondément marqué les relations diplomatiques et politiques entre les pays de la région.6 Les deux nations ont presque engagé la guerre à deux reprises.

Le gouvernement de Buenos Aires, Argentine, a cherché à reconstruire le territoire de l'ancienne vice-royauté de la rivière Plate, englobant les nations du Paraguay et de l'Uruguay. Il a mené diverses tentatives dans ce sens au cours de la première moitié du XIXe siècle, sans succès, à plusieurs reprises en raison de l'intervention du Brésil. Craignant un contrôle excessif de l'Argentine, le Brésil était favorable à un équilibre des pouvoirs dans la région, aidant le Paraguay et l'Uruguay à conserver leur souveraineté.

Le Brésil, sous la domination du Portugal, a été le premier pays à reconnaître l'indépendance du Paraguay en 1811. Alors que l'Argentine était dirigée par Juan Manuel Rosas (1829-1852), ennemi commun du Brésil et du Paraguay, le Brésil a contribué à l'amélioration de la les fortifications et le développement de l'armée paraguayenne, l'envoi de fonctionnaires et d'une assistance technique à Asunción. Comme aucune route ne reliait la province du Mato Grosso à Rio de Janeiro, les navires brésiliens devaient traverser le territoire paraguayen, remonter le fleuve Paraguay pour arriver à Cuiabá. Plusieurs fois, cependant, le Brésil a eu du mal à obtenir l'autorisation de naviguer auprès du gouvernement d'Asunción.

Le Brésil a mené trois interventions politiques et militaires en Uruguay:

  • En 1851, contre Manuel Oribe pour lutter contre l'influence argentine dans le pays;
  • En 1855, à la demande du gouvernement uruguayen et de Venancio Flores, chef des Colorados, traditionnellement soutenus par l'empire brésilien; et,
  • En 1864, contre Atanásio Aguirre. Cette dernière intervention serait le fusible de la guerre de la Triple Alliance.

Ces interventions étaient conformes à la volonté britannique de fragmentation de la région de River Plate pour mettre fin à toute tentative de monopoliser les minéraux de la région.

Intervention contre Aguirre

En avril 1864, le Brésil a envoyé une mission diplomatique en Uruguay dirigée par José Antônio Saraiva pour exiger le paiement des dommages causés aux agriculteurs gaucho dans les conflits frontaliers avec les agriculteurs uruguayens. Le président uruguayen Atanásio Aguirre, du Parti national, a refusé les demandes brésiliennes.

Solano López s'est proposé comme médiateur, mais a été refusé par le Brésil. López a ensuite rompu les relations diplomatiques avec le Brésil - en août 1864 - et a déclaré que l'occupation de l'Uruguay par les troupes brésiliennes constituerait une attaque contre l'équilibre de la région de River Plate.

Le 12 octobre, les troupes brésiliennes ont envahi l'Uruguay. Les partisans du Colorado Venancio Flores, qui avaient le soutien de l'Argentine, se sont unis aux troupes brésiliennes et ont déposé Aguirre.7

La guerre

La guerre commence

Attaqués par le Brésil, les Uruguayens Blancos ont demandé l'aide de Solano López, mais le Paraguay n'est pas venu directement en aide à leurs alliés. Au lieu de cela, le 12 novembre 1864, le navire paraguayen Tacuari capturé le navire brésilien Marquês d'Olinda, qui avait remonté le fleuve Paraguay jusqu'à la province du Mato Grosso.8 Le Paraguay a déclaré la guerre au Brésil le 13 décembre et à l'Argentine trois mois plus tard, le 18 mars 1865. L'Uruguay, gouverné par Venancio Flores, s'est aligné sur le Brésil et l'Argentine.

Soldats des volontaires brésiliens pour le Corps de la patrie

Au début de la guerre, la force militaire de la Triple Alliance était inférieure à celle du Paraguay, qui comprenait plus de 60 000 hommes bien entraînés - dont 38 000 étaient immédiatement sous les armes - et un escadron naval de 23 vapeurs et cinq navires de navigation fluviale, basés autour de la canonnière du Tacuari.9 Son artillerie comprenait environ 400 canons.

Les armées du Brésil, de l'Argentine et de l'Uruguay représentaient une fraction de la taille totale de l'armée paraguayenne. L'Argentine avait environ 8 500 soldats réguliers et un escadron de quatre vapeurs et une goleta. L'Uruguay est entré en guerre avec moins de 2 000 hommes et pas de marine. Bon nombre des 16 000 soldats brésiliens étaient initialement situés dans ses garnisons du sud.10 L'avantage brésilien, cependant, était dans sa marine: 42 navires avec 239 canons et environ 4 000 équipages bien entraînés. Une grande partie de l'escadron s'est déjà réunie dans le bassin du River Plate, où elle avait agi, sous le marquis de Tamandaré, dans l'intervention contre Aguirre.

Bien qu'il ait une marine importante, le Brésil n'était pas préparé à mener une guerre. Son armée n'était pas organisée. Les troupes utilisées lors des interventions en Uruguay étaient composées uniquement de contingents armés de politiciens gauchos et d'une partie du personnel de la Garde nationale. L'infanterie brésilienne qui a combattu dans la guerre de la Triple Alliance n'était pas des soldats professionnels mais des volontaires, les soi-disant Voluntários da Pátria. Beaucoup étaient des esclaves envoyés par des agriculteurs. La cavalerie a été formée à partir de la garde nationale de Rio Grande Do Sul.

Le Brésil, l'Argentine et l'Uruguay signeront le traité de la Triple Alliance à Buenos Aires le 1er mai 1865, alliant les trois pays de River Plate contre le Paraguay, promettant de détruire le gouvernement de Solano López. Ils ont nommé Bartolomé Mitre, président de l'Argentine, commandant suprême des troupes alliées.11

Offensive paraguayenne

Au cours de la première phase de la guerre, le Paraguay a pris l'initiative. Les armées de López ont dicté l'emplacement des premières batailles envahissant le Mato Grosso du Brésil dans le nord en décembre 1864, Rio Grande do Sulin la partie la plus méridionale du Brésil au cours des premiers mois de 1865 et la province argentine de Corrientes. Deux corps de troupes paraguayennes ont envahi le Mato Grosso simultanément. En raison de la supériorité numérique des envahisseurs, la province a été rapidement capturée.

Cinq mille hommes, transportés dans dix navires et commandés par le colonel Vicente Barrios, remontèrent le fleuve Paraguay et attaquèrent le fort de Nova Coimbra. La garnison de 155 hommes a résisté pendant trois jours sous le commandement du lieutenant-colonel Hermenegildo de Albuquerque Port Carrero, plus tard baron de Fort Coimbra. Lorsque les munitions ont été épuisées, les défenseurs ont abandonné le fort et ont retiré la rivière à bord du hélicoptère de combat Anhambaí en direction de Corumbá. Après avoir occupé le fort vide, les Paraguayens ont avancé vers le nord en prenant les villes d'Albuquerque et de Corumbá en janvier 1865.

Soldat argentin

La deuxième colonne paraguayenne, dirigée par le colonel Francisco Isidoro Resquín et comprenant quatre mille hommes, a pénétré une région au sud du Mato Grosso et envoyé un détachement pour attaquer la frontière militaire de Dourados. Le détachement, dirigé par le major Martín Urbieta, a rencontré une forte résistance le 29 décembre 1864 du lieutenant Antonio João Ribeiro et de ses 16 hommes, qui ont péri sans céder. Les Paraguayens ont continué jusqu'à Nioaque et Miranda, battant les troupes du colonel José Dias da Silva. Coxim a été prise en avril 1865.

Les forces paraguayennes, malgré leurs victoires, n'ont pas continué jusqu'à Cuiabá, la capitale de la province. Augusto Leverger avait fortifié le camp de Melgaço pour protéger Cuiabá. L'objectif principal était de détourner l'attention du gouvernement brésilien vers le nord car la guerre mènerait au sud, plus près de l'estuaire de River Plate. L'invasion du Mato Grosso est une manœuvre de diversion.

L'invasion de Corrientes et de Rio Grande do Sul est la deuxième phase de l'offensive paraguayenne. Pour mobiliser le soutien des Blancos uruguayens, les forces paraguayennes ont dû traverser le territoire argentin. En mars 1865, López sollicita l'autorisation du gouvernement argentin pour qu'une armée de 25 000 hommes (dirigée par le général Wenceslao Robles) traverse la province de Corrientes. Le président, Bartolomé Mitre, un allié du Brésil dans l'intervention en Uruguay, a refusé.

Le 18 mars 1865, le Paraguay a déclaré la guerre à l'Argentine. Un escadron paraguayen, descendant le fleuve Paraná, a emprisonné des navires argentins dans le port de Corrientes. Immédiatement, les troupes du général Robles ont pris la ville.

En envahissant Corrientes, López a tenté d'obtenir le soutien du puissant caudillo argentin Justo José de Urquiza, gouverneur des provinces de Corrientes et Entre Ríos, et le chef fédéraliste hostile à Mitre et au gouvernement de Buenos Aires.12 Mais Urquiza a adopté une attitude ambiguë envers les troupes paraguayennes, qui avanceraient de près de 124 miles (200 kilomètres) au sud avant de mettre fin à l'offensive en échec.

Avec les troupes de Robles, une force de 10 000 hommes sous les ordres du lieutenant-colonel Antonio de la Cruz Estigarriba a traversé la frontière argentine au sud d'Encarnación, en mai 1865, en direction de Rio Grande do Sul. Ils ont descendu le fleuve Uruguay et ont pris la ville de São Borja le 12 juin. Uruguaiana, au sud, a été prise le 5 août sans résistance significative.

Le Brésil réagit

L'armée brésilienne dans son camp de Curuzú, le 20 septembre 1866, par Cándido López

Le Brésil a envoyé une expédition pour combattre les envahisseurs dans le Mato Grosso. Une colonne de 2780 hommes dirigée par le colonel Manuel Pedro Drago a quitté Uberaba dans le Minas Gerais en avril 1865 et est arrivée à Coxim en décembre après une marche difficile de plus de deux mille kilomètres à travers quatre provinces, mais le Paraguay avait abandonné Coxim en décembre. Drago est arrivé à Miranda en septembre 1866, pour constater que le Paraguay était reparti. En janvier 1867, le colonel Carlos de Morais Camisão prend le commandement de la colonne, qui ne compte plus que 1 680 hommes, et décide d'envahir le territoire paraguayen, où il pénètre en Laguna. L'expédition a été forcée de battre en retraite par la cavalerie paraguayenne.

Malgré les efforts des troupes du colonel Camisão et la résistance dans la région, qui réussit à libérer Corumbá en juin 1867, le Mato Grosso resta sous le contrôle des Paraguayens. Ils se retirent finalement en avril 1868, déplaçant leurs troupes vers le principal théâtre d'opérations, au sud du Paraguay.

Les communications dans le bassin du Rio de la Plata se faisaient uniquement par voie fluviale; peu de routes existaient. Celui qui contrôlait les rivières gagnerait la guerre, de sorte que les fortifications paraguayennes avaient été construites sur les bords de l'extrémité inférieure de la rivière Paraguay.

Conception d'artiste de la bataille de Riachuelo, par Victor Meirelles

La bataille navale de Riachuelo a eu lieu le 11 juin 1865. La flotte brésilienne commandée par Francisco Manoel Barroso da Silva a gagné, détruisant la puissante marine paraguayenne et empêchant les Paraguayens d'occuper définitivement le territoire argentin. La bataille décida essentiellement de l'issue de la guerre en faveur de la Triple Alliance, qui contrôlait, à partir de là, les fleuves du bassin du Rio de la Plata jusqu'à l'entrée du Paraguay.13

Alors que López ordonne le retrait des forces qui occupaient Corrientes, les troupes paraguayennes qui envahissent São Borja avancent, prenant Itaqui et Uruguaiana. Une division séparée de 3 200 hommes a continué vers l'Uruguay sous le commandement du major Pedro Duarte mais a été vaincue par Flores dans la sanglante bataille de Jataí sur les rives du fleuve Uruguay.

Les troupes alliées se sont unies sous le commandement de Mitre dans le camp de Concórdia, dans la province argentine d'Entre Ríos, avec le maréchal Manuel Luís Osório à la tête des troupes brésiliennes. Une partie des troupes, commandée par le lieutenant-général Manuel Marques de Sousa, baron de Porto Alegre, est partie pour renforcer Uruguaiana. Les Paraguayens cédèrent le 18 septembre 1865.

Au cours des mois suivants, les Paraguayens ont été chassés des villes de Corrientes et San Cosme, le seul territoire argentin encore en possession du Paraguay. À la fin de 1865, la Triple Alliance était à l'offensive. Leurs armées comptaient plus de 50 000 hommes et étaient prêtes à envahir le Paraguay.

Invasion du Paraguay

L'invasion du Paraguay a suivi le cours de la rivière Paraguay, depuis le Paso de la Patria. D'avril 1866 à juillet 1868, les opérations militaires se concentrent au confluent des fleuves Paraguay et Paraná, où les Paraguayens situent leurs principales fortifications. Pendant plus de deux ans, l'avance des envahisseurs a été bloquée, malgré les premières victoires de la Triple Alliance.

Conception d'artiste de la bataille de Tuyutí, par Cándido López

Itapiru est la première place forte prise. Après les combats du Paso de la Patria et de l'Estero Bellaco, les forces alliées campent sur les marais de Tuyutí, où elles sont attaquées. La première bataille de Tuyutí, remportée par les alliés le 24 mai 1866, fut la plus grande bataille de l'histoire de l'Amérique du Sud.

Pour des raisons de santé, en juillet 1866, Osório passa le commandement du Premier Corps de l'armée brésilienne au général Polidoro da Fonseca Quintanilha Jordão. Au même moment, le Second Corps - 10 000 hommes - arrive sur le théâtre des opérations, ramené de Rio Grande Do Sul par le baron de Porto Alegre.

Pour ouvrir la voie à Humaitá, le plus grand bastion paraguayen, Mitre a attaqué les batteries de Curuzu et Curupaity. Curuzu a été pris par surprise par le baron de Porto Alegre, mais le matin du 22 septembre 1866, lorsque les forces conjointes des armées brésilienne et argentine ont attaqué les tranchées fortifiées du Paraguay sur Curupaity dirigé par le général José E. Díaz, leur position a été maintenue par 5000 hommes et 49 canons. La marine brésilienne a apporté son soutien aux 20 000 assaillants, mais les navires ont été contraints de se tenir à distance des canons de la forteresse de Humaitá, ce qui a conduit au manque de précision et à l'impact du feu du navire. Près de 20% des quelque 20 000 soldats alliés (brésiliens et argentins) impliqués dans l'attaque ont été perdus; Le Paraguay a perdu moins de cent hommes. L'échec de cette bataille a entraîné le changement de commandement allié.

Le plus grand succès du Paraguay dans la guerre finalement désastreuse de la Triple Alliance a été limité parce que son chef militaire, Francisco Solano López, n'a pas contre-attaqué les alliés vaincus. Pas même un général aussi célèbre que Díaz n'attaquerait sans les ordres de López. En fin de compte, la bataille de Curupayty n'était qu'une note secondaire et un succès temporaire dans ce qui allait devenir une quasi-extermination du peuple paraguayen.

Pendant cette phase de la guerre, de nombreux militaires brésiliens se sont distingués, parmi eux, les héros de Tuyutí: le général José Luís Mena Barreto; Le général de brigade Antônio de Sampaio, protecteur des armes d'infanterie de l'armée brésilienne; Le lieutenant-colonel Emílio Luís Mallet, chef de l'artillerie; et même Osório, chef de cavalerie. En outre, le lieutenant-colonel João Carlos de Vilagrã Cabrita, chef des armes de génie, est décédé à Itapiru.

Caxias aux commandes

Affecté le 10 octobre 1866 au commandement des forces brésiliennes, le maréchal Luís Alves de Lima e Silva, marquis et, plus tard, duc de Caxias, arriva au Paraguay en novembre, trouvant l'armée brésilienne pratiquement paralysée. Le contingent d'Argentins et d'Uruguayens, dévasté par la maladie, est coupé du reste de l'armée alliée. Mitre et Flores sont retournés dans leurs pays respectifs en raison de questions de politique intérieure. Tamandaré a été remplacé aux commandes par l'amiral Joaquim José Inácio, futur vicomte d'Inhaúma. Osório a organisé à Rio Grande do Sul un troisième corps de 5 000 hommes de l'armée brésilienne. En l'absence de Mitre, Caxias prend le commandement général et restructure l'armée.

Entre novembre 1866 et juillet 1867, Caxias organisa un corps de santé pour porter secours au nombre infini de soldats blessés et lutter contre l'épidémie de choléra ainsi qu'un système d'approvisionnement des troupes. Pendant cette période, les opérations militaires se sont limitées à des escarmouches avec les Paraguayens et au bombardement de Curupaity. López a profité de la désorganisation de l'ennemi pour renforcer sa place forte à Humaitá.

Officier et soldat brésilien

La marche pour flanquer l'aile gauche des fortifications paraguayennes constitue la base de la tactique de Caxias. Caxias voulait contourner les bastions paraguayens, couper les connexions entre Asunción et Humaitá, et enfin contourner les Paraguayens. À cette fin, Caxias a marché vers Tuiu-Cuê. Mais Mitre, qui était revenu au commandement en août 1867, insista pour attaquer par l'aile droite, une stratégie qui avait auparavant été désastreuse dans Curupaity. Par son ordre, l'escadron brésilien a forcé son chemin devant Curupaity mais a été contraint de s'arrêter à Humaitá. De nouvelles divisions dans le haut commandement sont apparues: Mitre a voulu continuer, mais les Brésiliens ont plutôt capturé São Solano, Pike et Tayi, isolant Humaitá d'Asunción. En réaction, López a attaqué l'arrière-garde des alliés à Tuiuti, mais a subi de nouvelles défaites.

Avec la suppression de Mitre en janvier 1868, Caxias reprend le commandement suprême et décide de contourner Curupaity et Humaitá, exécuté avec succès par l'escadron commandé par le capitaine Delfim Carlos de Carvalho, futur baron de Passagem. Humaitá est tombé le 25 juillet, après un long siège.

En route vers Asunción, l'armée de Caxias a parcouru 124 kilomètres (200 kilomètres) jusqu'à Palmas, s'arrêtant à la rivière Piquissiri. Là, López avait concentré 18 000 Paraguayens sur une ligne fortifiée qui exploitait le terrain et soutenait les forts d'Angostura et d'Itá-Ibaté. Résigné au combat frontal, Caxias ordonne la manœuvre dite de Piquissiri. Pendant qu'un escadron attaque Angostura, Caxias fait traverser l'armée sur le côté droit de la rivière. Il a ordonné la construction d'une route dans les marais du Chaco, sur laquelle les troupes ont avancé vers le nord-est. À Villeta, l'armée a de nouveau traversé le fleuve, entre Asunción et Piquissiri, derrière la ligne fortifiée du Paraguay. Au lieu d'avancer vers la capitale, déjà évacuée et bombardée, Caxias est allé vers le sud et a attaqué les Paraguayens par derrière.

Caxias avait obtenu une série de victoires en décembre 1868, quand il revint au sud pour prendre Piquissiri par l'arrière, capturant Itororó, Avaí, Lomas Valentinas et Angostura. Le 24 décembre, les trois nouveaux commandants de la Triple Alliance (Caxias, les Argentins Gelly et Obes et l'Uruguayen Enrique Castro) ont envoyé une note à Solano López demandant sa reddition. López a refusé et s'est enfui pour Cerro Leon.

Asunción est occupée le 1er janvier 1869 par les ordres du colonel Hermes Ernesto da Fonseca, père du futur maréchal Hermes da Fonseca. Le cinquième jour, Caxias est entré dans la ville avec le reste de l'armée et 13 jours plus tard, il a quitté son commandement.

La fin de la guerre

Commandement du comte d'Eu

Le gendre de l'empereur Dom Pedro II, Luís Filipe Gastão de Orléans, comte d'Eu, a été nommé pour diriger la phase finale des opérations militaires au Paraguay. Il a cherché non seulement une déroute totale du Paraguay, mais aussi le renforcement de l'Empire brésilien. En août 1869, la Triple Alliance a installé un gouvernement provisoire à Asunción dirigé par le Paraguayen Cirilo Antonio Rivarola.

Solano López a organisé la résistance dans la chaîne de montagnes au nord-est d'Asunción. À la tête de 21 000 hommes, le comte d'Eu a mené la campagne contre la résistance paraguayenne, la campagne de la chaîne de montagnes, qui a duré plus d'un an. Les batailles les plus importantes ont été les batailles de Piribebuy et d'Acosta Ñu, au cours desquelles plus de 5 000 Paraguayens sont morts.

Deux détachements ont été envoyés à la poursuite de Solano López, qui était accompagné de 200 hommes dans les forêts du nord. Le 1er mars 1870, les troupes du général José Antônio Correia da Câmara ont surpris le dernier camp paraguayen de Cerro Corá, où Solano López a été mortellement blessé par une lance alors qu'il tentait de s'échapper en nageant dans le ruisseau Aquidabanigui. Ses derniers mots furent: "Muero por mi patria"(" Je meurs pour ma patrie "). Sa mort a marqué la fin de la guerre de la Triple Alliance.

Mortalité

Le peuple paraguayen avait été fanatiquement attaché à López et à l'effort de guerre et, par conséquent, il a combattu jusqu'à sa dissolution. Le Paraguay a subi des pertes massives, perdant peut-être la majorité de sa population. La guerre l'a laissée complètement à terre.

Prisonniers de guerre paraguayens

Le nombre spécifique de victimes est vivement contesté, mais il a été estimé que 300 000 Paraguayens, pour la plupart des civils, sont morts; jusqu'à 90% de la population masculine pourrait avoir été tuée. Selon une estimation numérique, la population d'avant-guerre d'environ 525 000 Paraguayens a été réduite à environ 221 000 en 1871, dont seulement 28 000 étaient des hommes. Les nombres de victimes définitivement précis ne seront probablement jamais déterminés.

Sur les quelque 123 000 Brésiliens qui ont combattu dans la guerre de la Triple Alliance, les meilleures estimations indiquent qu'environ 30 000 sont morts sur le champ de bataille, tandis que 30 000 autres sont morts de maladie. Dans la province du Mato Grosso, les pertes civiles ont été particulièrement élevées, avec une estimation de 5 000 personnes sur une population de 75 000 personnes. Les forces uruguayennes comptent à peine 5 600 hommes (dont certains étrangers), dont 3 100 sont morts. Le nombre de morts en Argentine varie de 27 000 à 30 000; 18 000 du combat et 12 000 de la maladie.

Les taux élevés de mortalité ne sont pas strictement le résultat du conflit armé en soi. Une mauvaise hygiène alimentaire a causé un pourcentage élevé de décès. Parmi les Brésiliens, de nombreuses victimes sont décédées dans les hôpitaux et pendant la marche, avant d'avoir affronté l'ennemi. Au début du conflit, la plupart des soldats brésiliens venaient des régions du nord et du nord-est du pays; les changements d'un climat chaud à froid et la quantité de nourriture à leur disposition ont été brusques. Boire l'eau du fleuve était parfois fatal à des bataillons entiers de Brésiliens. Le choléra a peut-être été la principale cause de décès pendant la guerre.

Conséquences de la guerre

Après la défaite finale du Paraguay en 1870, l'Argentine a cherché à appliquer l'une des clauses secrètes du Traité de la Triple Alliance, selon laquelle l'Argentine recevrait une grande partie du Gran Chaco, une région paraguayenne riche en quebracho (un produit utilisé dans le tannage du cuir). Les négociateurs argentins ont proposé au Brésil que le Paraguay soit divisé en deux, chacun des vainqueurs incorporant une moitié sur son territoire. Le gouvernement brésilien, cependant, n'était pas intéressé par la fin de l'État paraguayen, car il servait de coussin entre l'Empire brésilien et l'Argentine.

Un statu quo a commencé et l'armée brésilienne, qui contrôlait complètement le territoire paraguayen, est restée dans le pays pendant six ans après la défaite finale du Paraguay en 1870, ne quittant qu'en 1876, afin d'assurer la pérennité du Paraguay. Pendant ce temps, la possibilité d'un conflit armé avec l'Argentine pour le contrôle du Paraguay est devenue de plus en plus réelle, car l'Argentine voulait s'emparer de la région du Chaco, mais a été interdite par l'armée brésilienne.

Aucun traité de paix global n'a été signé. La frontière d'après-guerre entre le Paraguay et l'Argentine a été résolue par de longues négociations, finalisées dans un traité qui définissait la frontière entre les deux pays signé le 3 février 1876, et qui accordait à l'Argentine environ un tiers de la superficie qu'elle avait l'intention d'intégrer à l'origine . La seule région sur laquelle aucun consensus n'a été atteint, la zone entre le Río Verde et la branche principale de Río Pilcomayo, a été arbitrée par le président américain Rutherford B. Hayes, qui l'a déclaré paraguayen.

Le Brésil a signé un traité de paix distinct avec le Paraguay le 9 janvier 1872, obtenant la liberté de navigation sur le fleuve Paraguay. Le Brésil a reçu les frontières qu'il avait revendiquées avant la guerre. Le traité prévoyait également une dette de guerre envers le gouvernement impérial du Brésil qui a finalement été graciée en 1943 par Getúlio Vargas en réponse à une initiative argentine similaire.

Les morts paraguayens attendent l'enterrement (1866).

En décembre 1975, lorsque les présidents Ernesto Geisel et Alfredo Stroessner ont signé à Asunción un traité d'amitié et de coopération, le gouvernement brésilien a rendu son butin de guerre au Paraguay.

La guerre reste un sujet controversé, en particulier au Paraguay, où elle est considérée soit comme une lutte courageuse pour les droits d'une petite nation contre les agressions de voisins plus puissants, soit comme une tentative insensée de mener une guerre impossible à vaincre qui a presque détruit toute une nation.

Les villages paraguayens détruits par la guerre ont été abandonnés et les survivants ont migré vers la périphérie d'Asunción, se consacrant à l'agriculture de subsistance et à la production artisanale continue de nombreuses femmes de la région centrale du pays dans des conditions inimaginables. L'industrie paraguayenne s'est effondrée. Toute modernisation des trois décennies précédentes a été annulée et cette nation autrefois autosuffisante, dont la qualité de vie et les progrès de l'agriculture étaient enviés par ses voisins, est devenue la nation la plus arriérée du cône Sud.

Les immigrants d'Europe, fortement encouragés par le gouvernement, et les anciens soldats brésiliens repeuplent lentement le pays. Des terres ont été vendues à des étrangers, principalement des Argentins, et transformées en propriétés. Le marché paraguayen s'est ouvert aux produits britanniques et le pays a été contraint pour la première fois d'obtenir des prêts extérieurs, totalisant un million de livres sterling.

L'Argentine a annexé une partie du territoire paraguayen et est devenue le plus fort des pays de la rivière Plate. Pendant la campagne, les provinces d'Entre Ríos et de Corrientes avaient fourni aux troupes brésiliennes du bétail, de la nourriture et d'autres produits.

Le Brésil a payé cher la victoire. La guerre a été financée par la Banque de Londres et par Baring Brothers et N M Rothschild & Sons. Pendant les cinq années de guerre, les dépenses brésiliennes ont atteint le double de leurs recettes, provoquant une crise financière.

Au total, l'Argentine et le Brésil ont annexé environ 55 000 milles carrés (140 000 km²) de territoire paraguayen: l'Argentine a pris une grande partie de la région de Misiones et une partie du Chaco entre les fleuves Bermejo et Pilcomayo; Le Brésil a élargi sa province du Mato Grosso en revendiquant des territoires qui avaient été contestés avec le Paraguay avant la guerre. Tous deux réclamaient une indemnité importante (qui n'a jamais été versée) et occupaient le Paraguay jusqu'en 1876. Entre-temps, les Colorados avaient acquis le contrôle politique de l'Uruguay, qu'ils conservèrent jusqu'en 1958.

L'esclavage a été ébranlé

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