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Parc national de Sapo

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Parc national de Sapo dans le comté de Sinoe, dans le sud-ouest du Libéria, couvre une superficie de 1 804 km² (697 mi2). C'est la plus grande zone protégée de forêt tropicale du pays et son seul parc national. Ses frontières comprennent la deuxième plus grande zone de forêt tropicale humide primaire en Afrique de l'Ouest, après le parc national de Taï en Côte d'Ivoire voisine.

Situé dans la province la moins densément peuplée du Libéria, il abrite l'un des écosystèmes forestiers les plus intacts du pays. Il se trouve dans l'écosystème forestier de la Haute-Guinée, une région de biodiversité abritant la "diversité d'espèces de mammifères la plus élevée de toutes les régions du monde", selon Conservation International. Le parc se trouve dans l'écorégion des forêts de plaine de l'ouest de la Guinée selon le système de classification des écorégions du Fonds mondial pour la nature.

Deux guerres civiles successives au Libéria au cours des dernières décennies du XXe siècle ont provoqué la destruction d'une grande partie des infrastructures et des équipements du parc. Au début du XXIe siècle, l'absence d'équipements tangibles était presque complète. Les organisations internationales aident le gouvernement à rétablir une gestion active, efficace et planifiée du parc en mettant l'accent sur la gestion de la conservation et les compétences sur le terrain.

Géographie et climat

Aigle africainMangeur d'abeillesPangolinPercerLe parc national de Sapo contient les plus grandes populations d'hippopotames nains du Libéria.Le parc national de Sapo a accueilli jusqu'à 500 éléphants de forêt africains au début des années 80.

Situé dans le comté de Sinoe, dans le sud-ouest du Libéria, le parc national de Sapo couvre une superficie de 1 804 km² (697 mi2).1 Le parc est délimité au nord par les montagnes Putu et à l'ouest par la rivière Sinoe. La topographie plate et marécageuse supporte une grande zone de forêt inhabitée. Sa zone sud-est a des altitudes inférieures d'environ 100 m (328 pi) et des collines douces, tandis qu'il y a des altitudes d'environ 400 m (1 312 pi) et des crêtes abruptes dans le nord. Il existe de nombreux petits ruisseaux et rivières entre ces crêtes. La rivière Sinoe est la plus grande rivière du parc. Le sommet du mont Putu de 640 m (2100 pi) constitue la plus haute élévation du parc.2

Le climat est tropical, avec des températures comprises entre 22-28 ° C (72-82 ° F). L'humidité relative moyenne de la forêt est de 91%. Les précipitations annuelles à Basintown, à 4 km (2 mi) au sud du siège du parc, étaient en moyenne de 2 596 mm (100 po) dans les années 80. La saison sèche a lieu de novembre à avril et la saison humide dure de mai à octobre. Janvier et décembre sont les mois les plus secs du parc, et mai et août sont les mois les plus humides. Il y a une période mi-sèche de diminution des précipitations en juillet, qui se prolonge parfois en août. Pendant la saison sèche, de nombreux petits ruisseaux s'assèchent et leurs lits sablonneux et rocheux sont exposés. La saison sèche fait également rétrécir la taille des grandes rivières, exposant les cascades et les bancs de sable. Pendant la saison des pluies, le niveau des rivières peut augmenter de plus de 4 m (13 pi) en une nuit, inondant les forêts près des rivières.2

La biodiversité

Flore

Le Libéria possède la plus grande partie restante de l'écosystème forestier de la Haute-Guinée, avec environ 42 pour cent de la forêt restante. Le reste de la forêt de Haute-Guinée est situé en Côte d'Ivoire (28% de la forêt restante), au Ghana (16%), en Guinée (8%), en Sierra Leone (5%) et au Togo (1%). On estime qu'il ne reste que 40 à 45% du couvert forestier d'origine du Libéria,3 et moins de 30 pour cent de sa superficie est couverte de forêts naturelles.4 Ses étendues de forêt étaient autrefois continues, mais sont maintenant fragmentées en blocs qui sont isolés les uns des autres en raison de l'exploitation forestière, de la construction de routes, de la culture et des établissements humains. Avant la guerre civile du pays, la Forestry Development Authority a calculé qu'environ 35% de la forêt d'origine du Libéria était "intacte", 45% "perturbée mais productive" et 20% "perturbée et improductive".3 La forêt du parc national de Sapo est l'un des derniers blocs de forêt tropicale humide des plaines du pays,2 et l'une des forêts pluviales de plaine les moins perturbées d'Afrique de l'Ouest.3 C'est la deuxième plus grande zone de forêt tropicale humide primaire en Afrique de l'Ouest après le parc national de Taï en Côte d'Ivoire.5

Le parc possède l'une des quantités les plus riches d'espèces florales du pays, avec de nombreuses espèces endémiques. Une enquête de 1983 sur le parc a déterminé qu'il était composé de 63% de forêt secondaire primaire et mature, de 13% de forêt marécageuse, de 13% de forêt inondée saisonnièrement et de 11% de jeune forêt secondaire. La forêt est luxuriante, avec des arbres qui peuvent atteindre une hauteur de 70 m (230 pi). La hauteur du couvert forestier varie de 12 à 32 m (39 à 105 pi), avec une hauteur moyenne de 25 m (82 pi). Les espèces végétales trouvées dans le parc comprennent les légumineuses Tetraberlinia tubmaniana et Gilbertiodendron splendidumet l'arbre Brachystegia leonensis.

Faune

Le parc national de Sapo est un centre régional d'endémisme et de biodiversité, abritant à la fois environ 125 espèces de mammifères et 590 types d'oiseaux,6 dont un certain nombre d'espèces menacées,7 comme le chat doré africain, la perceuse, Gola Malimbe, la mangouste du Libéria, la pintade à poitrine blanche et la pintade à cou blanc. Le parc abrite également la civette africaine, l'aigle de poisson africain, le perroquet gris d'Afrique, le porc des forêts géantes, le grand turaco bleu, la loutre à gorge mouchetée, le chevrotain d'eau, trois espèces de pangolins, sept espèces de singes (dont le singe en voie de disparition Diana Monkey, crocodiles, léopards, apiculteurs, aigrettes, calaos, martins-pêcheurs, rouleaux et oiseaux de soleil.

Avant la désignation officielle du parc national de Sapo en 1983, il n'y avait eu aucune étude systématique des populations de chimpanzés au Libéria. Depuis lors, diverses enquêtes ont confirmé l’existence du chimpanzé commun (Pan troglodytes), situé principalement dans son centre et ses régions occidentales, avec des estimations de la population variant de 500 à 1 640.8 La culture du peuple Sapo local comprend une vénération pour le chimpanzé et, par conséquent, un tabou contre sa chasse.910

Sept espèces d'antilopes Duiker se trouvent dans le parc, y compris le vulnérable Jentink's Duiker (Cephalophus jentinki) et Zebra Duiker (Cephalophus zebra). Bay Duikers (Cephalophus dorsalis) et les Duikers de Maxwell (Cephalophus maxwellii) seraient localement abondants.

Le parc contient des populations de l'hippopotame pygmée (Hexaprotodon liberiensis), une espèce en voie de disparition qui bénéficie d'une protection légale au Libéria en vertu de la Wildlife and National Park Act de 1988.11 Unique en Afrique de l'Ouest, la population sauvage d'hippopotames pygmées compterait moins de 3 000 individus.12 Selon l'Union mondiale pour la nature, les efforts de conservation ciblant l'espèce ont «été historiquement les plus efficaces dans le parc national de Sapo… où la protection est bonne».11 Selon un plan d'action publié par la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN, le parc national de Sapo a été considéré en 1993 comme "le seul choix réaliste" d'une "zone de conservation appropriée" pour l'hippopotame pygmée.13 En février 2008, des caméras automatiques de détection de chaleur et de mouvement installées dans le parc ont capturé les premières photographies de l'hippopotame pygmée jamais prises au Libéria. Les photographies ont confirmé la présence continue de l'espèce à l'intérieur des limites du parc; auparavant, les scientifiques ne savaient pas si la population du parc avait survécu aux guerres civiles et au braconnage et à l'exploitation forestière ultérieurs.

L'éléphant de forêt d'Afrique en voie de disparition (Loxodonta cyclotis) est également présente dans le parc, avec des estimations de population allant de "jusqu'à 500" pour le début des années 80 à entre 313 et 430 pour la fin de la décennie; cependant, l'UICN considère que les enquêtes les plus récentes - qui reposaient toutes deux sur le dénombrement des excréments - sont de faible qualité et fiabilité.14

Histoire

Création du parc et début de l'histoire

En 1976, la Liberian Forestry Development Authority a été créée pour gérer et préserver les ressources forestières du pays. Un an plus tard, en 1977, la Division de la faune et des parcs nationaux a été créée sous la direction d'Alexander Peal, qui en a été le chef jusqu'en 1990. En 1982, sept zones protégées ont été proposées au Libéria, dont trois parcs nationaux. Parmi ceux-ci, seul le parc national de Sapo, du nom de la tribu locale Sapo (ou Sao), a été officiellement désigné, en 1983, par le People's Redemption Council. À l'époque, et pendant vingt ans, il couvrait une superficie de 1 308 km² (505 mi2) à l'est de la rivière Sinoe et au sud des montagnes du Putu.15 Les limites d'origine du parc ont été fixées et son plan de gestion a été élaboré par la Division de la faune et des parcs nationaux, en coopération avec le Fonds mondial pour la nature, l'Union mondiale pour la nature et le Peace Corps.16

Tout au long de son histoire, le parc national de Sapo a été menacé par l'agriculture, la chasse, l'exploitation forestière et l'exploitation minière illégales, "toutes exacerbées par la pauvreté extrême du pays"15 et l'instabilité sociale et politique. Cependant, au début des années 1990, le World Conservation Monitoring Centre a signalé que "les projets de développement rural autour du parc et l'acceptation générale de son existence ont contribué à minimiser les conflits potentiels".17 Jusqu'aux années 1990, le braconnage était limité en raison de diverses initiatives, financées par l'Agence des États-Unis pour le développement international, qui faisaient des villageois des acteurs locaux de la préservation du parc.18

Guerre civile au Libéria

Pendant la première guerre civile au Libéria (1989-1996), le parc national de Sapo est tombé entre les mains des forces rebelles, et une grande partie de l'infrastructure et de l'équipement du parc ont été endommagés ou détruits, y compris une réhabilitation de la faune et un orphelinat construit en 1989 et soutenu par des amis d'animaux. Sur 33 employés du parc, au moins trois ont été tués et sept sont devenus des réfugiés.18L'étendue de l'extraction illégale des ressources de l'intérieur du parc pendant la période de contrôle rebelle est contestée. John Terborgh, professeur de sciences environnementales et de biologie à l'Université Duke, écrit que "l'exploitation forestière était endémique pendant la guerre".19 Cependant, Peal a signalé que l'exploitation forestière était limitée et que les pressions agricoles et de chasse étaient réduites au minimum par les déplacements de population - y compris l'exode des personnes de plus de deux douzaines de villages entourant le parc - et le climat d'insécurité qui prévaut, dans la mesure où les populations d'espèces augmenté pendant les années de guerre.20

La deuxième guerre civile libérienne a commencé en 1999 et s'est terminée en octobre 2003. William Powers, un responsable des Catholic Relief Services affecté au Libéria de 1999 à 2001, a noté que le parc était un refuge en temps de guerre pour de petits groupes de personnes qui recherchaient de la nourriture et des vivres. chassé la viande de brousse pour survivre.9 L'exploitation forestière et le braconnage sont devenus plus courants après la fin de la guerre en 1996.20

Agrandissement du parc

L'approbation de la Loi sur le parc national de Sapo (Loi pour l'extension du parc national de Sapo) le 10 octobre 2003, la superficie du parc a été étendue à 1 804 km² (697 km²), soit une augmentation de plus de 37%. La loi a reconnu le parc comme étant "au cœur d'un immense bloc forestier de l'écosystème forestier de Haute-Guinée qui est important pour la conservation de la biodiversité du Libéria et de l'Afrique de l'Ouest dans son ensemble".1 La réserve naturelle de 135 km² (33 359 acres) du mont Nimba, qui couvre quatre pour cent des terres forestières du Libéria, a été créée en même temps pour devenir la deuxième zone protégée du pays.

Préoccupations

La paix qui a suivi la conclusion de la deuxième guerre civile libérienne a donné lieu à de nouvelles menaces pour le parc. Des groupes de combattants et de civils sont entrés dans le parc pendant les derniers mois du conflit, certains pour échapper au conflit et d'autres pour récolter du bois ou chercher de l'or. L'afflux de personnes dans le parc s'est poursuivi après la fin de la guerre, devenant finalement une ruée vers l'or à grande échelle. Des chasseurs, dont beaucoup d'anciens combattants, accompagnaient ou suivaient les prospecteurs, qui braconnaient les animaux du parc pour les vendre comme viande aux colons. En mars 2005, environ 5 000 personnes vivaient dans le parc, selon la Mission des Nations Unies au Libéria.21 Bien que des efforts aient été entrepris pour éliminer les squatters illégaux, le parc n'a été complètement vidé que fin août-début septembre 2005, puis uniquement grâce à la participation des écologistes, du gouvernement libérien et des forces de maintien de la paix des Nations Unies.2221

Le parc est situé dans la province la moins peuplée du Libéria et représente l'un des écosystèmes forestiers les plus intacts du pays. Les études biologiques menées depuis 2001 ont démontré qu'elle fait partie des zones de forêt pluviale des plaines les moins perturbées d'Afrique de l'Ouest, avec des populations d'éléphants de forêt en liberté, des chimpanzés utilisant des outils, des hippopotames pygmées et d'autres espèces dont les aires de répartition ouest-africaines ont été sévèrement réduites à l'extérieur du Libéria.3

Pourtant, un quart de siècle de guerre et de dictature ont contribué à faire du Libéria l'une des nations les plus pauvres du monde malgré son abondance de ressources naturelles. Pendant les deux guerres civiles du pays, le siège du parc et la station de terrain ont été détruits et la route principale traversant la zone est devenue envahie par la végétation. La gestion du parc a essentiellement cessé pendant cette période. Aujourd'hui, il y a une absence presque complète d'équipements tangibles, tels que des logements pour les visiteurs ou des installations de loisirs. Il n'y a aucune route qui mène au parc et aucun sentier à l'intérieur du parc. Combinés à son emplacement éloigné, ces lacunes conduisent au fait qu'il y a peu de visiteurs dans le parc national de Sapo.21

L'Initiative Darwin a été créée par le Royaume-Uni en 1992 pour aider les pays en développement à conserver et à utiliser durablement la diversité biologique. En 2004, l'Initiative a commencé à travailler avec le gouvernement libérien pour rétablir une gestion active, efficace et planifiée du parc en mettant l'accent sur la gestion de la conservation et les compétences sur le terrain.23 De plus, la Society for the Conservation of Nature of Liberia a reçu une subvention de la Whitley Foundation pour lancer un programme de surveillance des grands mammifères du parc.24

Remarques

  1. 1.0 1.1 ministère des Affaires étrangères. 10 octobre 2003. Loi pour l'extension du parc national de Sapo Récupéré le 17 février 2009.
  2. 2.0 2.1 2.2 Centre mondial de surveillance de la conservation du PNUE. Janvier 1989. Sapo National Park Récupéré le 17 février 2009.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 Russell et Sieber. 2005.
  4. ↑ East, R., D. P. Mallon et Steven Charles Kingswood. 1900. Antilopes: enquête mondiale et plans d'action régionaux. Gland, Suisse: Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles. ISBN 9782831705941
  5. ↑ Christophe Boesch et Hedwige Boesch-Achermann. 2000. Les chimpanzés de la forêt de Taï: écologie comportementale et évolution. Oxford: Oxford University Press. ISBN 9780198505075
  6. ↑ Peter Kahler. 13 novembre 2000. «Libéria; le parc national du Lone au Libéria en cours d'évaluation après la guerre». Africa News (AllAfrica, Inc).
  7. ↑ Stuart, Simon N. et Richard J. Adams. 1990. Biodiversité en Afrique subsaharienne et ses îles: conservation, gestion et utilisation durable. Gland, Suisse: Union mondiale pour la nature. (ISBN 2831700213)
  8. ↑ Rebecca Kormos. 2003. Chimpanzés de l'Afrique de l'Ouest: étude de situation et plan d'action pour la conservation. Gland etc .: UICN - Union mondiale pour la nature. ISBN 9782831707334
  9. 9.0 9.1 Pouvoirs. 2005.
  10. ↑ Carly Waterman. 8 mai 2007. Parc national de Sapo Zoological Society of London, programme évolutivement distinct et globalement menacé. Récupéré le 17 février 2009.
  11. 11.0 11.1 R. Lewison et W. Oliver. 2008. 2008 Liste rouge de l'UICN des espèces menacées - Choeropsis liberiensis Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles. Récupéré le 18 février 2009.
  12. ↑ James Owen. 11 mars 2008. Hippo pygmée pris en photo National Geographic News. Récupéré le 17 février 2009.
  13. ↑ S.K. Eltringham. 1993. Porcs, pécaris et hippopotames: étude de situation et plan d'action pour la conservation. Gland, Suisse: Union mondiale pour la nature. ISBN 2831701414
  14. ↑ Blanc, J.J.2007. Rapport de situation sur l'éléphant d'Afrique 2007: mise à jour de la base de données sur l'éléphant d'Afrique. Gland, Switz: UICN. (ISBN 2831709709)
  15. 15.0 15.1 Riley, Laura et William Riley. 2005. Les bastions de la nature: les grandes réserves fauniques du monde. Princeton: Princeton University Press. ISBN 9780691122199
  16. Prix ​​environnemental Goldman. Alexander Peal Récupéré le 17 février 2009.
  17. Zones protégées du monde. 1991.
  18. 18.0 18.1 Steve LaRue. 12 octobre 1994. "Retour à Sapo: d'abord la fondation, puis le sauvetage d'un parc national africain." Union-Tribune de San Diego: p. E-1.
  19. ↑ John Terborgh. 2004. Requiem pour la nature. Washington, D.C .: Island Press pour Shearwater Books. (ISBN 9781559635882) p 77.
  20. 20.0 20.1 Peter Kahler. 29 mars 1999. "Liberia; Massive Logging and Hunting Worry Liberian Conservationist" AllAfrica, Inc.
  21. 21.0 21.1 21.2 Matthew Clark. 16 novembre 2006. Backstory: Entrée dans le parc national du Libéria The Christian Science Monitor. Récupéré le 17 février 2009.
  22. ↑ Philip Smucker. 2 mars 2005. La ruée vers l'or au Libéria menace la préservation de la forêt International Herald Tribune. Récupéré le 17 février 2009.
  23. Département de l'environnement, de l'alimentation et des affaires rurales. Initiative Darwin Renouveler la gestion du parc national de Sapo et créer le système d'aires protégées libériennes Récupéré le 18 février 2009.
  24. Convention sur la diversité biologique.

Les références

  • Afrique au sud du Sahara 2004. 2003. Études régionales du monde. Londres: Europa. ISBN 9781857431834
  • Conservation International. Forêts guinéennes d'Afrique de l'Ouest Récupéré le 18 février 2009.
  • Convention sur la diversité biologique. Liberia's National Biodiversity Strategy and Action Plan Récupéré le 17 février 2009. Récupéré le 17 février 2009.
  • Pouvoirs, William. 2005. Peuple d'argile bleue: les saisons au bord fragile de l'Afrique. New York: Bloomsbury. ISBN 9781582345321
  • Zones protégées du monde 3. Afrotropical. 1991. Gland ua: UICN. ISBN 9782831700922
  • Russell, Diane et Skye Sieber. 21 novembre 2005. Évaluation préliminaire de la biodiversité et de la conservation des forêts tropicales pour USAID / Liberia Agence des États-Unis pour le développement international. Récupéré le 17 février 2009.
  • Terborgh, John. 2002. Faire fonctionner les parcs: stratégies pour préserver la nature tropicale. Washington, DC: Island Press. ISBN 9781559639057
  • World Wildlife. Forêts de plaine de l'ouest de la Guinée (AT0130) Récupéré le 18 février 2009.

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