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Robben Island

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Robben Island (Afrikaans Robbeneiland) est une île de Table Bay, à 8 km au large des côtes de l'Afrique du Sud, à environ 10 km au nord du Cap. Son nom vient du néerlandais Robbe Eiland, ce qui signifie «île aux phoques»

Initialement un point d'arrêt pour le passage des navires au XVIe et au début du XVIIe siècle, il y a eu plusieurs tentatives de colonisation. Lorsque ceux-ci se sont révélés infructueux, l'île est devenue une colonie pénitentiaire et, éventuellement, un lieu d'exil pour les malades, y compris une colonie de lépreux.

L'île est peut-être mieux connue pour son rôle de prison politique à l'époque de l'apartheid sud-africain. C'est ici que Nelson Mandela a écrit une grande partie de son autobiographie, Longue marche vers la liberté, pendant ses 18 ans d'emprisonnement. Alors que l'île était utilisée comme un endroit où les hommes étaient envoyés pour briser leur esprit, elle symbolisait plutôt la capacité de l'esprit à l'emporter sur d'énormes difficultés et l'adversité.

En 1997, la prison a été transformée en musée et déclarée monument national. Robben Island a été désignée site culturel du patrimoine mondial en 1999, cinq ans après la disparition officielle de l'apartheid, sur la base de la détermination de l'UNESCO: "Les bâtiments de Robben Island témoignent avec éloquence de sa sombre histoire." et "Robben Island et ses bâtiments de prison symbolisent le triomphe de l'esprit humain, de la liberté et de la démocratie sur l'oppression."

La géographie

Robben Island se trouve à 8 km au large des côtes de l'Afrique du Sud à Table Bay. De forme approximativement ovale, l'île mesure environ six dixièmes de mile (un kilomètre), avec une superficie approximative de 5 miles carrés (13 km carrés). À l'ouest du continent, il se trouve à environ 10 km au nord de la ville du Cap.

Le nom Robben Island vient du nom néerlandais d'origine, Robbe Eiland, ce qui signifie «île aux phoques». Au moment de la découverte européenne à la fin du XVe siècle, les phoques étaient nombreux, tout comme les pingouins, les tortues, les oiseaux et les mammifères marins. Des baleines ont entouré l'île au début du printemps, tandis que des homards et des crustacés ont été trouvés le long du littoral.

Cormorans sur un brise-lames à Robben Island.

Aujourd'hui, il existe environ 132 espèces d'oiseaux, notamment des oiseaux marins, des oiseaux aquatiques et des oiseaux terrestres. Alors que certains sont d'origine naturelle, d'autres, comme la perdrix Chukar et la pintade, ont été introduits par l'homme. L'environnement de l'île offre un havre abrité à cette grande variété d'espèces d'oiseaux, dont certaines sont en voie de disparition. Le cormoran couronné et le bihoreau noir, qui vivent principalement sur le continent, se reproduisent sur l'île en grandes colonies.

L'île abrite 23 espèces de mammifères, dont de petits troupeaux de bontebok, springbok, steenbok, daims et élans. Les antilopes ont été introduites vers 1960 par le directeur de la prison de l'île, qui a également amené des tortues géantes. Des autruches, des lézards, des geckos et des serpents vivent également à Robben Island.

Le pingouin africain était abondant au XVIIe siècle mais s'était éteint sur l'île dans les années 1800 à cause des activités humaines. En 1983, ils avaient été réintroduits avec succès et s'étaient depuis établis comme population reproductrice.

L'île, sommet d'une ancienne montagne désormais submergée, est plate et basse, le point culminant étant à environ 80 pieds (24 mètres) au-dessus du niveau de la mer. Le point culminant est connu sous le nom de Minto's Hill et doit son nom au chirurgien-surintendant du General Infirmary du XIXe siècle. Il est composé de roches métamorphiques précambriennes appartenant au groupe de Malmesbury. Au-dessus de ce schiste se trouve un épais dépôt de calcaire et de calcaire recouvert de sables et de fragments de coquille.

Semblable à Cape Town, le climat est méditerranéen, mais Robben Island connaît des vents plus forts et des températures comparatives extrêmes.

Histoire

Le Cap, False Bay (en haut) et Table Bay avec Robben Island (à droite) depuis l'espace, février 1995.Carrière sur Robben Island.

Robben Island a été habitée pour la première fois il y a des milliers d'années par des personnes d'âge de pierre, à une époque où le niveau de la mer était considérablement plus bas qu'aujourd'hui et où les gens pouvaient atteindre la région à pied. Vers la fin de la dernière période glaciaire, la fonte des anciennes calottes glaciaires a fait monter le niveau de la mer et les terres autour de l'île ont été inondées par l'océan.

Robben Island aurait été découvert par les Européens, en 1488, lorsque Bartolomeu Dias a ancré son navire à Table Bay. Pendant le siècle suivant, il fut utilisé par les colonialistes et les commerçants britanniques et néerlandais comme avant-poste et comme prison. En 1591, de nombreuses personnes de la tribu Khoikhoi utilisaient l'île comme refuge contre les implantations européennes qui envahissaient rapidement le continent.

Jan Van Riebeeck, de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, est arrivé au Cap en 1652 et a utilisé l'île comme station de ravitaillement vitale. Beaucoup dans l'entreprise craignaient d'entrer sur le continent, préférant atterrir sur Robben Island pour chasser les phoques, les pingouins et les tortues. En 1654, Riebeeck fait vivre et travailler ses hommes sur l'île, où ils chassent et extraient la pierre. Bientôt, les chefs des groupes de résistance indigènes aux colons néerlandais sont devenus prisonniers sur l'île. Le premier prisonnier politique a été Autshumato, qui a été exilé sur l'île en 1658. Il est l'un des rares prisonniers connus pour s'être échappé avec succès.

À la fin des années 1600, un nouveau groupe de prisonniers est arrivé sur les dirigeants politiques insulaires du gouvernement anti-néerlandais des Indes orientales, dont beaucoup d'anciens dirigeants autochtones tels que des rois, des princes et des chefs religieux.

En 1795, les Britanniques ont revendiqué la pointe sud de l'Afrique et ont commencé à utiliser Robben Island comme colonie pénale. Des déserteurs, des assassins, des voleurs et des prisonniers politiques de l'armée, et finalement de nombreux captifs Xhosa, ont été emmenés sur l'île.

Robben Island a progressivement évolué pour devenir davantage un hôpital et, au milieu des années 1800, était peuplée de malades mentaux, de lépreux, de personnes malades et de pauvres. Cependant, il n'y avait en fait aucun traitement médical disponible sur l'île et les malades recevaient le même traitement que les prisonniers. Il était essentiellement devenu un dépotoir pour ceux qui étaient jugés indésirables.

Finalement, les «fous» ont été séparés du reste de la population de l'île, tandis que les Noirs et les Blancs ont été davantage séparés.

En 1892, les lépreux ont organisé une manifestation contre les dures conditions imposées par les Britanniques. Des troupes supplémentaires ont été envoyées pour mettre fin au soulèvement et le principal porte-parole, Franz Jacobs, a été contraint de revenir sur ses allégations de mauvais traitements. En quelques années, les conditions pour les lépreux se sont améliorées et ils ont été autorisés à recevoir des visiteurs et du courrier et les bâtiments dans lesquels ils résidaient ont été rénovés et réparés.

Au cours des années 1930, les lépreux de l'île ont été envoyés dans des hôpitaux du continent et tous les bâtiments ont été incendiés pour empêcher la propagation des maladies. La population de l'île est passée de plusieurs milliers à une poignée de gardiens et de gardiens de phares.

Juste avant la Seconde Guerre mondiale, l'armée sud-africaine a pris le contrôle de Robben Island. Ils abritaient certaines des armes les plus avancées du pays et construisaient des routes sécurisées, un système d'alimentation en eau amélioré, une nouvelle centrale électrique et des rangées de maisons modernes. Bien qu'il soit devenu poste militaire, en 1961, il a repris son rôle de pénitencier insulaire.

L'ère de l'apartheid

Porte de la prison de Robben Island.Cellule de prison de Nelson Mandela à Robben Island.

En 1961, le Département des prisons d'Afrique du Sud a pris le contrôle de l'île et a construit une prison austère à sécurité maximale. Il a servi en tant que tel pour les prisonniers politiques de 1960 à 1991, et comme prison à sécurité moyenne pour les prisonniers criminels de 1960 à 1996. Entre 1961 et 1991, plus de trois mille hommes ont été incarcérés à Robben Island, souvent pendant des décennies, peut-être le plus bien. connu comme Nelson Mandela. C'est ici qu'il a écrit l'essentiel de son autobiographie, Longue marche vers la liberté. Pendant les années d'apartheid, Robben Island était connu pour sa brutalité institutionnelle.

Initialement, les prisonniers politiques et les prisonniers de droit commun étaient logés ensemble, mais en 1971, les prisonniers politiques ont été davantage isolés et l'ont été jusqu'à la fermeture de la prison. Le contact avec le monde extérieur se limitait à l'envoi et à la réception de deux lettres par an. Lorsque les visites des membres de la famille des détenus étaient instituées, elles étaient limitées à une fois tous les six mois pour une période de trente minutes seulement, dans des conditions qui rendaient même la conversation difficile. La sécurité était très stricte et l'île était interdite à presque tous les civils, y compris les pêcheurs. Avant 1980 environ, presque personne, même parmi les habitants du Cap, n'avait mis le pied sur l'île. On ne sait généralement pas que l'utilisation de l'île a été fortement inhibée pendant des siècles par le manque d'eau douce. L'île est aride, avec une végétation peu broussailleuse et n'a pas de cours d'eau. Des forages ont été forés dans la première moitié du XXe siècle, mais en temps voulu la fragile nappe phréatique a été envahie par l'eau de mer et les trous sont devenus inutiles. Quelque temps après 1965, un pipeline a été posé au fond de l'océan reliant l'île au Cap.

La vie à Robben Island pendant ces années ressemblait plus à un camp de travail qu'à une prison. Il fallait briser les roches et extraire la chaux de la carrière de l'île. Les passages à tabac et l'isolement cellulaire prolongé étaient couramment pratiqués. La nourriture, la literie et les vêtements étaient insuffisants. Au début des années 80, de nombreux détenus se sont engagés activement à revendiquer des droits, et une grève de la faim de 1981 a renforcé leur cas et, parallèlement à la pression internationale, a entraîné quelques améliorations mineures de la situation.

Le gouvernement sud-africain dirigé par le président Frederik Willem de Klerk a libéré Nelson Mandela de prison le 11 février 1990, acclamé dans le monde entier. En juin de cette même année, il a entrepris le renvoi des prisonniers politiques restants, et la plupart ont été libérés en mai 1991. L'île a continué de servir de prison à sécurité moyenne pour les délinquants criminels jusqu'en 1996, année où ils ont été transférés dans les prisons du continent.

La plupart des détenus étaient des Noirs incarcérés pour des délits politiques. Certains d'entre eux ont passé plus d'un quart de siècle en prison pour leurs convictions. Le devoir de ceux qui dirigeaient l'île et sa prison était d'isoler les opposants à l'apartheid et de briser leur moral. Le caractère particulier des prisonniers de l'époque de l'apartheid, et leur moral discipliné face à des difficultés considérables et même à des abus, sont bien attestés comme étant soutenus par leur attachement à la cause de la lutte pour la liberté, en particulier pour la population majoritairement noire africaine. Robben Island est venu symboliser le triomphe de l'esprit humain face aux énormes difficultés et adversités.

Pour citer Nelson Mandela:

Aujourd'hui, quand je regarde Robben Island, je le vois comme une célébration de la lutte et un symbole des plus belles qualités de l'esprit humain, plutôt que comme un monument à la tyrannie brutale et à l'oppression de l'apartheid. Il est vrai que Robben Island était autrefois un lieu d'obscurité, mais de cette obscurité est venue une merveilleuse luminosité, une lumière si puissante qu'elle ne pouvait pas être cachée derrière les murs de la prison.

En 1997, la prison a été transformée en musée et déclarée monument national. En 1999, il a été déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO.

Liste des anciens prisonniers détenus à Robben Island

Nelson Mandela a passé 18 ans en prison à Robben Island, où il a écrit l'essentiel de son autobiographie, Longue marche vers la liberté.Jacob Zuma, président de l'ANC, ancien vice-président de l'Afrique du Sud (1999 à 2005). Il a passé 10 ans à Robben Island en tant que prisonnier politique.
  • Autshumato, l'un des premiers combattants de la liberté contre le colonialisme
  • Dennis Brutus, ancien militant et poète
  • Patrick Chamusso, ancien militant du Congrès national africain
  • Laloo Chiba, ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Jerry Ekandjo, homme politique namibien
  • Nceba Faku, maire de Port Elizabeth
  • Petrus Iilonga, syndicaliste namibien, combattant pour la liberté et homme politique
  • Ahmed Kathrada, ancien procès de Rivonia et prisonnier de longue date
  • Langalibalele, l'un des premiers combattants de la liberté contre le colonialisme
  • Mosiuoa Lekota, emprisonné en 1974, ministre de la Défense
  • Mac Maharaj, ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Nelson Mandela, leader du Congrès national africain et ancien président de l'Afrique du Sud
  • Chef Maqoma, ancien chef décédé sur l'île en 1873
  • Jeff Masemola, le premier prisonnier condamné à la réclusion à perpétuité à l'époque de l'apartheid
  • Amos Masondo, maire de Johannesburg
  • Govan Mbeki, père du président de l'Afrique du Sud, Thabo Mbeki
  • Makana, l'un des premiers combattants de la liberté contre le colonialisme
  • Wilton Mkwayi, ancien accusé au procès de Little Rivonia
  • Murphy Morobe, leader étudiant du soulèvement de Soweto
  • Sayed Adurohman Moturu, l'Iman musulman qui a été exilé sur l'île et y est décédé en 1754
  • Griffiths Mxenge, avocat sud-africain et membre du Congrès national africain
  • M.D. Naidoo, avocat sud-africain et membre du Congrès national africain
  • Nongqawuse, le prophète Xhosa responsable de la mise à mort du bétail
  • Maqana Nxele, ancienne prophète Xhosa qui s'est noyée en tentant de s'échapper
  • John Nyathi Pokela, co-fondateur et ancien président du Congrès panafricaniste d'Azania
  • Joe Seremane, actuel président de l'Alliance démocratique.
  • Tokyo Sexwale, homme d'affaires et aspirant leader du Congrès national africain
  • Walter Sisulu, ancien héros de lutte de l'ANC
  • Robert Sobukwe, ancien chef du Congrès panafricaniste d'Azania
  • Andimba Toivo ya Toivo, homme politique namibien
  • Jacob Zuma, ancien vice-président de l'Afrique du Sud et leader du Congrès national africain

L'île aujourd'hui

Robben Island vu de Table Mountain.

Robben Island et ses propriétés appartiennent au gouvernement, à l'exception de l'église de l'île qui n'est plus en activité.

L'UNESCO a désigné Robben Island comme site du patrimoine mondial culturel en 1999, cinq ans après la disparition officielle de l'apartheid, notant que «les bâtiments de Robben Island témoignent avec éloquence de sa sombre histoire» et «Robben Island et ses prisons symbolisent le triomphe de l'esprit humain, de la liberté et de la démocratie sur l'oppression. "

Aujourd'hui, l'île est une destination touristique populaire, accessible en ferry depuis le Victoria & Alfred Waterfront au Cap. L'ancienne prison est maintenant le Robben Island Museum. Les visites de l'île et de la prison elle-même sont dirigées par des guides qui y étaient auparavant gardiens ou prisonniers.

Les sites sur l'île en plus du musée de la prison comprennent:

  • Le phare de Minto Hill (anciennement connu sous le nom de Fire Hill), le point culminant de l'île. C'est là que Jan van Riebeeck a défini pour la première fois une aide à la navigation. D'énormes feux de joie ont été allumés la nuit pour avertir les navires de COV des rochers qui entourent l'île. Le phare actuel de Robben Island, construit en 1863, mesure 60 pieds (18 mètres) de haut et a été converti en électricité en 1938. C'est le seul phare sud-africain à utiliser un feu clignotant au lieu d'un feu tournant, qui peut être vu de 15 miles (25 km).
  • Le Moturu Kramat, site sacré du pèlerinage musulman sur l'île de Robben, a été construit en 1969 pour commémorer Sayed Abdurahman Moturu, le prince de Madura. Moturu, l'un des premiers imams du Cap, a été exilé sur l'île au milieu des années 1740 et y est décédé en 1754. Les prisonniers politiques musulmans rendraient hommage au sanctuaire avant de quitter l'île.

L'île comptait 118 habitants en mars 2008, principalement d'anciens gardiens et leurs familles ainsi que d'autres qui entretiennent les propriétés. Il a été décrit comme un endroit isolé, coupé du monde extérieur, ironiquement, "comme une prison".

Les références

  • Une touche de Mandela. Chronologie de Robben Island. Récupéré le 20 août 2008.
  • Buntman, Fran Lisa. 2003. Robben Island et la résistance des prisonniers à l'apartheid. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 9780521537681.
  • Encyclopædia Britannica Online. 2008. Robben Island. Récupéré le 20 août 2008.
  • Maharaj, Mac et Nelson Mandela. 2002. Reflections in Prison: Voices From the South African Liberation Lutte. Amherst: University of Massachusetts Press. ISBN 9781558493421.
  • Mangena, Isaac. 17 mars 2008. Robben Island "un endroit solitaire". News 24.com. Récupéré le 20 août 2008.
  • Musée de Robben Island. Page d'accueil. Récupéré le 20 août 2008.
  • Zuma, Jacob. 13 juin 2001. UWC Mayibuye Robben Island Archives. Gouvernement sud-africain. Récupéré le 20 août 2008.

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