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le République des Palaos est situé dans l'océan Pacifique à quelque 300 miles (500 kilomètres) à l'est des Philippines. Née de la tutelle des Nations Unies (administrée par les États-Unis) en 1994, elle est l'une des nations les plus jeunes et les moins peuplées du monde. Il est parfois appelé en anglais sous son nom natif "Belau". Jusqu'à récemment, les Palaos n'étaient pas considérés comme faisant partie de la Micronésie. Les Palaos sont situés entre plusieurs emplacements géographiques importants, c'est pourquoi c'était un emplacement stratégique de premier plan pour les activités d'armes nucléaires pendant la guerre froide. Palau se trouve à des centaines de kilomètres de la Nouvelle-Guinée, de Guam, de l'Australie, des Philippines, du Japon, de Bali, de l'ancienne Union soviétique et de la Corée.

La géographie

La République des Palaos comprend huit îles principales et plus de 250 petites îles situées à environ 500 miles (500 kilomètres) au sud-est des Philippines. Les îles Palaos font partie de la chaîne des îles Caroline.

Les îles les plus importantes des Palaos sont Angaur, Babeldaob, Koror et Peleliu, qui se trouvent ensemble près de la même barrière de corail. Environ les deux tiers de la population vivent à Koror. Au nord de ces îles se trouve l'atoll corallien de Kayange. Les îles Rock inhabitées sont situées à l'ouest du groupe d'îles principal. Un groupe éloigné de six îles, connues sous le nom d'îles du sud-ouest, à environ 370 miles (600 km) des îles principales, fait également partie du pays. Les Palaos sont divisés en seize États.

La capitale est Melekeok. La superficie totale des terres est de 177 miles carrés (458 km²), soit un peu plus de 2,5 fois la taille de Washington, DC. Le terrain varie géologiquement de la principale île montagneuse principale de Babeldaob aux îles basses de corail généralement bordées de grands récifs barrières. Le point culminant est le mont Ngerchelchauus sur Babeldaob, à 794 pieds (242 mètres). Les ressources naturelles comprennent les forêts, les minéraux (en particulier l'or), les produits marins et les minéraux des fonds marins.

Les Palaos jouissent d'un climat tropical avec une température moyenne annuelle de 82 ° F (27 ° C). Des précipitations peuvent se produire tout au long de l'année; la pluviométrie moyenne annuelle est de 150 pouces (3800 mm). L'humidité moyenne est de 82%, et bien que les pluies tombent plus fréquemment entre juillet et octobre, il y a encore beaucoup de soleil. Les typhons sont rares car les Palaos se trouvent en dehors de la zone des typhons.

Bien qu'une grande partie de l'environnement naturel fragile des Palaos reste exempte de dégradation de l'environnement, il existe plusieurs domaines de préoccupation, notamment la pêche illégale avec utilisation de dynamite, des installations inadéquates pour l'élimination des déchets solides à Koror et de vastes dragages de sable et de corail dans la lagune de Palau. Les Palaos ont également un approvisionnement en eau insuffisant et des zones agricoles limitées pour soutenir la taille de sa population. La nation est vulnérable aux tremblements de terre, à l'activité volcanique et aux tempêtes tropicales. Le traitement des eaux usées est un problème, tout comme la manipulation des déchets toxiques des engrais et des biocides.

Comme les autres nations insulaires du Pacifique, le réchauffement climatique et l'élévation du niveau de la mer qui en découle sont une grande préoccupation. La couverture en eau des zones basses est une menace pour la végétation côtière, l'agriculture et la pureté de l'approvisionnement en eau du pays.

Histoire

Vue aérienne des 70 îles de Palau

Des études récentes montrent que les Palaosiens peuvent provenir de Chine ou d'Indonésie, colonisant les îles dès 2500 avant notre ère. Sinon, le peuple palaosien reste une énigme pour la plupart du monde. Les cimetières découverts sur les îles ont montré que Palau a les plus anciennes cérémonies funéraires connues d'Océanie. En 2003, les premiers restes d'hominidés confirmés de Homo florensis ont été découverts à Java, renouvelant l'intérêt archéologique de la région. Java est probablement à l'origine de la tradition de la richesse féminine palaun. Tenant dans la lignée familiale, les femmes palaosiennes ont toujours été dotées de terres, de titres et d'argent. Pendant des milliers d'années, les Palaosiens ont eu une société matrilinéaire bien établie.

L'explorateur espagnol Ruy López de Villalobos est peut-être passé par l'une des îles en 1543, mais il n'y a pas suffisamment d'informations pour prouver que Palau n'a jamais été en vue. Les tentatives européennes de s'installer ou de faire du commerce avec les îles ne réussirent qu'au XVIIIe siècle, lorsque le capitaine anglais Henry Wilson fut naufragé au large de l'île d'Ulong en 1783.

Les Espagnols revendiquèrent les Palaos comme faisant partie des Indes orientales espagnoles et gouvernèrent les Palaos des Philippines jusqu'à la protestation des Britanniques en 1875.

Relique de la Seconde Guerre mondiale aux Palaos

En 1885, après que l'Allemagne a occupé certaines des îles, un différend a été porté au pape Léon XIII, qui a tenté de légitimer une revendication espagnole sur les îles (mais avec des concessions économiques pour la Grande-Bretagne et l'Allemagne). En 1899, après sa défaite pendant la guerre hispano-américaine, l'Espagne a vendu les îles à l'Allemagne.

Le Japon a pris le contrôle des îles au début de la Première Guerre mondiale. Pendant trois décennies, les Japonais ont imposé un changement culturel. L'introduction d'une économie de marché exclusive orientée vers les citoyens japonais a temporairement révoqué la propriété tribale.

Les Palaosiens ont voté en 1979 pour ne pas rejoindre les États fédérés de Micronésie en raison de différences linguistiques et culturelles, choisissant plutôt l'indépendance. Après une longue période de transition, notamment la mort violente de deux présidents (Haruo Remeliik en 1985 par assassinat et Lazarus Salii en 1988 par suicide), les Palaos ont voté en 1994 pour s'associer librement aux États-Unis tout en conservant leur indépendance. Ce pacte d'association libre a été un sujet très débattu que les Palaosiens ont rejeté plus de dix fois. Les dispositions du pacte permettent aux États-Unis de contrôler 51% de l'île en cas d'urgence nationale et la possibilité d'utiliser les îles comme rampe de lancement pour les ogives nucléaires, contrairement à la politique non nucléaire des Palaos. Le problème nucléaire a refait surface en 2005 lorsque l'eau de Guam, un voisin proche, a été testée positive pour les retombées de rayonnement de deux essais secrets de bombes thermonucléaires en 1952.

Le contrôle de la fosse des Mariannes est un sujet de controverse aux Palaos. Les États-Unis veulent contrôler la tranchée pour les tests sous-marins, arguant qu'elle est la plus profonde du monde. Les États-Unis ont déjà une base sous-marine à Guam, l'île la plus au sud des îles Mariannes.

La Seconde Guerre mondiale

Bombardement d'Anguar pendant la Seconde Guerre mondiale

Peleliu a été le théâtre d'une bataille acharnée entre les forces américaines et japonaises en 1944 qui a abouti à une victoire alliée, bien que le coût en termes humains soit élevé pour les deux parties. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les îles sont passées sous le contrôle des États-Unis dans le cadre du Territoire sous tutelle des îles du Pacifique.

Il y a encore environ 100 membres des services américains répertoriés comme disparus en action (MIA) aux Palaos. Depuis 1993, un petit groupe de volontaires américains appelé The BentProp Project a fouillé les eaux et les jungles de Palau pour trouver des informations qui pourraient permettre d'identifier et de récupérer les restes de ces Américains disparus.

Politique

Cour suprême des Palaos

Le président des Palaos, à la fois chef de l'État et chef du gouvernement, est élu tous les quatre ans. Le gouvernement a également un parlement bicaméral, connu sous le nom de "Olbiil Era Kelulau", élu au suffrage universel: le Sénat est composé de neuf membres et la Chambre des délégués en compte 16. Le président Tommy Remengesau (initialement élu en 2000) a été réélu. en 2004. Remengesau avait précédemment été vice-président.

Le pouvoir judiciaire comprend une Cour suprême, une Cour nationale et une Cour des plaidoyers communs. Le système juridique est basé sur les lois sur les territoires sous tutelle, les lois de l'Assemblée législative, les lois municipales, les lois communes et les lois coutumières.

Les seize États des Palaos

Les Palaos ont accédé à l'indépendance le 1er octobre 1994, lorsque le pacte de libre association avec les États-Unis est entré en vigueur. Les Palaos ont été le dernier territoire sous tutelle des îles du Pacifique à obtenir leur indépendance. Dans le cadre du pacte, les États-Unis restent responsables de la défense des Palaos pendant 50 ans.

Économie

L'économie des Palaos est basée sur le tourisme, l'agriculture de subsistance et la pêche, avec une forte dépendance à l'aide financière des États-Unis.

Le tourisme est la principale industrie des Palaos, représentant environ la moitié de son PIB. Les activités se concentrent sur la plongée sous-marine et la plongée en apnée dans le riche environnement marin des îles, y compris les îles des jardins flottants à l'ouest de Koror. Le nombre de visiteurs - dont 85% viennent du Japon, de Taïwan et des États-Unis - a atteint près de 63 000 en 2003, soit plus du quadruplé par rapport à 20 ans plus tôt. Les arrivées des pays asiatiques ont diminué en 1998 et 1999 en raison du ralentissement économique régional et de la dépréciation de nombreuses devises asiatiques par rapport au dollar, ce qui a rendu les prix libellés en dollars des Palaos plus chers. Le tourisme devrait toutefois se développer, car les voyages aériens dans le Pacifique se sont généralisés, les pays d'Asie de l'Est ont connu des succès récents et le financement étranger des infrastructures a augmenté.

La plupart des entreprises des Palaos sont de petite taille.La marina de Koror

Le secteur des services représente plus de 80% du PIB et emploie environ les trois quarts de la main-d'œuvre. Le gouvernement emploie à lui seul près de 30% des travailleurs. L'une des principales responsabilités du gouvernement consiste à gérer l'aide extérieure. Aux termes de son accord avec les États-Unis, les Palaos recevront plus de 450 millions de dollars d'aide sur 15 ans et sont éligibles pour participer à plus de 40 programmes fédéraux. La première subvention de 142 millions de dollars américains a été versée en 1994. D'autres paiements annuels de montants moindres seront effectués jusqu'en 2009. Les subventions américaines en 1999 ont totalisé 24 millions de dollars américains.

Le PIB par habitant de Palau de 7 600 $ US en 2005 en fait l'un des États insulaires les plus riches du Pacifique. Le PIB nominal a augmenté de près de 14% par an en moyenne de 1983 à 1990, et de plus de 10% par an de 1991 à 1997. La croissance est devenue fortement négative en 1998 et 1999 en raison de la crise financière asiatique.

Les exportations ont totalisé 5 582 millions de dollars EU en 2004. Les produits d'exportation étaient les crustacés, le thon, le coprah (un produit à base de noix de coco) et les vêtements. Les partenaires à l'exportation étaient les États-Unis, le Japon et Singapour. Les importations ont totalisé 107,3 ​​millions de dollars EU en 2004. Les produits importés étaient des machines et du matériel, des carburants, des métaux et des denrées alimentaires. Les partenaires d'importation étaient les États-Unis, le Japon, la Corée du Sud et Singapour.

Démographie

Les Palaosiens sont micronésiens mélangés aux mélanésiens et aux malais, et représentent 70% de la population de 19 000 personnes. Les Indo-Européens, les Asiatiques et les Européens représentent les groupes minoritaires. L'espérance de vie est de 68,59 ans.

Les deux tiers de la population seraient chrétiens (principalement catholiques et adventistes du septième jour), mais Modekngei (une combinaison de christianisme, de religion traditionnelle palaosienne et de la bonne aventure) et de l'ancienne religion palaosienne sont toujours les religions familiales les plus couramment observées.

Les langues officielles sont le palauan et l'anglais, à l'exception de trois États (Sonsorol, Hatohobei et Anguar) où la langue locale est officielle. À Angaur, le japonais est officiel. L'ancienne génération, élevée pendant l'occupation japonaise, parle couramment le japonais. La jeune génération, élevée sous influence américaine, parle anglais. Le palauan (également orthographié «belauan») est un membre de la famille des langues austronésiennes et est considéré comme l'une des deux langues en Micronésie (l'autre étant le chamorro) appartenant au groupe malayo-polynésien occidental. Toutes les autres langues sont considérées comme faisant partie des sous-groupes micronésien ou polynésien de l'Est de la Malaisie-Polynésie. Le palauan est principalement une langue parlée, il y a donc confusion sur l'orthographe correcte des noms. Sans norme définie, presque toutes les cartes orthographient les noms d'îles différemment.

Culture

Les Palaosiens ont une société matrilinéaire bien établie. Les terres des clans continuent d'être transmises aux femmes et aux premières filles. Les femmes palaosiennes ont toujours été dotées de terres, de titres et d'argent. Les villages palaosiens sont organisés autour de 10 clans déterminés matrilinéairement. Un conseil des chefs des 10 clans de rang supérieur gouverne les villages et un conseil parallèle de femmes homologues joue un rôle consultatif important dans le contrôle et la division des terres et de l'argent.

Les membres des clans les plus élevés étaient également les plus riches, contrôlant l'État et le village ainsi que l'argent et les ressources du clan. Les dirigeants étaient responsables de prendre soin de leurs descendants et personnes à charge. Mais le système principalement est remplacé par une stratification sociale basée sur le niveau d'instruction et la richesse.

La salle de réunion communautaire, ou bai, est un impressionnant bâtiment au toit de chaume qui est toujours le centre de la vie politique, sociale et artistique dans de nombreux villages. Le décoré bai pignon est utilisé dans la plupart des sceaux nationaux et étatiques et pour décorer les bâtiments palaosiens. L'image cérémonielle d'une mère au moment de son premier enfant symbolise la richesse et la fertilité de leur société matrilinéaire.

La fourniture de nourriture a suivi une division traditionnelle du travail entre les hommes et les femmes. Les hommes fournissent la protéine, principalement sous forme de poisson de la mer, tandis que les femmes produisent des féculents. Chaque clan a certains tabous alimentaires. Il existe des aliments spéciaux pour les individus titrés et pour les femmes enceintes et allaitantes. La nourriture et les objets de valeur connexes sont échangés lors de la construction d'une maison, de l'obtention d'un titre et pour marquer les naissances et les décès. Le riz importé est devenu un aliment de base. Un repas de base comprend un aliment à base d'amidon, de préférence du taro mou ou dur, du tapioca ou du riz, et un aliment protéiné, normalement du poisson. Le café et les pains ou les céréales peuvent fournir un petit déjeuner rapide. Les aliments japonais et américains, ainsi que les différentes cuisines de Chine, des Philippines et de Corée, ajoutent de la variété à l'alimentation. Il existe de nombreux restaurants à Palau. La bière est couramment consommée et une brasserie locale a été créée.

Quatre-vingt-douze pour cent des Palaosiens de plus de 15 ans savent lire et écrire. Les familles qui peuvent se le permettre envoient leurs enfants aux États-Unis ou à Hawaï pour leurs études secondaires et collégiales. De nombreux enfants scolarisés à l'étranger ne retournent pas aux Palaos. En conséquence, il y a une pénurie de jeunes Palaosiens professionnels.

Bibliothèque publique de Palau

Il y a une petite bibliothèque publique à Koror, avec une collection d'environ 17 000 livres. Le Musée national de Belau, créé en 1973, est également situé à Koror.

Jusqu'aux années 1800, les Palaosiens étaient tatoués, avec les dessins les plus ornés sur les femmes du haut clan. Les hommes portaient leurs cheveux en chignon serré. D'importants chefs portaient des bracelets fabriqués à partir de vertèbres de dugongs.

L'héritage musical des Palaos est micronésien, mais a été influencé par la musique des États-Unis et de l'Europe occidentale, ainsi que du Japon. La musique pop palaosienne moderne est apparue au milieu des années 80. La musique pop palaosienne comprend des éléments de la musique japonaise, héritage de la période de domination japonaise. L'influence américaine peut être entendue dans une forme de musique country nettement palaosienne. Les interprètes populaires incluent IN-X-ES, dont "Mousobes" a été un succès commercial majeur en 1999. Depuis 1980, l'hymne national des Palaos est une chanson écrite par Ymesei O. Ezekiel.

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 Agence centrale de renseignement, Palau World Factbook. Récupéré le 15 novembre 2011.

Les références

  • Barnett, H. G. «Palauan Society: A Study of Contemporary Native Life in the Palau Islands». Conseil scientifique du Pacifique, Conseil national de recherches, 1949. ASIN B0007F5C4C
  • Hezel, Francis X. La nouvelle forme des cultures des vieilles îles: un demi-siècle de changement social en Micronésie. University of Hawaii Press, 2001. ISBN 0824823931
  • Leibowitz, Arnold H. Île assiégée: la lutte des Palaos pour l'indépendance. Praeger / Greenwood, 1996. ISBN 0275953904
  • Poyer, Lin, Laurence Marshall Carucci et Suzanne Falgout. Le typhon de la guerre. University of Hawaii Press, 2001. ISBN 0824821688

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